Глава третья

Нонус Террибилис

   Получив в левое плечо ещё один сгусток магической плазмы снаряда, который перед этим пробил стенку бронекапсулы летающей сдвоенной авиационной пушки "ГШ-6-30", а она ведь имела к тому же магический защитный экран, Белый истошно заорал:   - Акула, отходим! Вытаскивай нас отсюда, девочка!   В следующую секунду все трое магов-воинов перенеслись из огненного ада на зелёную вершину холма острова Тригорн и со стоном повалились на траву. Каждому за минувшие семь часов боя крэллгарнами Нонуса досталось сегодня пусть и не по максимуму, но всё же весьма серьёзно.

Нисколько не стесняясь друг друга, они выбрались из живых доспехов. У Адрианы был сильно обожжен правый бок, кожа даже обуглилась, а также левое бедро. Андрей словил четыре плазменных заряда, но больше всех досталось Лорду. В него крэллгарны, стреляющие по ним из крупнокалиберных автоматических карабинов, попали пять раз. Превозмогая боль, Акула принялась исцелять сначала демона, как самого пострадавшего в этом бою.   Демон, не обращая внимания на боль от сильных ожогов, залечивал раны на теле ангельской девушки. Белый же, тем временем, залечивал раны живых доспехов демона, которым досталось куда больше, чем тому. После них он исцелил раны Селины, и только потом стал исцелять Клифа. Тут и к нему подоспела помощь, демон и ангелица сконцентрировали все свои усилия на Андрее и через каких-то пять минут они повалились на траву и облегчённо вздохнули. Крэллгарны вели по ним огонь такой интенсивности, что им и без прямых попаданий было несладко, ведь они буквально купались в адском пламени и потому магические доспехи не всегда справлялись с охлаждением. Лежать обнаженными на траве было приятно, но вскоре им нужно было снова отправляться в недра вулкана острова Алагорн.   - Сегодня у меня ни разу не заклинило пушку. - расслабленно сказала Адриана - Но тебе нужно поработать над их мощностью. Я смогла завалить всего трёх кроликов.   Скосив взгляд на грудь девушки, Андрей прогузынил:   - Мне не хватает вдохновения, Риана. Если ты разрешишь мне поцеловать сосочек твоей груди, я обязательно усилю защиту доспехов, и мы больше не будем чувствовать себя сосисками в кастрюле с кипятком, стоящей на плите.   - Размечтался! - усмехнулась девушка - Как только мы с тобой обвенчаемся, Дрюня, всё моё тело будет в твоём полном распоряжении. - после минутной паузы Адриана всё же согласилась - Ладно, Белый, всего один поцелуй продолжительностью в пять секунд. Только учти, если доспехи не станут прохладными, ты жестоко поплатишься за своё наглое вымогательство.   Андрей прильнул губами к соску девушки дольше, чем на пять секунд, а когда та схватила его за волосы, проворчал:   - Оставь мой скальп в покое, Акула. Этот поцелуй навёл меня на одно оригинальное решение. Потерпи пять минут.   Адриана смогла вытерпеть только три минуты. Оттолкнув от своей груди мага, она, тяжело дыша, хрипловатым голосом сказала:   - Только попробуй рассмеяться.   Андрею и самому было не до смеха. Быстро надев на себя доспехи и превратив их в свой обычный чёрный наряд, он выставил письменный стол, со стоящим на нём ноутбуком, и проворчал:   - Мне нужно было ещё в первый же день поцеловать твою грудь, Акула. Тогда бы мы не мучились от ожогов. - уже сидя за столом, он пояснил - У вас, ангелов, совершенно фантастическая кожа.   Андрей работал над магической формулой, модернизирующей живые доспехи больше трёх с половиной часов. Когда всё было готово, он достал лабораторный стол с гранитной столешницей, положил на него три листа пергамента, на них чуть ли не по четверти куба различных ингредиентов, обнажил свой меч и создал три больших горжета. Один был золотой, его он отдал Адриане, второй платиновый для друга-демона, и третий, бронза с серебром, для себя. Надевая горжет на приведённые в боевую готовность доспехи девушки, он насмешливым голосом весело сказал:   - Вот теперь я, наконец, довёл наши доспехи до ума. Правда, тебе будет иногда казаться в бою, что я целую твои сосочки, Риана, но это будет означать прямое попадание вражеского снаряда. Ну, вот, теперь можно и поужинать, после чего я займусь пушками.   Доспехи после очередной модернизации изменили свой внешний вид. У Адрианы и Анд-Рея они сделались цвета матовой платины, только у ангелицы шлем был золотым, а у демона воронёным. Доспехи Андрея стали цвета червонного золота с платиновым шлемом. Сверкали полировкой только шлемы и гульфики. К тому же они сделались более мягкими на ощупь и не такими резко очерченными, как раньше. Правда, теперь их фигуры стали выглядеть более массивными, но зато живыми. Ангельская девушка сотворила воздушное зеркало, посмотрелась в него и восхищённо сказала:   - Какая прелесть. Теперь кролики будут беситься ещё сильнее.   Так оно и было. С первого же дня, как только они стали сражаться в огненном подземелье с целой ордой десятиметровых гориллобульдогов, облачённых в тяжелые доспехи и вооруженных скорострельными автоматическими карабинами калибра тридцать миллиметров. Их бронебойные снаряды весом в четыреста граммов, были начинены магической плазмой, жгут пламени которой, был куда более страшным, чем у обычного кумулятивного заряда. После встречи с Адрианой, они почти два месяца готовились к своему первому проходу в адское вулканическое подземелье Нонуса на острове Алагорн. В основном потому, что на этом настоял Андрей.   С помощью Адрианы они отправились на Лерию, планету населённую гномами на взгляд Андрея, но по мнению ангелицы и демона, самыми обычными людьми, только врождёнными магами. Когда-то эта высокоразвитая цивилизация сопротивлялась демонам-магам почти семь лет и всё благодаря оружию лерийцев. Увы, на взгляд техномага с Земли оно было далеко от совершенства, но кое-что он там всё же позаимствовал - баллистические компьютеры, системы наведения, жидко взрывчатое вещество, прекрасно заменяющее порох, а также пирофор, сгорающий почти со скоростью взрыва для снарядов.   Конструируя сверхмощное оружие для уничтожения кроликов Нонуса, Андрей взял за основу шестиствольную советскую авиационную пушку калибра тридцать миллиметров и лерийский спортивный флайер на антигравитационной подушке. С помощью техномагии он увеличил грузоподъёмность, скорость и манёвренность одноместного флайера вчетверо. Благодаря этому он смог установить в его носовой части сферическую капсулу диаметром в один метр шестьдесят сантиметром, изготовленную из прозрачной брони, лерийского кристаллита. Позади он установил два контейнера на шесть тысяч снарядов каждый, баллон с жидким порохом заряд самоуничтожения.   Поворотные устройства пушек находились позади бронекапсулы. Когда стволы пушек, помещённых в защитный охлаждающий кожух, находились в горизонтальном положении, они располагались на уровне локтя. Как только летающая турель вылетала из арсенала, стрелку было достаточно забраться через верхний бронелюк в прозрачную капсулу, и открыть по врагу огонь. Система самонаведения сама захватывала сразу несколько десятков целей по фронту, и стрелку оставалось только нажимать на гашетку. Всё остальное баллистический компьютер делал сам, то есть выбирал наиболее оптимальную последовательность поражения целей. После этого перед бронекапсулой возникало два больших снопа желтовато-белого пламени, и летающая турель начинала стремительно метаться над полем боя, постоянно маневрируя, и уходя от ответного огня противника.   В теории всё выглядело очень просто, но когда они впервые прошли через портал прохода в громадную вулканическую камеру прямо под центральным стволом, окруженным множеством вулканических каналов-даек, то поняли, что это будет не бой, а самая настоящая война. Под ними находилось огромное лавовое поле диаметром в пятьдесят семь километров, ощетинившееся множеством магических зенитных орудий. Пикировать до него было почти тридцать километров, причём в атмосфере, наполненной дымом и пеплом, температура которой достигала шестисот градусов. Им повезло только в одном, жидкий порох, как и пирофор, не боялись высоких температур, а потому не взрывались даже при такой адской жаре.   Стремительно маневрируя, они понеслись вниз, расстреливая скорострельные магические самонаводящиеся зенитные орудия, похожие на "Эрликоны", выплёвывающие по три тысячи снарядов калибром сорок пять миллиметров в минуту. В первый день их бой продлился всего полтора часа, и они были вынуждены отступить, после чего семь часов залечивали раны и приходили в себя. Только начиная с пятого захода, когда подавляющее большинство зениток было уничтожено, они смогли завалить по паре кроликов, скрывавшихся в огненных трещинах. После одиннадцати проходов, они так до сих пор и не смогли сосчитать всех крэллгарнов и найти логово Нонуса. Благо для них не было установлено никакого лимита времени. Однако, эта война в аду уже начала всем действовать на нервы и потому сразу после ужина, прежде чем снова засесть за компьютер, Андрей сказал:   - Завтра и послезавтра выходной. Ребята, мне понадобится полная тишина, а потому, Андрюха, ты забираешь Риану и везёшь её в какое-нибудь шикарное увеселительное заведение.   - А ты чем займёшься? - насторожено спросил демон.   Сердито насупившись, Андрей ответил:   - Переделаю к чёртовой матери наши летающие митральезы. Хотя калибр у них совершенно несусветный, кролики почему-то дохнут из рук вон плохо, только после трёх сотен прямых попаданий.   Анд-Рей обворожительно улыбнулся ангельской девушке и загадочным голосом спросил:   - Риана, ты когда-нибудь плавала по морю ночью на яхте, да ещё под парусом?   - Нет, ни разу, - ответила девушка и всё же поинтересовалась - А ты плавал на яхте?   Демон улыбнулся ещё шире:   - Тоже ни разу, а жизнь, между тем, проходит.   - Ну, и где мы возьмём на твоём острове яхту? - настороженно спросила ангелица - Тут у тебя даже сарая и того нет.   Демон ухмыльнулся:   - А техномаг на что? Он нам её сейчас мигом построит.   К счастью у Андрея имелась магическая формула парусной яхты "Гармони-38". Такая у него была когда-то в Швейцарии и через четверть часа эта десятиметровая яхта уже красовалась на вершине холма. Демон, переодевшийся в адмиральский мундир, почесал затылок:   - Дрюня, ну, и как я буду катать на ней Адриану, если яхта здесь, а море там, в восьми километрах отсюда?   - Взвалишь яхту себе на плечи, донесёшь до берега и спустишь на воду. - невозмутимо ответил техномаг.   Демон поступил проще, произнёс заклинание телекинеза, заставил яхту подняться на три метра в воздух и они ушли, ведя яхту в поводу, словно лошадь. Судно так и норовило принять двумя парусами ветер и улететь. Андрей сел за стол и принялся конструировать новую летающую турель. Кое-какой боевой опыт он уже приобрёл, но самое главное, ему хотелось покончить с Нонусом, как можно скорее и на то имелись причины. Крэллгарны ведь тоже учились, но что самое неприятное, даже доходяга Октавус внёс свою лепту в обучение этих чудовищ военному искусству. Андрею было страшно подумать о том дне, когда они доберутся до Земли. Септиагис Септимус к тому времени станет страшнее и опаснее Ареса.   Проанализировав всё, как следует, Андрей до трёх ночи конструировал новую огневую систему. Уже к полуночи он составил магическую формулу, после чего оттачивал её до полного совершенства. Спать он улёгся прямо на траве, не смотря на то, что начался дождь и проснулся только в полдень. Образцы всех необходимых материалов у него имелись, а потому ему только и оставалось, что включиться на полную мощность, когда утром следующего дня он стал изготавливать новые боевые машины. На этот раз они были похожи на космический корабль "Восход", только прозрачные сферические бронекапсулы, окруженные четырьмя пушками калибра двадцать миллиметров, были установлены и спереди, и сзади. Внешний диаметр сфер увеличился до двух метров, а внутренний остался прежним, метр шестьдесят, так что прозрачная броня стала намного толще.   В бронированном цилиндре диаметром в три метра и длиной в девять, размещалось уже сорок тысяч снарядов и это были дротики длинной в триста миллиметров, начинённые пирофором. Они были изготовлены из обеднённого урана и, будучи усилены магией, должны были легко пробивать броню доспехов крэллгарнов. Поскольку обеднённый уран обладал пирофорностью, то длинный снаряд с довольно толстой оболочкой и острым наконечником будет не только пробивать броню, но также вспыхивать вместе с пирофором и сжигать гориллобульдога изнутри. Всё остальное, что касалось поиска целей и управления огнём, осталось практически неизменным.   Летающие боевые машины стали теперь живыми, как и их доспехи. К тому же теперь они ещё и обладали способностью залечивать даже самые тяжелые раны. Такие же полезным качества появились у их модернизированных доспехах, которые, кстати, учились вместе с ними и имели уже довольно приличный боевой опыт. Боевые машины могли находиться в двух положениях, боевом и гражданском. Они имели магические арсеналы куда большей вместимости, нежели у их доспехов. Теперь у каждого будет по три боевых машины, и воевать они станут не поодиночке, а тройками, причём крэллгарны будут видеть в каждой сфере по бойцу. После боя командирская боевая машина примет в свой арсенал вспомогательные машины, сдаст в него остатки боекомплекта и превратится в тяжелый бронированный, но при этом скоростной и манёвренный, флайер.   Андрей до самого вечера тестировал боевые машины, и остался доволен. Самое главное заключалось в том, что они могли изгибаться, и тогда в одну строну, можно было стрелять уже из восьми пушек, создавая огромную плотность огня. Анд-Рей и Адриана вернулись с наступлением ночи весёлые и счастливые. Яхту они притащили с собой на вершину холма и выглядели подозрительно довольными. У Андрея закралось в душу подозрение, и он настороженно спросил:   - Эй, голубки, вы, часом, не спаровались на яхте? Дело ведь простое, море, звёзды, вино и парень с девушкой.   Адриана громко расхохоталась:   - Ты, что, смеёшься? Скорее крэллгарны сделают сэппуку, чем этот прохвост женится на мне, но мы всё равно чудесно провели время. А как твои успехи, Дрюня?   Андрей махнул рукой, его творение превратилось во взвесь химических элементов и их соединений, всосалось в чёрное одеяние и к вершине холма, ставшей их домом без стен и крыши, тут же подлетели девять боевых машин. Техномаг кивнул и сказал:   - Завтра опробуем их в бою. Влетим на трёх аппаратах, после чего они выпустят из себя вспомогательные боевые машины. Теперь они точно такие же, как и наши живые доспехи. Ещё в них заложена возможность дальнейшей модернизации.   Демон скептически хмыкнул:   - А не маловаты ли пулемётики, Дрюня?   - В самый раз будут, - успокоил друга техномаг, - они стреляют бронебойными дротиками длиннее твоей ладони. Всё, ложимся спать.   Рано утром они приняли водные процедуры, побегав нагишом под тёплым дождём, после чего позавтракали под зонтиком, и, прибравшись, расселись по боевым машинам. Первой должна была войти в огненный ад Адриана. Ангельская девушка открыла портал прохода, они влетели в огромную вулканическую камеру, выпустили вспомогательные боевые машины и в стремительном пике полетели вниз. Крэллгарны, увидев вместо троих, восемнадцать обнаженных злейших врагов, сидевших в стеклянных шарах, взревели от ярости. Ещё сильнее они взревели тогда, когда первые дротики пробили их доспехи, вонзились в тела и вспыхнули ослепительно белым пламенем. Если дротик попадал в голову чудовища, то оно хотя и не умирало мгновенно, всё равно выходило из боя.   Для того, чтобы уничтожить гориллобульдога высотой с трёхэтажный дом, теперь было достаточно всего семи-восьми дротиков. Кролики и раньше умело маскировались и ловко прятались в этом вулканическом аду, но после первых же потерь стали осторожничать ещё больше. Увы, но новое оружие не обладало фугасными свойствами. Зато ответный огонь крэллгарнов им уже был не так страшен, как раньше. Хотя их снаряды иногда и пробивали бронесферы, живые доспехи надёжно отражали сгусток магической плазмы. В результате на несколько секунд сферу заволакивало пламенем, но не более того. Живые доспехи отлично защищали их от высокой температуры.   Так, благодаря тому, что Андрей поцеловал грудь Адрианы и получил не только информацию, но и понял, в каком направлении нужно действовать, ему удалось создать чудо-доспехи. Самое главное, что он вложил в них, это магию любви, желание и способность доспехов любить своих подопечных. Ещё только конструируя живые доспехи, техномаг изначально решил не делать их полностью разумными существами с высоким интеллектом и остановился на уровне Аякса. Поначалу он вложил в них только его стремление защитить хозяина, но теперь доспехи умели ещё и любить, а потому нежно обнимать и ласкать их тела. Разумеется, это были скорее ласки матери по отношению к ребенку, нежели ласки мужчины или женщины, хотя и это было вполне достижимо, вот только выглядело нелепо.   Почти такая же идеология была вложена и в боевые машины, которым Андрей придал характер Аякса, но с поправкой не на клыки, а на скорострельные пушки и поэтому сегодня бой шел, на иных условиях. Да, и скорости резко возросли. Понеся немалые потери, крэллгарны попрятались, но отважная тройка бойцов быстро нашла выход из положения. Если раньше они летали на высоте в полкилометра, то теперь спустились намного ниже. Колики и до сегодняшнего дня часто делали попытки взлететь повыше, чтобы поймать летающую турель, но были для этого слишком неповоротливы. Как только боевые флайеры-штурмовики полетели на высоте в тридцать-сорок метров, они стали выскакивать из своих укрытий, словно щуки из камыша.   Главным стремлением крэллгарнов стало внезапно выпрыгнуть из укрытия, ухватиться за флайер и заставить его снизить скорость, лишить маневра, чтобы на него навалилось ещё три-четыре стотонных чудовища. Что же, для них это была единственная возможность уничтожить вторгшегося врага, а тут на тебе, он сам приблизился на смертельно близкое расстояние. По сути человек, демон и ангел шли на смертельный риск, ведь опасность подстерегала их не только сзади, но также сбоку, спереди и даже снизу. Вся надежда была на скорость и манёвренность, а ещё на взаимовыручку и мощность флайеров.   Андрей первый почувствовал на себе всю силу объятий крэллгарна, когда один из монстров выпрыгнул удачнее других, и ухватил флайер обеими лапами. Он мгновенно взлетел вверх, но не успел прицелиться пушками вспомогательных флайеров, как Лорд и Акула буквально изрешетили кролика, решившего побить рекорд Исинбаевой по прыжкам в высоту. От чудовища остались одни только руки, но и те быстро свалились. Однако, все остальные кролики продолжали выпрыгивать из своих лавовых укрытий, а также начали мастерить ловчие сети, которые были даже более опасным оружием.   Первый день принёс двадцать три победы и массу радостных эмоций. Особенно была довольна Адриана. Демон поначалу не понимал, почему ангельская девушка так улыбается, но когда Андрей ему всё растолковал, радостно заржал. За это он получил он Акулы такую оплеуху, что свалился со стула на траву и покатился вниз по склону. Ясное дело, демон просто хохмил, но, тем не менее, надо было признать, что удар у ангелицы мощный. Второй бой, на который они отправились через четырнадцать часов, также закончился в их пользу, хотя им удалось завалить всего девять кроликов, а вот в третьем их постигла неудача. Акула потеряла вспомогательную боевую машину, которой дала ими Мираэль.   Крэллгарны учились быстро и к тому же были неплохими магами, а потому уже через два с половиной часа после гибели Мираэль они подняли воздух пять своих собственных боевых машин. Это были громадины размером с авианосец, похожие на танки, ощетинившиеся добрыми тремя сотен скорострельных пушек. Магам-воинам пришлось отступить. Андрей снова засел за работу, и через двое суток на свет появилась новая, модернизированная боевая машина. Она имела уже не цилиндрический, а более прямоугольный, зализанный корпус и была похожа на летающий бронетранспортёр длиной двенадцать, шириной пять и высотой три с половиной метра. Спереди и сзади также, как и прежде, находились прозрачные сферы, окруженные пулемётами, но к ним добавились встроенные в корпус пусковые установки небольших, но очень мощных ракет.   