Глава пятая

Битва в вулканическом аду и её последствия

     Рано утром Андрей разбудил Адриану поцелуем и спросил:   - Ты ни о чём не жалеешь, любимая?   Девушка сначала счастливо улыбнулась, а затем усмехнулась:   - Только о том, что выиграла в казино, а не проиграла, но знаешь, даже об этом я теперь не жалею. Позавчера, как ни крути, ты всё же не принадлежал себе полностью и это тебя извиняет.   - Хорошо, что ты это понимаешь, - вздохнув, сказал юный Верховный маг, - надеюсь, Элион больше ничего не напророчил. Увы, Риана, но мы не могли противостоять его воле полностью.

Правда, я думаю, что далеко не всё получилось так, как он хотел и всё благодаря тому, что в нашу судьбу вмешались два мудрых Верховных мага. Зато теперь мы полностью свободны и я по-настоящему счастлив.   Адриана насмешливо спросила:   - И что же тебя делает таким счастливым?   Крепко обняв девушку, Андрей ответил:   - Только то, что я могу любить тебя и поэтому дышу полной грудью. Поверь, ещё вчера я чувствовал, что не принадлежу себе полностью, и это меня очень сильно беспокоило.   - Меня тоже, любимый. - с улыбкой сказала девушка-ангел тихим голосом и счастливо вздохнула - Только после того, как ты обнял меня и поцеловал, я почувствовала себя свободной. И счастливой.   Андрей, не выпуская девушку из объятий, поднялся с кровати и медленно полетел в ванную комнату, где со вздохом сказал:   - Жаль, что у нас не будет медового месяца, начиная с сегодняшнего утра, но после завтрашней битвы мы поплывём с тобой на яхте под парусом, куда глаза глядят, а Андрюха будет отдуваться за нас двоих. Ничего, ему не привыкать разводить дипломатическую говорильню. Он один способен переспорить сотни три гномов, эльфов и орков вместе взятых. Так что с сородичами справится легко.   - Ты хочешь, чтобы мы не участвовали в дележе праздничного пирога? - спросила ангелесса - Мудрое решение. Демонам будет намного легче подчиниться требованиям Верховного мага демона, а не человека или ангела. Правда, нам нужно будет его чем-то вооружить.   Выходя из душа со своей любимой на руках, Андрей задумчивым голосом сказал:   - И это должно быть что-то очень значимое. Что именно, мы решим немного позднее, после боя. Мне ведь всё равно нужно будет сначала вручить хотя бы несколько сотен книги техномагии.   - Андрей, ты понимаешь, что я не могу вручить книгу Высшей магии? - я просто не имею на это полномочий.   - Даже если бы ты захотела это сделать, я бы тебе этого не позволил, Адриана. - ответил маг - Есть магия демонов, ангелов и людей, а есть магия богов. Ладно, об остальном мы поговорим на нашем совещании, на которое никто из демонов не будет допущен, и я им скажу об этом без каких-либо экивоков. Мы Верховные маги, любимая, а потому, как бы нам того не хотелось, должны строго соблюдать неписаные правила, принятые в нашем цехе. Как говорят у меня на родине, богу богово, кесарю кесарево, а слесарю слесарево.   Верховный маг быстро оделся и посмотрел на свою подругу. Та улыбнулась ему, взяла под руку, и ничуть не смущаясь своей наготы, направилась вместе с ним к двери. В просторном коридоре никого не было, но Андрей без лишних слов понял, что будь он полон демонов, их взгляды ничуть не смутили бы ангелессу. Это ему нравилось в Адриане более всего. Хоть одетая в роскошный вечерний наряд с невероятно дорогими украшениями, хоть совершенно нагая, она была всегда уверена в себе и стояла выше любых предрассудков. Что же, именно такими и должны быть боги, а ведь именно к пеарнам она рано или поздно вернётся. Более того, если они смогут исполнить свою миссию, то её вербовкой займутся сами патриархи.   Они вместе вошли в каюту ангелессы, где Андрей не отказал себе в удовольствии не спеша, перемежая это дело поцелуями, одеть свою любимую. Вообще-то, сложилась весьма удивительная ситуация. В их маленьком отряде установилась странная иерархия. Демон, а они появились на свет раньше ангелов, фактически настоял на том, чтобы их командиром стал человек, хотя среди разумных существ человеческой расы, именно люди появились последними, и Адриана не стала возражать. Ангелесса вообще была способна выслушивать их даже тогда, когда они откровенно стебались над чем-либо, и смеялась вместе с ними. Андрея же чаще всего выручал его земной опыт, хотя как раз на Земле он прожил намного меньше, чем на Парианте. Тем не менее, даже этого хватало, чтобы принимать весьма нестандартные решения и потом быстро выяснялось, что они были правильными.   Когда они постучались в каюту демона, тот уже был одет и полностью готов к чему угодно. Однако, в свою каюту он их не пустил, из чего можно было сделать один единственный вывод - Симона находилась там и, скорее всего, спряталась в душе. Уже втроём они отправились в спортзал, где поднялись на борт Орла и, первым делом, позавтракали. После завтрака Андрей убрал всё со стола и сказал:   - Ребята, нам нужно полностью пересмотреть нашу стратегию. На этот раз мы полетим в бой на Орле втроём. Сагиардцы полетят на восьми модернизированных боевых машинах. Гаспару не составит большого труда найти шестнадцатого снайпера. Вчера я в деталях изучил хрустальную скрипку Элиона, и пришел к выводу, что это мощная акустическая пушка, которая способна излучать звуковые волны на всех частотах, от инфразвука, до ультразвука частотой не менее трёхсот тысяч герц. Ультразвук сквозь лаву не пройдёт, зато инфразвук точно заставит всех кроликов выскочить наружу.   Демон удивлённо вскинул брови:   - Надо же, такая маленькая скрипка и наделает столько шума.   Адриана сосредоточенно кивнула:   - Ничего удивительного, Лорд, это же Высшая магия.   - Которая, в том числе, может ударить и по нам. - со вздохом сказал Андрей - Но мы предпримем соответствующие меры и будем слышать только звуки в том диапазоне, к которому привыкли. Но не в этом главное, ребята. Раньше мы считали, что наши боевые машины должны быть как можно меньше и во всём полагались на плотность огня, хотя баллистические компьютеры не знают промаха, а ледерийская система наведения безупречна. Поэтому мы переходим на калибр шестьдесят миллиметров, отказываемся от шестиствольных пулемётов и переходим на сдвоенные авиационные пушки "ГШ-30". Число пусковых ракетных установок мы оставим прежним. Двадцать штук на каждый борт вполне достаточно. Наши флайеры-штурмовики станут вдвое больше размером. Их форма тоже изменится, это будет вытянутый ромб, усечённый спереди и сзади. В средней части мы установим дополнительно по четыре сдвоенные пушки. Две будут стрелять вперёд, а две назад. Итого у нас будет на каждом флайере тридцать две пушки, которые смогут вести огонь практически по всей сфере со скоростью тысяча пятьсот выстрелов в минуту. В сумме это сорок восемь тысяч выстрелов, но это максимальный темп стрельбы. Такая скорострельность нам вряд ли понадобится. Однако, даже не это самое главное. Адриана, нам нужно будет сделать так, чтобы снаряд, влетев в грудь крэллгарна, сгорая полностью, не создавал взрывную волну, а наоборот, втягивал в огненный шар всё его тело. Мои расчёты показывают, что снаряд калибра шестьдесят миллиметров и длиной триста шестьдесят миллиметров, способен сжечь крэллгарна ростом в двенадцать метров полностью, но для этого он должен превратиться в маленькую чёрную дыру. После того, как магический пирофор и урановая оболочка сгорят полностью, огненный шар должен потухнуть сам собой не причиняя никому вреда.   - Понятно, командир, - кивнула ангелесса, - я даже знаю, как это можно сделать самым простым образом.   