Макс Воронцов предпочитал крепкие сигареты и выкуривал не менее двух пачек в день.   Первую сигарету Макс выкурил позже всех в классе. Четвёртый класс был, что ли? Уже и не вспомнить.   -- Чего, слабо, что ли, Макс? Мужик ты или кто? -- подначивал Самвел.   -- Не слабо. Мужик. Давай.   Затянулся, закашлялся. Головокружение. Самвел, Макс и Егор стояли рядом и с любопытством наблюдали. Ничего страшного не произошло. В глазах немного потемнело, но резко отпустило.   В курении был свой кайф. Таинство обряда, когда пацаны прятались в дальних закутках двора школы и, закрепив сигарету расщеплённой веточкой, чтобы руки не пропахли табаком, с наслаждением курили.   Чуть повзрослев, курили уже в открытую: таинство уже не будоражило, просто хотелось курить. 

 У Радика была мечта: переспать со Светкой, продавщицей из продуктового магазина "24 часа". Мало "переспать", так ведь, помимо обычного влечения, Радика к Светке тянуло. Радик был слишком недалёк для такого высокого чувства, как любовь, а потому переживал и не понимал, что с ним происходит. Ни о ком другом в жизни он так не думал, как о Светке. Вот, скажем, сидел Радик с мужиками, в картишки гонял, берёт карту -- дама бубновая, а видит Светку, а не даму. В общем, никогда ещё с Радиком такого не было, даже в школе, когда он Настю Симоненко по всему классу гонял, чтобы чувства свои показать. 

 Чувака звали Абай Гетахун Йорданос. По паспорту. По тому же паспорту он был эфиоп. А вот по маме он был самый настоящий русский. Дитя московской олимпиады. Папа Абая, поматросив маму Абая, умчался в свою Эфиопию еще в 1982 году.   Маму Абая такой расклад совсем не устраивал. Молодая женщина, ещё и двадцати нет, а уже мама, ещё и сын -- негр. В общем, пораскинув мозгами, решила она Абайку к маме в Казахстан отвезти, в Актюбинск. Глядишь, там за казаха и прокатит. А самой надо личную жизнь устраивать.  

Лавров сидел за столиком и смотрел на Павлова. Тот безостановочно рассказывал о себе, о своих родных и ещё о чём-то, но он его не слушал. Он снова вспомнил тот бой за небольшой кишлак, который, словно ласточкино гнездо, прилип к горному склону. Как донесла авиационная разведка, в сторону этого кишлака с боями прорывалась банда полевого командира Зуфара. Численность банды, по предварительным данным разведки, составляла около восьмидесяти человек. Несмотря на то, что банду сильно потрепали разведгруппы ГРУ, она по-прежнему представляла определённую опасность для военного командования группировки войск.

Каждому снятся свои кошмары. Мне вот опять приснился отец.  Он стоит у аптечного прилавка, загородив его своим мощным торсом. Я не вижу, что он делает, но догадываюсь: он набирает лекарство в шприц. Похоже, это адреналин. Черная ампула. 10 кубиков смерти. И когда он медленно разворачивается ко мне, сердце мое проваливается в желудок, а ноги становятся слабыми, как у тряпичной куклы. Отец смотрит прямо сквозь меня. И я понимаю, что сейчас за моей спиной стоит сын. В этом сне ему всегда пять лет.

25

С утра к скиту стали подтягиваться окрестные фермеры со своим скотом и нехитрым скарбом, который они не хотели оставлять в домах на разорение орды Зингла. Многие и вправду прибыли вооруженными до зубов. Мельник Стас жил южнее скита, но и он пожаловал со своим гаремом. Ерёмина удивило, что Стас со своими спутницами шёл пешком, ведя в поводу лошадей, тянущих тяжело нагруженную, покрытую холстом, телегу.

15

Что-то обожгло Сергею щёку. Он вскочил, испуганно схватившись за лицо, и увидел стоящую рядом с его лежанкой Подосинкину. В руках у девчонки был пустой стакан.

- Извини, - сказала она, - ты крепко спал. Я уж тебя трясла-трясла, а ты в ответ мычал и махал руками. Пришлось облить тебя водой. Вставай, лежебока, я подожду в саду. И поторопись, а то яйца на деревьях лопнут. Чертыхаясь и продирая сонные глаза (заснул-таки, а казалось, что и вовсе не спал), Ерёмин быстро вскочил и направился к маячившим за огородом деревьям. Около одного из них была приставлена лестница.