Точно такими же стали все остальные боевые машины. Как и прежде они могли превращаться в подкову. Метровой длины бронебойно-фугасные ракеты, имевшие в диаметре сто двадцать миллиметров, существенно повысили огневую мощь боевых машин. На этот раз Андрей сконцентрировал всё своё внимание на мощности нового взрывчатого вещества-пирофора и проникающей способности ракеты. Он даже не поленился провести полевые испытания за пределами планеты и выяснил, что её боеголовка длиной в шестьсот миллиметров, способна "пробурить" базальт на глубину в сто пятьдесят метров. При этом тротиловый эквивалент новой взрывчатки был не менее пяти тонн, а потому летающий авианосец он "завалил" всего пятью ракетами. Тот просто взорвался на высоте в десять километров, и вниз полетело три десятка крэллгарнов, объятых пламенем.   Ракеты можно было настраивать на разную глубину погружения в застывшую, но всё ещё раскалённую лаву. При проникновении на глубину в семьдесят пять метров образовывалась воронка диаметром почти в двести метров, и это был самый эффективный метод борьбы с вражескими укреплениями. Правда, взрывная волна при этом была очень мощной и сильно сотрясала боевые машины даже на высоте в пять километров. До трети кроликов сгорало в пламени взрыва, а остальные, находившиеся где-то с краю, сильно обгорали, хотя им было не привыкать к адской вулканической жаре, и разлетались на несколько километров. Однако, после трёх дней такой бомбардировки, а они "работали" каждый день по десять часов, нервы у всех были взвинчены до предела. Им была срочно нужна передышка. Вернувшись с боевого вылета поздно ночью, Андрей спросил друзей:   - Ребята, вы когда-нибудь бывали в казино?   Демон отрицательно помотал головой, а Адриана спросила?   - Казино? А что это такое? Там, где меня муштровали, никакого казино не было, Дрюня. Расскажи мне про казино.   Андрей со вздохом признался:   - Хотя меня не муштровали, как тебя, Ри, я тоже никогда не был в казино, но видел его в кинофильмах. Это одновременно ресторан, концертный зал и то место, где люди играют в различные игры на деньги. Мужчины и женщины приходят туда, одевшись в самые красивые наряды, а женщины так ещё и украшают себя драгоценностями. Там они пьют вино и веселятся до утра, но самое главное, в казино можно или выиграть целое состояние, или проиграться в дым. Всё зависит о того, у кого какая судьба, малышка. Если тебе улыбнётся Фортуна, то ты сорвёшь там куш. Нет, проиграешь даже свои драгоценности, но не волнуйся, самая большая твоя драгоценность всегда останется при тебе, так что можешь быть спокойна на этот счёт.   - Это какая же драгоценность останется при мне, Белый? - чуть ли не угрожающим тоном спросила ангельская девушка - Ты на что это намекаешь, ловелас белобрысый?   - Как это какая драгоценность? - манерно удивился старый маг-бабник, привыкший одаривать своих любовниц несметными сокровищами, а также делать их своими ученицами - Твоя несравненная красота, моя очаровательная золотая девочка.   К комплиментам Андрея ангельская девушка уже привыкла и никак на них не реагировала, но в этот раз широко заулыбалась:   - А, понятно... - и тут же заявила - Хочу в казино. Мне давно хочется проверить, что думает на мой счёт Фортуна.   Андрей кивнул и сказал решительным голосом:   - Так, ребята, зверья мы наколотили много, а потому берём трёхдневный отпуск и отправляемся на самый большой континент Сагиарда, на Дельгонт, в столицу, она здесь с таким же названием. Надеюсь, что демоны изобрели колесо Фортуны, то есть рулетку, и казино. Лорд, старина, хотя тебе было тогда не до игр, скажи мне, в столице демонов есть казино или нет?   Демон задумчиво ответил:   - Помнится мне, Белый, в Дельгонте, когда город давно пал, мы целых пять дней штурмовали как раз именно казино. Демоны, защищавшие его, воевали так отчаянно, что мы потеряли там девять братьев. Ни один демон так и не сдался в плен. Все погибли смертью храбрых, и мы даже не стали есть их сердца и приказали похоронить со всеми воинскими почестями. Хотя мне неприятны такие воспоминания, ребята, я очень хочу посетить это казино.   - Вот и хорошо, старина, - кивнул Андрей, - Покажи мне те деньги, что ты нашел недавно внизу. Я наделаю таких же монет, чтобы нам не идти в казино с пустыми руками.   В столицу они прилетели на флайере Белого, так как от Лорда, как от проводника и гида, толка не было никакого. Он если о чём и мог рассказать, так это о том, как они брали штурмом тот или иной остров, и что на нём потом устраивали. Демон не любил вспоминать об этом и относился ко всему, как к кошмарному сну. Сагиард, между тем, представлял собой точно такой же мир, каким была Земля в середине тридцатых годов двадцатого века. В таком мире демон никогда не жил и не имел даже малейшего понятия, как себя вести. Адриана, выросшая в мире Высшей магии, и вовсе была подобна Дюймовочке, впервые выбравшейся в мир из своего цветочного горшка.   Единственное, чем Сагиард отличался от Земли, это тем, что в этом мире была повсюду в ходу магия, и ни разу не было мировой войны. Всё остальное, включая гангстеров, тут имелось в избытке. Для Андрея, привыкшего общаться только с музейными работниками и практически в каждой стране знавшего только дорогу из аэропорта в отель, а оттуда в нужные ему музей, всё здесь тоже было внове. Летающих кораблей, похожих на небольшие дирижабли, на Сагиарде хватало, как и парусных яхт и морских судов большего размера. Немного подумав, Андрей придал флайеру вид трёхосного чёрного лимузина-кабриолета "Мерседес Гроссе" со складывающимся аэростатом на складной крыше и большим количеством позолоченного металла.   Тот скаутский наряд, в котором Адриана прибыла на остров Тригорн, он решил оставить без изменения. Белый костюм для верховой езды, так полюбившийся Анд-Рею, тоже. Сам же он оделся, как американский гангстер в белый костюм в тонкую синюю полоску, чёрную рубаху с серебристым галстуком, чёрно-белые лакированные туфли и чёрную шляпу. При этом волосы у них были длиннее, чем причёска у Адрианы. Если в небе они ещё не очень-то выделялись, то после того, как аэростат сложился и был спрятан в багажник, привлекли к себе очень большое внимание. Автомобили были в ходу на Сагиарде, но не такие большие и роскошные. Аэродром находился за городом, и до столицы было ехать почти десять километров среди садов с созревающими плодами на деревьях и колосящихся полей.   Менее, чем через час, они поселились в роскошном отеле "Ларидон", позавтракали в ресторане и отправились на автомобильную прогулку по городу, предварительно купив карту. Дельгонт был очень красивым городом с широкими улицами, роскошными особняками и множеством зелени. Сидя за рулём автомобиля и поглядывая по сторонам, Андрей сразу понял, что жуликов и пройдох, в нём хватает с избытком. Как и гангстеров. Очень, уж, много в городе было полицейских и автомобилей с затенёнными окнами. Их чёрный лимузин вызывал у горожан куда больше недоумения, нежели удивления. На одном из перекрёстков, когда он остановился на красный свет, произошел не очень приятный случай. Откуда-то прилетел ночной горшок и непременно влетел бы под громкий хохот в лимузин вместе со всем своим содержимым, но был отброшен магической защитой.   Смех моментально сменился проклятьями, на что Андрей ответил традиционным американским жестом. К тому же никто из них, а они сидели втроём на переднем сиденье, даже не повернул головы. В результате все те люди, на которых не попали капли содержимого ночного горшка, снова разразились смехом. Прогулка, не смотря ни на что, всё равно была очень интересной. Единственное, что было не очень приятным, это странное желание дельгонтцев бросить чем-либо в лимузин-кабриолет. Похоже, что подобного рода открытость выводила их из себя, но все попытки были тщетными. Как это уже понял Андрей, сильных магов в городе не было, но у многих демонов в волосах имелись чёрные пряди различной ширины.   Зато сагиардские демоны были очень мастеровитым народом и умели создавать прекрасные вещи. Готовить они тоже умели, что лишний раз доказал обед в ресторане на берегу большого озера. Особенно хороши были рыбные блюда, что и понятно, ведь Сагиард представлял собой огромный океан с сотнями тысяч островов и даже острова размером с Гренландию котировался здесь, как континент. В столицу они прилетели только потому, что она находилась всего в семи с половиной сотнях километров от Тригорна. Поездив по городу, а также погуляв пешком по парку на берегу озера, они вернулись в отель вечером и стали готовиться к выходу в свет.   На том месте, где когда-то стоял дом родителей Анд-Рея, теперь росла трава, скрывшая под собой обломки каменных стен и фундамента, превращенных в щебень, но демон, который иногда приходил туда, однажды нашел там несколько золотых и серебряных монет. Именно по их образу и подобию Андрей изготовил тридцать пять тысяч гонтов серебром и золотом. Монеты его чеканки охотно приняли, как в отеле, так и в ресторане, а потому они могли не стеснять себя в тратах, цены на всё были весьма умеренными. Во время прогулки они долго обсуждали, куда именно пойти вечером и решили остановить свой выбор на том самом казино, который древние демоны штурмовали целых пять дней подряд. Это был старинный трёхэтажный дворец размером с ту часть Лувра, внутри которой находился Квадратный двор, только с массивным широким балконом литого чугуна вокруг всего здания.   Анд-Рей, над чьим костюмом откровенно потешались все дельгонтцы, решил сменить его, на такой же, как у Андрея. Адриана, купив самый дорогой журнал мод, тоже сменила свой излишне скромный наряд рыбачки с дикого отдалённого островка, на роскошное вечернее платье. Относительно драгоценностей Лорд сразу сказал, что по этой части Белому нет равных. Из отеля принцесса ангелов вышла в золотистом длинном зауженном платье из гипюра, оставлявшем открытыми плечи, всю спину и даже немного то, что находится ниже. Зато в самом низу платье, выставлявшее напоказ большую часть груди ангельской девушки, словно распускалось золотым букетом. Вообще-то, гипюровые цветы были разбросаны по золотой сетке крайне редко, и собирались в две более плотные группы только на груди и треугольником ниже животика. Всё остальное было открыто взглядам.   