Неизвестно, сколько времени Олея пролежала в беспамятстве на полу, но когда пришла в себя, то услышала мужские голоса. Вначале она не могла не разобрать ни слова, но постепенно шум в ушах стал потише, да и голова уже не так кружилась. А еще Олея поняла, что лежит на полу, у стены, одежда на ней растрепана, с лица и рук сорваны бинты... Суда по всему, пока она валялась в беспамятстве, кто-то ее тщательно обыскал - вон, даже шпильки из волос вытащили и сейчас коса уже не уложена в узел, а распущена. 00

  В ту ночь беглецы шли долго. Трудно сказать, сколько времени прошло с того момента, как они вышли на эту хорошо укатанную дорогу, но, по прикидкам Олеи, идут по ней уже не менее двух часов. Кажется, от усталости вскоре она упадет на землю, и ни за что не встанет...  Конечно, им надо отойти как можно дальше от того места, где Иннасин-Оббо лишился головы, только вот всегда наступает такой момент, когда силы у тебя на исходе, и едва ли не со слезами хочется вымолить хоть минуту отдыха, упасть на землю и не шевелиться...00

 Сказать, что сейчас у меня было тяжело на душе - это значит не сказать ничего. Хотелось уткнуться лицом в подушку и начать рыдать в три ручья, оплакивая свою несчастную жизнь, только вот спасительной подушки рядом и близко не было. Хотя, по большому счету, трудно сказать, к чему меня сейчас больше тянуло - рыдать без остановки, или что-либо разодрать в мелкие обломки. Тяжело... Вернее, это было нечто вроде глухого отчаяния, затопившего душу. Конечно, если смотреть правде в глаза, то Пес Веры прав целиком и полностью - мы с отцом Витором принадлежали, если можно так выразиться, к разным мирам, которые существуют отдельно друг от друга и никоим образом не могут соприкасаться между собой.  00

  Лекарство из жира сурка и в самом деле оказалось удивительным: проснувшись утром, Олея почувствовала себя намного лучше - воспаление в ранах заметно уменьшилось, жар спал, да и общее состояние было несравнимо со вчерашним самочувствием.  - Ты как? - поинтересовался Бел, который к тому времени уже встал, и что-то перебирал в своем мешке.  - Кажется, хорошо...  - Так кажется, или хорошо?  - Во всяком случае, чувствую себя куда лучше, чем вчера. Можно сказать, почти здорова. А ты как?  - Примерно то же самое, что и у тебя.  - Так примерно, или хорошо? - не удержалась от подковырки Олея. 00

Глава 6      Снова в седле. Прошло уже несколько часов с того времени, как они покинули ту уютную стоянку, и вновь петляют среди бесконечных холмов, покрытых сухой травой вперемежку с редкими пятнами зелени. Что ж, тут хотя бы нет такой пыли, какую они глотали на дорогах этой жаркой страны все последние дни - вон как одежда у всех пропылилась! Олее очень хотелось сменить свою пропитавшуюся потом и въевшейся пылью одежду на чистую, да и самой бы искупаться не мешало, смыть с тела многодневную грязь, но, увы - в здешних местах подобное невозможно. 00

 К Иорналу отряд подъехал только во второй половине дня, когда солнце уже давно перешло середину небосвода. Вернее, отряд не просто ехал, а, скорее, гнал лошадей по довольно оживленной дороге - как видно, Юрл пытался оторваться от преследователей. Неизвестно, удалось это сделать, или нет - Олея так и не поняла: сколько она не оглядывалась назад, но ничего особенного на дороге позади себя не заметила. Явно или же открыто за ними никто не гнался, и по обеим сторонам дороги, кажется, не было ничего такого, что привлекло бы к себе пристальное внимание людей из отряда. Впрочем, Юрл говорил, что для слежки есть немало самых разных способов...   00