6

Без навигатора, да ещё в незнакомом районе, Ерёмин чувствовал себя неуютно. Привычка знать, где находишься, была в нём заложена с самого детства. С той поры, как в воспитательном доме их возраст начали выпускать на самостоятельные прогулки. Четверть часа - отчёт, ещё четверть часа - следующий. Они росли, и время между отчётами увеличивалось, а потом контроль и вовсе отменили, но в подкорку уже въелась, впечаталась намертво привычка сверяться с электронной схемой города. Вот и сейчас он машинально лез рукой в карман, и лишь нащупав там пустоту, вспоминал, что навигатор остался там же, где и вся прежняя жизнь - во вчерашнем дне.

1

Ерёмин проснулся, как обычно - за минуту до звонка будильника. Он сладко потянулся, хрустя суставами, и проворно выскочил из постели. Десять минут - бодрящий прохладный душ, ещё столько же - бритьё и чистка зубов, полчаса - утренняя разминка и пробежка на тренажёре в лучах искусственного солнца навстречу освежающему морскому бризу из кондиционера. Завтрак... На завтрак - порция лапши с синтетическим беконом и витаминный коктейль, обогащённый кислородом. Всё, как всегда. Ничто не предвещало, что этот день коренным образом изменит жизнь служащего седьмого звена Сергея Ерёмина.

Он подкрепил свои слова мысленным образом своего учителя - как тот парит в вышине, раскинув крылья, как потом сидит в трапезной зале над блюдом с мясом.

 

Глава седьмая

Семьдесят лет одиночества

     Мы прожили с Джессикой в Москве и других городах двадцать три года, и она так и не стала моей девушкой. В то время я окончательно уверовал в то, что секс вампира и вампирессы это совершенно противоестественное, богомерзкое, отвратительное и грязное дело. Правда, я вовсе не уверен в том, что мне удалось внушить точно такое же отношение к сексу Джессике. Зато я полюбил этого удивительного человека всей душой, и она во многом изменила меня, научив смотреть на мир своим чистым, незамутнённым ненавистью взглядом и привила массу хороших привычек.

 

Глава пятая

Вкус вампирской крови

     Язык мне попался может быть и не самый информированный, но всё же очень полезный. Через два с половиной месяца, проведённых на одних только сухарях и воде, с Иноира сошел весь лоск. Вампир, до этого имевший цветущий вид и румянец во всю щёку, побледнел, осунулся, а его кожа приобрела зеленовато-землистый оттенок. Не смотря на это он держался вполне бодро и довольно охотно общался со мной, пытаясь завербовать в кровососы и постоянно приводя мне примеры того, как низко способны пасть люди даже тогда, когда на них никто не оказывает никакого давления. Честно говоря, меня это не очень-то впечатлило.

 

Ограбление

     С ограблением квартиры ювелира Бирштейна вышла загвоздка. Этот пожилой еврей почему-то отложил свою поездку в Ленинград, намеченную на середину ноября, и нам пришлось ждать того дня, когда он уедет, до конца апреля, но оно и к лучшему. Ювелир жил на девятом, предпоследнем этаже дома на Кутузовском проспекте, а потому залезть в его квартиру с крыши зимой, на взгляд нормально человека, не представлялось возможным. За это время я освоился в Москве восемьдесят шестого года и даже сдружился с Николаем, показавшимся мне сначала обычным уголовником.

 

Пролог

   Ранним утром одиннадцатое октября, рейсовый экранолёт Нью-Йорк - Лондон - Париж пересёк Атлантический океан, промчался над Северным морем, плавно и величаво замедлил ход и замер на стояночной площадке, расположенной в море, в десяти милях от Лоустофта. Как и до Парижа, до Лондона он не долетал. Огромной машине, несущей на пяти этажах три с половиной тысячи пассажиров, час спустя предстояло совершить последний бросок через пролив Па-де-Кале до Дюнкерка. Туда летела лишь десятая часть людей.

 

Глава 4. Новая вводная

     Генерал Верзилин к нашей всеобщей радости отправился в Новую Москву не один, а прихватив с собой ещё одиннадцать старших офицеров. Они сели в открытые тоннельные электроджипы, их было четыре. Водителями грузовиков и элетроджипов также были офицеры. Впереди колонны ехал тоннельный грузовик с двадцатью младшими офицерами охраны. Они тоже были чистыми людьми. За все восемь лет службы, это была наша самая большая удача. Мы даже уже и не мечтали, что сумеем заполучить для "допроса" сразу тридцать девять чистюль из шестнадцати подземных городов.

