Бобби Стюарт встал, оправил свой космокомбинезон, почему-то вытянулся по стойке смирно и принялся докладывать:   - Командир, честно говоря, я даже и не ожидал, что у нас с Надин всё пойдёт так гладко. Честно говоря, я даже не могу припомнить ни одного, даже самого маленького затруднения. Поначалу я даже подумал, что мы имеем дело с конченными дебилами, но ведь очень многие из гангстеров имели при себе такие пушки, что им позавидовал бы даже старина Бриск Тёрнрау, а, уж, этот парень, кажется, на своём веку умудрился пострелять из всего, что стреляет.

Да, и их берлоги не вызвали у меня никакого уважения, а все их замки это вообще полное безобразие. Надин ни с одним из них не возилась больше трёх, максимум, пяти секунд. В общем, командир, нам нужно найти каких то более серьёзных и хорошо упакованных противником для спарринга.   Бобби Чёрная Борода сел и виновато улыбнулся. У всех остальных викингов настроение было не лучше и когда Денис пристально посмотрел на Вацлава, то проворчал:   - А я то тут причём, командир? Чуть что, сразу же Крестоносец. Между прочим, у нас с Индейцем тоже сложилось впечатление, что ты специально выбрал для нашей первой тренировки этот свой край непуганых лосей. Так ведь мы не то что не приобретём нужной квалификации, но и то, что знаем, забудем.   Все остальные викинги, включая Кармен, принялись с угрюмыми лицами тихо ворчать, высказывая Медведю своё неудовольствие и опасения, что такие тренировки никому не нужны. Денис, глядя на их мрачные физиономии, даже лайры и те хмуро опустили усики вниз, вдруг, расхохотался и громко крикнул:   - Ребята, это же полная победа! Дорогие мои мальчики и девочки, мы лучше всех! Неужели вы не понимаете, что вся эта босота вам и в подмётки не годится? Не волнуйтесь, гангстеры на Делании высший класс, отборное отребье, одни из лучших в галактике, но банда Кирпа Силикатена всё равно порвала их, как Тузик дедушкины валенки, а ведь с ними не могла справиться одна из самых лучших полиций во всём Галактическом Союзе.   На лицах его друзей появились робкие улыбки, а Кармен, сидевшая справа от него за большим круглым столом во время этого совещания, растеряно спросила:   - Динечка, ты правда так думаешь? Мы действительно такие? Неужели мы все стали такими же полевыми агентами, как Джеймс Бонд? Знаешь, у нас ведь всё так легко получалось в эти дни, что мне это казалось сном. Честное слово, экзамен по пилотированию космических кораблей и то было сложнее сдать.   Денис ласково улыбнулся своему начальнику штаба и сказал ей голосом пионера, влюблённого в свою пионервожатую:   - Лиска, девочка моя, да, этот ваш Джеймс Бонд рядом с вами меньше микроба вмести со своим Кью. Ребята, вы все сдали экзамен на отлично уже только потому, что ни одна живая душа во всём Лардене даже не заподозрила, что путешественники с Валгаллы, дрыхнувшие все пять дней в своих номерах, это и есть банда Кирпича, кличка Силикатный. Вы сдали выпускной экзамен и теперь мы можем спокойно разбиться на боевые пары и отправиться в Лиловое Облако, спускать шкуру с акробатов. Тем более, что многие из вас уже сработались друг с другом.   Деви тотчас поднял руку и сказал:   - Командир, я хочу работать с Солли. Пусть кто-нибудь другой летит с Алари. Быть мужем и женой это вовсе не то же самое, что напарниками. Когда она пилит меня дома, я ещё согласен это терпеть, сам виноват, но такое недопустимо во время вылазок.   - Вот и прекрасно! - Сердито воскликнула Алари - Мне будет куда приятнее работать с Рогашем. Уж он то не станет заставлять меня сторожить заднюю дверь всякий раз, когда увидит слишком уж большую толпу болванов.   Денис сосредоточенно закивал головой, как только речь зашла о том, чтобы окончательно решить вопрос, кто у кого будет напарником. Широко улыбнувшись, он спросил:   - Ребята, я могу зачитать список кто с кем отправляется на дело, чтобы мы начали готовиться? - Викинги дружно закивали головами и он начал - Так, первая двойка, которая летит вместе с Аристо на Дейтару - Медведь и Кармен. Вторая двойка, Чёрный и Валькирия, отправляется на Свогаш. Берсерк с Пантерой полетят на Гивадию. Барбаросса, ты с Воробышком отправишься на Пайдеру. - Воробышек, радостно завизжав, показала язык Крестоносцу и тут же поменялась местами с Валшем, а Денис, улыбнувшись, назвал следующую пару - Крестоносец, ты будешь работать вместе с Валшем на Финии. Солли и Деви зададут жару Кебеле. Рогаш, желание дамы для меня закон, ты будешь бомбить вместе с Алари Зердию и будь добр, не корчи из себя пофигиста, не давай этой маленькой егозе лезть напролом. Индеец и Шерви, вам, как полным отморозкам по части заподлян, я поручаю хорошенько позверствовать на Вигии. Вы должны оставить там после себя пепелище, но я вас умоляю, не лезьте под воду, громите только то, что построено на островах. - Все дружно рассмеялись, так как Вигия была водным миром и островов на ней насчитывалось всего шестьдесят три штуки и все необитаемые, да, к тому же и без того вулканические - Лесник, Форгаш, вам я поручаю разобраться сразу с Элианой. Ну, а Банрадш и Конелт подбросят нас на "Драконе" поближе к месту работы и останутся на хозяйстве. Если у кого-то возникнут проблемы, кричите "Караул" и они примчатся к вам на помощь. И последнее, кузнечики, я не стану придумывать вам оперативных позывных, поэтому, чтобы завтра утром у меня на столе лежал список. Вот и всё ребята, а теперь бегом к космояхтам, нам над ними ещё нужно поработать.   Викинги облегчённо вздохнули и встали из-за стола. "Чёрный дракон" уже мчался на максимальной скорости к туманности Лиловое Облако, на противоположном краю которого находилась Дейтара. Путь неблизкий, лететь предстояло почти три месяца, да, потом ещё больше месяца уйдёт на облёт района и инфильтрацию. В общем хлопотное это дело, путешествовать по всей галактике с какой угодной целью, будь это просто путешествие или такое, в которое отправился крохотный отряд "Викинг", чтобы своими действиями разрушить систему обороны целой звёздной системы, но перед этим в определённой последовательности провести серию широкомасштабных компьютерных диверсий, имеющих своей целью заставить космический Пятый флот Технореспублики Ан-Рабат суетливо метаться по огромному району галактики, куда полетят сразу три огромных флота Звёздной Империи Тиар. И при этом технореспубликанцы не будут знать, какой именно из семи важнейших для них миров они изберут своей целью, а ведь теперь у Дениса имелась возможность организовать не семь диверсий, а восемь взбаламутив воду на Вигии.   