Глава девятая

Магистр техномагии

     Закончив читать доклад, Андрил Орлос вежливо поклонился членам учёного совета. Он состоял из семи верховных магов, возглавлявших семь орденов, и семидесяти магистров техномагии планеты Париант. Прошло сорок девять лет, прежде чем Андрей, наконец, согласился защитить магистерскую диссертацию и ознакомил членов научного совета со своим научным трудом, посвящённым космологии Семи сфер, в деталях описывающей устройство Вселенной и влияние на неё магии.

Этого от него никто не ожидал, ведь магам Парианта и так давно было известно, что такое Семь магических сфер и как они связаны с материальным миром.   Тем не менее, магистры, которые стали таковыми только потому, что давно написали свои магистерские диссертации под руководством ученика Верховного мага с большой буквы Адориана Лодосса и потом смогли защититься, онемели от услышанного. Трактат, зачитанный в зале учёного совета, не оставил камня на камне от их прежних представлений, о Семи сферах. И в то же время всё осталось на своих местах, хотя и выглядело совсем иначе. Раньше Вселенная Семи сфер была маленькой, и, по сути, охватывала собой всего семь опорных магических миров, каждый из которых представлял собой огромную сферу. Она включала в себя ещё семьдесят шесть миров, но только в одной единственной галактике. Теперь же магистрам было наглядно показано и доказано, что опорных миров, и, соответственно, магических сфер гораздо больше, семьдесят семь, и что Париант относится к их числу и потому имеет свою собственную магическую сферу.   Учёному совету были продемонстрированы новые приборы, позволяющие вести наблюдения за всеми семьюдесятью семь сферами центральной части Вселенной, а также за теми магическими мирами, которые лежали за пределами гигантской центральной магической сферы. Андрил Орлос также показал учёному совету фотоснимки, сделанные в новой магической обсерватории, и заставил их смотреть на мир совсем иначе. Потрясённые магистры долго молчали, пока верховный маг Серебряного шара не спросил, запинаясь:   - Учитель, значит ли это, что теперь тоже станем по-настоящему Верховными магами?   - Нет, магистр Фаногриан, - строго сказал Андрей, - это звание вам смогут присвоить только три Верховных мага, если они сочтут ваши деяния достойными этого. Например, если вы посетите множество миров в семидесяти других, неизвестных никому магических сферах и опишете их. Сделать в ближайшее время вам этого не удастся. Они попросту ещё закрыты от нас.   - Что же нам тогда делать, Учитель? - снова спросил маг Фаногриан - Ведь в миры Семи сфер мы тоже не можем пройти.   Маги дружно заговорили, преимущественно между собой. Всех интересовал только один вопрос. Почему к ним на Париант могут проходить только Верховные маги из миров Семи сфер и их ученики, а они не могут посещать эти миры? Вскоре дискуссии пошли на повышенных тонах. Такое случалось каждый раз, когда члены учёного совета собирались вместе. Какой бы вопрос они не обсуждали, заканчивалось всё одним и тем же, выяснением причин, по которым они не могут открыть портал прохода в другие магические миры, о которых им известно довольно много. Этот вопрос интересовал также и Андрея, но точного ответа на него он не знал. Шум в зале нарастал до тех пор, пока ректор академии магии не крикнул:   - Да, заткнитесь вы, наконец! Господа магистры, мы собрались здесь для того, чтобы присвоить, наконец, доктору магии Андрилу Орлосу магистерскую степень. Прошу проголосовать за это, а о порталах прохода в иные миры мы поговорим в другой раз.   - Травус, мы сделаем это только после того, как Андрил скажет нам, почему нас не пускают в миры Семи сфер! - громко выкрикнул магистр Морсар, который был к тому же ещё и верховным колдуном орков Парианта - Он, явно, что-то знает, но упрямо молчит. Пора бы ему поделиться с нами своими догадками.   Друзьям Андрила это не понравилось, и первым завопил во весь голос обычно степенный магистр Сейд Рувел:   - Ах, ты, старая степная кочерыжка! Как только у тебя что-либо не выходит, ты мигом бежишь к мастеру Андрилу, но стоило только ректору Травусу заговорить о голосовании, так ты тут же требуешь от него каких-то особых разъяснений.   - Да, Морсар, нам пора перейти к голосованию, - поддержал Сейда магистр Стреллер, - а не спрашивать у мастера Андрила о том, о чём он, возможно, и сам ничего не знает.   Шум быстро стих, но, прежде чем началось голосование, Андрей, стоящий за кафедрой, громко сказал:   - Господа магистры, у меня есть ответ на этот вопрос. Всё объясняется очень просто. Ваш Париант и планета Земля, откуда я родом, не относятся к числу миров Семи сфер. Они принадлежат - Париант восьмой, а Земля семьдесят седьмой сфере. Как только вы досконально изучите мой трактат и начнёте наблюдения, вам сразу же это станет ясно. Я не сказал об этом в своём трактате только потому, что это всего лишь следствие, а причиной вы можете считать сам трактат и ещё нечто такое, о чём я пока что даже не догадываюсь.   