На шейке Адрианы красовалось широкое ожерелье, состоящее из трёх дюжин дорожек крупных бриллиантов и колье, спускавшегося от него треугольным мыском из бриллиантовых дорожек к ложбинке между очаровательных выпуклых грудей. Из-под элегантной золотой шляпки в виде начавшего распускаться бутона розы с большой бриллиантовой брошью и высоко поднимающимся золотым пером, дерзко выбивались прелестные золотые кудри. На мочках розовых ушек также сверка бриллиантовые клипсы с семью дорожками бриллиантов каждая. Вечернее платье было дополнено пышным боа из золотых страусовых перьев, длинными золотистыми, мерцающими перчатками выше локтя с широкими бриллиантовыми браслетами-манжетами, и золотыми лодочками туфелек на высоком каблучке.   Спутники золотой девушки были ей под стать, рослый, с волосами, как у светлого демона, человек, и черноволосый светлый демон. В своих белых приталенных костюмах с накладными плечами и чёрных шелковых рубашках с серебристыми галстуками, они выглядели, словно два айсберга. Правда, их широкие белозубые улыбки смотрелись несколько угрожающе. Они сели в поданное такси и велели водителю отвезти их в самое роскошное казино. Тот посмотрел на Адриану в зеркальце и насмешливо сказал:   - Боюсь, господа, в казино "Таларус" найдётся слишком много желающих угостить вашу девушку каким-либо напитком, а вам это, скорее всего, не понравится. Справитесь?   Тем самым он вызвал только недобрые усмешки кавалеров Адрианы, а та, услышав такие слова, расценила их, как комплимент, и широко заулыбалась. Водитель им попался словоохотливый и рассказал о последних новостях. В частности о том, что давно потухший вулкан на острове Алагорн начал куриться, чего не было никогда, а последние три дня так и вовсе с этого необитаемого острова окрест разносится глухой подземный рокот и даже расходятся волны. Народ с ближайших островов удирает во все стороны. Все боятся внезапного извержения. Андрей невольно задумался над этой информацией. Раньше они считали, что не причиняют своими действиями этому миру никакого беспокойства, а оказалось, что на деле всё обстоит не так.   При входе в казино у них строго потребовали сдать всё имеющееся оружие, а когда Андрей попытался сказать, что они не вооружены, широкоплечие охранники только усмехнулись и покрутили головами. Тогда Лорд снял шляпу, коснулся рукой волос и сказал:   - Парни, поверьте, это не краска. Мои волосы почернели ещё тридцать шесть лет назад, но бородку я начал носить раньше. Длинная борода мне ни к чему, я ещё не настолько стар, чтобы гордиться ею.   Вперёд выдвинулся демон постарше, чем все остальные и довёл до их сведения следующее:   - Милорд, Дельгонт это вам не рыбацкая деревушка на краю света, и здесь проживает немало магов, способных понять, что к чему. Мои друзья, служащие в полиции, уже известили меня, что в Дельгонте, судя по всему, появилось трое Верховных магов, причём один это демон, в дурацком наряде, другой человек, вырядившийся так, словно он член Морского Братства, и леди-ангел, одетая простушкой. Если вы Верховные маги, то сдайте нам на хранение ваше магическое оружие. Поверьте, к нему никто не прикоснётся. Если вы капитаны Морского Братства, то, тем более, мы вытрясем из вас всё оружие вплоть до самой маленькой иглы смерти. Таков приказ адмирала и если вы не самозванцы, то должны это знать.   Адриана вздохнула и негромко сказала:   - Мальчики, хватит валять дурака. Парень, мы не самозванцы.   Лорд и Белый тут же повернулись к ней, желая посмотреть, откуда ангельская девушка достанет глефу Элионель. Всё оказалось куда проще, чем они об этом думали. Глефа была превращена в боа из золотых перьев, без которого Адриана чувствовала себя несколько неуютно. Андрей вздохнул и вытащил из-за шиворота свой меч вместе с простыми чёрными ножнами без украшений. То же самое сделал Анд-Рей, только он достал свой меч из рукава. Вокруг них было немало народа, и все демоны тотчас стали им рукоплескать и даже кланяться. Дамы делали реверансы и бросали в сторону Лорда и Белого такие пылкие взгляды, что ангельская девушка нахмурилась. Сразу после этого первым к ним подошел высокий демон с широкой чёрной прядью в волосах и с поклоном представился:   - Благородная леди, милорды, я лорд Галард Ирениус, ректор академии магии. К вашему выбору я отношусь с величайшим почтением и не смею его оспаривать, но всё же нижайше прошу вас почтить нашу академию своим присутствием. Вы первые Верховные маги, которые посетили наш мир за несколько десятков тысяч лет. Я умоляю вас заглянуть к нам, хотя бы на несколько минут.   Адриана улыбнулась и сделала реверанс:   - Мой учитель посетил ваш мир впервые сто семнадцать тысяч лет назад, когда демоны были ещё бесполыми и сражались между собой так, что континенты раскалывались на части. Мой учитель сделал демонов мужчинами и женщинами, но при этом стёр из их памяти все знания магии. Во второй раз он побывал у вас сравнительно недавно, тридцать две тысячи лет назад, лорд Галард, и научил демонов магии, но не в полном объёме. Завтра утром мы обязательно прибудем к вам с визитом, но ничего впечатляющего не ждите. Вам придётся подождать, когда мы прибудем к вам во второй раз.   Книга техномагии на груди Андрея вся извертелась и раскалилась так, что он едва мог это терпеть. Приложив руку к груди, он с вежливым поклоном прояснил ситуацию:   - Галард, извини, но мы должны сначала завершить одну непростую работу, после чего прибудем к вам уже вполне официально, но завтра мы обязательно заглянем к вам. Вот тогда-то мы обязательно найдём, чем вас порадовать, а пока извините.   Ректор подался вперёд, а глаза его вспыхнули, словно две вольтовых дуги. Напряженным голосом он спросил:   - Позвольте поинтересоваться, Верховные маги, о какой именно работе идёт речь? Уж, не о той ли самой, о которой сказано в древнем пророчестве, называемом "Послание Элиона"?   Анд-Рей настороженно спросил:   - Простите, а в этой писульке учителя нашей сестры ничего не говорится об одном типе с удивительной судьбой, вернувшемся на Сагиард издалека в составе крылатой троицы?   Губы пожилого демона дрогнули в улыбке, и он кивнул:   - Говорится, милорд, так вы и есть тот самый...   Не дав ректору договорить, Лорд весело сказал:   - Пророчество сбылось, Галард. Мы и есть та самая крылатая троица, из-за которой на Сагиарде в последнее время столько шума, дыма и копоти. Не беспокойся, старина, вам осталось ждать недолго.   Лорд Галард поклонился и негромко сказал:   - Хрустальная скрипка ждёт тебя, рождённый дважды. Тебе только нужно будет изготовить для неё золотой смычок с серебряными нитями. Если ты забыл, как это делается, то мы поможем.   Виновато посмотрев на друга и учителя, Анд-Рей вздохнул:   - Как раз именно этого я никогда не забуду.   - Тогда не смею вас больше задерживать, - сказал ректор, раскланялся и добавил, прежде чем покинуть казино - Вас ждёт в стенах этого храма порочной страсти к игре ещё одна очень важная встреча.   Из толпы вышло вперёд трое демонов с чёрными прядями в волосах, но в почти точно таких же белых костюмах. Отличия были совершенно незначительными, чтобы принимать их во внимание Широко улыбаясь, демон средних лет отмахнулся от слов ректора:   - Не слушайте этого ворчуна, золотая леди и вы, господа. Он до сегодняшнего дня не мог и мысли допустить о том, что вы сначала придёте в наше казино, чтобы испытать в нём свою удачу, а уже потом в его храм магии. - внезапно встав по стойке смирно, демон прижал руку, сжатую в кулак, к груди, словно отдал честь, и торжественным голосом сказал - Мой повелитель, пятнадцать лучших снайперов Морского Братства, и я, его адмирал Гаспар Арториус, к бою с Девятым Ужасом Сагиарда, готовы. Как только вершина вулкана Алагорн начала куриться дымком, все капитаны собрались в Дельгонте и мы показали им, что такое снайперская стрельба из пулемёта. Капитан Верлад, немедленно верните Верховным магам их магическое оружие, сегодня они здесь не гости, а полноправные хозяева.   Андрей, беря в руки свой меч, который несколько минут назад положил на красивую деревянную подставку, с улыбкой сказал:   - Адмирал, хотя я и командир в нашем маленьком отряде, через три дня именно лорд Анд-Рей Орланус поведёт в бой снайперов Морского Братства. Старина, давай отложим все разговоры о пророчествах и прочих делах на завтра. Поверь, мы никогда в жизни не были в казино и у каждого из нас лежит в кармане десять тысяч гонтов. Независимо от того, проиграем мы эти деньги или сорвём куш, Девятом Ужасу Сагиарда скоро наступит конец и ваш мир станет не просто столицей огромной магической сферы, но и тем самым местом, где демоны, люди и даже ангелы, если я не ошибаюсь, смогут изучить техномагию.   В сопровождении нарядно одетых демонов обоего пола, среди которых было немало мужчин в белых в тонкую синюю полоску костюмах с чёрными рубахами, они поднялись на второй этаж, в огромный зал, где стояло множество игровых столов. Посередине зала стояла рулетка с большим столом, за которым одновременно могло сесть тридцать восемь человек. Именно к нему они и направились. По пути Адриана тихо спросила Андрея:   - Белый, как ты смог определить, что тебе и Лорду нужно одеться именно в такие костюмы? Тебе это кто-то подсказал?   - Риана, я расскажу тебе об этом только после того, как ты расскажешь мне обо всём, что наговорил тебе Элион, - заявил своё требование техномаг, - а то всё как-то очень странно складывается. Тебе этот старый хрыч напророчил мужа-демона, магам этого мира, явно, техномагию пообещал, а их гангстерам ещё невесть что.   Ангельская девушка, на плечи которой снова вернулось боа из золотых перьев, нетерпеливо дёрнула его за рукав:   - Дрюня, моим мужем не обязательно должен стать демон, им может стать и человек. Что же касается всего остального, то единственное, что я знала, это то, что мой учитель бывал здесь. Ещё я знаю, что в этой сфере есть семь миров, населённых ангелами. Обо всём остальном мне специально не рассказывали. Так сказать, для чистоты восприятия и нашего общего блага.   Андрей со вздохом признался:   - Ри, я ещё в детстве как-то раз прочитал, что только гангстеры носят рубашки темнее пиджака, а галстуки светлее рубашек, но американские гангстеры самые крутые, и потому носят белые костюмы с чёрными рубашками и повязывают их серебристо-белыми галстуками.  