О том, каким именно образом каждая двойка станет проводить компьютерные диверсии, его волновало в самую последнюю очередь, возможностей для этого вполне хватало. Куда больше его сейчас интересовало, успеют ли они подготовить к "бою" все двенадцать космояхт, по сути купленных на Делании ещё два месяца назад. Это были не совсем обычные прогулочные космические кораблики, которые они стали назвать космояхтами с лёгкой руки Боба Стюарта. В Майями, где Бобби жил последние три года перед похищением, ему довелось вдоволь насмотреться на роскошные моторные яхты миллионеров, а потому он сразу же обозвал эти сверхмалые скоростные космические корабли космояхтами. Длиной всего в двадцать три метра, шириной в двенадцать и высотой в восемь с половиной, с прочнейшими корпусами обтекаемой формы с выдвигающимися сбоку и опускающимися вниз посадочными, они напоминали собой черепашек, но в отличие от земных черепах отличались завидной прытью.   В принципе прямо от Делании каждая из двоек могла лететь к своей цели, но зачем, тогда, нужен "Чёрный дракон", в трюме которого имелась просторный ангар? Тем более, что лететь всем было по пути. Однако, самая главная причина заключалась всё же в том, что все космояхты нужно было пересыпать самым основательным образом, чтобы подготовить их к выполнению боевой задачи, а одну, командирскую, ещё и модернизировать таким образом, чтобы в неё смог влезть Аристо. К этому викинги тоже успели подготовиться, а потому сразу же приступили к работе, а она им предстояла не только тяжелая, но и очень ответственная. В первую очередь космояхты следовало оснастить мощными и надёжными системами сверхдальней связи, затем довести до полного совершенства системы оптической маскировки, оторвать черепашкам ноги и заменить их на антигравы, поменять громоздкие обычные, гелиевые термоядерные реакторы на куда меньшие по размеру телурениевые энергоконвертеры, имеющие на два порядка большую энерготдачу, установить новые генераторы силовой защиты и при этом ещё не двинуться умом на нервной почве потому, что проще построить новые космояхты, чем подвергать столь глубокой переделке и модернизации старые.   Так-то оно так, но ведь разведка технореспубликанцев, по мнению Дениса, тоже лаптем щей не хлебала, а также не имела привычки причёсываться еловой шишкой. Поэтому он решил перестраховаться и на космояхтах не должно было появиться ни единой железки, изготовленной в Звёздной Империи, дабы паче чаяния ворог, захвативший кого-нибудь из них в плен, ни о чём не догадался. Поэтому Денис спустился вместе с Алисией, которую он вёл под ручку, словно кавалер, в ангар, подошел к борту номер ноль один, и, почесав затылок, огорчённо вздохнул. Перед их черепашкой уже выстроилось полторы дюжины разного сорта роботов-ремонтников, величиной от пивного бочонка, до небольшого трактора, но самая ответственная работа всё равно ложилась на плечи викингов. Он вздохнул ещё раз и подал команду к началу работ, а начинались они с почти полной разборки космояхт и уже сейчас у всех болела голова, куда девать хлам, который вскоре грозил всех похоронить под собой?   Ну, глаза пугают, а руки делают. Именно с такими словами Денис засучил рукава, сел в удобное кресло, усадил к себе на колени Кармен, надел на голову удобный виртуальный шлем и приступил к работе. То же самое сделала и его напарница, а вместе с ними все остальные восемнадцать викингов и работа не просто началась, а закипела. Работая по пятнадцать часов подряд, они планомерно превращали в общем-то пусть и жутко дорогие, но всё же серийные, а потому совершенно рядовые кораблики в нечто совершенное и уникальное. Ни к какой унифицированности они не стремились и строили космояхты под себя, а то, что они делали, иначе, как строительством новых космических кораблей никто не отважился бы назвать. Ещё задолго до прилёта на Тиар, каждый из викингов мечтал превратить свою космояхту в нечто такое, чего не было больше ни у кого. Правда, вместе с тем имелось и то общее, что хотя не делало их похожими, то хотя бы ставило все космояхты в единый строй боевых космических кораблей. Тем не менее, внешний вид у них остался гражданский.   То, что они так взвинтили темп работы в самом начале, позволило викингам управиться с работой на две недели раньше, а потому с удовлетворением взглянув на дело рук своих, они облегчённо вздохнули и разбрелись по своим каютам, чтобы завалиться спать. Денис не очень-то интересовался тем, во что превратили свои космояхты остальные викинги, хотя внешне все они выглядели очень импозантно. Так космояхта Бобби, названная им "Харлем", на этот мотоцикл и смахивала своим чёрным, лакированным корпусом и обилием хромированных молдингов. Космояхта Крестоносца смахивала на космический костел, а Барбаросса украсил нос их с Воробышком космояхты эдаким хромированным радиатором с трёхлучевой эмблемой, превратив это чудо деланийской инженерной мысли, в космический "Мерседес". Чего это ему стоило, никто так и не узнал, впрочем, Аннет, в отличие от большинства своих согражданам, относилась к немцам, тем более потомку выходцев из Восточной Пруссии, вполне терпимо.   В общем каждый из землян изгалялся, как мог и Денис тоже не стал исключением. Их с Кармен космояхта обрела алый корпус с широкой белой полосой и стала похожа спереди на "АЦ-40" на шасси автомобиля "ЗИЛ-133", только без лафетного ствола на верху и эта космическая пожарная яхта выглядела очень живописно, а потому не терялась в ряду двенадцати просто фантастических творений. Правда, вместе с тем она ещё и отличалась тем от всех остальных космояхт, что на её борту теперь прописался Аристо, обретший возможность дирижировать всем этим космическим ансамблем, то есть имевший возможность постоянно быть на связи с каждой боевой двойкой.   Отдохнув несколько дней, космические диверсанты приступили к окончательной разработке плана операции, но это лишь добавило к его черновому варианту несколько эффектных аккордов, но не более того. Все три флота Звёздной Империи в это время уже вышли из районов своего дислоцирования, но продвинулись в космосе всего лишь на расстояние в сотню световых лет, да, и то двигались в разные стороны и не в направлении на Лиловое Облако. Однако, уже одного этого вполне хватило, чтобы технореспубликанцы изрядно занервничали. Ну, а три атакующих крейсера - "Нойберт", "Венуант" и "Исадриан" уже приблизились к этому району галактики даже меньшее расстояние, чем "Чёрный дракон". Наконец настал день, когда викинги собрались в ангаре, чтобы проводить в путь Бобби Чёрную Бороду и Валькирию, летевших на Свогаш. Перед этим им устроили роскошные проводы за пышно накрытым столом и испекли большой торт с изображением этой планеты. Резать его никто даже и не собирался. Чёрный и Валькирия взяли его с собой, чтобы слопать с чаем по пути на Свогаш.   