Магистры единогласно присвоили своему учителю степень магистра техномагии и, наконец, пошли в банкетный зал. Королева эльфов Дениарии и, одновременно, магистр Дения подошла к бывшему мужу, пожала ему руку и весело сказала:   - Анди, ты, как всегда, был великолепен.   Король Элоан, присоединившийся к супруге уже в банкетном зале, натянуто улыбнулся. Андрей и Дения расстались двадцать семь лет назад уже после того, как вышли замуж их две дочери. Королева эльфов, давно закончившая обучение в академии магии, не могла разрываться между своим королевством и мужем, не желавшим покидать стены академии хотя бы на день. Они расстались мирно, без скандалов и склок, а через год Дения вышла замуж за канцлера королевства эльфов, которое она создала не только силой своего ума, но и силой магии. Однако, Элоан до сих пор ревновал жену к её бывшему мужу, так как знал, если тот прибудет в королевство и захочет воссоединиться с супругой, то будет немедленно выставлен за дверь. А вот этого он мог не бояться и прекрасно знал, что такого никогда не случится.   Дело тут было даже не в том, что маг Андрил чуть ли не каждый год заводил себе новую любовницу. Просто для него кроме магии и боевых искусств никаких других, более важных вещей не существовало. За исключением небольшого числа самых настойчивых и терпеливых учеников, все те магистры магии, которые, отучившись в академии семь лет, стали таковыми после окончания аспирантуры, доктарантуры, а затем магистратуры, не годились Андрею и в подмётки. При этом он даже и не думал о каких-либо научных степенях и просто оттачивал своё мастерство владения техномагией. Ради этого он был готов буквально жить в своей магической лаборатории, частыми гостями которой было не более полутора десятка париантцев.   Его постоянными собеседниками и ассистентами были Стреллер, Сейд и Травус, но последний, очень сильно помолодевший и ставший завзятым ловеласом, приходил только по вечерам. У магистра Сейда также было немало дел и только Стреллер, как Андрей, не интересовался ничем, кроме магии и боевых искусств. Вчетвером они развили техномагию куда больше, чем все остальные маги вместе взятые. Вместе с тем они полностью изменили Париант. Сорок два года назад, всего через три дня после завершения строительства города магов, Андрей запустил в космос на суточную орбиту пятьдесят больших космических станций и уже на следующие сутки париантцы узнали, что на их планете есть не один, а целых семь континентов.   Семь континентов для семи магических орденов, как считали маги, но супруга мастера Андрила считала иначе. Рассмотрев все снимки, она выбрала самый большой континент и уже через два месяца на нём высадились первые эльфы-колонисты. Так на карте Парианта появилось королевство Дениария и никто этому не посмел воспротивиться. Маги, поняв, что не им придётся обживать новые земли, сразу же возмутились, но напоролись на жесткий отпор со стороны ордена Синей звезды. Таврус быстро объяснил им, что только в том случае, если верховные магистры прибудут к нему на поклон, они смогут и дальше оставаться магами и те ему подчинились.   Теперь, когда обитателям Парианта стало известно, что далеко за морем есть девственные земли, и что король Кайрен готов их туда доставить вместе со скарбом, удержать их на Парианаре было невозможно. Однако, король Теверии выставил людям очень жесткое условие. Колонистом может стать только тот человек, который закончит училище техномагии, учиться в нём нужно было ровно три года. Поскольку преподавателей ещё не было, ждать пришлось целых три года, но всё это время шло планомерное изучение новых континентов и только на одном строились города королевства эльфов.   Первые три года маги Теверии только и делали, что вместе с постижением техномагии, создавали всё новые и новые магические машины, механизмы и устройства. Массовый исход народа с Парианара начался только через двенадцать лет, но за это время численность населения планеты увеличилась почти втрое. Париант менялся стремительно и причиной тому были достижения техномагов, которые постоянно соревновались друг с другом. Все прежние недоразумения, интриги, склоки и обиды быстро забылись. Парианар сильно обезлюдел, но это не было итогом очередной братоубийственной войны.   Сегодня на Парианте жило уже семь с половиной миллиардов человек, но перенаселения никто не страшился, ведь маг Андрил открыл дорогу в космос и сказал, что по соседству с Париантом, на Голиаре, также можно прекрасно жить. Эта планета, которую астрологи считали звездой Судьбы, имела прекрасно развитую биосферу, но первые париантцы высадились на ней только семь лет назад. Нравы на Парианте всё ещё оставались феодальными, но одежда изменилась очень сильно и всё благодаря новым ткацким станкам, швейным машинам и двум смелым законодателям мод, магу Андрилу и его супруге, королеве эльфов Дении.   