Глава четвёртая

Большой куш Адрианы

     Дамы в роскошных вечерних платьях и господа в белых костюмах быстро расселись за игорным столом. Верховные маги сели рядом по центру стола справа и слева от Адрианы. Справа от Андрея сел адмирал Морского Братства. Они достали внушительного размера замшевые мешочки с серебром и золотом, и обменяли монеты на фишки. Каждый игрок также купил себе фишек ровно на десять тысяч гонтов, но демоны расплачивались за них уже бумажными купюрами. Официанты обнесли всех вином, адмирал Морского Братства доходчиво объяснил Верховным магам правила игры, после чего крупье раскрутил колесо рулетки вправо, пустил шарик влево, и игра началась. Адриана сразу же отважно поставила на зеро золотую фишку стоимостью в пятьсот гонтов, выиграла, и от радости завизжала так, что ушам стало больно. На зеро поставили ещё трое демонов, но они были опытными игроками и потому не визжали.   Ангельская девушка играла с переменным успехом, но очень удачливо, проигрывая малые ставки, но зато выигрывая на крупных. При этом она ставила, что называется, на что попало, без какой-либо системы. Столбики фишек рядом с ней постоянно росли. Анд-Рей также играл без системы, но при этом и без проигрыша. Зато его учитель делал ставки в каком-то хитром порядке, но, не смотря на это, через полтора часа проигрался в дым. Встретившись взглядом с молодой особой, одетой в серебристое платье, с причёской вамп и бордовым цветком в волосах, он улыбнулся ей. Та улыбнулась ему, и они оба встали из-за стола и прошли в бар. Возле выхода Андрей взял девушку под руку, а войдя в бар, громко спросил бармена:   - Парень, ты принимаешь самородки и необработанные драгоценные камни в качестве оплаты?   - Да, мой повелитель, - ответил бармен, - но сегодня вы заплатите самому себе. Я готов принять от вас в качестве платы даже пустые устричные раковины.   Андрей достал из кармана мешочек с парой дюжин самородков и пригоршней драгоценных камней, и весело крикнул:   - В таком случае, парень, вся выпивка в этом заведении сегодня за мой счёт. - повернувшись к девушке, он высказал вслух предположение - Тебя зовут Денора. Я угадал?   - Как вы это узнали, лорд Андрей? - удивилась девушка - Меня все, даже моя мама, зовут Денни.   - Фантастика! Так звали мою бывшую жену, Денора, - рассмеялся Андрей, - давай лучше не будем о ней вспоминать. Что мы будем пить? Вообще-то, у меня есть с собой чудесное эльфийское вино, но его нужно пить в тишине и желательно при свете звёзд, сидя за столиком на палубе яхты. Тогда оно особенно прекрасно.   Девушка улыбнулась:   - Звучит заманчиво, но здесь нет яхты, лорд Андрей.   Усиливая натиск, техномаг сказал, улыбаясь:   - Зато вон там я вижу дверь, ведущую на балкон, а неподалёку отсюда находится большое озеро. Да, и до океана лететь совсем недолго. Так что дело осталось за малым, за яхтой, но ведь я же всё-таки маг, прелестная Денора. Ты хочешь увидеть маленькое чудо, которое не исчезнет ни наутро, ни через сто лет? Тебе лишь стоит для этого назвать меня просто Андреем.   Девушка недоверчиво спросила:   - Андрей, неужели Верховный маг способен сотворить яхту вот так, запросто? Даже самую малую яхту нельзя построить быстрее, чем за четыре, пять недель.   Ушлый техномаг положил руку на гибкую талию девушки, пристально посмотрел ей в глаза и сказал:   - Тебе только стоит сделать выбор, Денора. Что ты предпочитаешь, парусную яхту или моторную?   Девушка закусила губку. Она почему-то разволновалась так, что на её алебастровом лбу выступили бисеринки пота. Наконец, она, словно обдумав и взвесив всё, решительно кивнула:   - Хотя я и умею ходить под парусом, моторная яхта всё же намного предпочтительнее. Если, конечно, у неё надёжный двигатель.   Андрей решительно зашагал к двустворчатым остеклённым дверям, ведущим на балкон, чуть шевельнув бровями, заставил их раскрыться, но, как только они вышли на большой балкон, закрыл их за собой. За ними увязалось десятка полтора мужчин и женщин, ставших свидетелями разговора. Всем было понятно, чего добивается Верховный маг, но никто не верил, что это стоит яхты. Андрей, в свою очередь, вдруг понял, что на этот раз он не должен мелочиться и потому отнёсся к делу серьёзно. Сначала он создал мыслеформу четырёхпалубной океанской яхты длиной в семьдесят четыре метра, только с флайером на верхней площадке вместо вертолёта и не классического, а футуристического дизайна. На её носу было написано "Денора", отчего девушка, на талии которой он держал руку, вздрогнула и, взволновано дыша, прижалась к нему ещё плотнее.   Женщины, приникшие к стёклам окон и дверей, выходящих из зала на длинный балкон, восхищённо ахнули, а мужчины глухо заворчали, но не злобно, скорее просто раздосадовано. Некоторые даже воздели руки к небу, мол, что это такое творится. Иллюзия, тем временем, становилась всё ярче. Внутри яхты бирюзового с изумрудным цвета, вспыхнули лампы, а на ней самой зажглись ходовые огни. В казино послышались громкие крики, и вскоре возле двери и окон собралось множество людей. Яхту, парившую в воздухе, они сочли всего лишь умопомрачительно красивой иллюзией. Однако, Верховный маг на глазах у всех поднял вверх правую руку, в неё влетел его меч, он коснулся им борта яхты и снаружи что-то загудело так громко и басовито, что задребезжали стёкла, после чего и вовсе засверкали молнии.   Пожалуй, одни только игроки за главным игорным столом казино не поддались всеобщему ажиотажу и не бросились к бару, откуда доносились громкие возгласы. Когда же началось форменное светопреставление, Анд-Рей поднял руку и громко сказал:   - Дамы и господа, успокойтесь. Это Андрей решил создать что-то крупнотоннажное. Полагаю, для той очаровательной девушки, которая ушла из-за стола одновременно с ним. Последний раз я слышал такой грохот тогда, когда Андрюха превратил громадную груду железок в громадный летающий дворец. Ну, тогда он сам ещё только учился, хотя и был моим учителем. Сейчас он поднаторел в этом деле и ему, зачастую, не нужно даже создавать мыслеформу, чтобы сотворить что-нибудь серьёзное. Сегодня же без мыслеформы дело точно не обошлось, а раз так, то будьте уверены, это что-то очень...   - Адмирал, вы должны это видеть! - перебил разговорившегося демона громким криком мужчина в тёмно-синем костюме и белой шляпе - Такое красивое судно ещё никогда не ходило по морям Сагиарда. И вот что я ещё должен сказать вам, адмирал, ваша племянница, явно, намерена подняться на борт огромной яхты "Денора" вместе с Верховым магом Андреем Орловым.   Адмирал Морского Братства высокомерно ответил:   - Джуно, старая полицейская ищейка, даже не пытайся уязвить меня. Во-первых, ты не хуже меня знаешь, что любая юная демонесса вправе отдать свою самую большую драгоценность какому-либо старому хрычу, если тот подгонит ей роскошное океанское судно, способное выдержать девятибалльный шторм. Это наша древняя традиция, которая пошла от Учителя Элиона. Такая девушка автоматически становится членом Морского Братства и нашей любимой сестрой, а её сын, если такое случится, автоматически, ещё младенцем станет капитаном братства. А, во-вторых, любой девушке, высоко чтущей свою девичью честь, лучше всего на одну ночь стать любовницей великого героя, нежели всю жизнь быть женой ничтожества. Если моя племянница станет владелицей того судна, о красоте и размерах которого все так вопят, значит сегодня она сорвала сегодня самый большой куш. Древнее пророчество Учителя Элиона и первого адмирала Морского Братства сбылось в полном объёме, мой друг. Вы, парни в синем, всегда поддерживали порядок на берегу, а мы в морях и океанах, хотя на берегу мы далеко не всегда вели себя добропорядочно.   Анд-Рей и Адриана переглянулись и демон, тягостно вздохнув, встал. Шум моментально стих и он с некоторым замешательством в голосе негромко сказал:   - Дамы и господа, похоже, вы прекрасно знаете, кто я такой и всё, что говорилось в древних легендах о возвращении древних демонов, чистая правда. Я и есть тот самый древний демон Анд-Дрей Террибилис, имя которого с ужасом произносят в мирах Семи сфер, говоря обо мне, как о погубителе всего живого. Увы, но такое случилось только в Восьмой сфере. Хотя я мог пройти в Седьмую сферу, меня охватил ужас от того, что мы натворили в Восьмой, но не об этом сейчас речь. Когда мы, сто демонов под предводительством нашего отца Орлана вторглись на Дельгонт, то быстро сломили сопротивление повсюду, кроме одного единственного места, казино "Таларус". Вместе с двадцатью братьями, я штурмовал его пять суток подряд, и мы впервые понесли потери. В этом старинном дворце и на подходах к нему пало девять моих братьев. Таких потерь мы больше не несли нигде, даже в тех мирах, обитатели которых были либо очень сильны в боевой магии, либо сражались против нас, применяя оружие чудовищной мощности. Я скажу вам так, дамы и господа, даже крэллгарны, а это чудовища ростом в десять-двенадцать метров, и те отступили бы, столкнись они с парнями, одетыми в белые и синие костюмы. Впрочем, женщины и даже дети, которые держали здесь оборону, сражались с точно таким же мужеством. Ты, адмирал Гаспар Арториус, и ты, комиссар полиции Джуно Кестариус, пали последними. Когда стрельба стихла, вы вышли, шатаясь от ран и усталости, окровавленные, в обгоревшей одежде, держа в руках тяжелые морские кортики. Я снял с себя доспехи и вступил с вами в бой. Хотя это был неравный бой, прежде чем я сразил вас своим мечом, каждый