Андрей широко улыбнулся:   - Но это ещё не всё, Адриана. Нам нужно создать такой генератор силового поля, который сможет заключить весь флайер целиком в магическую защитную сферу. Каждому из нас не составит большого труда это сделать, находясь снаружи флайера, но только не сидя в бронекапсуле. Её форму, кстати, я тоже намерен изменить и превратить сферу в заострённый прозрачный овоид. В середине Орла будет находиться специальный отсек, в котором ты, Лорд, будешь играть на скрипке. Делать это тебе придётся, облачившись в живые доспехи, иначе ты точно оглохнешь. Это ведь не простая скрипка.   Верховный маг-демон отрицательно помотал головой:   - Нет, будет лучше, если прямо по центру флайера, наверху, будет располагаться полусфера из магического кристаллита. Её можно сделать звукопроницаемой, а напротив неё, внизу, установить динамик и соединить его со сферой раструбом.   Идея была здравой, и Андрей кивнул, соглашаясь:   - Да, так будет лучше. Думаю, что хрустальной скрипки хватит всего на один бой, но я уже понял, как изготовить вторую и тут, Адриана, тоже понадобится твоя помощь, так как без Высшей магии будет не обойтись. И, пожалуй, последнее. Лорд, как только этот бой закончится, я изготовлю столько книг техномагии, сколько успею за день, после чего мы с Адрианой смоемся, а ты останешься. У нас на Земле говорят - у победы много отцов, зато поражение всегда сирота. Поверь мне, после победы над Нониусом набежит столько отцов этой победы, что ты ахнешь. Тебе не привыкать к таким ситуациям, старина, но мы не оставим тебя без козырей, а они будут такими. Мой Орёл станет теперь нашим главным бортом, а все остальные флайеры будут вспомогательными. Они уже сейчас имеют неплохой боевой опыт, и ты в нужный момент заявишь соплеменникам, что передаешь в дар Морскому Братству восемь двойников тех боевых машин, на которых они сражались. Более того, ты превратишь эту банду в Корпус мира Девятой магической сферы и объяснишь всем, что Верховным магом может стать только тот маг, заслуги которого признали три других Верховных мага. Можешь рассказать им о том, как ты сам стал Верховным магом. Поверь, старина, если бы наши с тобой учителя были против, то Андрил-Третий никогда бы не появился на свет. Только тогда, когда три Верховных мага взвесив всё, придут к единому мнению, они позволят магу выковать свой собственный магический меч. За особые заслуги один из трёх Верховных магов может разделить свой меч надвое, как мы делим магические книг. Честно говоря, в Адриане меня больше всего поражает только то, как она смогла уже в двенадцать лет выковать себе магическое оружие? Это попахивает чем-то сверхъестественным и не укладывается у меня в голове.   Ангелесса рассмеялась:   - Всё очень просто, Белый. Я просто победила в магическом поединке сразу пять пеарнов. Они не ожидали, что какая-то малявка настолько хорошо разбирается в Высшей боевой магии, что может оборачиваться драконом. Ну, а дракона смогут удержать только семеро боевых магов. Поэтому они улепётывали от меня без оглядки. Кстати, одним из них был мой учитель Элион. Именно он научил меня этому трюку, но даже понятия не имел, что я смогу обернуться очень большим серебряным драконом. Вообще-то в этом нет ничего сложного, но если честно, даже самый огромный дракон ничего не сможет поделать с крэллгарном. Особенно с матёрым зверем, но против таких монстров у меня в запасе имеется другая магия, хотя, конечно, Белый, ты прав. Кроликов надо забивать, не тратя на это лишних сил.   - Хорошо, раз так, принимаемся за работу, - сказал Андрей, - до вечера нам нужно успеть сделать всё, а завтра утром в бой.   Верховные маги вышли из флайера. Снаружи их ждали только те демоны, которые разбирались в магии достаточно хорошо. В их присутствии Андрей вместе Адрианой и Анд-Реем принялся конструировать не одну, а несколько магических формул, как для флайеров, так и для живых доспехов. В руках человек и демон держали мечи, а ангелесса использовала в этой работе глефу. С клинков на этот раз срывались не молнии, а разноцветные магические формулы, которые занимали своё место на трёхмерном магическом макете флайера и живых доспехов. Демоны-маги и особенно ректор академии не уставали удивляться тому, с какой лёгкостью трое юных Верховных магов создают сложнейшие магические конструкции.   Особенно всех поражало то, как виртуозно работает ангелесса, усиливая всё созданное двумя магами, демоном и человеком заклинаниями из области Высшей магии. Её коллеги то и дело аплодировали, отвешивали глубокие поклоны и даже целовали руку, вставая коленопреклонённо, причём делали это совершенно серьёзно. Когда работа над составлением всех магических формул была завершена, и маги запечатлели их на нескольких десятках листов папируса, оба Верховных мага встали перед ангелессой на одно колено и Андрей сказал:   - Мастер Адриана, ничего более совершенного я ещё никогда не видел. Ты обогатила техномагию такими магическими знаниями, о которых я раньше не мог даже помыслить. Мы благодарим тебя, магесса.   К полному удивлению Галарда Ирениуса, Верховная магесса, превратив свой наряд в белоснежный кринолин с золотым шитьём, ответила, с грацией богини делая реверанс:   - Верховные маги, вы даже не представляете себе, как много нового я открыла для себя, работая вместе с вами. Моя книга Высшей магии обогатилась сегодня, воистину, драгоценными знаниями. Прошу вас облачиться в парадные одеяния Верховных магов и пройти со мной в ангар, чтобы завершить нашу работу.   Девушка-ангел чуть взмахнула руками, и мундиры магов превратились в белоснежные мундиры с шляпами треуголками, также богато расшитыми золотой канителью. Двубортные удлинённые кители были похожи, на адмиральские, но без погон и эполетов. К золотым поясам были пристёгнуты белоснежные ножны, с вложенными в них клейморами. Все трое Верховных магов выглядели очень импозантно и торжественно. С серебристо-белой папкой в руках, Андрей направился в ангар, где было объявлено общее построение. Вдоль стены он первым делом построил в ряд все девять боевых машин, после чего приказал:   - Пилоты и стрелки, снять живые доспехи.   Впрочем, его приказ имел магическую силу и живые доспехи сами шагнули вперёд, оставив демонов и демонесс нагими, но их тела немедленно окутало серебристое сияние. Как только живые доспехи встали перед флайерами-штурмовиками, Верховные маги стали тихо шептать заклинания, приводящие в действие магические формулы. Тотчас послышался громкий басовитый гул, словно кто-то начал играть на контрабасе, взметнулись вверх клейморы и глефа, с их клинков стали срываться молнии и флайеры, парящие над каменным полом, увеличились в два с половиной раза и изменили свою форму. Они стали ещё более зализанными, а их непритязательный серый цвет сделался серебристо-белым и сверкающим, а стволы сдвоенных пушек приобрели цвет тёмно-красной матовой меди. Как только гул стих, Андрей, проведя мечом в воздухе слева направо, громко сказал:   - Живые доспехи и боевые машины, слушайте мой приказ. Завтра утром вы примете в себя шестнадцать пилотов и стрелков, чтобы вступить в бой с армией полубога, крэллгарна Нонуса Террибилиса. Я приказываю вам сделать всё возможное и невозможное, чтобы сохранить им жизнь и вместе с тем одержать победу. Поэтому, как только повреждения достигнут тридцати процентов, вы, не дожидаясь приказа, будете выходить из боя, подниматься наверх, находить укрытие в вулканических каналах и исцеляться. Нам не нужна победа любой ценой. Впереди вас ждёт множество сражений, а потому вы будете сражаться очень обдуманно и осторожно. Живые доспехи, к своим воинам, шагом марш! Дамы и господа, снайперы Морского Братства, подойдите к нам и получите свои книги техномагии. Они прибавят вам сил и станут защищать вас в бою вместе с вашими живыми доспехами и боевыми машинами, но помните, книга техномагии не сделает никого из вас Верховными магами, но отныне вы будете всегда следовать нашему девизу: - "Творю добро - искореняю" зло, в чём и поклянётесь мне. Посвящая вас в маги, я приму от каждого клятву верности этому девизу и запомните, если кто-либо из вас когда-либо встанет на путь зла и насилия, переметнётся на сторону мрака и чёрной магии, то бледная тень моего магического меча Андрила-Второго мгновенно примчится к вам с другого конца вселенной, чтобы покарать отступника. Вы сделали свой выбор, дамы и господа, а потому обратного пути для вас нет. Помните, отныне вы служите добру и боретесь со злом независимо от того, какую бы форму оно не приобрело, и под какой бы личиной не прятало своё истинное лицо. Эта клятва вечна и нерушима, и никому не дано избавить вас от неё.   