Андрей не делал ничего, чтобы изменить на Парианте образ жизни, а вместе с ним образ мышления. Он с первых же дней сосредоточил всё своё внимание на техномагии и если на что отвлекался, то только на все те новинки, которые изготавливали его ученики на досуге. Ещё он трижды в неделю проводил семинары по техномагии, а точнее отвечал на вопросы учеников. В первый год ему пришлось нелегко, но маги ордена Синей звезды учились быстро и вскоре стали обращаться к нему только с самыми сложными вопросами. С большинством проблем они предпочитали справляться сами.   Самое удивительное заключалось в том, что не смотря на то, что король Кайрен и верховный маг Таврус сосредоточили всё своё внимание на изучении магии, их подчинённые, действуя иной раз наобум Лазаря, сумели приковать внимание всего Парианара к Теверии. Первыми в королевство потянулись маги, а затем и все те люди, которые хотели стать магами. Уже очень скоро весь Парианар знал, что в ближайшие годы новых учеников в академию магии принимать не будут. Зато потом, когда большинство учеников мага Андрила Орлоса пройдут начальный курс обучения, во всех городах Парианара будут созданы школы магии, где сможет учиться каждый и учёба будет не просто бесплатной. Ученики, успешно сдавшие вступительные экзамены, будут получать королевскую стипендию.   Для того, чтобы стать бакалавром техномагии, нужно было проштудировать всю книгу. Если посвящать этому всего шесть часов в день с двумя выходными в неделю, то на это у любого человека уходило всего семь лет. В результате у мужчин в волосах, прямо над правым виском, появлялась белая прядка шириной в два пальца. Более узка белая полоска появлялась на бороде под губой прямо посередине, но бакалавром магии можно было стать и за два года, причём также занимаясь по шесть часов в день с двумя выходными в неделю. Всё зависело только от того, как быстро маг входил в контакт со своей магической книгой, этим главным инструментом мага.   Кроме Стреллера Кириара, мало кому тех людей, кто не был магом, но был учеником мага Андрила, удалось стать бакалавром всего за два года. Помимо него, короля Кайрена и папаши Сейда, таковых насчитывалось всего семнадцать человек. Стать бакалавром означало, получить право разделить свою книгу и вручить второй экземпляр своему ученику. Такое право давала сама книга техномагии, на обложке которой появлялось имя мага, а на фронтисписе его портрет. Бакалавр магии мог посвятить в маги всего семьдесят семь человек за один год, что было весьма много. Помимо этого бакалавр магии мог сотворить множество полезных вещей, включая сложнейшие машины и механизмы, был прекрасным целителем, но ему не было дано воскрешать умерших и создавать с помощью магии съедобные продукты. Для этого требовалось куда более глубокое постижение техномагии.   Очень многие маги ордена Синей звезды, чьи волосы и бороды имели белый цвет, став учениками мага Андрила, с ужасом обнаружили, что их волосы стали быстро темнеть. Однако, при этом их магическая сила возросла, причём весьма сильно. Даже после того, как они становились бакалаврами, в их волосах оставалось много тёмных прядей и они с этим ничего не могли поделать. Зато они могли посвящать людей в маги и вручать им магические книги уже через год, но не торопились делать этого. Таков был приказ верховного мага Травуса и его никто не стал оспаривать.   Вторая стадия постижения техномагии, которую Андрей в шутку назвал аспирантурой, длилась пять лет, но многие маги уже через год-полтора становились кандидатами. Эта степень увеличивала их возможности по части посвящения людей в маги до семисот семидесяти семи человек в год. Во всём остальном, как бакалавры, так и кандидаты в доктора магии, их ещё звали семитысячниками, мало чем отличались друг от друга. У каждого из техномагов имелись свои пристрастия и любимое дело, так что иной бакалавр, который посвящал всё свободное время пчеловодству, мог запросто натянуть в этом деле нос доктору магии. Мечтой каждого техномага было стать магистром.   Степень магистра магии определялась тем, что он мог сотворить себе меч Верховного мага, самый мощный инструмент творения. Магистр магии мог не только создавать любые продукты питания, вплоть до деликатесов, но и воскрешать мёртвых. Тот вопрос, который задал Андрею магистр Фаногриан, поразил его своей наивностью, но вместе с тем снова, в который уже раз, больно кольнул в сердце. Меч Верховного мага был единственным оружием, способным сразить порождения древнего зла, или само древнее зло. Увы, но о нём маги Парианта имели самое поверхностное представление.   