сумел нанести мне несколько ран. Когда я был древним демоном, то творил ужасные вещи, о которых мне не хочется говорить, но к вам мы отнеслись иначе. Мы согнали всех оставшихся в живых демонов и заставили их извлечь ваши тела из-под обломков, омыть их, облачить в новые одежды, остальной город ведь был почти не разрушен, после чего похоронили со всеми воинскими почестями. Теперь, сражаясь с крэллгарнами, меня иногда подмывает обернуться древним демоном, выпустить из пальцев длинные когти и броситься на них со всей яростью. Думаю, что мне удалось бы вогнать их в ужас, хотя они и есть то самое древнее зло, созданное крэллами миллионы лет назад. Но я демон новой формации и к тому же Верховный маг, а потому сдерживаю себя. К тому же мои доспехи делают меня сильнее древнего демона. Поверьте, друзья мои, я давно не держу ни на кого зла. Такова была моя судьба, и она была предначертана и мне, и моему отцу, рыбаку и скрипачу с маленького острова Тригорн. Думаю, что и Учитель Элион действовал не по своей собственной воле, а выполняя то, что было предначертано ему судьбой. И вот тут всё же надо сказать следующее. Когда-то у меня хватило сил остановиться самому. Та крупица добра, которая осталась в моём сердце, заставила меня содрогнуться от мною же содеянного. Когда другой демон, Верховный маг Диомент Слагирус протянул мне руку помощи, я был готов сделать всё, что он мне прикажет. И я это сделал. Не так давно я вместе с моим учителем и братом освободил отца и братьев от проклятья крэллгарнов, а миры Восьмой сферы от гибели. Теперь настала очередь покончить с древним злом Сагиарда, и мы сделаем это вместе с лучшими снайперами Морского Братства. В вашей отваге грех сомневаться, и я поведу вас в бой, зная, что каждый ваш выстрел найдёт свою цель, но это произойдёт только через три дня. Мы освободим от древнего зла Восьмую сферу и тогда перед вами будут открыты пути во все миры Восьми сфер, а мы отправимся дальше, ведь это наша судьба. Так ведь, Акула?   - Так, Лорд, - кивнула Адриана, - каждый из нас сам выбрал себе именно такую судьбу. Ну, что, продолжим игру, дамы и господа?   Крупье в белом костюме вздрогнул и бодро воскликнул:   - Делайте ваши ставки, дамы и господа!   Андрей ничего этого не слышал. Он подхватил Денору на руки, взлетел с ней в воздух и полетел на главную прогулочную палубу с большим бассейном, похожим на настоящую лагуну. Мощные прожектора подсвечивали воду со дна бассейна, создавая совершенно фантастический световой эффект. Перед искусственной лагуной росли настоящие пальмы, а палуба была покрыта материалом, похожим на песок и по виду, и на ощупь. Неподалёку от бассейна стояло настоящее тропическое бунгало с роскошной кроватью, но техномаг-пикапер не понёс девушку туда, а усадил в плетёное кресло, сел напротив и, делая руками пасы, стал накрывать стол к ужину. Яхта в это время увеличила скорость и быстро летела к океану, а не к озеру в центре города, которое было для неё всё же маловато. Денора смотрела на мага влюблёнными глазами.   Когда Андрей стал наливать лёгкое эльфийское вино, причём бодрящее, а не тот эльфийский бабоукладчик, который так быстро раскупали на Парианте мужчины, Адриана опустила взгляд и невольно поднесла руку к левой груди. Хотя её выигрыш и становился всё больше, она прекрасно понимала, что сегодня в выигрыше была вовсе не она, а молодая демонесса. Анд-Рей мельком бросил на неё ироничный взгляд, но промолчал. Вскоре и он продулся в дым и робко улыбнулся девушке, перед которой тоже не было фишек. Та ответила ему радостной улыбкой, и он встал из-за игрового стола. На этот раз, на балкон шириной в десять метров, вышло множество народа, и демон включил всю свою фантазию на полную мощь.   Хотя Анд-Рей не имел тех возможностей, которые были у техномага с Земли, он всё же был морским демоном, а потому сумел сотворить яхту не менее красивую, чем "Денора". К тому же он не стеснялся спрашивать Симону, а та прекрасно знала, каким должно быть судно, способное выдержать девятибалльный шторм. Как маг, он мало в чём уступал Андрею и вскоре белоснежная яхта "Симона" полетела в ту же сторону, что и "Денора". Более того, она вскоре догнала её и полетела рядом с ней. Андрей и Денора любовались ею недолго и через четверть часа уединились в бунгало. Юная демонесса первой поцеловала мага-человека и тот забыл обо всём на свете.   Наутро, когда две яхты стояли на якоре в десятке метров друг от друга, в бунгало заглянули Анд-Рей и Симона, которой очень понравился бассейн-лагуна. Сначала они нагишом купались в бассейне, потом завтракали и им прислуживали механические стюарды. Обе яхты были укомплектованы опытным экипажем, что особенно поразило демонесс. Девушки, которые были к тому же подругами, сразу стали делиться своими планами на будущее. Как это ни странно, но не смотря на разный дизайн, белоснежная "Симона" была всё же ближе к традиционному облику яхты океанского класса, оба судна были практически одинаковы. На каждом было по двадцать три роскошных каюты и по восемнадцать членов экипажа, а потому яхты были практически идеальными судами для длительных морских круизов.   И всё же самым главным в них было то, что благодаря магии они являлись непотопляемыми, и даже в самый сильный шторм пассажирам не была страшна качка. Ну, и плюс к этому вежливость и предупредительность механического экипажа вкупе с отменной морской выучкой. Оба Верховных мага хорошо освоили моряцкое дело ещё на Парианте, а потому им не составило особого труда создать таких офицеров и матросов, которым просто не было цены. Сразу после завтрака обе яхты снова поднялись в воздух и полетели в Дельгонт, но на этот раз уже со скоростью реактивного пассажирского лайнера и на высоте в девять километров. Это качество яхт понравилось девушкам больше всего, хотя во время полёта было запрещено выходить на палубу.   Адриана провела ночь в своём номере, в который она вернулась в четыре часа утра. Ангельской девушке было грустно, хотя она и выиграла свыше трёхсот тысяч гонтов. Деньги для неё ничего не значили, а то, что оба Андрея, человек и демон, больно ранило её сердце. Правда, к демону, который, согласно древнему пророчеству должен был стать её мужем, она относилась, скорее, как к брату. Да, но при этом маг-человек довольно часто был совершенно несносен, но больше всего её злила его несерьёзность, если не инфантильность. Он совершенно не хотел взрослеть и это её иной раз бесило. Ладно бы он играл роль молодого повесы и шалопая, так нет же, он именно таким и был.   Адриана несколько раз заговаривала на эту тему с Анд-Реем, и тот однажды сказал, что именно нежелание Андрея становиться мудрым и степенным Верховным магом, послужило причиной развода с королевой Денией. Та часто жаловалась ему, что даже дочери не воспринимают его, как отца, хотя тот не спускал их с рук, когда те были детьми. Королеву эльфов тоже бесил этот вечный студент, познания которого в техномагии были столь велики, что все остальные маги, профессора академии, только разводили руками. По словам демона, выходило так, что Андрей раз и навсегда решил остаться двадцатипятилетним парнем и никогда не стареть душой. Годы для него просто не имели никакого значения. А ещё демон признался, что он стремится к тому же, хотя сам никогда не был молодым и беспечным парнем по независящим от него обстоятельствам, но он так привык подражать своему старшему брату, что вёл себя точно также безотчётно.   Тут, конечно, Анд-Рей слегка лукавил, так как иногда его лицо и особенно глаза становились невероятно мудрыми. Впрочем, такими ведь были все демоны, с которыми была знакома Адриана. Несколько дней назад она осторожно задала ему такой вопрос:   - Анди, а это правда, что Дрюня намерен жениться на своей королеве во второй раз? Что-то мне в это не верится.   Ответ демона поразил её, ведь тот насмешливо сказал:   - Ерунда всё это, Ри. Во-первых, хотя Дения по-прежнему влюблена в этого балбеса, поверь, по-настоящему она любит только Эолана. Прежде всего, за его мудрость. Да, эльфы боготворят королеву Дению и говорят, что это она ими правит, но на самом деле они беспрекословно подчиняются каждому его слову. Они прекрасная пара и Эо любит дочерей Андрея, как своих собственных детей, а их у них семеро и все парни. Нет, даже не смотря на то, что Дения перед отбытием Дрюни с Парианта провела с ним ночь, что случалось несколько раз и до этого, она никогда не разведётся с Эолантом. Она, моя девочка, прирождённая королева и этим все сказано. Денни и Эо будут править эльфами ещё добрых двадцать тысяч лет и это будет самое мудрое правление. Что же касается Дрюни, то он просто её первая любовь и к тому же он ещё в день их знакомства пообещал, что сделает её королевой и выполнил своё обещание. Ещё ни одна девушка не пожалела о том, что стала его любовницей, как, впрочем, и замужняя женщина, он ведь редкостный кобель, но это только потому, что Дрюня ещё не встретил свою единственную любовь и это тоже должна быть вечно юная девушка, которой будет наплевать на все условности.   Тогда Адриана отнеслась к услышанному без особого внимания, но минувшей ночью, когда Андрей ушел из казино с девушкой, весьма похожей на неё, только с платиновыми кудрями короткой стрижки, ей, вдруг, стало горько. А ещё её левая грудь горела от поцелуя этого несносного типа, который, явно, никогда не сталкивался с трудностями и не знал, что такое тяжелая и изнурительная работа над собой. Даже в бою с крэллгарнами он вёл себя как-то странно, и стоило им только хорошенько их прижать, сразу же давал команду к отступлению. И ведь при этом он не был трусом. Просто он не привык к трудностям и всегда старался найти самый лёгкий путь к победе. Адриане даже не верилось, что своего первого кролика он завалил, сразившись с ним на мечах, хотя и был прекрасным фехтовальщиком.   