Демоны восторженно взревели и принялись бешено аплодировать командиру боевой тройки. Как только адмирал Морского Братства шагнул вперёд, шум стих и Андрей вручил ему книгу техномагии, после чего тот присягнул на верность добру и свету. Анд-Рей выступал в роли свидетеля. Он первым пожал руку адмиралу, после чего того поцеловала в щёку Адриана. Как только церемония завершилась, снайперы поднялись на борт Орла и их ознакомили с планом грядущего сражения. После инструктажа Гаспар Арториус подошел к Андрею, пожал ему руку и с улыбкой сказал:   - Всё произошло гораздо торжественнее, чем я себе это представлял, мастер. Завтра мы не посрамим чести Морского Братства. А теперь прошу вас к столу. Хотя у нас принято перед боем прощаться друг с другом, сегодня мы не будем этого делать.   Застолье было чинным и тихим, к тому же недолгим, а на следующее утро все собрались в ангаре затемно. Экипажи быстро поднялись на борт и быстро заняли свои места в креслах прозрачных кокпитов. Они стали просторнее и удобнее, но что самое главное могли теперь отклоняться от центральной оси во все стороны на тридцать градусов. Учитывая, что сдвоенные пушки находились позади них и также поворачивались, наблюдать за тем, что творилось впереди, вверху и внизу, стало намного лучше. Обзору ничто не мешало. Наклон бортов позволял орудиям, расположенным в башнях на верхней плоскости стрелять вниз под углом в сорок пять градусов, а нижним и вовсе вертикально, прямо под себя.   Ещё в тот момент, когда флайеры-штурмовики находились в небе над островом, была активирована защита, и они оказались внутри магических сфер диаметром в семьдесят пять метров. Модернизированные штурмовики имели в длину сорок пять метров, а потому могли вертеться внутри неё, как угодно. Флайеры могли двигаться по принципу Тянитолкая, и потому Орел влетел в портал кормой вперёд, да, и то если считать Адриану кормовым стрелком. Вслед за ним влетели остальные восемь боевых машин и бой в вулканическом аду продолжился. Благодаря Высшей магии внутри вулкана за трое суток прошло всего пять минут, и эта передышка не могла ничего изменить.   На этот раз боевое построение было иным. Орёл неподвижно замер на высоте в семь километров строго по центру огромной вулканической камеры, а восемь штурмовиков встали в круг на расстоянии пятнадцати километров от него. Крэллгарны открыли по ним огонь практически немедленно и вверх со всех сторон понеслись строчки трассирующих снарядов. Мазали они при этом нещадно, но те снаряды, которые попадали в магическую сферу, рикошетировали и кувырком летели куда попало. Несколько минут пушки штурмовиков молчали, но вскоре Андрей подал команду и они стали отрывисто рявкать. Поначалу тем стрельбы был невелик, всего десять выстрелов в минуту, зато огонь был убийственно точен, да, к тому же снаряды стали самонаводящимися и не давали крэллгарнам уйти из-под огня.   Снаряды калибра шестьдесят миллиметров имели просто чудовищную мощность и проникающую способность. Они нацеливались точно в туловище крэллгарна, пробивали броню и вспыхивали внутри, после чего магическое пламя начинало втягивать в себя чудовище, порождённое Нонусом по своему образу и подобию, только меньшего размера. Умирали они с чудовищным рёвом. Уже через четверть часа снайперы Морского Братства выкосили всех крэллгарнов. Наступило затишье, которое длилось немногим более двадцати минут, после чего Нонус двинул в бой свежие силы.   Эти крэллгарны были облачены в куда более тяжелые доспехи, которые также окружала магическая силовая защита, и вооружены зенитными пушками со стволами длиной в пять метров. Однако, их огонь также был бессилен против магических сфер, хотя снаряды уже не рикошетировали, а взрывались при соприкосновении с ними. Однако, в результате этих взрывов напряженность защитного поля на пару секунд ослабевала. До этого момента они уничтожили почти восемьсот легкобронированных кроликов, причём львиную долю из них сегодня, но им на смену пришло более двух с половиной тысяч свежих бойцов. Все они были отменными стрелками и вскоре снаряды калибра семьдесят шесть миллиметров стали влетать внутрь, но, попадая в защитное поле корпуса боевой машины, мгновенно сгорали.   Крэллгарны, похоже, восприняли это иначе и потому радостно взревели. Ответный огонь показал, что одним выстрелом теперь не обойтись, но и он был эффективен по той причине, что огненный шар всасывал в себя магическую защиту. Второй выстрел делал своё дело и снаряды с оболочкой и наконечником из обеднённого урана, плотность которого была увеличена магией втрое, пробивали синие доспехи. Правда, после этого они выгорали изнутри, а когда падали, то создавалось впечатление, что враг ещё жив, но это было не так. После того, как они перебили две трети тяжеловооруженных кроликов, те стали быстро отступать. Вот тут-то и настала очередь Лорда коснуться струн хрустальной скрипки серебряным волосом золотого смычка. Эффект был просто потрясающим. Застывшая лава взорвалась изнутри, и на поверхность выбралось тысяч семь-восемь крэллгарнов.   Только в самом центре застывшая лава тряслась, ходила ходуном, но Нонус не спешил выбираться из своего бункера. Темп стрельбы резко увеличился. Морским снайперам, привыкшим поражать мишени из тяжелых крупнокалиберных снайперских винтовок, не составило особого труда привыкнуть к тому, что баллистический компьютер сам рассчитывает траекторию выстрела. Более того, он ведь ещё и управлял системой подачи жидкого пороха, а потому снаряды летели в цель практически по прямой. Высшая магия позволяла легко нарушать законы физики и делала возможным не только это, но и полёты в космосе со скорость в несколько тысяч раз быстрее скорости света. На то она и была Высшая магия, которую Андрей начал постигать.   Нонус продержался недолго и выскочил через четверть часа, чтобы с диким рёвом помчаться в сторону. На этот счёт снайперам была дана чёткая инструкция, расступиться и пропустить чудовище. Флайеры разомкнули цепь, но гигантский крэллгарн, высота которого превышала семьдесят метров, убежал недалеко. Сразу две ракеты вонзились ему в спину. Одна в поясницу, другая между лопаток. Обе пробили броню и вспыхнули внутри вконец озверелого полубога зла. Монстр взревел и упал на колени, а снайперы открыли шквальный огонь по его порождениям. Через десять минут бой закончился, все облегчённо вздохнули, а Анд-Рей радостно закричал:   - Дрюня, а скрипочка-то цела?   