Люди молча стояли, вслушиваясь в тишину. Вроде все тихо, только чуть плескалась вода в озере. Ничто не предвещает опасности, но лошади по-прежнему беспокойны...  Первым опасность заметил Иннасин-Оббо.  - Смотрите! Смотрите туда...  - Куда? Я ничего не вижу... - огляделся по сторонам Юрл.   - Смотрите на то место, где мы с вами на берег вышли! Теперь видите?  В сгущающихся сумерках Олея вначале ничего не могла рассмотреть - вроде берег, как берег, ничего не изменилось, он все так же покрыт толстым слоем высохших водорослей, бревно какое-то в воде плавает... Стоп, а откуда там появилось это бревно? Когда они выбирались на берег, никакой древесины в воде не было, да и неоткуда ему тут взяться - деревьев же в округе нет! 00

Ночь прошла спокойно, беглецов почти не тревожили звуки, доносившиеся снаружи. Конечно, было слышно, как за дверями землянки то и дело подавали голос неведомые звери, да и в саму дверь не единожды скоблили чьи-то когти, но, по счастью, извне внутрь никто не ломился и подкоп сделать не пытался.  Люди проснулись рано, едва-едва рассвело. Конечно, можно было бы отдохнуть еще немного, но задерживаться не стоило. Быстро перекусили и стали собираться в дорогу - все же хочется надеяться, что после восхода солнца все ночные хищники уже убрались в свои норы.  00

- Н-да, надо признать, мы узнали от тебя немало интересного... - дядя Эдвард холодно усмехнулся. - Тут с налету все сразу не решишь, и для начала все имеющиеся у нас факты и сведения неплохо бы разложить на составляющие. Несколько мне помнится, эта девица (или как там ее правильно называть, эту невесть каким образом выжившую змею с ногами) примерно с середины следствия и едва ли не до самой казни находилась в застенках инквизиции...  - А почему ее туда не поместили с самого начала? - мрачно поинтересовался брат Белтус. - Расследование еретической греховности как раз их занятие. 00

Ночью ему опять приснился все тот же сон, терзающий его весь последний год: площадь, по которой расползается черный дым от горящих костров, кричащая толпа, вонь горящего мяса, порыв ветра, на мгновение разогнавший высокие языки огня и открывший взору два тела, привязанные к столбам... Двое сгорают на костре... Сноп золотисто-красных искр вновь скрывает от глаз людей тела казненных... Толпа беснуется больше и больше, крики все яростней, над площадью звучит колокольный набат, а он... Он вновь и вновь рвется к месту казни, но ноги словно ватные, совсем не шевелятся, а чьи-то сильные руки оттаскивают его назад, в толпу, а потом кто-то и вовсе валит его на землю, не давая возможности подняться и кинуться на помощь к тем, чьи обгорелые тела уже не подают признаков жизни. 00

 Я стояла у борта корабля и смотрела на небольшую стаю дельфинов, плывущих неподалеку от корабля в чистой голубой воде. Разумеется, я и раньше видела этих удивительных созданий, но когда они оказываются так близко от тебя, то выглядят совершенно иначе - красивые, стремительные, и в то же время добрые, а еще - о диво!, разумные. Недаром при виде этих то ли рыб, то ли животных хочется улыбаться, и невольно забываешь обо всем плохом.  Только что я закончила вести богословскую беседу с отцом Витором и отцом Арном, а потому сейчас мне стоило немного перевести дух от их проповедей и поучений. На борту "Серой чайки", как и положено при поездке в Зайрос, находились двое служителей Святой церкви - без их присутствия корабли в ту страну сейчас не отправляются. 00

Когда "Серая чайка", наконец-то, стала подходить к причалу, то у меня уже не осталось сил радоваться тому, что наша дорога через море подошла к концу. Надо же, а я еще недавно была уверена, что как только наш корабль пришвартуется к причалу - в тот момент буду прыгать от счастья едва ли не до потолка. Сейчас же я чувствовала лишь огромное облегчение хотя бы потому, что заканчивается этот бесконечно трудный и нескончаемо долгий путь через море. Так поневоле и припомнишь добрым словом то время, когда я еще только направлялась в Зайрос - покой, безделье, и даже несколько томительная лень, о которой сейчас можно только вспоминать с тоской и завистью.  00