 

Глава 3. Первый ультиматум

     По обе стороны от штабного блиндажа батальона росли две раскидистые, кряжистые столетние сосны, а на его крыше пробивалась сквозь хвою трава. Помимо сосен его укрывала ещё и маскировочная сеть, сплетённая из толстых репшнуров. Они были изготовлены из размягчённых смесью кислот роговых панцирей гора-быков и других панцирных хищников и травоядных. Что у меня, что у Ириса (раз пошел серьёзный разговор, то буду пореже употреблять наши детские прозвища), кожа была не в пример мягче и тоньше, чем у Василька и Мака.

 

Глава 2.Сигнал "Алая заря"

     Офицеры во главе с нашим новым комбатом остановились на посыпанной щебнем дорожке между нами и плацем, раскисшим от грязи, на отсыпку которого щебня не хватило. К этому я уже давно привык. Всё самое хорошее чистюлям, а нас можно по два с лишним месяца в гарнизонную баню не водить. Вот такая у Новой России армия. Военный городок нашей бригады это так, одно название. Наш бывший комбат, майор Перебор, называл его деревней хоббитов. Кто такие хоббиты он и сам толком не знал, но был почему-то уверен, что они, как и русские, жили в норах. Так оно и есть.

Глава 1. Муты, ловеки и чистые люди

 

   В блиндаже было тепло и сухо. Пахло скипидаром и тушенкой, которой мы догрузились после ужина. Ещё пахло сгоревшим порохом. Вернувшись из рейда, мы не стали чистить пулемёты и ракетомёты. На запах, исходивший от наших тел, а мы уже месяца два, как не были в бане, я не обращал никакого внимания из-за того, что жутко устал. Во всяком случае он не мешал мне медленно погружаться в сон.

Тяжелый крейсер "Лайборен" являлся самым быстроходным боевым космическим кораблём Технореспублики. Его проектировали и строили, как рейдер и поэтому он был прекрасно подготовлен для захвата космических кораблей противника в космосе, причём при движении в подпространстве. Будучи совершенно невидимым, он мог догнать в подпространстве практически любой космический корабль, буквально приклеиться к нему и в считанные минуты либо открыть его люки, либо прорезать в борту проходы, после чего в бой шел спецназ особого назначения и быстро подавлял на захваченном корабле любое сопротивление его экипажа.

  - Дэн, мне всё это не очень-то нравится. - Угрюмо сказала Кармен прижимаясь потеснее к Денису под тонким одеялом и со вздохом спросила - Тебе не кажется, что это государственная измена, дорогой? За такие дела нам должны отрубить головы.   - А у нас есть другой выбор, Лиска? - Печальным голосом спросил Денис - Пойми, мы же не виноваты, что тиарцы раздухарились теперь хотят вести войну до победного конца.

 Едва только космояхта "Огнеборец" влетела в ангар "Чёрного дракона", Денис начал разгон и через одиннадцать секунд вошел в подпространство, но курс он взял не ту звёздную систему, в которой находился учебный центр "Локатаон", а в противоположную сторону. Да, именно в том направлении, а Денис из Дейтары направлялся в самый "горячий" район галактики неподалёку от её ядра, где собственно, Империя и потеряла подавляющее большинство своих миров и космических баронств, и где в космосе проходила "линия фронта".

 Бобби Стюарт встал, оправил свой космокомбинезон, почему-то вытянулся по стойке смирно и принялся докладывать:   - Командир, честно говоря, я даже и не ожидал, что у нас с Надин всё пойдёт так гладко. Честно говоря, я даже не могу припомнить ни одного, даже самого маленького затруднения. Поначалу я даже подумал, что мы имеем дело с конченными дебилами, но ведь очень многие из гангстеров имели при себе такие пушки, что им позавидовал бы даже старина Бриск Тёрнрау, а, уж, этот парень, кажется, на своём веку умудрился пострелять из всего, что стреляет.

Барон Норрей де-Зевиор, имперский министр по делам науки и техники, одновременно с этой должностью возглавлял ещё и имперскую академию информации и вычислительных машин. Это был высокий, худощавый мужчина с утончённым, красивым лицом завзятого сердцееда и мудрым взглядом мыслителя. Именно ему было поручено протестировать Пифагора, чем он и занимался целых пять дней подряд вместе с Денисом.