На этот раз им достались весьма ценные трофеи. Доспехи тяжелой пехоты Нонуса Террибилиса были изготовлены из сверхплотного наносплава вольфрама и иридия. Такой металл мог пригодиться уже только потому, что был магическим. Добавив всего лишь семь процентов этого сплава в броню живых доспехов и штурмовиков, можно было увеличить их прочность почти втрое. Собрав доспехи врага, Андрей приказал всем покинуть недра вулкана, после чего уже не он, а Адриана намертво его замуровала и превратила в самую обычную гору, правда, оставив в грот в верхней части. Вернувшись на базу Морского Братства, Верховные маги провели ещё одну модернизацию, после чего отправились в столицу, в академию магии, где Андрей уже через час стал вручать книги техномагии всем желающим и не удивился, что некоторые демоны, подумав, отказались от такой радости.   В два часа пополуночи он поднялся вместе с Адрианой на борт Орла, и они улетели как можно дальше от Дельгонта, на другое полушарие планеты. Там он трансформировал флайер в роскошную, но малозаметную яхту и влюблённые забрались в бассейн. Прижавшись к груди своего парня, девушка спросила:   - Ты доволен, милый?   - Не очень, - ответил Андрей, - очень, уж, настороженные физиономии были у местного начальства. Стать магами, получив от меня книги техномагии, из них никто не пожелал, зато на Гаспара и его ребят они смотрели, как удав на кролика, но это не страшно.   Адриану тоже беспокоил этот вопрос, и она спросила:   - Почему ты так считаешь? Разве мы не должны помочь Гаспару.   Нежно лаская девушку, Андрей задумчиво ответил:   - Даже если мы обязаны это сделать, моя девочка, мы не станем вмешиваться в их внутренние дела. Поверь, Гаспар не станет прогибаться перед лордами, как и его новый кореш. Галард тоже прекрасно понимает одну простую истину, политика политикой, но Верховным магом сможет стать только тот маг, который, во-первых, лучше всех разбирается в магии, а, во-вторых, отличился реальными достижениями. Хотя, конечно, Верховные маги Септемспаэраса народ ещё тот. Они постараются распространить своё влияние на все сферы, которые мы откроем. На Парианте они уже ничего не смогут сделать, там им придётся заглядывать в рот Травусу, королю Кайрену и моей бывшей жене, королеве Дении, но даже они пасуют перед Эоланом, и именно этот эльф сумеет быстро поставить их на место. Здесь всё сложнее.   Адриана, легонько царапая ноготками грудь парня, спросила:   - Дрюня, а может быть нам посвятить Галарда в Верховные маги и дело с концом? Хотя его волосы и не почернели полностью, очень мощны и, что самое главное, вдумчивый и много знающий маг.   - Я тоже думаю об этом, любимая, и сказал перед отлётом Андрюхе, чтобы он не ждал нас в Дельгонт раньше, чем через полгода, а Галарду намекнул, что лично меня куда больше волнует не глубина его магических познаний, а умение управлять магами и цвет волос, которые, если что, не грех и подкрасить.   Ангельская девушка громко рассмеялась и воскликнула:   - Дрюня, мы с тобой становимся аферистами! Представь себе, я тоже шепнула на ухо Гаспару, что по-настоящему могущественен не тот правитель, который имеет под рукой самый боеспособный отряд преданных ему воинов, а тот, который является ещё и верховным магом. Как ты думаешь, он сможет за эти полгода достаточно хорошо изучить техномагию? Мне кажется, что два этих демона уже нашли общий язык и прекрасно понимают, что им теперь нужно делать.   - Сможет, - уверенно сказал Андрей, - Я ведь не просто так попросил тебя оставить в горе большой грот. Если войти в него в полночь, а выйти в полдень, то сотня, а то и все две, магов проведут в нём целый месяц, а снаружи пройдёт всего двенадцать часов.   Девушка рассмеялась:   - Не хотела бы я просидеть в том гроте целый месяц, но чем мы будем заниматься целых полгода?   - Ты когда-нибудь была в отпуске, Адриана? - спросил Андрей, легонько покусывая ушко девушки.   Та негромко простонала в ответ:   - Никогда...   - Значит, у нас с тобой будет медовый месяц продолжительностью в полгода, любимая, хотя мы с тобой и невенчанная пара. - ответил влюблённый Верховный маг - А во время медового месяца всем молодоженам запрещается заниматься чем-либо, кроме любви. Ну, ещё можно путешествовать, купаться, загорать, ловить рыбу, но всё остальное будет эти полгода находиться под строжайшим запретом.   - Мне нравится это правило, - согласилась с ним ангелесса и рассмеялась счастливым серебряным смехом.   В это же самое время Анд-Рей проводил в штаб-квартире Морского Братства ночное совещание, на котором присутствовало всего два демона, Гаспар Арториус и Галард Ирениус. Глаза демона гневно сверкали, когда он говорил им:   - Перед кем вы собираетесь склонить головы? Перед этими трусами, которые кичатся древностью своих родов? Я, как никто другой знаю им цену. Вместо того, чтобы бросить против нас все свои силы, раздать народу оружие и дать нам бой, они стояли перед нами на коленях и просили пощадить их. Нет, господа, они не правители, они жалкие фигляры и гнусные политиканы. Они станут послушными марионетками Верховных магов Септемспаэраса, и те будут смотреть на вас, демонов-победителей, свысока. Да, маги Дельгонта смогли продержаться всего сутки, но они дали нам бой и ни один из твоих воинов не сдался, чему я нисколько не удивлён, ведь вы маги-демоны.   Галард попытался робко возразить ему:   - Мастер Анд-Рей, хотя я уже начал вникать в техномагию сердцем, ещё ни разу не открыв магической книги, то, о чём ты говоришь, нереально. Нельзя постичь техномагию всего за два года.   - Вздор! - воскликнул демон - мой учитель написал книгу техномагии всего за четырнадцать месяцев, работая всего по полдня. Я смог стать вполне приличным техномагом всего за три года и мои волосы к тому времени стали полностью белыми, ведь я выдавал себя за человека. Вы демоны, господа, а магия у демонов в крови. Если вы соберёте всю свою волю в кулак, полностью сконцентрируетесь, то, входя в каменные чертоги, где время бежит в шестьдесят раз быстрее, всего один раз в неделю, сможете обрести волосы цвета крыла ворона. Там вы будете не одни, ведь с вами туда сможет войти ещё пара сотен демонов и я в том числе. После этого вы посетите самые развитые миры Девятой магической сферы, объясните их правителям кто вы такие и зачем пришли, после чего мы посвятим вас двоих в Верховные маги, но вы должны стать самыми могущественными магами Сагиарда. Не думаю, что вы не в состоянии справиться с такой задачей. Ты, Гаспар, станешь Верховным лордом Сагиарда, а ты, Галард, Верховным магом нашего мира и, заодно, Верховным магом Девятой сферы. Таким образом, в ваших руках будет сосредоточена огромная власть. Твоя власть, Гаспар, будет подтверждена восьмью самыми совершенными боевыми космическими кораблями-штурмовиками. То, что Дрюня называет их флайерами, не более, чем шутка. Они мощнее, чем самые большие космические крейсера ледарийцев. Такая власть, парни, никому не достаётся даром. За неё, обычно, сражаются, проливая реки крови, но вам не придётся этого делать. Вам нужно будет всего лишь выковать мечи Верховных магов. Их секрет весьма прост, но так кажется, только на первый взгляд. На Парианте насчитывается немало таких магов, которые считают себя Верховными, и их головы действительно, белые, как снег, вот только мечи у них оставляют желать лучшего. Может быть, чрез несколько сотен лет кто-нибудь из них станет верховным магом, а может, и нет. Сегодня на Парианте только три Верховных мага, верховный магистр ордена магов Синей звезды и ректор академии Травус, король Парианара Кайрен, король Дениары Эолан и Верховная магесса Дения, бывшая жена Андрея, могут по праву называть себя так. Их магические мечи практически не уступают в силе наши Андрилы. Между прочим, в надежде на то, что Андрей вручит мне Андрила-Третьего, я не стал заморачиваться с магическим мечом и просто купил у одного мага-кузнеца похожий на него меч. Для того, чтобы выковать настоящий магический меч, мало быть могущественным магом, изучившим свою книгу магии от корки до корки, нужно нечто большее. Вам я открою этот секрет, парни. В первую очередь вы должны почувствовать свою книгу техномагии, потом всю ещё изучить. После этого вам только и останется, что совершенствоваться в техномагии, а это процесс практически вечный. А теперь я признаюсь вам вот в чём, господа. Только в ваших двух книгах техномагии имеются трактаты из Высшей магии. Всем остальным демонам мы решили их не передавать, а то ведь Адриана может нарваться и на взбучку. Надеюсь, что я убедил вас в целесообразности такого шага. Итак, милостивые господа, что вы мне на это ответите?   