- Сегодня же передам старейшинам твои слова.  - Нлий, не могу отделаться от впечатления, будто у вас произошло что-то плохое? Ты чем-то расстроена?  - Да. Пришли ктрылы.  - Кто?.. - не поняла я.  - Наши враги.  - Ты говоришь о драконах из другого рода? Вы что, собрались воевать?  - Нет.  - Извини, не понимаю.  - Ктрылы хуже всего.  - Неужели вы не можете с ними справиться?.. - у меня слова Нлий просто не укладывались в голове. Как это - драконы не могут разделаться с каким-то там зверьем?! На мой взгляд, летающие ящеры легко победят едва ли не каждого противника!  - Мы пытаемся... - вздохнула драконица, но особой радости в ее голосе я не услышала.  Как я поняла из дальнейших слов Нлий, ктрылы - это какие-то хищники, которых всерьез опасались даже драконы. 00

  Глава 7      

Айлин и Мейларду не составило никакого труда покинуть дом Лилронда. Правда, перед уходом пришлось немного потрудиться: еще раз проверили узлы на веревках, которыми была связана троица невольных пленников, а заодно каждому из них заткнули рот, причем на кляпы ткани не жалели. Оставалось надеяться только на то, что в ближайшее время слуги не хватятся хозяина, или же родители Глерниты не отправятся на поиски своей милой дочки. Впрочем, в ночное время, без особой на то нужды, слуги вряд ли станут разыскивать хозяина, а родители прелестной Глерниты, судя по всему, уже смирились с тем, что их дражайшая доченька не любит проводить ночи в тоске и благочестии. Так что вряд ли папа с мамой придут сюда, чтоб поцеловать в лобик свое кроткое дитятко и пожелать спокойной ночи этому небесному созданию.  Перед уходом Мейлард снял со своего пальца кольцо с розочками и положил его на стол.  - Глернита, думаю, ты понимаешь, что наша помолвка расторгнута... - парень усмехнулся одними уголками губ. - Как выяснилось, представления о семейной жизни у меня и у тебя в корне расходятся. 00

  - Каден, ну ты и скотина! - с довольной улыбкой продолжал издеваться связанный пленник. - О, извиняюсь, ошибся в определении: ты не скотина, а самое настоящее животное!

  В это момент в разговор вмешалась Нази.

  - Кстати, молодой человек, нам бы не помешало представиться друг другу...

  - Ты, тетка, о моем имени спроси этого ущербного... - продолжал глумиться парень. - Лично у меня нет никакого желания ни знакомиться, ни общаться как с тобой, так и с твоей разномастной компанией. Зато учитель, думаю, пообщается с вами от души, да так, что на всю оставшуюся жизнь запомните. Впрочем, от всей жизни-то у вас всего огрызок остался. 00

Очухавшись, Лера медленно встала на ноги и стала глядеть по сторонам, ища вокруг глазами самое подходящее место, куда и в какую сторону ей бежать, чтобы она могла как можно скорее укрыться от опасных бандитов. Побитая бандитами Лера, увидев, как сильно четверо бандитов избивают Антона, почувствовала, наконец, малейший шанс на капельку собственной свободы. Её гнев на Антона немного смягчился. Однако, Лера и дальше продолжала его много в чём подозревать. 00

 Мы уже два дня жили в доме, адрес которого Крису сообщил в письме его дядюшка. Следует заметить, что хотя этот небольшой домик и располагался едва ли не на окраине столицы, но, тем не менее, он находился на весьма оживленной улице, по которой то и дело катили телеги, экипажи, проезжали конные, хватало и просто идущих людей. Причиной этому было то, что рядом находилась одна из дорог, связывающих столицу с провинцией, а в таких местах не стоит ожидать тихой и спокойной жизни.  Вначале, оказавшись здесь, я, было, даже удивилась, отчего это дядюшка Криса посоветовал племяннику прятаться в столь шумном и многолюдном месте, но чуть позже вынуждена была признать, что родственник Криса рассудил верно. 00

- Никогда не думал, что могу оказаться в такой ситуации... - пробурчал Диамар, старший брат Криса. - Скажи мне такое кто раньше - не за что бы ни поверил!  - Ну, если бы и мне полгода назад кто-то предрек, что я попаду на каторгу по обвинению в убийстве своего брата - я бы в подобное тоже никогда не поверил!.. - хмыкнул Крис.  Сейчас мы находились в одной из комнат загородного дома старшего сына герцога Тен. Вообще-то внешний вид этого имения меня несколько озадачил - пусть это было достаточно большое строение, находящееся среди довольно-таки ухоженного сада, но, тем не менее, этот простенький одноэтажный дом внешне очень походил на жилище не очень богатого провинциального купца. Почему меня это удивило? 00