 Ужин с императором Илиантисом прошел в тёплой и дружеской обстановке. Викинги вернулись в Тиар к четырнадцати часам и у них было вполне достаточно времени для того, чтобы подготовиться к нему самым достойным образом. Впрочем, они готовились к этому событию все полтора месяца полёта и даже изготовили для его величества памятные сувениры, а Денис, махнув на всё рукой, задарил императору Илиантису, заядлому охотнику, трофейное ружьё от имени всего отряда.

   Кармен вышла из медицинского бокса первой. Причём на три недели раньше намеченного срока. Все остальные бойцы отряда "Викинг" покинули его в следующие трое суток и весело подтрунивали над короткими стрижками своих подруг. Ну, а после этого они принялись тренироваться до седьмого пота и тут уже им было не до смеха, ведь что ни говори, а синяки на их теле, полученные в первые дни от монстров Солваша, никого не радовали.

 Фальшивый суперкомпьютер Аристо, призванный скрыть истину, Денис и Шервалт построили всего за восемнадцать дней. Его отдельные блоки они собирали на борту "Чёрного дракона", затем их переносили в специальный бункер, к которому были подведены сотни оптоволоконных кабелей, и в нём Денис вместе с лайрами соорудил грозный на вид компьютер, представлявший из себя четыре длинных, ребристых ящика размером с железнодорожный вагон.

 

Глава пятая

Битва в вулканическом аду и её последствия

     Рано утром Андрей разбудил Адриану поцелуем и спросил:   - Ты ни о чём не жалеешь, любимая?   Девушка сначала счастливо улыбнулась, а затем усмехнулась:   - Только о том, что выиграла в казино, а не проиграла, но знаешь, даже об этом я теперь не жалею. Позавчера, как ни крути, ты всё же не принадлежал себе полностью и это тебя извиняет.   - Хорошо, что ты это понимаешь, - вздохнув, сказал юный Верховный маг, - надеюсь, Элион больше ничего не напророчил. Увы, Риана, но мы не могли противостоять его воле полностью.

 

Глава третья

Нонус Террибилис

   Получив в левое плечо ещё один сгусток магической плазмы снаряда, который перед этим пробил стенку бронекапсулы летающей сдвоенной авиационной пушки "ГШ-6-30", а она ведь имела к тому же магический защитный экран, Белый истошно заорал:   - Акула, отходим! Вытаскивай нас отсюда, девочка!   В следующую секунду все трое магов-воинов перенеслись из огненного ада на зелёную вершину холма острова Тригорн и со стоном повалились на траву. Каждому за минувшие семь часов боя крэллгарнами Нонуса досталось сегодня пусть и не по максимуму, но всё же весьма серьёзно.

 

Глава девятая

Магистр техномагии

     Закончив читать доклад, Андрил Орлос вежливо поклонился членам учёного совета. Он состоял из семи верховных магов, возглавлявших семь орденов, и семидесяти магистров техномагии планеты Париант. Прошло сорок девять лет, прежде чем Андрей, наконец, согласился защитить магистерскую диссертацию и ознакомил членов научного совета со своим научным трудом, посвящённым космологии Семи сфер, в деталях описывающей устройство Вселенной и влияние на неё магии.

 

Глава восьмая

Строительство новой столицы и интриги магов

     На взгляд Феррета Ориора его новые друзья Андрил, Кайор, Ридс, Стреллер и очаровательная Дения, которая ничуть не уступала мужчинам в уме, в отличие от не менее очаровательной простушки Олии. Та даже хитрить толком не умела, да и не пыталась. Не смотря на всю важность момента, орден отчаянно нуждался в деньгах, Травус, показывая им свой волшебный сад, надёжно защищённый от чужих ушей, всё же попытался поставить новое королевство в зависимое от ордена положение. Эта девушка решительно шагнула вперёд, взяла рослого старика под локоток, отвела в сторону и минут десять пообщалась с ним в цветочной беседке. Из неё Верховный магистр вышел, как шелковый и больше не заикался ни о чём подобном.

 

Глава седьмая

Неожиданная развязка

     Маги совещались три дня и две ночи, и совещание это было отнюдь не мирным. Крика и ругани было столько, что их отголоски доносились даже до крепостной стены. В течении часа пятистам сорока воинам-магам был показан фильм, от просмотра которого у южан мурашки побежали по коже. Чтобы наглядно продемонстрировать, что представляет собой этот проклятый, продуваемый всеми ветрами остров, маги пустили в ход своё мастерство создавать очень яркие и наглядные иллюзии, благо каждому, кто был пойман ловчей сетью, был поднесён к самому носу большой плазменный экран.  