За минувшие двадцать три года, магистрами техномагии, стало двенадцать тысяч двести сорок семь человек, но никто из них пока что не мог даже и мечтать о звании Верховного мага с большой буквы. Даже в мирах Семи сфер, к которым Париант, как оказалось, не имел никакого отношения, их было всего двести шестьдесят девять мужчин и женщин. И это на три с лишним тысячи миров. Сколько там вообще было магов, никто точно не знал, но судя по рассказам учеников магов, безвестно сгинувших на Парианте, немало. Иногда Андрея бесило, что его учитель не удосужился снабдить его хотя бы кратким путеводителем по мирам Семи магических сфер. Правда, в таком случае ему пришлось бы рассказывать о них своим ученикам и ученикам своих учеников, а он не хотел превращаться в туроператора.   Тот срок, который учитель Адориан отвёл ему на полное преображение Парианта, Андрей считал явно завышенным и постоянно пытался понять, почему было сказано так, а не иначе. Двести лет для техномагии это огромный срок. В первые же десять лет маги Теверии вручили каждому жителю Парианта по магическому неубиваемому планшету. Планшетные компьютеры с размером экрана в лист бумаги формата А четыре, как и магические книги, были раз и навсегда привязаны к своему владельцу. Как и земные компьютеры, они заменяли собой все остальные средства коммуникации. Естественно, что в них была заложена возможность создания париантского Интернета, а поскольку серверы были вынесены в космос, то никто не мог перекрыть доступ в сеть, и это решило все остальные проблемы.   Андрей имел полтора десятка сайтов, среди которых три были названы официальными. В основном потому, что форумы на этих сайтах он жестко модерировал. Маги ордена Синей звезды быстро оценили возможности Интернета и принялись вправлять париантцам мозги с его помощью. Надо было отдать должное и самим париантцам, которые быстро сообразили, что с Парианара нужно сваливать, как можно скорее, тем более, пока король Теверии выплачивает каждому желающему стать колонистом такие огромные подъёмные. Маги всех орденов были вовсе не против, так как после того, как верховные маги склонили головы перед Травусом, тот объявил, что все маги братья, все ордена равны, и что орден Синей звезды не собирается диктовать свою волю всем остальным орденам магов.   Естественно, что вместе со всеми прочими колонистами в далёкие земли, ставшие очень близкими, отправились также и маги. В первую очередь для того, чтобы строить там современные города, оснащённые всеми необходимыми коммуникациями. Естественно, что за это нужно было платить золотом и драгоценными камнями. В конечном итоге, никто не остался внакладе. По большому счёту, количество скандалов сразу резко снизилось, ведь теперь можно было уже не думать о жизненном пространстве и спокойно растить детей. Продолжительность жизни у людей на Парианте была впятеро больше земной, а маги так и вовсе жили так же долго, как эльфы, гномы и орки.   Хотя в этом мире ещё царили правила феодального майората, никакого особого смысла в них уже никто не видел. За неполные три десятилетия народы Парианта смогли освоить только треть территорий новых материков, а ведь в запасе у них имелись ещё и острова. К тому же теперь каждый париантец стремился стать магом-мастером и получить малую магическую книгу. А это уже было чисто париантское изобретение. Маги не удержались и создали книгу магии для тех, кто хочет быть просто магом-мастером, чтобы создавать с помощью этого универсального инструмента творения множество пусть и весьма простых, но зато нужных и полезных вещей.   Андрей отнёсся к этому вполне нормально, ведь каждый техномаг поклялся творить добро и искоренять зло, а потому и малые книги магии, созданные ими, работали безукоризненно. Правда, к малой книге магии, которая вручалась каждому мастеру после окончания магического училища бесплатно, нужно было купить ещё какой-либо магический инструмент вроде небольшого топорика, молотка, портняжных ножниц, поварёшки или компаса. Такой инструмент стоил дорого, но быстро окупал себя. Особенно дорого стоили компасы, с помощью которых можно было прокладывать курс на земле, в океане, в воздухе и космическом пространстве. Те времена, когда в пилотской рубке конвертоплана любой дурак мог стать отличным пилотом, прошли, и теперь этому нужно было учиться, но и после четырёх лет обучения без компаса штурмана нечего было и мечтать стать капитаном морского, воздушного или космического корабля.   Всё у Андрея получилось так, как того желал его учитель Адориан Лодосс, кроме одного. Ни он сам, ни кто-либо из его учеников так и не смог создать ни одного портала прохода. Даже самого короткого, ведущего в соседнее помещение. С какого конца не пытался техномаг с Земли подойти к решению этой проблемы, у него ничего не получалось. Не смотря на то, что Париант стал совсем другим миром, в котором вовсю властвовала техномагия самого высокого уровня, в него так и не прошел ни один демон, хотя у тех на такие миры было особое чутьё. То, что Андрей посвятил почти два года трактату о космологии, также ни к чему не привело. Он только и смог начать изучение магической Вселенной и не более того. По сути это была вершина техномагии, но написание трактата не привело к главному, он не получил того послания, о котором когда-то сказал ему учитель.   