 - Трудно сказать конкретно, но чувствую, что меня начинают в чем-то подозревать... - подосадовал граф де Линей. - Впрочем, этого уже давно следовало ожидать: Ее Величество в последнее время частенько беседует со мной, и пусть даже эти разговоры проходят в присутствии фрейлин и посторонних, но все одно наши короткие беседы привлекают к себе интерес уже тем, что ранее королева не уделяла мне такого внимания. Во дворце народ ушлый, и возле Ее Величества сейчас остается не так много людей - разговоры о неладах в королевском семействе делают свое дело, так что врагам королевы совсем несложно отследить неугодных, которых впоследствии можно будет отлучить от двора за излишнюю преданность королеве Эллен. 00

 

 Михаил Жванецкий сказал:
"Мне кажется, что россияне безумно завидуют украинцам. Потому что смогли, позволили себе свалить зарвавшихся, охамевших, обнаглевших ворюг. Это не исключает того, что могут прийти новые. Но они точно будут знать, что существует сила противодействия, способная дать им отпор. А закомплексованное российское большинство оправдывает своё бездействие, свою ненависть и своё бессилие «желанием стабильности", тем что "они все там бандеровцы и фашисты" и т. д. А на самом деле - это просто зависть, что украинцы смогли, позволили себе, не промолчали, не утёрлись.. . А под конец – да вы все нищие там все будете в этом Евросоюзе!. . А в Таможенном союзе все, просто невероятные богатеи!"

 

 

Пролог

Идея рассказать эту историю пришла ко мне давным-давно. Поводом к этому послужила в целом ситуация в мире. В данный момент мы живем в век высоких технологий. Это, конечно, не плохо, но люди стали слишком запутываться в сетях Интернета и онлайн игр, уходя от обыденности в придуманную ими реальность. И это очень грустно, так как, забывая о настоящей жизни, они перестают порой замечать, что происходит на Земле. Вся жизнь превращается в замкнутый круг: долгий рабочий день, а затем дом, где человека снова ждет компьютер и просмотр телевизора. Но что если остановиться и по-другому взглянуть на мир, по-настоящему его увидеть?  Весь мир — это наше зеркало и только от нас зависит, каково будет отражение...  00

 

 В маленьком скверике, на скамеечке, неподалёку от морвокзала города Ялты, просидела Лера Чайкина, одна-единственная, тоскуя, без малого, целый час. Её постоянные мысли о пропавших родителей заставили её, впервые в жизни, почувствовать полное одиночество. Животные, сбежавшие из зоопарка, да пятеро бандитов, навели на бедную Леру такой ужас, что она, лишь только присела на скамейку, даже боялась от неё и попу отодрать.

 

Глава 8      До самого вечера молодые люди шли по лесу, вернее не шли, а пробирались по самой настоящей глухомани. Конечно, кое-где можно было идти по сравнительно ровной земле, но куда чаще им приходилось с немалым трудом преодолевать завалы из деревьев, ямы, а то и буреломы. Не скажешь, что беглецы передвигались уж очень быстро, во всяком случае, куда медленней, чем им бы того хотелось. Приходилось смотреть не только по сторонам, но и, прежде всего, под ноги - понятно, что если кто-то из них оступится и повредит ногу, то тогда положение станет совсем аховым. 00

 

 Глава 17

  

  

  Надо сказать, что у молодых людей ушло немало времени на то, чтоб добраться до места обитания колдуна - Ремон не торопился, и тщательно проверял чуть ли не каждый свой шаг, а потому и Айлин, шедшая (вернее, ступающая) вслед за ним, лишний раз старалась не отвлекать парня.