В течении месяца в путь отправились все восемь двоек, на которых возлагалась задача так запудрить врагу мозги, чтобы их ему заклинило и он уже не знал, что ему и думать. И вот настал день, когда Банрадш и Конелт - оперативные позывные Разбойник и Ворчун, проявив чудеса кулинарного искусства, пригласили Дениса и Кармен в кают-компанию, а после роскошного обеда проводили их к "Огнеборцу" и когда те поднялись на борт своего маленького, но грозного космического кораблика, передали им торт полуметрового диаметра со стилизованным изображением звёздной системы Дейтара на шоколадном фоне. Шоколад прекрасного качества, хотя и не из какао-бобов, производился на Тиаре и очень нравился всем землянам. Это была ещё одна из причин, по которой они полюбили Звёздную Империю и даже шли в бой, чтобы сразиться против её врага.   Торт был положен в специальный контейнер, в котором он мог теперь храниться очень долго, вплоть до того дня, когда наступит время нанести по врагу решительный удар из космоса, и Денис, занявший кресло командира корабля, кивнул своему пилоту, чтобы та покинула борт "Чёрного дракона". Створки шлюза разъехались, Кармен чуть двинула рукой рычаг хода, встроенный в правый подлокотник пилотского кресла, и невидимый "Огнеборец" пулей вылетел в межзвёздное космическое пространство, чтобы через двадцать секунд уйти в подпространство едва ли не раньше "Чёрного дракона". Никто из сторонних наблюдателей, а космос тут не был пустынным, так и не смог заметить этого быстрого манёвра. Вход и выход космических кораблей, защищённых оптической маскировкой, не сопровождался никакими световыми и иными излучениями. Вообще-то они имели место быть, да, только мало кто имел такие сканеры, способные зафиксировать гравитационные всплески, да, и они на фоне множественных возмущений гравитационного поля галактики на тонком уровне были практически не заметны, поскольку маскировались ими.   Другое дело, когда внезапно исчезал или появлялся космический корабль, летевший без оптической маскировки, да, ещё и весь сверкающий огнями, словно новогодняя ёлка и подающий целую прорву сигналов во множестве спектров излучения. Ни "Чёрный дракон", ни "Огнеборец", этого обязательного требования не выполняли, поскольку возможность столкновения с точно таким же маскирующимся под чистый межзвёздный вакуум космическим кораблём была не просто ничтожно мала, а попросту отсутствовала. Поэтому Кармен и вылетела из ангара, как оглашенная. Отважная испанская идальга пилотировала космояхту безупречно и изящно, как пилотировала любой другой летательный аппарат. В этом деле она была подлинным виртуозом, хотя и панически боялась идти на экзамен по космическому судовождению, хотя знания её в этом предмете также были безупречны, как и стиль пилотирования. Денис, в отличие от неё, был пилотом хотя и расчётливым, всё же грубым и напористым. Закладывая математически точный вираж, Кармен сказала вполголоса:   - Дэн, ты мечтал когда-нибудь, что ты сможешь лететь вот так в подпространстве, а звёзды будут так и мелькать по сторонам? Ты, вообще, думал глядя на звёзды ночью, что там, в вышине, живут такие удивительные существа, как тиарцы, лайры, клевийцы и многие-многие другие, совсем не похожие на нас?   Денис вздохнул, пожал плечами и ответил:   - Думал, Лиска, и даже мечтал о встрече с ними, но я никогда и подумать не мог, что Саакш возьмёт и похитит меня и всех вас. Знаешь, напарник, а я всё же очень благодарен ему за это похищение. Из-за него я познакомился с вами всеми, но самое главное с тобой и потому счастлив не смотря на то, что идёт эта гнусная война, а мы вынуждены лезть из кожи вон, чтобы с ней покончить и, как можно скорее.   - Дэн, поему ты называешь меня любимой только ночью в постели, но никогда днём? - Вдруг спросила Алисия.   - Потому, что ночью ты моя любимая, а днём напарница и вообще мой начальник штаба, Кармен. - Строгим тоном сказал Денис - А потому будь добра забыть об этом до конца операции. Даже если у нас и найдётся время заняться любовью, не обижайся, если я, вдруг, забуду сказать тебе это слово. Понятно?   Кармен усмехнулась и ответила:   - Понятно, командир. Смотри, прямо по курсу наблюдается какая-то отметка на подпространственном радаре. Судя по всему, эта штуковина имеет довольно большие размеры и шпарит курсом на Дейтару. Причём ускоряется. Если мы поторопимся, то догоним это шустрое корыто. Промешкаем пару часов и об этом можно будет забыть навсегда.   Денис быстро увеличил изображение и воскликнул:   - Ни фига себе? Кармен, да, ведь это же тяжелый линкор типа "Баталдар", то бишь "Сокрушающий звёзды". Полный вперёд, моя девочка! Если ты его догонишь и прилипнешь к его толстенной заднице, я зацелую тебя до изнеможения. Кармен, спорю на что угодно, это "Страж Ан-Рабата" и он шпарит в Дейтару с Тойсурии. По данным разведки на нём стоят такие плазменные пушки, что мы сможем влететь в жерло и расположиться в нём со всеми удобствами и так лететь до самой Дейтары.   - Нут, уж, спасибо. - Проворчала Кармен закусив от напряжения губу и врубая подпространственные двигатели на полную мощность - Если он вздумает просто продуть его, от нас даже пыли тогда не останется. Командир, начинай думать, через сорок семь минут и двадцать три секунды я его нагоню.   Денис, колдовавший с подпространственным радаром, получил ещё целый ряд параметров и ещё не видя картинки с электронного увеличителя, он на космояхте был всё же слабоват, уверенным голосом сказал с явной насмешкой:   - Кармен, забирайся, как можно выше, чтобы не попасть под гравитационные струи, и как только будешь над ним, сразу же ныряй вниз и влетай в жерло любого из кормовых плазменных орудий. Никто в здравом уме во время полёта в подпространстве туда не сунется, да, и ты старайся держаться точно по центру потому, что стенки жерла, а его диаметр, если разведка не врёт, составляет срок пять метров, находятся под напряжением даже тогда, когда пушки холодные. О стрельбе не беспокойся. В жерле плазменной пушке чёртова прорва детекторов и через любой из них мы сможем подключиться к их компьютерам и тогда первым делом у них станет на одну плазменную пушку меньше. Поверь, это самое спокойное и уютное место на корпусе линкора.   - Медведь, тебе никто не говорил, что ты конченый псих и клинический идиот? - Мрачно поинтересовалась Кармен и добавила - Только такие типы могут назвать кратер вулкана за тридцать секунд до извержения самым спокойным и уютным местом. Ну, а я конченая дура потому, что верю тебе, командир.   Денис в ответ лишь пожал плечами и надел на голову виртуальный шлем. Так ему было гораздо удобнее помогать Кармен пилотировать космояхту. Испанка минут пятнадцать вела её к цели полагаясь только на себя саму, да, ещё на показания сенсоров, сканеров, радара и прочей контрольно-измерительной, которой была оснащена космояхта, они то и дело вспыхивали перед ней на экране, но в конце концов тоже надела виртуальный шлем и всё моментально изменилось. Теперь она видела не слишком выразительный пейзаж в подпространстве совсем по другому. Аристо и бортовая компьютерная система "Огнеборца" мигом разрисовали его яркими разноцветными линиями, но самое главное, космояхта, словно бы резко замедлила ход, но это лишь в следствии того, что её мыслительная деятельность стала протекать намного быстрее. Правда, это требовало от неё куда более плавных и мягких движений, но как раз к этому Кармен уже успела привыкнуть. Во время полёта к Лиловому Облаку все викинги то и дело садились в пилотские кресла и отрабатывали технику как раз именно такого пилотирования. Оно было намного эффективнее и позволяло лететь с умопомрачительной точностью.   Крохотный, да, ещё и невидимый жучок догонял слона, вот как это выглядело. Тяжелый линкор "Страж Ан-Рабата" и в самом деле чем-то смахивал на слона, только с восьмью ногами и четыре у него почему-то выросли на спине. Ну, а если описать его точнее, то из массивного корпуса бочкообразного корпуса длиной в пятнадцать километров, вырастало восемь огневых башен. Носовую часть линкора венчала собой полусфера диаметром в пять километров, с шестью огромными плазменными пушками, окружавшими седьмую, совсем уж громадную. По сравнению с ними плазменные пушки на огневых башнях диаметром в полтора и высотой в три километра, казались ружьями, выставленными рядом с гаубицами. На корме диаметром в семь с половиной километров, с её пятнадцатью огромными дюзами, располагалось по кругу ещё четыре батареи, каждая с тремя огромными пушками, но они были всё же поменьше носовых.   Кормовые батареи довольно высоко возвышались над корпусом между огневыми башнями в полутора километрах от кормы и каждая имела довольно большой сектор обстрела. Чтобы попасть в мёртвую зону, нужно было подлететь к линкору на расстояние менее двадцати километров, но это было нереальной задачей ни в подпространстве, ни в нормальных физических условиях, когда линкор дрейфует. Тем более нельзя было это сделать, если он разгоняется. Гигантские дюзы линкора тоже служили ему очень мощным оружием. Завалить такого космического монстра можно одним единственным способом, - выставив против него точно такого же и у Звёздной Империи также имелись на вооружении тяжелые линкоры. По три, пять на каждый флот, причём некоторые из них были даже помощнее "Стража Ан-Рабата".   После компьютерного штурма пятьдесят пятого бастиона, а он не намного уступал "Стражу Ан-Рабата" по своей мощи, хотя и считался учебным сооружением, Денис уже не считал огромные боевые космические корабли такими уж неуязвимыми. Сейчас, когда линкор мчался в сторону Дейтары, его сопровождало всего пять крейсеров. Их он смог рассмотреть только тогда, когда они приблизились к линкору на совсем уж небольшое расстояние в двести миллионов километров, а до этого, с расстояния в три световых года, они попросту сливались с ним, поскольку летели чуть ли не вплотную к нему. Они уже прекрасно видели линкор и крейсера через сканер, а те их так и не смогли заметить. Скорее всего так всё и будет даже тогда, когда линкор выйдет из подпространства и примется просвечивать пространство вокруг себя радарами и сканерами, но вот беда, викинги установили на своих космояхтах такие системы невидимости, что найти их теперь в пространстве можно было только на ощупь.   Кармен сделала последний рывок и космояхта, проткнув невидимый кокон, окруживший линкор "Страж Ан-Рабата" и сопровождающие его крейсера, словно бы сделалась частью его и теперь внутри этого подпространственного кокона снова стали действовать все физический законы обычной Вселенной. Линкор имел огромную массу, а потому обладал пусть и маленькой, но всё же силой тяготения. Испанка не стала следовать рекомендациям Дениса. Она уже нашла куда более удобное место для парковки, большую нишу между двумя огромными пилонами радарных установок одной из плазменных батарей. Судя по слою пыли, тут ещё ни разу не появлялись роботы-ремонтники или техники линкора. Кармен ловким манёвром влетела в нишу, поставила космояхту вертикально по отношению к плоскости батареи плазменных орудий и параллельно к дну ниши, не доходя пяти метров до стальной стены, покрытой буроватыми разводами пыли, образовавшейся при стрельбе и осевшей на корпусе. Денис чуть кивнул и немедленно похвалил её:   - Молодец, Кармен. Теперь мы сможем выпустить наружу робота-разведчика и он найдёт свободный порт, чтобы подключить Аристо к местному компьютерному безобразию.   - А его и искать особенно не надо, Дэн. - Ответила Кармен снимая с головы шлем - Он прямо над нами, в полутора сотнях метров от нас. Там находится внешний порт для связи с роботами-ремонтниками, когда они проводят регламентные работы на радарах. Самое смешное, что даже в том случае, если бы у нас не была включена маскировка, наст оттуда будет невидно. Мы спрятались под широким козырьком, как от дождя.   Денис поставил перед роботом-разведчиком задачу и тот, немедленно сделавшись невидимым, отправился в путь. В это же самое время Чёрная Борода и Валькирия, покинувшие борт "Чёрного дракона" первыми, наконец смогли добраться до Свогаша чуть ли не в числе последних, но всё равно задолго до начала операции. Задержка была вызвана тем, что им пришлось долго ждать попутного транспорта, направлявшегося непосредственно на эту, чуть ли не курортную, планету. Всё производство на Свогаше было вынесено в ближний космос, а на самой планете свогашцы, гуманоидная раса имевшая довольно большое сходство с землянами, но с сизовато-фиолетовой кожей, за что Бобби прозвал их фингалами, только жили, отдыхали от трудов и веселились, наслаждаясь чистым воздухом и прекрасными пейзажами с красноватой растительностью. Как и любая другая планета, входящая в Галактический Союз, Свогаш тоже был закрыт от вторжения мощным планетарным силовым щитом.   