Это веселился и влюблялся в девушек этот несносный тип безоглядно, зато воевал не просто с оглядкой, а очень осторожно. К тому же Андрей если и шутил, то невпопад и, вообще, не он был душой их маленького отряда. Мозгами, да, но только не душой. Правда, надо было отдать ему должное в одном, он был прекрасным командиром, и кролики так ни разу не смогли навалиться на них всем скопом. Адриана, вдруг, поймала себя на мысли, что она одновременно и любит, и ненавидит этого парня, наотрез отказавшегося взрослеть и становиться мудрым Верховным магом. А ещё, к своему ужасу, она, вдруг, поняла, что её учитель Элион был точно таким же типом, только хорошо скрывал это в её присутствии, что изрядно напугало девушку.   Адриана, обычно засыпала сразу, как только ложилась в постель, долго не могла уснуть. Сегодня же она долго ворочалась и не могла уснуть. Во-первых, она представляла себе, как Андрей целует ту девушку, с которой ушел из казино, а, во-вторых, сосок левой груди по-прежнему, словно жгло огнём. Когда девушка, наконец, уснула, то ей приснилось, что она целуется с этим невозможным вечным юнцом, отказывающимся взрослеть вопреки всем правилам. Правда, он почему-то был без своей аккуратной белой бородки, словно наотрез отказался выглядеть Верховным магом. Можно сказать, что сон Адрианы был в руку. Вернувшись в гостиницу вместе с другом на флайере Деноры, Андрей сказал, поднимаясь по лестнице:   - Андрюха, не знаю, как ты, а я решил сбрить эту мочалку и укоротить волосы. Стричься под полубокс я не намерен, но сделаю их не длиннее, чем у Адрианы, и плевать мне на все правила приличия.   Демон, причёска и борода которого были точно такими же, обрадовался такому решению:   - Я тоже. Знаешь, бородатый демон выглядит примерно так же дико, как и бородатая эльфийка, но волосы я всё же оставлю прежней длины. Я ведь всё-таки демон, а не человек.   Андрей провёл руками сначала по волосам, потом по бороде, чего вполне хватило, чтобы изменить внешний вид, и облегчённо вздохнул:   - Ну, вот, совсем другое дело. Знаешь, хотя я ношу бороду с девятнадцати лет, мне так и не удалось к ней привыкнуть. Хуже того, я её всегда ненавидел, но в Книге Начал было написано, что маг должен иметь длинные волосы и бороду, как символ мудрости и степенности.   Анд-Рей громко расхохотался:   - А это как раз то, что ты ненавидишь больше всего. Как же, я помню, как ты вступился за папашу Сейда, от которого требовали, чтобы тот превратил свои симпатичнейшие усы с бакенбардами в нормальную бороду, а тот наотрез отказался. После этого Травус тоже махнул на всё рукой и стал носить маленькую треугольную бородку, от одного только вида которой, все студентки просто визжат. Вот только Акула тебя за это сожрёт с потрохами.   - А это мы сейчас проверим, - сказал Андрей, и они ввалились в спальную ангелессы без стука и заорали - А вот и мы, золотце!   Адриана открыла глаза и сердито проворчала:   - Вернулись, кобели бесстыжие? Всё, ребята, пророчества этого старого прохвоста исполнены, так что будьте добры, держите себя в руках до тех пор, пока мы не завалим Ноника. - внезапно она улыбнулась и сказала - А без этих ваших прилизанных бородок вы гораздо красивее. Я бы даже сказала, что вы выглядите мужественнее, но это уже будет лишнее. А теперь проваливайте, мне нужно встать и привести себя в порядок. Кстати, я выиграла триста тысяч.   Пораженные донельзя друзья попятились, и, молча, покинули спальную. Сказать им было нечего. Через полчаса, придав своей одежде вид военной униформы, похожей на ту, которую носили на Земле лётчики сороковых годов, они вышли из отеля. Перед входом их уже ждали ректор Галард Ирениус и адмирал Гаспар Арториус, которые приехали на автомобилях с затемнёнными окнами. Служащий отеля подогнал им "Мерседес Гроссе", которому Андрей для солидности добавил лишнюю пару колёс спереди. Анд-Рей открыл пассажирскую дверь рядом с водителем и пропустил вперёд Адриану, как только девушка села, он захлопнул дверь и пошел в машину адмирала.   Андрей, севший в машину парой секунд раньше, положил руки на руль, и кабриолет превратился в чёрный лимузин с тонированными стёклами. Подождав, когда два других автомобиля тронутся с места, он пристроился им вслед и поехал за ними. Впервые он оказался наедине с ангельской девушкой. До этого момента он довольно часто давал Адриане побыть наедине с демоном, полагая, что те действительно рождены друг для друга, но вскоре понял, что это не так. Несколько минут они ехали молча. Первой разговор начала девушка, спросив:   - Почему ты вчера, как любит выражаться Лорд, снял ту девушку? Ты сделал это мне назло?   - А ты не догадываешься? - хмуро спросил Андрей, но всё же с неохотой ответил - Только потому, что она была очень похожа на тебя. О дурацком пророчестве твоего учителя я не имел тогда ни малейшего понятия. Денора рассказала мне о нём уже в постели, после того, как отдалась мне. Все девушки, которые сидели за игровым столом, пришли туда именно за этим вместе со своими отцами, старшими братьями и дядьями, как Денора. Твой учитель весьма странный тип. Он кто, ангел, как и ты, или эльф?   - Нет, бери выше, он пеарн, Белый, причём из числа старших, хотя, конечно, и не патриарх. - ответила девушка и пояснила на всякий случай - Те давно уже отошли от дел. Зачем ты об этом спросил?   Андрей усмехнулся:   - Теперь мне кое-что становится понятно, Адриана. Пеарны ведь полубоги, как и крэллгарны, и они не нуждаются ни в каких пророчествах, да, и сами пророками не являются. Они просто разрабатывают долгосрочные планы и затем претворяют их в жизнь. Как ты это сама видишь, пеарны ловко манипулируют даже Верховными магами, так что не очень-то обольщайся на счёт Элиона. Этот дядя сам себе на уме. Сражаться с кроликами ему, видите ли, неохота, зато запудрить мозги своей ученице и случить её с демоном, для него в порядке вещей. Разумеется, на твои чувства ему наплевать с высокой колокольни, как и на чувства моего друга. Извини, что я критикую твоего учителя, Адриана, но так ведь оно и есть.   Ангелесса вздохнула и согласилась:   - Да, по сути, так оно и было. Я только одного не могу понять, зачем он мне рассказал о том, что в этом мире мне суждено встретить свою единственную любовь?   - Не знаю, - пожал плечами Андрей, - да, это и неважно. Ты ведь понимаешь, Адриана, что только ты одна вольна распоряжаться своими чувствами и тут тебе никто не указ. Вот, ты буквально призналась мне, что мечтаешь о такой любви, чтобы одна и на всю жизнь, но ведь ты же Верховный маг, девочка, и если ты будешь беречь себя, то сможешь прожить все полмиллиона лет. А ведь это почти вечность. Разве можно любить одного и того же мужчину вечно?   Понимая, куда клонит маг с Земли, девушка спросила:   - Андрей, скажи мне честно, ты, правда, намерен жениться на Дении во второй раз или ты тогда просто издевался надо мной?   Андрей улыбнулся и ответил с неожиданной прямотой:   - Конечно же, нет, Адриана. Мы с Денией уже через пять лет поняли, что нам просто не суждено быть вместе больше трёх десятков лет. Понимаешь, я прибыл на Париант с тремя задачами, дать этому миру техномагию и раздвинуть границы, попутно изменив этот мир и повернув его лицом к прогрессу, это раз. Тут я поступил очень просто, заставил магов Парианта самостоятельно решать все их проблемы, после чего ни во что не вмешивался. Вторая моя задача, была ещё проще, как можно лучше изучить техномагию, которую я сам же и создал скорее по наитию, нежели осознанно, но выполнил эту работу в годы своего ученичества весьма хорошо. С этой задачей я тоже справился и, создав живые магические доспехи, сдал экзамен, на оценку отлично. Третья задача была совсем уж простой, добить Октавуса. Имея живые доспехи и меч Верховного мага, выкованный великим мастером, с ней легко справился бы кто угодно. Даже если бы он прошел напролом, но я же хитрый, Адриана. Я сделал это с наименьшими усилиями и с минимальным риском для жизни. Окажись на моём месте Андрюха, он бы забил бедолагу Октавуса кулаками, раскатал бы в тонкий блин, а я спокойно отрубал от него кусок за куском. Так что, поверь, ничего героического там и близко ничего не было. Да, я, честно говоря, и в дальнейшем не собираюсь совершать никаких подвигов. Это наша работа, девочка моя, и мы должны делать её без излишней аффектации. Раз пеарны решили, что с кроликами пора кончать, и поручили это дело нам, значит мы это сделаем, но точно так же, как мы творим любую другую магию, и не будем этим кичится. Пусть героями считают снайперов Морского Братства, а не нас, простых рабочих лошадок Семидесяти семи сфер. Поверь, как только мы покончим с этой работой, для нас немедленно найдётся другая. Если, конечно, ты не решишь вернуться на Делонию и стать там Верховной магессой, чтобы шпынять всех остальных магов и требовать от них отчёта о проделанной за квартал или полугодие работе. Тоже хорошее дело.   Адриана рассмеялась:   - Нет, Белый, такая работа не по мне. Так ты считаешь, что мы сможем стать Верховными магами специального назначения?   - А мы уже ими стали, - усмехнулся Андрей, - Пойми, для нас самое главное, это не корчить из себя крутых героев. Когда-то в моём мире шла страшная война. Народ, из которого я происхожу, имел в то время очень мудрого, жесткого и безжалостного руководителя. Мы выиграли эту войну, но ценой очень больших потерь. В той войне у нас был союзник, который воевал совсем по-другому. Ему противостояла огромная армия, захватившая множество островов. Так вот, они воевали точно так же, как и мы, во всем полагаясь не на героизм своих солдат, хотя там тоже хватало героев, а на силу и мощь оружия. В результате они победили и нашего общего врага, а впоследствии и нас, причём нас без единого выстрела. Вот и подумай теперь сама, как нам, трём Верховным магам, следует побеждать в войне с кроликами? Топить их в собственной крови или пуская в ход техномагию? А ведь мы, Адриана, ещё не прибегали к Высшей магии пеарнов, о которой, между прочим, мы с Андрюхой толком ничего не знаем.   Адриана обиженно надулась:   - Как и я о техномагии, - но тут же улыбнулась, - это наше общее упущение, Дрюня, и мы обязательно его устраним. Знаешь, а мне нравится такая перспектива, Андрей, стать Верховными магами специального назначения. Очень, уж, мне хочется пройти вместе с вами на Альфию, чтобы щёлкнуть кое-кого по носу. Правда, для этого должно произойти кое-что такое, что от меня не зависит.   Сказав так, Адриана загадочно улыбнулась и опустила глаза, отчего у Андрея бешено застучало сердце, но он не стал торопить событий. Через полчаса они прибыли в академию магии Дельгонта. Туда уже приехали капитаны Морского Братства и снайперы. Их им представили в первую очередь и Андрей так и обмер, увидев, что из пятнадцати демонов шестеро - женщины, а среди них Денора и Симона. Он вздохнул, но промолчал. Все вместе они вошли в здание академии и поднялись в зал собраний. Именно там ректор Ирениус вручил Анд-Рею Орланусу хрустальную скрипку, вложенную в скромный футляр. Бросив на неё беглый взгляд, Андрей сразу понял, что этот музыкальный инструмент с полупрозрачными струнами, изготовлен величайшим из всех магов, что так и было. Скрипку изготовил учитель Адрианы и оставил на хранение магам Сагиарда. Он достал из внутреннего кармана книгу техномагии и негромко сказал:   - Господа, точно такие же книги техномагии вы все получите от меня и Анд-Рея сразу после нашей победы над Нонусом. А теперь давайте отправимся на военную базу Морского Братства. Ректор Ирениус, будьте добры, отберите тех магов, которые хорошо разбираются в боевой магии. Не знаю, как у вас, но в париантской академии магии имеется военная кафедра и там к боевой магии относятся очень серьёзно, хотя на Парианте даже слышать не хотят о войне.   Ректор обвёл собравшихся магов строгим взглядом и назвал шесть имён, после чего с улыбкой проворчал:   - После того, что рассказал вчера в казино мастер Анд-Рей, у нас тоже появится военная кафедра, и вам, адмирал Арториус, придётся её возглавить хотите вы того или нет.   Адмирал вежливо склонил голову:   - Почту это за честь, ректор Ирениус, - после чего озабоченно поинтересовался - На чём полетим, мастер Андрей? Наша секретная военная база находится в трёх с половиной тысячах километрах отсюда.   - Не волнуйся, Гаспар, мы будем там через десять минут. - ответил техномаг-командир - Заодно вы увидите, что такое техномагия и какие летательные аппараты вы уже очень скоро сможет создавать. Ректор Ирениус, в академии есть внутренний двор?   Такой нашелся и почти две сотни демонов были там через пять минут. Андрей призвал Орла, так назывался флагман их боевого крыла, и тот поднялся в небо. Ещё в воздухе лимузин превратился в десантный флайер. В него могло поместиться сорок солдат. Через пару минут на довольно большой площадке встало в три ряда девять флайеров длиной в шестнадцать метров. На носу и корме у них, как и на штурмовиках, находились круглые бронекапсулы и невзрачные на первый взгляд шестиствольные пулемёты. По бокам открылись десантные люки, и демоны быстро поднялись на борт и заняли свои места в удобных мягких креслах. Снайперам было предложено забраться в бронекапсулы. Когда люки закрылись, Андрей спокойным голосом предложил адмиралу Морского Братства:   - Поднимай машину в воздух, Гаспар. Поверь, управлять флайером не сложнее, чем плыть на шлюпке. Правда, устаёшь меньше, грести ведь не надо.   Через минуту флайеры были в воздухе и адмирал спросил:   - Мастер Андрей, а какова скорость флайеров?   Техномаг насмешливо ответил:   - Достаточно большая, до Седны мы долетали всего за полтора часа, но могли добраться до неё и быстрее.   Через четверть часа флайеры влетели в большой ангар, вырубленный в горе пустынного острова с чахлой растительностью. Неподалёку находился также полигон, но в данный момент он не интересовал Андрея. Ему требовалось совсем другое, просторное пустое помещение, в котором мог поместиться штурмовик. Адмирал, услышав от него столь странную просьбу, поинтересовался:   - Мастер, чем тебя не устраивает этот ангар? По-моему, в нём достаточно много места.   Слегка склонив голову и улыбнувшись, Андрей объяснил:   - Гаспар, сначала я изготовлю для снайперов живые доспехи, после чего вы заберётесь в штурмовики и погоняете на них. Правда, если захотите пострелять, то лучше отправляйтесь на Седну и палите там, сколько вам будет угодно. Друг в друга стрелять не надо. Очень уж у меня получились в последний раз мощные снаряды, а мы займёмся очередной модернизацией. Здесь мы проведём ровно два дня, а утром третьего отправимся в тот вулканический ад, в котором арны заперли когда-то крэллгарнов и покончим с Нонусом навсегда.   - Мастер, тебе нужны для этого какие-нибудь материалы? - спросил адмирал - Только прикажи и мы достанем любые.   Андрей отрицательно помотал головой:   - Нет, Гаспар, я ведь всё-таки хотя и юный, но всё же Верховный маг с мечом. Поэтому я могу сотворить всё, что нам только может понадобиться, но в первую очередь займусь живыми доспехами. Их вы оставите себе. Они ведь сразу же станут вашими друзьями, а ещё заменят собой любую одежду. Ты ведь вчера, наверное, так и не понял, что леди Адриана пришла в казино не в вечернем платье, а в живых доспехах, изображающих его. Правда, я и сам не понял, как она смогла это сделать. Они ведь были такими тонкими.   Ангельская девушка хитро улыбнулась:   - Это было совсем не сложно, Белый. Высшая магия пеарнов способна и не на такое. Надеюсь, что сегодня она пригодится и тебе. Ты только объясни мне, чего именно ты хочешь добиться.   Вызывая снайперов по одному, Андрей за три часа изготовил пятнадцать комплектов точно такой же униформы, как и у них. Когда все будущие стрелки-наводчики были одеты в лётную униформу, он отдал приказ, и они превратились в матовые живые доспехи серебристо-белого цвета с платиновыми полированными шлемами. Стройные и подтянутые демоны сделались более массивными, но фигуры у них по-прежнему оставались всё такими же прекрасными. Они быстро расселись по боевым машинам и улетели. Андрей велел Клифу вобрать в себя Орла и пошел вместе со своими друзьями, капитанами Морского Братства и приглашенными магами вглубь подземного комплекса. В нём нашлось такое помещение, в котором все они смогли поместиться с комфортом, для чего он наделал удобных кресел. Усадив в них зрителей, он позвал своих спутников в центр спортзала:   - Ребята, сегодня колдуем вместе. Для начала я создам специальный магический макет трансформирующегося боевого флайера со всеми магическими формулами на нём. Он будет раза в три больше натурального, но потом мы его сожмём до нужного размера. Работа нам предстоит долгая и весьма кропотливая.   В первый день они смогли лишь проанализировать все слабые места боевой машины предыдущей модели, которых было выявлено немало. Поздно вечером, когда вернулись снайперы, они поужинали и разошлись по небольшим, но уютным каютам. Их каюты располагались рядом. Едва Андрей принял душ, как в его каюту кто-то вошел. Он надел купальный халат, вышел и обмер. В каюте, прижавшись спиной к двери, стояла и насмешливо улыбалась Адриана в белом махровом халате длиной до середины бёдер. Подойдя к девушке, Андрей положил руки на её талию и спросил:   - И ты не будешь требовать от меня, чтобы мы с тобой немедленно обвенчались в ближайшей деревенской церкви, носящей имя какого-нибудь пройдохи-пеарна, решившего так увековечить себя?   Ангельская девушка рассмеялась:   - Белый, за те несколько недель, что я провела с вами, двумя обормотами, я поняла одну важную истину. Лучше жить, полагаясь во всём на свои чувства и оставаться вечно молодой, чем подчиняться дурацким догмам мудрецов и ещё в молодости стать черствой стервой. Думаю, что Элион только потому и не уходит на покой, что поступает точно так же, хотя и скрывает это. Андрей, я ещё не знаю, люблю я тебя по-настоящему или нет, но ты мне очень нравишься. Вы мне оба сразу же понравились тем, что увидели во мне, прежде всего красивую девушку. Правда, потом я стала злиться на вас из-за того, что вы так несерьёзно относитесь к столь важному делу, но вскоре поняла, что это не так. А теперь просто поцелуй меня и хватит вести долгие и нудные разговоры. Ты ведь любишь меня?   Обнимая девушку, Андрей ответил:   - С первой же минуты, как ты появилась на том холме, Адриана. Если бы ты знала, как меня всё это время бесило пророчество Элиона, которое отдавало тебя моему лучшему другу. Я люблю тебя и сделаю всё, чтобы ты была со мной счастлива.