Демоны энергично закивали и Гаспар решительно сказал:   - Мастер Анд-Рей, мне жаль, что не ты мой учитель.   - Ерунда, друг мой, - возразил ему Галард, - у нас с тобой три учителя, и хотя мастер Андрей и мастер Адриана не будут каждую неделю входить вместе с нами в каменные чертоги горы Победы, сердцем и мыслями они будут с нами. Завтра в полночь мы приступим к самому серьёзному изучению техномагии.   Ровно через полгода Андрей и Адриана вернулись в Дельгонт и узнали, что демоны Сагиарда признали Гаспара Арториуса своим Верховным лордом и их ждали с огромным нетерпением только для того, чтобы Верховная магесса-ангел увенчала его голову скромной стальной короной. На коронацию прибыли гости из более, чем семисот миров Девятой сферы и даже из Парианта. Вторым человеком, с которым Адриана познакомилась, стала Дения, которая, поцеловавшись с ней, тихо сказала ангелессе на ухо:   - Теперь он полностью твой, милая. Будь с ним построже. Если, конечно, он тебя уже не перевоспитал. В таком случае, будь точно такой вечно юной, как и Анди, моя первая любовь.   Зато дочери полностью пошли в отца, хотя уже имели взрослых сыновей и один из принцев вскоре должен был стать королём в совсем ещё юном мире, населённом эльфами. Он весь пошел в бабку. Сразу после церемонии коронации началось самое главное, для чего в Дельгонт прибыло множество магов. Два черноволосых демона поднялись на помост, на котором находились плавильные тигли и кузнечные инструменты, и выковали себе магические мечи. Закалили они их весь жестким способом, заставив взлететь и вонзиться в свои тела таким образом, чтобы мечи прошли сквозь сердце. Дения, которая первая выковала себе магический клеймор, при этом машинально коснулась шеи выше ключицы и радостно заулыбалась. Мало кто из Верховных магов отваживался на такое. Анд-Рей негромко спросил:   - Дрюня, ты знал об этом?   - Да, - тихо ответил Андрей, - Но ты меня ни о чём не спрашивал, вот я тебе ничего и не говорил. Свой меч я закалил заново в первую же ночь, как только оказался на Парианте.   - Зараза, убить тебя мало. - прошептал демон - А почему об этом ничего не написано в книге техномагии? Там только и есть, что трактат о способах ковки магического меча.   Андрей ухмыльнулся:   - Об этом было написано в Книге Начал, Андрюха, но я же не дурак, чтобы выбалтывать такую информацию.   Права на верховность двух магов-демонов подтвердили семеро Верховных магов, причём четверо из них, перестали быть самозванцами довольно давно, более полугода назад. Андрей узнал об этом тогда, когда они собрались в тесном кругу. Кроме Верховных магов в этом совещании приняли участие только принцессы и принцы дома Эолана. Как об этом со смехом рассказал Травус, через неделю после отбытия Андрея на Париант заявилась целая комиссия из пятнадцати магов, один верховнее другого. Первым, к кому они ввалились, был он. Послушав их гневные филиппики минут пятнадцать, Травус достал из кармана магический смартфон, позвонил королю Эолану и нажаловался тому, что его нещадно прессуют какие-то Верховные маги.   Через пять минут в его кабинет влетела разъярённая королева Дения и покрыла их таким отборным матом на сан-накри, что те даже удивились, услышав такие редко употребляемые слова. При этом за её спиной стоял эльф, облачённый в тёмно-серые доспехи неприятного вида, который держал в руках мощный боевой лук. Хуже того, вслед за этим в кабинет вошло ещё два здоровенных амбала в точно таких же доспеха. Подбородок одного из них также был гладко выбрит. Если к эльфу у Верховных магов не могло быть претензий потому, что бороды у тех если и растут, то до безобразия редкие, в три-четыре волоска, то ливерпульские бакенбарды показались Верховным магам ещё большим святотатством, чем даже мушкетёрская бородка Травуса, резко выделяющаяся на загорелом моложавом лице.   В конечном итоге, поняв, их могут не только побрить, но и остричь наголо, если они и дальше будут лезть в чужой монастырь со своим уставом, Верховные маги смирились и стали искать другие подходы сильным техномагического мира. Вот тут-то они и познакомились с тем, что называется железная воля и эльфийская непреклонность. Козырь в виде книги техномагии был настолько весом, что это Верховным магам Септемспаэраса пришлось идти на поклон к юным магам Октовиона. Верховные маги Новемиона быстро намотали это себе на ус. Вместе с коллегами их теперь больше всего интересовало только одно, как скоро будет открыт для посещений Децемион. В ответ на этот вопрос Андрей со вздохом сказал:   - Мы можем только гадать, что представляет собой Децимус и каков из себя Децемион. Гаспар, единственное, о чем я тебя попрошу, будь всегда наготове. Твои ребята могут понадобиться нам в любой день и час. В Новемионе всё вроде бы спокойно и причин для волнений нет, но мы ведь не знаем, что творится в Децемионе и других магических сферах. Вдруг там идёт война. В таком случае нам понадобится помощь твоего отряда миротворцев.   Верховный лорд спокойным и твердым голосом сказал:   - Мастер, уже чрез три дня ещё шестьдесят четыре снайпера Морского Братства примут в свои тела магические мечи и станут Верховными магами. Мыслеформы боевых кораблей они уже создают максимум за час, так что крыло из тридцати двух машин примчится к тебе на помощь куда угодно.   Андрей, Адриана и Анд-Рей задержались на Сагиарде, чтобы присутствовать на этой церемонии. На этот раз демонов возглавлял Анд-Рей, но народа на церемонии присутствовало куда меньше. Из Септемспаэраса так и не прибыл ни один Верховный маг, а это означало одно из двух. Либо там обиделись на троих юных магов, либо поняли, что все следующие магические сферы, как и Октовион, для них отрезанный ломоть хлеба, к которому бесполезно тянуть свои руки. Зато не только на Сагиард, но и в другие миры магической сферы повалили толпы гостей совсем иного рода. Чаще всего просто магов-туристов, которые столетиями путешествовали и не уставали от этого.   Сагиард они покинули ранним утром. Тихо и без помпы, простившись ещё с вечера со своими старыми и новыми друзьями. Андрей достал золотой компас, вычислил с его помощью координаты и громко прочёл на нём название следующего мира:   - Гиалия. Странное какое-то название. Ладно, летим на Гиалию.   - Название, как название, - пожал плечами демон - В Новемионе есть мир, который вообще называется Тестум, и, ничего, люди на нём живут и ни на что не жалуются.   Флайер влетел в портал прохода и оказался на высокой орбите удивительно красивого мира. Самым поразительным было то, что он был уже весьма развитым и техномагическим. Вокруг Гиалии летало множество космических кораблей и все они, явно, были звездолётами.  