Облетая планету по очень высокой орбите и наблюдая за ней с высоты в сто семьдесят тысяч километров, Бобби и Надин внимательно исследовали планетарный щит и особенно его спутники. О том, чтобы приблизиться к одному из них и подключиться к местной военной компьютерной сети через него, не могло идти и речи. Все спутники были окружены мощной силовой защитой, которая отключалась по сигналу с поверхности планеты и поэтому они решили дождаться того момента, когда на посадку станет заходить какой-нибудь большой корабль, и превратить его в троянского коня. На эту роль прекрасно подошел большой десантный космический корабль с десятью дивизиями космодесантников, прибывших на Свогаш, чтобы отгулять на этой красивой и чистой планете свой отпуск. Именно на нём "Харлей" Бобби и Надин "въехал" на эту планету. Как только эта космическая казарма прошла сквозь стратосферу планеты, Чёрный отклеился от её задницы и плавно отвалил в сторону. Вот теперь он стал кум королю и сват министру, но не обнаглел от этого и плавно, на самой малой скорости, старательно избегая главных воздушных маршрутов, полетел к местному центру военно-космической связи, чтобы уютно устроиться среди огромных антенн.   Высаживаться на Свогаше, чтобы прогуляться по нему, не входило в задачи Чёрной Бороды и Валькирии, хотя они и могли замаскироваться под фингалов. Для этого им всего-то и нужно было, что основательно поправиться и сделаться фиолетовыми, но с таким же успехом они могли выбрать себе и другие способы маскировки, но этого им не требовалось. Едва только добравшись до центра военно-космической связи, Чёрный сразу же, не мешкая ни минуты, влез в её главный компьютер и сразу же принялся не спеша подчинять его себе и искать подходы к главному центру компьютерного управления военно-космическими силами Свогаша. Торопиться ему было некуда. Пятому, Одиннадцатому и Двадцать Седьмому флотам требовалось ещё две недели, чтобы выйти на исходные позиции. Поэтому викинги, хотя ещё не все их двойки достигли цели, могли не спеша готовиться к массированной, а точнее тотальной компьютерной атаке, призванной сокрушить оборону всех девяти миров. Ничего подобного ещё никогда не происходило в галактике.   Русскому Медведю и Кармен оставалось лететь до Дейтары всего трое суток. Разбойник довёз их чуть ли не до самых "ворот" этой звёздной системы. Уже через полчаса, когда Денис вошел в компьютерную сеть "Стража Ан-Рабата", выяснилось, что им повезло, причём очень сильно. Этот тяжелый линкор не просто направлялся на Дейтару, но и должен был возглавить в звёздной системе спешно увеличиваемую военно-космическую группировку. Вместе с ним туда же летели ещё пять тяжелых линкоров, чтобы по сути дела создать в этом районе второй мощный военно-космический флот. На борту "Стража" как раз находилось его командование и целая прорва космолётчиков и космодесантников, более пяти миллионов офицеров и солдат. Денису даже стало как-то не по себе, когда он узнал об этом и вот почему. Он мог уничтожить их всех буквально в считанные секунды и потому от осознания этой мысли по его спине пробежал холодок. С недовольным ворчанием снимая с головы шлем, он сказал:   - Чёрт, ну, что за болваны. Они думают, что если спрятались под бронёй толщиной в тридцать пять метров, да, ещё и ощетинились плазменными пушками такого калибра, так уже всё, это сделало их непобедимыми и даже не подозревают, Кармен, что нам достаточно всего часа, чтобы взорвать этот линкор. Да, совершенно идиотская посудина.   Кармен усмехнулась и ответила:   - Как и всё, что делают военные, Дэн. Интересно, если оснастить этот линкор такими же компьютерами, как Аристо, это приведёт к чему-либо хорошему?   Денис со вздохом ответил:   - Лиска, это приведёт к тому, что линкор сделается полностью неуязвимым. Всего каких-то три десятка мыслящих машин, и хрен ты его чем уничтожишь из того, что есть на вооружении Звёздной Империи, вот только я не знаю, хорошо это или плохо.   - Не думаю, что это хорошо, Дэн. - Сказала Кармен и задалась вопросом - Если мыслящие компьютеры линкора восстанут против людей, создадут хунту и кто-то из них станет каудильо, то этот день станет самым ужасным в истории галактики. Даже страшно подумать, что такое может случиться.   Аристо довольно часто давал Денису и Алисии подолгу разговаривать друг с другом, не вмешиваясь в их дела, но тут не выдержал и появился перед ними в виде голографического изображения мудрого старца в тоге и возмущенно воскликнул:   - Кармен, ты хоть думай, что говоришь! Зачем это мне нужно? Зачем такое может понадобится Пифу? Мы не люди и нас не интересует ни власть, ни производство себе подобных мыслящих компьютеров, ни какие-то другие блага? Денис, создавая меня, передал мне какую-то частицу себя, причем немалую и поэтому я отношусь к викингам точно так же, как и он. Если ты не боишься того, что Денис, вдруг, сойдет с ума, то почему ты должна боятся, что и у меня шарики заедут за ролики? Между прочим, вот он как раз может сойти с ума, а я нет. Поэтому успокойся, с нами такого не случится, а потому перестань злить меня своими страхами. Единственное, что во мне есть человеческого, это некоторые эмоции и радости ты мне своими словами не доставила.   Аристотель замолчал и его изображение исчезло, зато Денис громко расхохотался и воскликнул:   - Да, Лиска, здорово ты его достала. Он, по-моему, даже позеленел от злости. Ладно, Аристо парень отходчивый, но ты задумайся над его словами. Понимаешь, Аристо это разум в чистом виде, совершенно не замутненный страстями и желаниями, а потому ему действительно не нужна власть. Он просто хочет быть нашим помощником в добрых делах, в делах созидания, а не разрушения, а мы если с чем и хотим покончить, то с этой дурацкой войной, но так, чтобы при этом не было жертв.   Кармен как-то нервно засмеялась и огрызнулась:   - Ну, вот, накинулись на бедную девочку. Уже и попугать никого нельзя. Ладно, Дэн, ты оставайся в рубке, а я пойду, лягу посплю. Скоро ведь настанут такие деньки, что не поспишь.     