  Надо сказать, что коридор был узкий - в нем можно идти только поодиночке, да и свод кое-где достаточно низкий, приходилось сгибаться чуть ли не вдвое. Одно радовало: здесь хватало светящегося мха, вернее, он покрывал стены и свод едва ли не сплошным ковром, и потому в этом узком коридоре было, можно сказать, светло. 00

 

Я пошевелила связанными руками - их так сильно стянули, что они уже онемели. Рядом, прислонившись к моей спине, сидел Патрик, у которого тоже были связаны руки. Он только недавно пришел в себя после сильного удара по голове, так что мы с ним толком еще и не поговорили. Уж очень все быстро произошло, я пока что и не разобралась, что к чему... Надо же, а всего лишь четверть часа назад я была уверена, что все мои неприятности закончены раз и навсегда!  Тогда я лежала на земле, опутанная сетью, то Патрик подошел, чтоб освободить меня.


    1.      Тем временем в машину, один за другим,  вернулись все мужчины. Они неуклюже запрыгивали в салон и молча рассаживались на свободные места. Иногда слышался вопрос: «Что дальше, Владимир?» Теперь на суровых лицах мужчин были улыбки, но такие, что бывают от случайной неловкости, если вдруг что-то пошло не так. Владимир сидел рядом с водителем и молчал.
      Наконец, он тронул мужчину за плечо, и машина резко сорвалась с места, разбрызгав грязь, скопившуюся под колесами. Ехали недолго.  Машина дважды обогнула вокзал, через пару кварталов свернула на тихую улочку и остановилась перед скромной административной постройкой. Это был старый двухэтажный особняк с серой лепниной над окнами и разбитыми мраморными ступенями.
         Возле  массивных дубовых дверей  стоял милиционер с  автоматом  на  плече. Короткий ствол автомата заканчивался маленькой стальной воронкой.  Глядя  на эту умильную, нестрашную воронку, можно было подумать, что этот автомат – игрушечный.  Милиционер держал  обе  руки на автомате  и  ощупывал  каждого неприязненным взглядом.  Владимир первым приблизился к охраннику, тихо сказал ему что-то убедительное.  Тот нехотя, с недоверчивым  лицом, попятился в сторону. 00

 Время постепенно приближалось к вечеру. Наступали первые сумерки, и солнце понемногу готовилось уходить за горизонт. Тем самым временем экскурсионный автобус, в котором сидели Лера с родителями, уже подъезжал к самой Ялте. Лера сидела, молча, так как все её мысли в то время были заняты тем, что она мечтала о своём прекрасном будущем, о своих крымских переменах в своей жизни, которые могут наступить уже, прямо со следующего дня. Однако, Лере и не верилось в то, что завтра ей предстоит переселяться в другое, прекрасное место отдыха, в Ливадию, на богатую дачу прямо на самом морском берегу, у грузинского изобретателя вкусных блюд дяди Шота. 00

 В четверг бабушка Дуся разбудила Леру и её родителей в семь часов утра, как она это делала почти каждое утро. На завтраке Стёпа, Лерин папа, сообщил всем, троим потрясающую новость, которая Лере очень понравилась:
     - Я вчера вечером, когда был на автовокзале, прочитал на одном телеграфном столбе одну вывеску с объявлением, что сегодня, в девять утра приедет в ялтинский морвокзал дельфинарий, и не простой, а именно из Италии, который разъезжает по всем самым известным курортам мира. И, мало того, после представления детям до шестнадцати лет будет разрешено плавать с дельфинами в одном бассейне!
     - Дельфины?! – приятно поразилась Лера неожиданной новостью. – Вот, это здорово! Нам обязательно надо сегодня побывать в дельфинарии! 00

 Глава 6      - Этого не может быть... Этого просто не может быть!  Айлин помолчала, давая возможность Мейларду каким-то образом придти в себя после принесенной ею новости. Ничего страшного, пусть осознает ее полной мерой - может, хотя бы тогда мысли у него потекут в верном направлении. Пока что парень сидит за столом с растерянным видом, не в силах поверить в услышанное. Хочется надеяться, что сейчас он пораскинет мозгами, сообразит, что к чему, а заодно поймет, что ему делать дальше. Айлин же тем временем спокойно поест, а заодно еще раз переберет в голове немногие события сегодняшнего дня.  До Залесья они добрались без проблем.00