Глава шестая

Отступник Дашан Сун

     Как только Орёл полетел по орбите над Гиалией, с одной из орбитальных платформ к нему немедленно стартовал небольшой космический корабль. Андрей специально трансформировал штурмовик в небольшой грузопассажирский космический корабль и потому он ни у кого не должен был вызвать подозрения. Когда кораблик длиной всего шесть метров, накрытый большим прозрачным овальным пузырём кокпита, приблизился, стало видно, что в нём сидят двое, мужчина и женщина. Они были смуглыми, как креолы, черноволосыми и красивыми, одетыми в золотистые комбинезоны. Андрей как-то не подумал о том, что им может когда-нибудь понадобиться радиосвязь и только тогда, когда женщина взяла в руку явно микрофон, достал ноутбук и стал составлять магическую формулу широкополосного радиоприёмника. Через десять минут он был готов, и они услышали:   - Пришельцы, пожалуйста, отзовитесь.   Их вызывали на языке, очень похожем на санскрит и одновременно на русский язык и сан-накри, в котором Андрей встречал очень много одинаковых по звучанию слов. Вот только сан-накри был более певучим и красивым языком. Взяв в руки микрофон, он ответил:   - Здравствуйте, мы трое магов и прибыли на Гиалию с миром. Мы просим вас пропустить нас на вашу планету.   - Здравствуйте, Верховные маги, прибывшие извне, - послышалось в ответ - Вам запрещено совершать посадку на Гиалии, так как ваши намерения враждебные. Но мы не станем открывать огня первыми и согласны начать переговоры. Следуйте за нами на орбитальную станцию. Не обращайте внимания на то, что к ней приближаются наши боевые корабли. Повторяю, мы не откроем огонь первыми.   Пожав плечами, Андрей ответил:   - Мы сделаем так, как вы скажете, и тоже не откроем огонь первыми. Повторяю, мы прибыли на Гиалию с мирными намерениями.   Ответа на этот раз не последовало. Между тем звездолёты стали быстро улетать, а с планеты взлетело не менее сотни боевых космических кораблей намного большего размера, чем Орёл. Верховные маги переглянулись между собой и невесело улыбнулись. Через несколько минут Орёл приблизился к орбитальной станции, которая немедленно угрюмо ощетинилась крупнокалиберными орудиями, которые явно стреляли не тыквами и арбузами, а чем-то куда страшнее. Перед ними раскрылся ровно на ширину и высоту корабля бронешлюз, и они влетели внутрь орбитальной платформы, похожей по форме, на карманный электрошокер длиной в полкилометра.   Орел влетел в тесный ангар, весьма похожий на пресс для автомобилей и почти уперся передним кокпитом в окно высотой в четыре и шириной в десять метров с очень толстым стеклом. Перед окном располагались толстые бронешторки, грозившие сомкнуться в любую секунды. За стеклом они увидели пятерых мужчин, одетых в тёмные синевато-зелёные мундиры. Тот, который сидел посередине, сказал жестким, скрипучим голосом:   - Господа маги извне, я командующий оборонительной платформой номер семнадцать Тредон Луад. Назовитесь, пожалуйста.   Андрей уменьшил размеры кресла и сел впереди. Кокпит был тесноват для них троих и позади него пристроились на небольших сиденьях демон и ангелесса. Все трое были одеты в свою обычную лётную униформу, в которой они однажды отправились в академию магии. Представившись и представив своих спутников, не называя, правда себя и их Верховными магами, он спросил:   - Командующий Луад, с чем связана ваша настороженность? Мы ведь не давали к этому никакого повода.   - Вы так считаете, командир Орлов? - всё так же сердито и скрипуче поинтересовался Тредон Луад - Хорошо, я объясню, почему нам не следует верить в ваши добрые намерения. Во-первых, вы существа трёх различных чистых рас - демонов, ангелов и эльфов, что уже само по себя в нашей магической сфере невозможное явление. Каждый из вас не относится ни к крэанам, ни крэльфам и ни к крэдемам. Во-вторых, ваш корабль не прилетел к нам откуда-то издалека, из неизученных нами просторов космоса, а влетел через портал прохода из другой магической сферы. В-третьих, вы не сообщили нам, что являетесь Верховными магами, от которых мы, увы, не ждём ничего хорошего и при этом сразу захотели совершить посадку на Гиалии. Спрашивается, зачем? Уж, не затем ли, чтобы устроить охоту на крэллгарнов, которых в нашем мире нет уже много тысячелетий, но, тем не менее, мы все являемся их потомками. Если именно это является вашей единственной целью, то убирайтесь туда, откуда вы прибыли. Мы не сдадимся без боя, сколько бы вас не прибыло в наш мир.   Всё более или менее встало на свои места. Верховные маги заулыбались, и Андрей, облегчённо вздохнув, весело сказал:   - Да, действительно, между нами вышло недоразумение, командующий Луад. Мы действительно Верховные маги и я предлагаю сделать так. Мы сейчас спустимся с борта нашего космического корабля, а вы откроете нам дверь, после чего мы немедленно вручим вашему офицеру своё магическое оружие. После этого мы сядем и обо всём поговорим. Поверьте, мы не тупые каратели, но наша миссия заключается в том, чтобы уничтожить в семидесяти мирах древнее зло, которое крэллы создали в виде крэллгарнов. Наша спутница Адриана прибыла с Альфиона, изначального мира нашей Вселенной. Она ученица пеарна Элиона и многое сможет вам объяснить. Как, впрочем, и мы.   Командующий недоверчиво спросил:   - Мастер Андрей, вы хотите сказать, что не испытываете ненависти к Дашан Суну и не собираетесь убивать нашего отца и учителя?   Все трое замотали головами, а Андрей воскликнул:   - Ни в коем случае! Поверьте, хотя на нашем счету уже есть два уничтоженных крэллгарна, это совсем другой случай. Как вы понимаете, мы, как и вы, командующий, солдаты, и на нас в данный момент надеты очень мощные доспехи. Так вот, мы и их готовы с себя снять и оставить при себе только наши книги магии, лишь бы мы смогли разговаривать, как друзья, а не как враги.   Наконец-то Тредон Луад улыбнулся:   - Что же, это меняет дело, мастера магии. Ваша готовность разоружиться и сдать доспехи, весьма похвальна. Вы сможете пройти на борт платформы с оружием и при своих доспехах. В любом случае мои воины успеют взорвать её при малейшей угрозе с вашей стороны. Вниз мы вас, разумеется, не пропустим, но поговорить с Дашан Суном вы сможете. Поймите меня правильно, я солдат и моя главная обязанность защищать родной мир даже ценой своей жизни.   Стены ангара стали быстро раздвигаться, а низкий потолок подниматься. Отважная троица выбралась из кокпита, по пути к люку превратила свою униформу в парадные одеяния Верховных магов и вскоре, пройдя через бронелюк, оказалась перед пятью смуглыми мужчинами. Демон и человек обменялись с ними рукопожатиями, гиалийцы поцеловали руку ангелессе, та одна была безоружна, и все вместе прошли в большой, светлый и красиво обставленный зал. Никто из них так и не смог понять, какая магия применялась на орбитальной платформе, о чём Андрей сразу же спросил:   - Командующий Луад, я прекрасно понимаю, что без помощи магию эта орбитальная платформа не могла быть ни создана, ни выведена на высокую орбиту. Однако, хотя я мало знаком с чёрной магией крэллгарнов, это точно не она.   