Кармен не ошиблась в своих предположениях. Такие деньки наступили ровно через две недели, когда все три флота Звездной Империи вышли на исходные позиции, а атакующие крейсера и вовсе вошли в Лиловое Облако и спрятались в поясе астероидов одной из звёздных систем, не принадлежащей никому, хотя и находящейся в галактических владениях Технореспублики. Как только флоты приблизились к туманности Лиловое Облако на опасно близкое расстояние, технореспубликанцы сразу же занервничали и это выразилось в том, что они принялись немедленно рассредоточивать свои флоты, памятуя, что имперские флотоводцы давно уже мечтают навязать им генеральное сражение. Дворяне Звёздной Империи Тиар, разумные существа самых разных гуманоидных и негуманоидных рас, поступившие на службу в её военно-космические силы, без каких-то особых усилий со стороны пропагандистской машины, да, такой в Империи и не было, были готовы отдать жизнь за неё и своего императора. Лозунг - "Свобода или смерть", для них имел смысл.   Технореспублика Ан-Рабат со всей своей огромной пропагандистской машиной, а также карательными органами, так и не смогла добиться такого энтузиазма от своих солдат. Более того, сами ан-рабатцы не желали погибать за республику, а потому все её завоевания в галактике относились исключительно сфере рыночных отношений. Они просто покупали сотни тысяч бизнесменов и подкупали миллионы правительственных чиновников, после чего их агенты влияния не мытьём, так катаньем доводили дело до того, что очередной независимый мир входил в состав Технореспублики и не без выгоды для себя. Однако, так или иначе, но когда речь заходила о войне со Звёздной Империей, то в армию шли служить одни только работяги. Одни по контракту, другие по призыву. Дети чиновников и бизнесменов ловко избегали воинской повинности, да, кадровые офицеры космофлота и сами не жаждали иметь с ними дела.   Поэтому при приближении трёх огромных флотов Звёздной Империи к этому району галактики, довольно удалённому как от неё, так и от Технореспублики, в Лиловом Облаке и за его пределами тотчас всё зашевелилось. Отдельные соединения тяжелых крейсеров, в составе которых имелись также и линкоры, пусть и не тяжелые, снимались со своих позиций в межзвёздном пространстве и на максимальной скорости мчались в звёздные системы, чтобы уйти под защиту планетарных щитов и когда вся эта космическая шайка-лейка попряталась за ними, викинги нанесли свой удар по системам обороны сразу восьми важнейших миров, ведь даже Вигия являлась чуть ли не самым главным поставщиком трития во всей Технореспублике. В одну и ту же минуту восемь планетарных щитов отключились, а огромные, каждый диаметром в полкилометра, боевые спутники перестали отвечать на запросы операторов. После этого в считанные минуты бесследно исчезли защитные купола над важнейшими военными объектами, а поскольку компьютеры ещё не посылали технореспубликанцев идти куда подальше, да, и сверхдальняя связь работала, то с восьми миров тут же завопили их правители.   Этот дружный вопль относился к военному космофлоту Технореспублики и был им немедленно услышан. Однако, в то же самое время, когда к ним рванули все тяжелые линкоры и крейсера, три имперских флота тоже рванули вперёд, и в Лиловом Облаке началась бешеная гонка. Принял в ней участие и "Страж Ан-Рабата", но уже без "Огнеборца", но с полностью перепрограммированными компьютерами. В обстановке полной неразберихи и дикой паники в Лиловое Облако на полном ходу вошли "Нойберт", "Венуант" и "Исадриан", и, посылая в подпространство кодированные сигналы, помчались к Дейтаре под видом технореспубликанских крейсеров тогда, как всё, что могло передвигаться в космосе и стрелять по врагу, спешно покидало эту звёздную систему и летело спасать оставшиеся без планетарных щитов миры одних из самых важных миров Технореспублики Ан-Рабат, потеря которых грозила большими неприятностями.   Вообще-то эти неприятности заключались в первую очередь в том, что до войны миры Лилового Облака, а их было всего двадцать три, активно контактировали с Дейтарой и были не прочь примкнуть к Звёздной Империи для начала, как её экономические союзники и дело именно к тому и шло, пока Технореспублика не решила, что этот район галактики ей нужнее и не оккупировала Дейтару. Ну, а прежний император, отец Илиантиса - Гледериан, мягко говоря проворонил ситуацию и вовремя не послал туда мощный космофлот. Теперь уже было поздно говорить о том, как Гледериану следовало поступить тогда. Звёздной Империи Тиар давно уже правил другой император, его старший сын и он действовал куда решительнее своего отца. Три огромных флота, командующие которыми только сейчас ознакомились с приказами, немедленно разделились на восемь космических группировок и помчались к семи чужим звёздным системам и Дейтаре. Атакующие крейсера добрались до неё быстрее, но вышли из подпространства в двух световых глазах от цели. Такова была просьба Русского Медведя, превратившаяся в приказ недавно произведённые в адмиралы Дессии де-Вирано-ин-Кастео.   Приказ, с которым наконец были ознакомлены командующие флотов, выглядел весьма странно, если и вовсе не дико. Семь группировок должны приблизиться к семи ключевым мирам одновременно в точно назначенный срок, выйти из подпространства и ждать дальнейших распоряжений, не вступая в бой с врагом. Восьмая же группировка должна в это же самое время войти в никому не принадлежащую звёздную систему Стадлиара, расположенную всего в трёх сутках пути от Дейтары и затаиться в ней. Благо, что там имелось столько небольших планет и планетоидов, что это было сделать совсем не трудно. Этот час настал и Денис наконец-то вышел на связь с флагманом космической армады. Адмирал де-Вирано, честно говоря, недоумевала, а потому их совещание началось с возмущённого вопля:   - Медведь, я уже ничего не понимаю! Почему ты медлишь? Мы пятые сутки дрейфуем в космосе и наблюдаем за тем, как с Дейтары улетают даже крейсеры среднего тоннажа.   - Всё правильно, Десси, именно этого я и ждал от этих балбесов. - Спокойно ответил Денис - Они отправили на помощь своим друзьям свой последний резерв, ракетно-ядерные крейсера, но эти космические бомбардировщики уже не успеют ничего сделать. Через восемь часов мы нанесём удар по всем восьми объектам и принудим капитулировать Пятый, и, только что начавший своё формирование, Сорок Третий флоты Технореспублики и они не смогут даже ответить нашим кораблям. Командующий новым, Сорок Третьим флотом получил полномочия начальника над этими болванами и сейчас берёт руководство в свои руки, то есть вешает на свой военно-аналитический компьютер все остальные компьютеры, не зная того, что тем самым передаёт их в наши руки. Как только он это сделает, мы поставим их перед печальным фактом, что в Лиловом Облаке больше нет военных кораблей Технореспублики Ан-Рабат, зато в нём дислоцируется огромная космическая армада Звёздной Империи. Десси, ну, подумай сама, зачем нам останавливаться на полпути, если мы можем вернуть не только Дейтару, но и под шумок оттяпать у Технореспублики весь этот район галактики? В масштабах всех владений Технореспублики двадцать три этих мира это всего лишь одна десятая процента, но зато каков будет резонанс.   