В первую очередь, именно поэтому Андрею было не до веселья на банкете, и он вскоре ушел, ни с кем не попрощавшись. В отличие от большинства магов Теверии, он жил в небольшом замке, расположенном в горах рядом с небольшим водопадом. Замок был трёхэтажным, но помимо этого на чердаке имелась магическая обсерватория, а в подвале большая магическая лаборатория-мастерская, а рядом с ней фехтовальный зал. Туда-то техномаг и направился. Хотя многие друзья посмеивались над тем, что их учитель столько времени посвящает боевым искусствам, он стремился и в этом деле достичь полного совершенства. В последнее время Андрей увлёкся созданием таких доспехов, которые смогли бы сделать его неуязвимым, а вместе с тем позволили летать, словно птица, и погружаться на дно океана.   С первым дело обстояло просто, со вторым гораздо сложнее, а вот с неуязвимостью пока что ничего не получалось. Меч Андрил разрубал любые доспехи так, будто они были бумажными, но техномаг не унывал. Стоя перед учёным советом и зачитывая свой доклад, он, вдруг, поймал себя на мысли, что доспехи должны быть живыми и почти разумными. До этого он стремился сделать их максимально прочными, хотя, похоже, именно этого и не требовалось, ведь его магическую защиту не мог разрубить даже Андрил. Поэтому ещё на банкете он стал мысленно конструировать формулу живых доспехов, а когда вошел в лабораторию, то сразу сел за компьютер и продолжил работу. Через полтора часа всё было готово. Андрей хлопнул в ладоши и удовлетворённо потёр ладони.   Новые доспехи должны были выглядеть в "гражданском" варианте, как обычная одежда, состоящая из нижнего белья с носками, рубахи, брюк с ремнём, жилета, пиджака, демисезонной куртки, полуботинок и шляпы. Куртку, имеющую бездонные карманы, можно было превратить в кейс, сумку или небольшой рюкзак, а шляпе придать любую форму. Доспехам можно было также придать вид мужской одежды любого фасона. Надевать доспехи в первый раз нужно было в обычной последовательности, зато потом их можно будет снять полностью и для этого даже не придётся расстёгивать пуговиц. В "боевом" положении магические доспехи превращались в эластичный, плотно облегающий тело серый скафандр с рельефными мышцами и были вдобавок ко всему ещё и мускульным усилителем.   Как только магическая формула была распечатана на листе прекрасного пергамента, Андрей положил его на гранитный стол и принялся отмерять и высыпать на пергамент различные порошки. На тридцать процентов доспехи состояли из мышц, соединительной ткани и сухожилий, то есть из углеводородов и многих других химических элементов, а остальные были уже нанопорошками углерода, карбидов тяжелых металлов и также множества химических элементов. Первое было по сути живой мускулатурой, второе было призвано придать ей колоссальную прочность, но было и третье - тысячи небольших магических генераторов силового защитного поля.   Когда всё было готово, Андрей взял в руки меч и привёл магическую формулу в действие. Послышался громкий басовый гул, засверкали молнии и вот на серебристо-белом граните уже лежал новый магический доспех в боевом положении. Всё именно так и было задумано, похожий на тёмно-серого Геракла с коринфским шлемом на голове, с гребня которого сняли плюмаж из конского волоса. Дополнительная защита для головы показалась Андрею не лишней после того, как пять лет назад погиб Аякс. Они вместе гуляли в горах. Случился небольшой обвал и его пёс принял на себя удар большого камня, который, не смотря на магическую защиту, размозжил ему голову. Со смертью Аякса не всё было ясно, так как он мгновенно исчез.   Скорее всего, он был перенесён на Землю Адорианом. Именно об этом подумал Андрей в первую очередь и потому грустил недолго, хотя ему очень часто не хватало Аякса и его преданных умных глаз. Недолго думая, он рубанул по серому гоплиту, за ними в Древней Греции водилась привычка сражаться голыми, с одним только шлемом на голове и щитом в руках, по мощной груди мечом. Андрил, рубивший всё, что угодно, на этот раз отскочил, возмущённо взвизгнув, и техномаг нанёс второй удар, уже по элегантному гребню шлема. Результат был таким же, то есть никакого результата. Андрей попытался отрубить "голову", нанося удар мечом с наклоном, но и из этого ничего не вышло. Он улыбнулся, и хотел было рубануть мечом по ноге, но его остановил насмешливый вопрос Стреллера:   - Экспериментируем или просто так, дурью маемся?   Техномаг отложил меч в сторону и приказал доспехам:   - Клиф, превратись в одежду, - после чего пояснил, - вот, создал новый тип магических доспехов.   