Глава 15      В нужное место под названием Урочище люди приехали, как и говорил Ремон, уже ночью. Еще в сумерках карета свернула с тракта и покатила по проселочной дороге. Конечно, здешний северный тракт весьма условно можно было назвать ровной дорогой, но почти каждая проселочная стезя в этих местах - это нечто! Впрочем, по дороге в Грибцы было то же самое. А чему удивляться? От пути, который проложен по дремучему лесу, вряд ли стоит ожидать чего-то иного. Корневища, ямы, камни... Разумеется, все это уже несколько укатано за долгие годы, но не настолько, чтоб время от времени, подскакивая на очередном ухабе, Нази не ругалась сквозь зубы.  00

Мы с Крисом сидели у небольшого лесного ручейка - сюда мы свернули с дороги, чтоб в тишине и покое разобрать содержание дорожного мешка. Нам пришлось забраться довольно глубоко в лес, но зато вряд ли кто из проезжающих сунется настолько далеко в чащу, так что мы сумеем спокойно и без лишних глаз разобрать бумаги. Почему мы пошли в лес? Ответ прост - в нашем нынешнем непростом положении более уединенное место найти сложно. 00

Впрочем, не только их... Если бы меня утром спросили, как подступить к решению этого вопроса, я бы развела руками, а сейчас у меня появились кое-какие наметки. В вашем рассказе было много интересного.

  - Вы просите, чтоб я вам помогла? - упавшим голосом спросила Айлин.

  - Да, - кивнула головой Нази. - Так оно и есть. Ты помогаешь мне, а я, в свою очередь, после завершения дела помогу тебе. Как я поняла, твое присутствие благотворно влияет на зверя, то есть на медведя-оборотня. Во всяком случае, с ним вполне можно общаться.

  - Но... - растерялась Айлин. - Но...

  - Что тебя смущает? - поинтересовалась знахарка. - Возможная опасность? Не спорю, есть такое дело, только вот оказаться среди людей - сейчас это для тебя ничуть не лучше, чем жить в звериной стае. Сама вскоре начнешь скрываться по углам едва ли не от каждого человека, а то и в глухомань какую заберешься, чтоб никого рядом не видеть, и чтоб самой никому на глаза не показываться. Неужели не замечаешь, что от тебя шарахается едва ли не каждый встречный, а ведь есть и такие, что в неприятную особу камень могут бросить, а то и не один. Что, не было у тебя еще такого? Тогда можешь считать, что тебе повезло. В общем, если ничего не изменится, то впереди тебя не ждет ничего хорошего, да и терять тебе, дорогая, особо нечего. 00

 Глава 3      - Мама, я все знаю и все понимаю, но... Стоит мне только представить, что во всех моих бедах виновата Шайхула - и я ее, кажется, убить готова!  Вчера Айлин прислушалась к доводам матери и Бораса, осталась дома - все одно идти туда, где празднуют помолвку бывшего мужа, у нее не было ни сил, ни желания. Было неприятно даже подумать о том, что она увидит веселую толпу гостей, или сияющее лицо Тариана... Зато сегодня, промаявшись полночи без сна, молодая женщина уже с утра собралась пойти к бывшей свекрови.  За сегодняшнюю долгую ночь Айлин много чего передумала. Главное, что она уяснила за время ночного бдения, так это то, что надо прекращать никому не нужные страдания из-за расставания с любимым мужем, а вместе с тем следует заканчивать лить слезы - сейчас для нее куда важнее здоровье ребенка. 00

Мы остановились на отдых часа через полтора. Не сказать, что все это время мы ехали очень быстро - каждый из нас старался держаться как можно ближе друг к другу, да и к лошадям надо было приноровиться. Вдобавок гнедая лошадка Патрика то и дело стремилась вырваться вперед, и тому постоянно приходилось ее сдерживать. Мне в этом смысле повезло - моя лошадь оказалась куда более спокойной, и это радовало, ведь я никак не могла считать себя хорошим наездником. 00