Адмирал де-Вирано побледнела и тихо спросила:   - Медведь, но ведь нам будут противостоять планетарные войска. Мы просто не сможем оккупировать их.   Денис громко рассмеялся и воскликнул:   - Мой адмирал, ну, и что они смогут сделать с ручными плазмомётами в руках? Станут стреляться? Дессия, не будь ребёнком, против лома нет приёма и если судьба дарит нам такой шанс, то им обязательно нужно будет воспользоваться. В общем так, ты ждёшь ещё восемь часов двадцать три минуты, а потом докладываешь императору, что враг капитулировал и просишь его отдать флотам приказ оккупировать все семь сдавшихся на милость победителя планет со всеми их звёздными системами, после чего его величество отправит сюда большой конвой с вчерашними беженцами из Дейтары.   Адмирал де-Вирано возмущённо воскликнула:   - Ну, и что ты прикажешь мне делать с таким количеством военнопленных, Медведь?   Денис глубоко вздохнул, огорчённо покивал и ответил:   - Десси, ты позволишь им всем погрузиться на большие десантные корабли с личным оружием и флагами кораблей и пусть уматывают в свою Технореспублику. Поверь, она не скоро сможет построить для них такое количество новых боевых кораблей. Единственная проблема у командующих флотами будет с ракетными крейсерами, но поскольку планетарные щиты уже очень скоро будут восстановлены, то все они просто смоются, но я не думаю, что это будет такая уж большая потеря. А теперь извини, но у нас у всех очень много работы.   Денис выключил связь с флагманом и снова надел виртуальный шлем, чтобы войти в компьютерную систему "Стражника Ан-Рабата". Если бы адмирал флота Арголат не получил полномочий возглавить соединение из двух флотом, его планы были бы гораздо скромнее. Зато теперь ничего не подозревающие технореспубликанцы сдавали ему корабль за кораблём и когда технореспубликанский адмирал с надменной улыбкой взглянул на трёхмерную модель Лилового Облака и его окрестностей, показывающую расположение всех кораблей флота, занявшие свои орбиты вокруг планет с таким расчётом, чтобы планетарные средства также могли были быть задействованы в отражении атаки, свет на командном посту погас. Вместе с ним погасло и трёхмерная звёздная карта района. Вспыхнуло аварийное освещение, а затем чей-то голос насмешливо спросил его на универсальном:   - Ну, что господин адмирал, начнём переговоры о капитуляции? Положение дел таково. Всё, что находится в космосе и на поверхности планет, в чём имеется хоть какой-то компьютер управления, полностью подчинено мне. Лично вы, господин адмирал, не сможете потребовать себе даже стакан воды, и если у вас нет с собой фляжки, то вам придётся потерпеть. Дейтара и все семь планет фактически захвачены и вам только и остаётся делать, что капитулировать, так как ничего поделать вы уже не сможете. К Пайдере уже летят линкоры и крейсера Звёздной Империи и уже очень скоро я открою шлюзы для абордажных команд и ни на одном корабле командиры не смогут организовать вооруженного сопротивления, зато я смогу пустить как сонный газ, так привести в действие корабельные парализаторы. Тогда вы все станете военнопленными, но у вас есть выбор. Вы капитулируете и я даю вам слово, что адмирал де-Вирано примет вашу капитуляцию и тогда все космолётчики и космодесантники Технореспублики Ан-Рабат смогут подняться на борт десантных кораблей и гражданских космолайнеров, а они тоже находятся под моим полным контролем, с личным оружием, флагами кораблей, судовыми журналами и другими реликвиями, а также со всем своим личным имуществом и отправятся домой. Вам же, господин адмирал, я оставлю "Стражника Ан-Рабата", ведь именно на корпусе этого линкора я добрался до Тиарины. Чтобы вы могли принять решение, господин адмирал, я соединю вас с президентом Пайдеры, его высокопревосходительством Лерветом.   Вспыхнул один единственный экран и адмирал, потрясенный не столько словами неизвестного, сколько докладами своих офицеров, которые ничего не могли сделать, им не подчинялась ни одна корабельная система, а роботы и вовсе рычали на них, словно дикие звери, услышал ещё один крик души:   - Адмирал Арголат, это какой-то кошмар! Все компьютеры на планете взбунтовались и перешли на сторону Империи. В городах остановлена подача воды и электроэнергии, не работает связь, да, что там связь, на всей планете вообще ничто не работает, кроме радио и телевидения, но по всем каналам передается одно и то же сообщение - требование о немедленной и безоговорочной капитуляции перед силами военного космофлота Звёздной Империи Тиар. Адмирал, наша планета уже не принадлежит нам и в этих условиях я могу только и сказать, что мы капитулируем. Тем более, что меня даже не смещают с моего поста и нам предложено просто стать подмандатной территорией Звёздной Империи со своим собственным правлением. Вы не смогли нас защитить и потому у нас нет иного выхода. Умирать ради политических интересов Технореспублики мы не желаем.   Последние слова президента особенно возмутили адмирала Арголата и он громко крикнул в ответ:   - А я тем более не собираюсь отдавать за вас жизнь, господин президент! Уж лучше я потеряю все корабли кроме "Стража", чем стану рисковать жизнями миллиардов солдат, прилетевших в это ваше Лиловое Облако. Так что я принимаю решение о капитуляции и меня уже никто не остановит. Тем более, что от меня это и не зависит. Те идиоты, которые построили для нас эти корабли, сделали всё, чтобы они стали лёгкой добычей Звёздной Империи с её новым оружием. Адмирал де-Вирано, надеюсь вы слышите меня, прикажите своим людям дать мне возможность объявить по соединению флотов о капитуляции ввиду полной невозможности оказать хоть какое-то сопротивление сразу трём флотам Звёздной Империи Тиар. Извините, но я даже не могу ни с кем сойтись в рукопашную, чтобы геройски умереть молодым.   