Доспехи, которым Андрей дал имя Клиф, издали такой звук, словно они выдохнули воздух, и опали, превратившись в тёмно-серый костюм-тройку демисезонным плащом, широкополой шляпой и оксфордскими полуботинками. Чуть шевельнув рукой, техномаг сотворил элегантную стойку-вешалку, и отдельные детали магических доспехов сами полетели к ней. Стреллер потёр ткань пальцами и улыбнулся:   - Отличная ткань, Дрюня. Пожалуй, я сошью себе такой же костюм, только более весёлой расцветки. Дай-ка мне твою книгу магии.   Андрей достал из внутреннего кармана своего старого, видавшего виды костюма, пошитого ещё на Земле, книгу магии и та послушно легла в руки магистра Стреллера. Тот подержал её у сердца, приложил ко лбу, но целовать не стал. Открыв последние страницы, где уже появился новый трактат "Живая магическая броня", магистр быстро прочитал его и с улыбкой посмотрел на Андрея:   Тот отрицательно помотал головой:   - Нет, этот трактат я не собираюсь распространять. Пусть сами дорастут до него, а это произойдёт не скоро.   - Правильно, - согласился Стреллер, - а то ещё воевать вздумают. Похоже, что ты достиг наивысшего мастерства, Дрюня.   Почти полвека дружбы с Андреем, наложили на Стреллера весьма странный отпечаток. Он стал одинакового с ним роста и даже лицом они были теперь очень похожи, только лицо ученика было всё же более смуглым, чем у учителя. Техномаг с Земли улыбнулся:   - Нет, Стрелли, в техномагии невозможно достичь полного совершенства. Её можно развивать до бесконечности и живые доспехи, способные сделать человека раз в десять сильнее, это далеко не предел. Я ведь почти не занимался боевой магией, но и того, чего уже достиг, с избытком хватит для любой войны, а ведь есть, как об этом однажды сказали на Земле в кинофильме, высшие формы войны. Такой техномагией мне совершенно не хочется заниматься, хотя я и знаю целый ряд направлений, одно страшнее другого. Ты прав, говоря, что имея такие доспехи, кому-то захочется повоевать просто из любопытства. Это может привести к весьма неприятным последствиям. Такого вояку будет очень трудно вытряхнуть из доспехов, и пришибить.   - Зато в такой одежонке не страшно путешествовать по диким и совершенно неизученным мирам, а они нам скоро откроются. - сказал Стрелли и с поклоном отдал Андрею книгу - Если я тебе не нужен, то отправлюсь в свой домишко у озера.   Магистр Стреллер покинул дом друга и учителя не сразу. Сначала они поужинали, поговорили о всяких пустяках и только потом ученик улетел в ночь на скоростной авиетке. Надвигалась гроза, но того это нисколько не пугало. Андрей эту ночь решил провести в гордом одиночестве и потому не стал звонить ни одной из трёх своих любовниц. Позвони он, всем троим, они примчались бы в его замок, не смотря ни на какую грозу, но сегодня ему хотелось побыть одному. Посидев чуть больше часа в париантском Интернете и ответив на самые интересные вопросы, он отправился спать.   Рано утром Андрея разбудил ректор Травус и огорошил весьма неприятным известием. Ночью, в половине четвёртого, из Горячего озера вылезло громадное чудовище, которое в считанные минуты почти полностью разрушило виллу Стреллера. Над озером грохотала гроза, но не смотря на это сосед магистра Стреллера, магистр Алфиорн, услышал жуткий рёв и бросился к окну. При свете молний он увидел огромную рептилию, метнувшуюся от виллы к озеру. Маг немедленно известил обо всём стражу и бросился к дому своего соседа. Тот лежал в руинах, но что больше всего поразило Алфиорна, это глубокие борозды на камне, оставленные огромными когтями чудовища. Андрей был первым, кому стало известно о ночном нападении.   Он быстро надел на себя новую магическую броню, вскочил на авиетку и вместе с Травусом и ещё несколькими магами-воинами полетел к Горячему озеру. Через полчаса они были на месте, и в утренних лучах солнца перед ними предстала жутковатая картина. Вилла Стреллера стояла метрах в ста от дома. Глубина озера в этом месте была весьма большой, а берег каменный. На протяжении полутора десятков километров вдоль берега шла широкая набережная с удобными спусками к воде. Там, где чудовище вылезло из воды, остались следы его когтей. Андрей автоматически определи вес, не менее двадцати семи тонн, и длину тела, одиннадцать, двенадцать метров. Со слов магистра Алфиорна оно было похоже на морского дракона, так как имело перепончатые лапы и длинный хвостовой плавник.   Магистра Стреллера Виарта они негде не нашли, но судя по тому, что чудовище несколькими ударами лап снесло виллу и затем вскрыло перекрытие подвала, где находилась магическая лаборатория, оно действовало целенаправленно. Андрей внимательно осмотрел лабораторию и вскоре понял, что его друг приступил к созданию живых магических доспехов, но не успел. Все необходимые ингредиенты и были рассыпаны, и вместе со Стреллером исчез лист пергамента с магической формулой, без которого он, в данном случае, не мог обойтись. По всей видимости, чудовище утащило с собой в пучину Горячего озера и его друга, и магическую формулу.   