Тредон Луад кивнул, соглашаясь:   - Вы правы, мастер Андрей, здесь всё пронизано магией, но это наша дашанская магия, которая создана ещё в глубокой древности, задолго до того, как проросли семена разумной жизни, посеянных арнами и взращенных пеарнами, нашим великим праотцем и учителем Дашан Суном. Наверное, она всё же очень сильно отличается от вашей магии, но давайте не станем заострять своё внимание на этом. Для меня куда важнее сейчас понять, кто вы такие, мастера магии, и каковы ваши цели, ближайшие и дальнейшие.   Чтобы выяснить, каковы в действительности на Гиалии отношения между мужчинами и женщинами, в разговор вступила Адриана. Слегка улыбнувшись, она с едва заметной насмешкой сказала:   - Полагаю, что такова установка самого Дашан Суна на тот случай, если кто-то из вас столкнется с Верховными магами из других магических сфер. Что же, лично я не вижу в такой проверке ничего предосудительного. Осторожность еще никому не повредила.   Командующий космическим фортом вежливо поклонился:   - Благодарю вас за понимание, госпожа Верховный маг. Позвольте мне вкратце историю нашего мира. Дашан Сун никогда не скрывал от нас, что в глубокой древности он был создан крэллами огромным чудовищем, богом зла и ненависти. Ему было суждено питаться болью, страданиями, а также злом и ненавистью всех разумных существ, но он от этого наотрез отказался и, наоборот, стал питать все разумные существа светом и добром, исходящим из его сердца. Он стал быстро уменьшаться в размерах, а потом сумел создать свою собственную систему магии и найти выход на поверхность Гиалии. Это произошло, более трёхсот тысяч лет назад. В то время в нашем мире уже появились разумные существа, относящиеся к расе людей - эльфы, но они были слабы и не могли противостоять гиалийским хищникам, а также болезням. Дашан Сун вдохнул в них силы и жизненную энергию, но этого было мало, и тогда он создал крэллитов, мужчин и женщин, способных вступать с эльфами в брачный союз, потомство которых было бы намного сильнее. Так на свет появились первые крэльфы. Пеарны, посетившие нашу магическую сферу, отнеслись к своим обязанностям небрежно. Поэтому и в других мирах дела обстояли весьма плохо. Люди разных видов, ангелы и даже демоны находились на грани вымирания и только благодаря помощи Дашан Суна, они не умерли в древности и оставили после себя потомство. Всего в нашей магической сфере насчитывается три тысячи семьсот сорок семь колыбелей жизни и каждый из этих миров посетил наш праотец. Сегодня его потомки живут в восьми тысячах двухсот тридцати двух мирах...   - Да, старику пришлось помотаться, - с нервным смешком перебил командующего демон, - особенно если учесть то, что ему пришлось летать со сверхсветовыми скоростями по добрым трём дюжинам галактик. Тут даже золотого памятника мало будет.   Тредон Луад улыбнулся и сказал в ответ на реплику демона:   - Благодарю вас за то, что вы высоко оценили труды нашего прародителя, мастер Анд-Рей. Его трудами мы стали звёздными народами и для нас полёт в другую галактику привычное дело. Провести несколько месяцев в космосе не так уж и трудно. Особенно когда твоя жизнь исчисляется полутора, двумя десятками тысяч лет. Дашан Сун больше всего гордится именно тем, что мы такие долгожители. Мы живём так долго благодаря его магии, господа. Не зная вашей магии, я не смогу объяснить вам, чем она отличается от нашей магии, и так ли уж сильны эти различия.   Демон натянуто улыбнулся и сказал с нажимом в голосе:   - Быть долгожителем это прекрасно, Тредон, но ты не говоришь о самом главном. Почему бы тебе не сказать просто и ясно - ребята, вы со своей миссией угодили в западню. Мы довольны Дашан Суном, он не только наш бог-отец, но и один из нас, а потому мы не дадим упасть ни единому волоску с его головы. Вы же прибыли в наш мир с одной единственной целью, уничтожить в нём крэллгарна и не сделав этого, не сможете ни отправиться дальше, ни вернуться назад, а потому либо смиритесь и станьте одними из нас, либо умрите. Не кажется ли тебе, что так будет гораздо честнее, Тредон?   Андрей с невинной улыбкой пояснил:   - Командующий Луад, позвольте внести ясность. Мой оперативный позывной Белый. В нашей боевой группе я командир и эксперт по вооружению. Это Акула, она наш силовик, а это Лорд. Он у нас эксперт по дипломатии и переговорам.   - Хорош дипломат, нечего сказать, - усмехнулся командующий и, кланяясь с улыбкой Адриане, высказал сомнение, - Госпожа Верховный маг, вы вовсе не выглядите громилой с пудовыми кулаками.   Адриана широко улыбнулась:   - Это потому, что я не гонялась за вашими корабликами в облике огнедышащего серебряного дракона, в котором от носа, до кончика хвоста триста двадцать метров, размах крыльев четыреста десять, семиметровые клыки и почти пять тысяч тонн веса.   Тредон насмешливо отмахнулся от слов ангелессы:   - Полноте, госпожа Верховный маг. Дашан Сун бог и не вам с ним тягаться. Его могущество не имеет границ.   Андрей со вздохом сказал:   - Про Октавуса я молчу, то была шпана подзаборная, а вот Нонус точно считал, что его могущество не имеет границ. Пока ему не влепили две ракеты. Одну промеж лопаток, а другую в задницу. Точнее немного повыше, но всё равно совсем рядом.   Куда более категоричной была ангелесса:   - Полубог, Тредон. Дашан Сун всего лишь полубог и потому для меня он не противник. На Альфионе, где я проходила курс военной подготовки, мне довелось сразиться сразу с пятью пеарнами, превратившимися в каменных великанов ростом больше Нонуса. Тоже мне, умники, нашли, чем пугать двенадцатилетнюю оторву. Назло им я обернулась драконом, и эти великаны удирали от меня, побросав свои дубины. Разумеется, это был учебный бой, а не то я расплавила бы их всех. Ох, и долго же им пришлось бы собирать себя в кучу, чтобы снова обернуться полубогами. Но если честно, то боевые машины Белого и особенно его пушки, куда страшнее дубин каменных великанов длиной в полсотни метров. Что же касается Лорда, то он хотя и невелик ростом, тоже, ещё то чудовище. Точнее, он может им стать в любую минуту и лично я не хотела бы увидеть это.   Командующий Луад горестно вздохнул:   - Может быть это и так, господа Верховные маги, но на защиту Дашан Суна встанут все крэллиады. Все, включая детей. У нас даже мальчики и девочки отличные боевые пилоты.   Демон посмотрел на Тредона печальным взглядом и проворчал:   - Это тоже не проблема, Тредон. Пойми, мы вовсе не желаем зла ни вам, ни Дашан Суну, но старик должен умереть, причём именно от нашей руки. Это неизбежно, иначе остальные шестьдесят семь крэллгарнов и дальше будут творить чёрное зло, а их время уже истекло. В Большой магической сфере наступили новые времена. Если этого не сделаем мы, то нам на смену придут другие. Мы здесь, Тредон, и мы сидим за столом переговоров, а потому должны найти выход из этой сложной ситуации. Причём такой, когда Дашан Сун вроде бы и будет нами сражен, но в то же время останется в живых. Глядишь, ему тогда снова захочется жениться. Тридцать миллионов лет для полубога это ведь даже не возраст зрелости.   