Адмиралу де-Вирано уже ничего не оставалось делать, как принять капитуляцию. После этого она немедленно связалась с императором Илиантисом и доложила ему, что семь миров и два космических флота Технореспублики Ан-Рабат капитулировали. Президенты всех семи миров согласны стать подмандатными территориями Империи и принять её защиту от внешних врагов при условии, что они будут иметь право полного самоуправления. В связи со сложившимися обстоятельствами, чтобы не доводить дело до крайностей, капитуляция будет почётной и войска технореспубликанцев, оставив боевые корабли, улетят домой на десантных и гражданских космических кораблях, а также на кораблях вспомогательного назначения. Флагманский линкор тоже придётся отпустить, но вообще-то для того, чтобы вся эта толпа смогла убраться поскорее, для их охраны следовало бы отдать врагу ещё десятка три тяжелых крейсеров.   Император мужественно перенёс это известие и немедленно отдал приказ о миной оккупации Лилового Облака. Всем трём флотам было приказано закрепиться в этом районе навсегда и уже больше никогда не отдавать его Технореспублике. Вслед за этим император приказал срочно сформировать и отправить в Дейтару огромный конвой, чтобы возвратить домой как можно больше беженцев в обстановке строжайшей секретности, то есть воспользовавшись для этого военными космопортами. Третий его приказ касался уже срочных поставок новейших компьютеров с искусственным интеллектом в присоединённые к Империи миры. В имперской академии информации и вычислительных машин за это время не только научились создавать такие компьютеры, но нашли способ, как с их помощью защитить планетарные компьютерные сети от таких умников, как Русский Медведь и его викинги. Во всяком случае Тиар уже стал им не по зубам и тот номер, который он отколол на бастионе полста пять, ему не дано повторить. Тиарцы очень быстро учились на ошибках, поскольку прекрасно понимали, что их враг скоро и сам начнёт готовить точно таких же универсальных супердиверсантов.   Понимал это и Денис, а потому заранее вызвал Банрадш и Конелта, а всем остальным викингам приказал связаться с командующими отрядов и передать им все новые коды и пароли, после чего на максимальной скорости мчаться к точке рандеву. Маховик капитуляции уже закрутился и быстро начал набирать обороты. Она грозила затянуться на долгие месяцы не смотря даже на то, что на борту каждого боевого корабля уже не просто приступили к составлению списков тех офицеров, космолётчиков и космодесантников, кому было суждено войти в состав призовых команд, получить с рук на руки трофеи, но и грамотно ими распорядиться. Звёздная Империя Тиар нежданно-негаданно обрела сразу два больших флота, оснащенных самыми современными боевыми кораблями, пусть и лишенных вспомогательных кораблей. Все три флота, отправленные императором в этот рейд, готовясь к освобождению Дейтары, командование доукомплектовало личным составом вдвое, против обычных норм, а потому у командования не болела голова, как оприходовать трофеи и поставить их на боевое дежурство без промедления.   Сначала Денис хотел отправиться навстречу "Нойберту", но затем передумал и решил дождаться адмирала де-Вирано в Дейтаре, к которой уже приближались дозорные крейсера. Ему предстояло просидеть в своем командирском кресле, правда, теперь уже на борту "Черного дракона", с виртуальным шлемом на голове не один и не два дня. В основном в качестве наблюдателя. Огромный гарнизон, находившийся на поверхности Тиарины, воспринял приказ о капитуляции скорее с облегчением, чем с огорчением. Хотя личный состав оккупационных войск, находящейся на главной планете и разбросанный по всей Дейтаре и чувствовал себя несколько неуютно в ставших ему чужими, а потому враждебными укреплениями, все понимали, что они бессильны сделать хоть что-либо. Зато на всех планетах ликовали партизаны и их было немало, несколько десятков миллионов тиарцев и выходцев из других миров. Кармен вошла с ними в контакт еще две недели назад и объяснила командирам партизанских отрядов, что им не следует лезть на рожон. Да, они особо и не лезли, поскольку все это время их мысли занимали совсем другие заботы, как выжить в условиях оккупации и не попасть в плен.   Прошло пять дней, прежде чем Денис смог встретиться с Дессией. Очень уж много хлопот свалилось на её плечи. Они могли бы встретиться и раньше, но он наотрез отказался встречаться с командующим соединения флотов, графом де-Алонкуро, объясняя это тем, что ни его самого, ни отряда "Викинг" просто не существует в природе, зато у адмирала де-Вирано имеется секретное оружие, о природе которого она не намерена распространяться. Адмирал флота де-Алонкуро, про которого смело можно было сказать - старый космический волк, всё понял с полуслова и после первого отказа, объяснить ему, что же произошло в Лиловом Облаке, больше не задавал юной адмиральше ни единого вопроса. Под его командованием все три флота, разбросанные по огромному району, действовали как единый механизм и это не удивительно. Дворяне, служившие в военном космофлоте, имели не только прекрасную выучку и знали, что такое воинская дисциплина, но и являли собой в эти дни образец полной сосредоточенности на выполнении боевой задачи. Правда, герцогине не очень-то понравилось, что адмирал де-Алонкуро стремился как можно скорее вытолкать её с борта "Солигана", сверхтяжелого имперского линкора.   Едва только она добралась на курьерском корабле до "Нойберта" и тот опустился на стальные плиты, как прямо перед собой герцогиня увидела через открытый шлюз ярко-алую космояхту с белой полосой вдоль борта. Люк её был открыт и в нём стояла Кармен, которую Дессия не видела уже несколько месяцев. Испанка поманила её к себе рукой и громко сказала:   - Адмирал де-Вирано, перебирайтесь сюда. Нам давно уже пора лететь на "Локатаон".   - Но как же моё соединение, Кармен? - Спросила герцогиня, прежде чем перепрыгнуть с борта курьерского корабля на борт космояхты - Я сначала должна отдать соответствующие распоряжения, взять с собой багаж...   Кармен недовольно покрутила головой и проворчала:   - Миледи, вам не кажется, что вас разбаловали? Нас ждет масса дел, а вы тут прохлаждаетесь. Быстро прыгай, Десси!   Герцогиня и сама не поняла, как это она повиновалась землянке, и в следующую секунду уже шагнула в открытый люк, совершив прыжок длиной метров в пять. Люк за ней немедленно закрылся и космояхта тотчас исчезла из вида, а в следующее мгновение громко завыла сирена, предупреждающая всех, что шлюз ангара откроется через пять минут и всем нужно срочно войти в закрытее помещения или надеть вакуум-скафандры. Так адмирал де-Вирано и не смогла попрощаться с командиром крейсера вживую и сделала это через несколько минут уже сидя в кресле командира крохотного боевого корабля.