Прежняя одежда на магистре также представляла собой магические латы. Мощные, но не такие, как те, которые он хотел создать в своей домашней мастерской. Маги-воины уже поглядывали на воды озера и ждали приказа Травуса отправиться в погоню. Внимательно обследовав следы, ведущие к озеру, Андрей громко сказал:   - Парни, и думать забудьте о том, чтобы нырять в воду. Не те на вас доспехи и не то оружие. Я сам займусь этим делом, и не ждите меня скоро. Озеро большое, точной его глубины никто толком не знает, но и это ещё не все причины, по которым вам там нечего делать. Время от времени я буду выходить на связь.   Травусу это не понравилось:   - Анди, так не пойдёт, я пойду вместе с тобой.   - Не пойдёшь, Трав, - нахмурившись, сказал Андрей, мысленно проговорил заклинание, запирающее воды Горячего озера, после чего пояснил, - ты просто не сможешь нырнуть вслед за мной. Не обижайся, но так надо. Это моё упущение и мне всё исправлять.   Держа в левой руке ножны с Андрилом, техномаг с Земли, ставший на Парианте ещё и отличным воином, на глазах у всех превратился в массивного тёмно-серого скорее почти голого гнома в одних купальных плавках с шлемом на голове, нежели человека. Доспехи закрыли его ещё не полностью, так как глаза Андрея, губы и борода были видны. Приложив ножны к спине, он намертво присоединил их к доспехам, после чего приказал Клифту закрыть шлем. Прорези в шлеме затянуло изнутри чёрной лаково блестящей бронёй, и техномаг быстро направился к набережной. Его заклинание заставило волны озера замереть, но перед этим вытолкнуло из воды всех купальщиков. Даже лошадей, собак, всех прочих животных и птиц. Теперь только он мог опуститься в его глубины. Верховный маг Травус, посмотрев на застывшие волны, со вздохом негромко сказал:   - Вот вам ещё одно доказательство того, что учитель Андрил никакой вам не магистр, а настоящий Верховный маг. Причём такой, каких мало. Лично я даже представить себе никогда не мог, что кто-либо сможет вот так, одним единственным заклинанием сковать воды озера. Поэтому я не завидую тому чудовищу, которое уволокло Стреллера. Вскоре оно почувствует, что такое удар Андрила. Пойдёмте, нам нечего тут торчать, но сначала давайте приведём здесь всё в порядок, чтобы по Теверии не начали гулять слухи.   Едва погрузившись в воду, Андрей сразу же пустил в ход магию поиска, и хотя с момента нападения прошло больше двух часов, след был ещё "горячим" и вёл он к центру озера. Новые магические доспехи могли "выращивать" на ногах мощные гидрореактивные двигатели, так что ничто не мешало ему плыть под водой со скоростью свыше ста восьмидесяти километров в час. Клиф имел магический автопилот и сканер, способный считывать след чудовища, двигавшегося практически по прямой. Пока ещё имелось время, Андрей принялся составлять для скорее высокотехнологичного боескафандара, нежели магических доспехов, подробные инструкции на все мыслимые и немыслимые случаи жизни. Все они к тому же имели вид магических формул, а потому Клиф первым делом стал невидимым.   Андрей давно уже хотел создать такие доспехи, которые будут понимать его с полуслова и в случае изменения ситуации, адекватно реагировать на неё самостоятельно. Наконец, он заполучил себе такие, причём имеющие способность к самообучению, а также все возможности для дальнейшей модернизации. Верховный маг Адориан не зря ведь говорил ему о какой-то особой миссии, ещё более важной, чем его работа на Парианте, которая свелась к тому, что он только и делал, что совершенствовал свои познания в техномагии. Сегодня ему точно представится возможность проверить на деле, чего он стоит как техномаг-воин. Поэтому Андрей не терял ни минуты, стремясь привести Клифа в состояние полной боевой готовности. То морское чудовище, которое напало на Стрелли, было магическим существом и уже только поэтому ему нужно было отнестись к нему серьёзно.   Прошло почти два с половиной часа, прежде чем Андрей добрался до дна впадины глубиной больше двадцати двух километров. Вода здесь имела температуру свыше восьмидесяти градусов выше нуля по Цельсию. Свариться ещё нельзя, но для ванн слишком горяча. Дно впадины было изрезано расщелинами шириной в семь-восемь метром, извилистыми и глубокими. В одну из таких расщелин и вёл его след чудовища. На дне впадины, похожей на коническую воронку, заканчивающуюся ровной площадкой. Она имела в диаметре в пять километров, было не только горячо, но ещё и темно. Однако, магический тепловизор, а вместе с ним сонар, давали отличное изображение, вот только понять, какого цвета скалы на дне, было невозможно.   