Тредон улыбнулся и два его спутника исчезли. Пристально глядя в глаза Верховным магам, он с усмешкой спросил:   - Дети мои, милая девочка, неужели вы думаете, что я не пытался найти выход из этой ситуации? Это тупик и вы действительно должны убить меня. Вот только мои дети не дадут вам этого сделать. Они ведь все маги, а потому, даже если меч одного из вас снесёт мне голову, то на пол упадёт не моя голова. Это будет голова одного из моих потомков, а я каждого из них люблю так, словно это мой родной ребенок. Своим поступком я загнал в тупик обитателей всей магической сферы. Такова жестокая расплата за моё отступничество. Представляю себе, как будут торжествовать все остальные крэллгарны.   Адриана мило улыбнулась:   - Дашан Сун, давайте мы расскажем вам, кто мы такие. Поверьте, у нас очень необычная команда. Белый, начнём с тебя.   Андрей вежливо склонил голову перед богом зла и ненависти, отказавшимся вредить людям и весьма подробно рассказал о том, как в семь лет ему захотелось стать магом, и о том, как он, следуя наставлениям Книги Начал, собирал по крупицам магические знания. Заодно он поведал крэллгарну, к которому испытывал симпатию, о том, на чём именно построена светлая магия. Рассказал он и о том, как хрупки её предохранительные механизмы, и как легко стать чёрным магом. Он даже рассказал о том пинке, который отвесил Октавусу в его подземелье. Затем о себе рассказала Адриана. В своём рассказе ангелесса куда большее внимание уделила тому, как она влюбилась в своего напарника и отказалась исполнять пророчество, требующее от неё сначала затащить своего возлюбленного под венец, а уже потом думать о любви. Как бы подводя итого, ангельская девушка сказала:   - Дашан Сун, поймите, мы действительно не тупые солдафоны, которые сначала стреляют, а потом смотрят, кого они убили. Поэтому мы никогда не станем действовать необдуманно.   Анд-Рей начал свой рассказ такими словами.   - Дашан Сун, я не люблю вспоминать свою прошлую жизнь, а потому не ждите от меня долгого рассказа. Он будет скуп на подробности. - рассказ демона всё же был очень, уж, коротким, а завершая его, но с гневом в голосе сказал - Когда я начал играть на скрипке, Дашан Сун, то вложил в свою мелодию, а она родилась в моей душе сама, весь тот ужас, боль и страх, которые однажды испытали по моей вине сотни миллиардов ни в чём неповинных людей. Во всех их страданиях был виновен только он, этот проклятый Нонус Террибилис. Если бы Андрей не влепил в него две ракеты, то я последним аккордом заставил бы его взорваться, но тогда взорвалась бы и моя скрипка. Теперь этого уже никогда не произойдёт и все те крэллгарны, которые всю свою жизнь причиняли обитателям магических сфер одни только страдания, испытают их на своей собственной шкуре.   Выслушав три исповеди, Дашан Сун улыбнулся:   - Я благодарен судьбе за то, что она дала мне возможность встретиться с вами, юные Верховные маги. Что же, я прожил свою жизнь не зря, и нам осталось только подумать, как сделать так, чтобы я смог уйти, не подвергая опасности ни ваши жизни, ни жизни моих детей.   Демон насмешливо сказал:   - Дашан Сун, по всей видимости вы не обратили внимания на ту часть моего рассказа, в которой я поведал вам о своём спасителе, демоне Верховном маге Диоменте Слагирусе. Он тёмный демон, а это такие хитрые бестии, с которыми могут потягаться одни только древние демоны, а я побывал древним демоном. Поэтому не волнуйтесь, мы сможем убить вас не лишая ни жизни, ни памяти о всём том добре, которое вы принесли в этот мир, ни сил и воли жить дальше, творя ещё больше добро и принося всем обитателям Большой магической сферы счастье и радость. Поверьте, знать, что даже крэллгарн способен творить добро, для них будет очень радостной новостью.   Дашан Сун печально улыбнулся:   - Друзья мои, проклятье креллов невозможно отменить.   Андрей не выдержал и громко рассмеялся:   - Мы, люди Земли, знаем проклинальщиков и похуже, один Зевс чего стоит, только двое богов рангом пониже и его умудрились обуть в лапти. - видя тот интерес, который загорелся в глазах троих его собеседников, он продолжил - Жил у нас когда-то бог Прометей, который прославился тем, что подарил древним людям огонь. Зевс, верховный бог, разгневался на Прометея и покарал его, приковав стальными цепями к горе и наслав на бедолагу орла. Тот прилетал к нему каждый день и клевал его печень, будто ему больше нечем было питаться. Ну, а потом сын Зевса, Геракл, свернул этой вредной птице шею и освободил Прометея, а чтобы папенька не бесился, попросил бога-кузнеца Гефеста выковать из звена цепи кольцо и вставить в него камень, отколотый от горы. Так проклятье Зевса обернулось обычным украшением, и Прометей снова поселился на Олимпе, откуда его турнули за кражу огня из кузницы Гефеста. Зевсу только и оставалось, что развести руками и забыть про свой гнев.   Дашан Сун со вздохом ответил:   - Андрей, я не вижу в этой притче никакой связи с собой. Я не Прометей и ни к чему не прикован.   Адриана коснулась руки полубога и весело сказала:   - Дашан Сун, как любит иногда говорить Белый, против лома нет приёма, если нет второго лома, а у нас их целых три. Крэллы хотя и боги, всё же далеко не так всемогущи, как им того хотелось бы. Их проклятье очень легко отменить. Это могу сделать я, посвятив в Высшие маги, но тогда вас всё равно будут бояться. Поэтому будет намного лучше, если Андрей посвятит вас в Верховные маги, и вы поклянётесь, что всю оставшуюся жизнь будете творить добро и искоренять зло, а если свернёте с этого пути, то его меч Андрил-Второй снесёт вам голову. Поверьте, сильнее этой клятвы нет ничего на свете. Так вы окончательно умрёте как крэллгарн и станете одним из пеарнов. Я почему-то полностью уверена в том, что пеарны Альфиона обнимут вас, как родного брата, но что самое главное, Децемион будет открыт для всех остальных свободных магических сфер, в которых уже нет крэллгарнов. То-то будут рады демоны-торговцы и маги-туристы.   Дашан Сун на минуту задумался, радостно заулыбался и громким голосом весело воскликнул:   - А ведь это действительно меняет всё! Так чего же мы ждём, друзья мои? Пойдёмте в мой дом и сделаем это. Только не сердитесь на меня, старика, за то, что мой дом такой простой и в нём шумно.   Верховные маги встали вслед за Дашан Суном, мундир которого превратился в просторный хитон, пошитый из простого белого полотна, и перенеслись в просторный двор большого П-образного двухэтажного дома. По своему внешнему виду он был похож на мексиканскую гасиенду, причём не самую богатую, но зато с множеством народа, живущего вместе с патриархом этого мира. К ним подбежало множество детей и лишь полчаса спустя Дашан Суну удалось навести порядок. Церемонию было решено провести возле фонтана посередине двора. Перед ним расселось на табуретах, раскладных стульях и просто лавках множество народа. Все крэльфы, как это поняли Верховные маги, были членами его семьи, преимущественно детьми и внуками, а его женой была красивая, застенчивая крэльфийка Элерия.   Глядя на них, Андрей невольно подумал: - "А что, это весьма неплохая перспектива поселиться в такой гасиенде на старости лет и начать штамповать детишек. Повзрослев, они будут покидать нас, а мы наделаем новых им на смену. Зато скучать, точно никогда не придётся. Дети и внуки этого нам не позволят". Адриана смотрела на весь этот многоголосый шум и гам, широко раскрыв глаза и радостно улыбаясь. Похоже, что она думала точно так же.