Снова впереди у нас дорога, и наши кони движутся, можно сказать, ноздря в ноздрю - что ни говори, но нам с Патриком надо постоянно находиться рядом, хотя мне подобное соседство не доставляет особого удовольствия. Хотя лошадей мы особо не гоним, но и медлить не стоит - до вечера нам надо успеть добраться до деревни под названием Волчьи Выселки - только там есть постоялый двор, причем хороший (во всяком случае, так нам говорил старшина стражников), и каждый, кто едет по этой дороге, старается остановиться именно там.  На нашем пути уже встретилось несколько деревушек, и особо большими их не назовешь, но ни в одной из них не было постоялого двора. 00

 В большом обеденном зале гостиницы было шумно, многолюдно и достаточно жарко. Если судить по тому, что почти все места тут были заняты, то можно понять, что обеденный зал "Счастливого рудокопа" пользовался в этом городишке немалой популярностью. Надо сказать, что немалую роль тут играло и то, что здешний повар, и верно, был настоящим мастером своего дела, и готовил просто замечательно. Теперь понятно, для какой надобности офицеры при первой же возможности заглядывали в гостиницу - наверняка еда здесь была не в пример лучше той, что готовили на полковой кухне. 00

Кронпринц умолк. По всему залу вновь прошел шепот. Вирряне переговаривались друг с другом. Тут мэр Лик поднялся со своего места и сказал:
- Мы никогда не были глухи к чьей-то просьбе. Как вы видите, на наших Звездных Картах множество планет, и если с одной из них, входящих в Звездную Цепь раздается сигнал о помощи, то она горит ярким алым пламенем. И мы немедленно высылаем отряд, который направлялся к этой планете на выручку. Не всегда все проблемы бывают нам под силу и остается лишь полагаться на волю Всевышнего и на исцеляющую силу времени. Однако как гласит древнее изречение: «одно зернышко склоняет чашу весов, один человек может стать залогом победы или поражения». Ваше Высочество, мы должны знать… Вы, конечно, в праве отказаться, это не ваша война.
Кронпринц пристально посмотрел на мэра.

  Глава 5     

 В себя мужчина пришел только во второй половине дня. К тому времени Айлин успела проверить седельные сумки обеих лошадей, которых она увела со двора. Конечно, выяснять, что находится в сумках на гнедом жеребце, было несколько бестактно - все же хозяин был рядом, и мог в любую минуту придти в сознание, только вот извечное женское любопытство взяло верх. Ей хотелось найти хотя бы намек на ответ, кто этот мужчина, и за что его хотели убить. К сожалению, ничего, что могло бы дать ответ на этот вопрос, она не обнаружила, и потому единственное, что она достала из седельной сумки гнедого, так это легкую куртку с капюшоном - подобные куртки обычно надевают во время непогоды. 00

 Глава 14      

Айлин сидела на дворе дома Нази, в беседке, увитой розами. До чего же место хорошее, даже уходить отсюда не хочется! Правда, в глубине большого сада находилась еще одна беседка, и тоже обвитая вьющимися розами, только вот туда идти не стоило, и причина этому была простой: вскоре стемнеет, и в ту беседку, закутавшись в свой широкий плащ, отправится оборотень - не все же время ему безвылазно сидеть в комнате!, а месте с ним пойдет и Мейлард.  За те последние несколько дней, что все они живут в большом доме Нази, этот мужчина с медвежьей головой старался, по возможности, ни на шаг не отходить от Мейларда, все время держаться возле него. Вначале Мейлард терялся, смущался, и всеми силами старался уклониться от общения с незнакомцем, но, как это ни удивительно, вскоре они с оборотнем, если можно так выразиться, нашли общий язык - объяснялись жестами или же писали что-то друг другу на бумаге. 00

Мы прибыли на место во второй половине следующего дня. Надо же, как быстро нас привезли, а я была уверена, что путь на корабле продлится несколько дольше, ведь серебряные рудники, как мне говорили, находятся едва ли не на краю нашей страны. Хорошо еще, что за эти два дня погода стояла без сильных ветров, и наш старый корабль в дороге особо не качало, а не то у меня наверняка случился бы приступ морской болезни.  Не знаю, сколько в этот рейс на суденышко привели мужчин-заключенных, а вот женщин, вместе со мной, здесь всего шестеро, чего для маленькой каюты, в которой мы находились, было более чем достаточно - недаром пришлось спать едва ли не вповалку друг к другу.  00