20. Светлячок     По ночам Светлячок не спал, а светился и смотрел на небо. Небо он считал большим зеркалом, в котором   Отражаются светлячки, сидящие н а соседних былинках.   Одни горели тускло, другие ярко. Вот только не знал Светлячок, где его отражение. И втайне считал, яркая Полярная звезда как раз и есть его отражение.   Иногда, Светлячку казалось, что Полярная звезда начинает тускнеть, тогда он напрягал все свои силы и даже гудел от напряжения. Ему хотелось быть ярким, а не тусклым, как другие звезды.   - Не надрывайся, - говорили ему соседи. - Тебе что, больше всех надо? Свети потихоньку.   Но Светлячок никого не слушал.   - Так можно и совсем погаснуть!   Только утром, совершенно обессилев, но со спокойной совестью Светлячок засыпал. Он боялся только одного - проспать. Ведь если он проспит, на небе не появится Полярная звезда.      

21. Царь     Злому и ленивому мальчику сказали:   -- Ох, ох, человеком ты не станешь!   Прошли годы, а он взял и стал царём, ни больше, ни меньше. Пришёл и сказал:   -- Видите..., а говорили...   Ему возразили:   -- Не говорили "не станешь царём", говорили "не станешь человеком"!         22. Четыре подарка     Три феи были приглашены на крещение принца. Первая дала принцу дар найти свою любовь. Вторая дала ему столько денег, чтобы он мог делать всё, что захочет. Третья дала ему красоту.     Но, как бывает во всех сказках, появилась ведьма. Она была в бешенстве оттого, что её не пригласили, и произнесла проклятие: "Поскольку у тебя уже всё есть, я хочу дать тебе ещё немного. Ты будешь, талантлив во всём, что бы ты ни делал". Принц рос красивым, богатым и в любви. Он был отличным художником, скульптором, музыкантом, математиком,   но он никогда не мог завершить дело, поскольку он быстро отвлекался и хотел перейти на что-нибудь другое.   Учитель сказал: "Все дороги ведут к одному и тому же месту. Но дорогу выбираете вы сами и идёте по ней до конца. Не пытайтесь идти по всем дорогам сразу".         23. Четыре свечи     Четыре свечи спокойно горели и потихоньку таяли. Стояла такая тишина, что было слышно, как они разговаривают.   Первая сказала:   -- Я -- Спокойствие... К сожалению, люди не умеют меня хранить. Думаю, мне не остаётся ничего другого, как погаснуть!   И огонёк этой свечи погас.   Вторая чуть слышно промолвила:   -- Я -- Вера... К сожалению, я никому не нужна. Люди не хотят ничего слушать обо мне, поэтому мне нет смысла гореть дальше.   Едва она замолчала, подул лёгкий ветерок и загасил свечу.   Третья свеча опечалилась:   -- Я -- Любовь... У меня больше нет сил поддерживать свой огонёк. Люди не ценят меня и не понимают. Они ненавидят даже тех, кто их любит больше всего -- своих близких, -- сказала она и погасла.   Вдруг в комнату вошёл ребёнок и, увидев три потухшие свечи, испуганно закричал:   -- Что вы делаете!? Вы должны гореть -- я боюсь темноты! -- плакал он.   Четвёртая свеча произнесла:   -- Не бойся и не плачь! Пока я горю, всегда можно зажечь и другие три свечи. Ведь я -- Надежда.           24 .Влюбленность   Дарья Овсянкина     Однажды спросила внучка у бабушки:   -- Бабушка, как мне понять, что я влюбилась?   -- Очень просто, внученька, -- ответила бабушка. -- Ты помнишь, как вы познакомились?   -- Конечно, бабушка. Я помню не только наше знакомство, но и каждую встречу: как мы первый раз улыбнулись друг другу, как первый раз взялись за руки, как поцеловались. Знаешь, бабушка, я даже помню, всё-всё, о чём ему рассказывала, над какими его шутками смеялась, как готовилась к каждому свиданию, в чём была одета, чтобы ему понравиться. Это любовь, бабушка?   -- Нет, внученька. Любовь -- это когда помнишь, в чём он был одет на свиданиях, что он тебе рассказывал, над, чем смеялся и какими были его глаза. А если ты помнишь лишь себя -- это влюблённость, внученька.         25. Всё в тебе     Однажды к Учителю пришёл некий богатый вельможа.   - Учитель! - сказал он. - Мне скучно жить!   - Мне сплясать тебе? - ехидно поинтересовался Учитель.   - Ну что вы, Учитель, - смутился вельможа.   - Тогда сам спляши, - хладнокровно предложил Учитель.   Вельможа только поморщился.   - Значит, тебе просто хочется жить скучно, - заключил Учитель.         26. Дурные наклонности     Однажды ученики пришли к старцу и спросили его:     почему дурные наклонности легко овладевают человеком, а   добрые - трудно и остаются непрочны в нем.   Что будет, если здоровое семя оставить на солнце, а больное зарыть в землю? - спросил старец.   - Доброе семя, что оставлено без почвы, погибнет, а плохое семя прорастет, даст больной росток и худой плод, - ответили ученики.   - Так поступают люди: вместо того, чтобы втайне творить добрые дела и глубоко в душе растить добрые начатки, они выставляют их напоказ и тем губят. А свои недостатки и грехи, чтобы их не увидели другие, люди прячут глубоко в душе. Там они растут и губят человека в самом его сердце.         27. Благодарность     Жил-был один мудрый правитель. Однажды, решив порадовать своих подданных, привез он из дальней поездки солнечные часы и установил на главной площади города. Этот подарок изменил жизнь людей в государстве, подданные научились распределять и ценить свое время, стали точными и аккуратными. Через некоторое время все разбогатели и зажили   счастливо. Когда правитель умер, подданные стали думать, как же отблагодарить его за то, что он для них сделал. А поскольку именно солнечные часы были символом успеха, то они решили построить вокруг часов огромный храм с золотыми куполами.     Но после того как храм был возведен, солнечные лучи перестали попадать на часы, и тень, указывающая время, исчезла. Люди перестали быть точным, аккуратными - порядок в государстве постепенно разрушился, и оно распалось.         28. Волк и козлёнок   Эзоп     Козлёнок отстал от стада, и за ним погнался волк. Обернулся козлёнок и сказал волку:   -- Волк, я знаю, что я -- твоя добыча. Но чтобы не погибнуть мне бесславно, сыграй-ка на дудке, а я спляшу!   Начал волк играть, а козлёнок плясать; услышали это собаки и бросились за волком. Обернулся волк на бегу и сказал козлёнку:   -- Так мне и надо: нечего мне, мяснику, притворяться музыкантом.     Так люди, когда берутся за что-нибудь не вовремя, упускают и то, что у них уже в руках.         29. Вода   Притча Леонардо да Винчи     Вода весело плескалась в родной морской стихии. Но однажды ей взбрела в голову шальная мысль добраться до самого неба. Она обратилась за помощью к огню. Своим обжигающим пламенем он превратил воду в мельчайшие капельки тёплого пара, которые оказались гораздо легче     воздуха. Пар тотчас устремился вверх, поднимаясь в самые высокие и холодные слои воздуха.   Оказавшись в заоблачной выси, капельки пара окоченели так, что у них зуб на зуб не попадал от холода. Чтобы как-то согреться, они теснее прижались друг к другу, но, став намного тяжелее воздуха, тут же попадали на землю в виде обычного дождя.   Заболев тщеславием, вода вознеслась к небу, но была изгнана оттуда. Жаждущая земля поглотила дождь до единой капли. И воде ещё долго пришлось отбывать наказание в почве, прежде чем она смогла возвратиться в морские просторы.         30. СЛОН И МУРАВЬИ     - Зачем ты таскаешь бревна? - спросили однажды муравьи у Слона.   - Меня за это кормят, - ответил Слон.   - Таскай лучше нам сосновые иголочки, мы тебя тоже будем кормить.   - Что ж, - согласился Слон, - работа ваша легкая, чистая.   Показали Слону иголочку. Сухую, просмоленную, пригодную для постройки муравейника. Но сколько Слон ни бился, не мог ухватить иголочку. От напряжения пот катился с него градом, даже иголочка намокла. Теперь она уже никуда не годилась.   - Не могу больше, - вздохнул Слон, - лучше я буду бревна таскать.   - Эх ты, - сказали разочарованные муравьи, - а мы-то тебе целую муху на ужин приготовили.         31. Нищий     Я проходил по улице... меня остановил нищий, дряхлый старик. Воспалённые, слезливые глаза, посинелые губы, шершавые лохмотья... Он протягивал мне красную, опухшую   грязную руку... Я стал шарить у себя во всех карманах... Ни кошелька, ни часов, ни даже платка... Я ничего не взял с собой. Потерянный, смущённый, я крепко пожал эту грязную, трепетную руку...   - Не взыщи, брат; нет у меня ничего, брат.   Нищий уставил на меня свои воспалённые глаза; его синие губы усмехнулись - и он в свою очередь стиснул мои похолодевшие пальцы.   - Что же, брат, - прошамкал он, - и на том спасибо. Это тоже подаяние, брат.   Я понял, что и я получил подаяние от моего брата         Апрель       1. Враги   Басня Эзопа     Двое врагов плыли на одном корабле. Чтобы держаться друг от друга подальше, один устроился на корме, другой -- на носу; так они и сидели. Поднялась страшная буря, и корабль опрокинуло. Тот, что сидел на корме, спросил у кормчего, какой конец корабля грозит потонуть раньше.   -- Нос, -- ответил кормчий.   Тогда тот сказал:   -- Ну, тогда мне и умереть не жалко, лишь бы увидеть, как мой враг захлебнётся раньше меня.   Так иные люди из ненависти к ближним не боятся пострадать, лишь бы увидеть, как и те страдают.