 

Глава пятая

Подготовка к войне

     Лорд Радолин вернулся только через три недели после того дня, как Андрей показал барону Лайтену свой магический глаз, хотя, на его взгляд, мог бы так не торопиться. А ведь в планах лорда было торчать в Кленовом княжестве эльфов хоть до холодов, лишь бы не возвращаться домой без их лучников. Так бы оно и было, но барон Ридс Лайтен, совсем ещё юнец по местным меркам, ему было всего сорок семь лет, послал гонца к лорду и тот доставил ему несколько магических устройства связи. Удивлению лорда не было предела, когда, взяв руки позолоченную плоскую шкатулку размером с пачку сигарет, которая раскрывалась, как книжка, увидел радостную физиономию друга детства и тот завопил:   - Кайрен, бросай всё и мчись домой!

 

Глава третья

Обязательная стажировка

     С того дня, как Андрей начал писать учебник техномагии, а он у него получался именно таким, чем был особенно ценен на его взгляд, прошло ровно четырнадцать месяцев. Работа над учебником сама собой, как и он сам, разделилась на две равные части как по затраченному времени, так и по объёму. Первая часть учебника, включавшая в себя обширное введение на ста пятидесяти четырёх страницах, представляла из себя фундаментальный труд по аналитической техномагии и связывала между собой фундаментальные науки и магию.

Часть первая

Становление Верховного мага

Глава первая

От Книги Начал до Книги Откровения

   Андрей удобно устроился в кресле и закрыл глаза. Три часа сорок минут, и он будет в Лондоне. Он уже предвкушал если не победу, та ведь обычно связана с триумфом, его-то как раз и быть не могло, то самое важное событие в своей жизни. Хотя нет, таким событием в его жизни всё-таки была встреча с риши Прадипом четырнадцать лет назад, которая полностью изменила его жизнь и задала ей новый вектор развития.

 Толпа, огромная людская масса. Аторий одновременно любил подобные скопления и ненавидел. Любил, потому что они - источник его силы, они восхищаются им и стремятся быть на него похожими. Преданные фанатики, готовые пожертвовать жизнью во имя его. А ненавидел по этой же самой причине : фанатики - мерзкие люди, которые жертвуют своей индивидуальностью непонятно ради чего. Но они отличный инструмент. Они - главный источник его силы, но общество из одних фанатиков не построишь, уж в этом Аторий убедился. Ему всегда будут нужны умные и расчетливые люди вроде Бальтазара. 

 Вайль не мог похвастаться отличным настроением. Подумать только, потерять троих людей и все из-за одного жалкого человека. Ну, как, жалкого - убил троих, при том двоих голыми руками. Судя по повреждениям данный субъект, обладал поистине чудовищной физической силой, вероятнее всего она уже сошла на нет. Раз веревки порвать не может. Да и жезл у него интересный, магией вроде и не пахнет, но Вайль сам видел огненные вспышки из конца оружия.

Драка вышла скоротечной и непростой, но я почти не пострадал. Враг оказался сторонником грубой силы и пер как танк. Был слишком прямолинеен, и это глупо, когда твой противник мастер захватов. И я использовал его же силу против него самого. Правда, пару раз он выворачивался, и я каким-то чудом избегал ударов. И ведь не сомневался, что если приложит, мало не покажется.   - Интересная у тебя техника, парень, - хмыкнул организатор, вручая серебрушки. - Где учился?   - Не могу сказать, - хмыкнул я, пожав плечами. - Это секрет. 

 На крайний случай у меня был ещё один препарат, в автошприце. Одна экстра смесь, способная поставить на ноги любого, даже смертельно раненого, но думаю, сейчас он был надобности. К тому же, через пять часов после использования начинается такой страшный откат, что проклянешь все на свете.   - Ты сказал, что это были Проклятые? Кто это? - вспомнил я слова кузнеца.   - Чертовы порождения Бездны!

 - И что же делать?   - Первое, чему тебе стоит научиться, это вбирать и высвобождать накопленную энергию. Притом высвобождать мягко, а не выбрасывать сгустком. Если ты высвободишь магию сгустком в городе, где есть люди из Первого Легиона, они это почувствуют и найдут тебя по магическому отпечатку.   - И как это делать?   - Это сложно, но в то же время просто. Когда маг высвобождает энергию в форме сгустка, то он просто выбрасывает её. Словно нашел в кармане горячий уголь, и поспешно выкидываешь его куда подальше. Что бы незаметно избавится от накопленной энергии, необходимо затушить это пламя, словно ты тушишь костер, а через поры кожи выходит его дым.   -Только, я не понимаю.