Расщелина, в которую нырнул Андрей, изгибалась не только в горизонтальной, но и в вертикальной плоскости, да, к тому же её длина постоянно укорачивалась и вскоре она превратилась в извилистый туннель ромбовидного сечения. Техномагу пришлось снизить скорость. Он проплыл по расщелине ещё двадцать девять километров, опустившись вниз на пятнадцать, пока подводный, спускавшийся вниз по спирали, что уже было удивительно, не стал горизонтальным. Путь вниз был закончен и Андрей оказался в круглом подводном гроте диаметром в три километра и высотой в полтора. Грот был круглым в плане, его сферический купол рифлёным, но не это было самое интересное, а то, что магический путеводный след чудовища в гроте исчезал. Оно к нему плыло-плыло, но не доплыло. Андрей мысленно задал сам себе вопрос весьма банальный вопрос:   - Стрелли, старина, это что ещё за шуточки?   Впрочем, одновременно с этим он понял, что уже знает ответ на него. Стреллер, наконец, дождался того момента, когда Андрей создаст практически неуязвимые магические доспехи и тут же организовал "нападение" чудовища, чтобы привести своего друга и учителя в этот странный и довольно зловещий подводный грот. Зловещим он был уже потому, что Андрей буквально каждой клеточкой тела чувствовал опасность и угрозу, исходящую снизу. В геологическом плане это место было сродни вулкану, но в то же время очень сильно от него отличалось. Едва только начав "просвечивать" пол грота, техномаг Андрил Орлос сразу же понял, куда именно привёл его Стрелли.   Это было то самое древнее зло Парианта, о котором столько говорили все маги этого мира, и никто из них толком не знал, на что оно может быть похоже, не говоря уже о том, что никто не знал, как оно выглядит. Каменная плита толщиной в шесть километров и диаметром в двенадцать, лежащая ниже грота, была, по сути, дверью в подземный мир, причём запертой изнутри и открывать её было нельзя. Более того, Андрей сразу же понял, что пытаться просверлить в камне дырку уже означает подвергнуть этот мир смертельной опасности, а ведь ему нужно обязательно попасть внутрь. Наконец, он понял, почему из Парианта нельзя открыть портал прохода в иные миры и почему в этом мире погибло почти полторы дюжины учеников Верховных магов. Всему виной было древнее зло, затаившееся в недрах планеты.  

Часть вторая

Похождения Верховного мага

Глава первая

Восьмой крэллгарн

   Проникнуть в огромный подводный грот не составляло никакого труда, как и выбраться из него, но только в том случае, если у тебя был клубок с нитью Ариадны. Андрей почти час парил под самым потолком туннеля, не заплывая внутрь, и внимательно рассматривал грот. Кроме того входа, к которому его привёл след, ловко сфабрикованный Стреллером, в нижней части грота имелось ещё девяносто пять других выходов, но куда они вели, можно было только догадываться. Обследовать их у него не было никакого желания.   Помимо выходов он заметил на каменном полу грота, местами покрытом тонким слоем песка, какие-то древние руны большого размера. Вот они представляли для него интерес, но сначала техномаг решил использовать все известные ему способы разведки недр. Модернизировав забрало шлема, Андрей скоро увидел, что под каменной пробкой находится гигантский круглый зал, потолок которого подпирает множество колонн диаметром в сорок метров под потолком, шестьдесят у основания и высотой в двести пятьдесят метров. В самом центре зала имелось свободное пространство диаметром в три километра, за которым стояли колонны.   Между колоннами было четыре прохода полукилометровой ширины, ведущие на восток, юг, запад и на север. Видимость была, не ахти какая, и как Андрей не старался, лучше она, так и не стала. За тот час, что он неподвижно парил возле входа, ощущение опасности и присутствия злой чёрной силы только возросло. Какое-то огромное и очень злобное существо металось внизу между колонн. Рассмотреть его он не мог, а определить природу зверя и тем более. Чтобы не оказаться впоследствии в дураках, техномаг-землянин потратил ещё четверть часа на то, чтобы, во-первых, обозначить выход, ведущий на поверхность, а, во-вторых, по максимуму укрепил сначала своды и пол подводного тоннеля, а затем стены расщелины.   Стреллер уже побывал здесь однажды и, возможно, сделал то же самое, но Андрей решил перестраховаться. Мысленно перебирая в памяти всех магически чудовищ, когда-либо созданных в Семи сферах, он, наконец, двинулся вперёд и сразу поплыл вверх. Никаких светильников он решил пока что не зажигать. Когда он оказался в центре грота под самым куполом и смог окинуть взглядом пол грота, то без особого труда сумел не только рассмотреть, но и прочитать надпись, высеченную на камне. Она была написана на сан-накри и гласила:   - Всякого, кто осмелится вторгнуться во владения восьмого крэллгарда, ждёт мучительная смерть.   Кто такие крэллгарны, Андрей не знал, но в самых древних магических манускриптах ему несколько раз встречались упоминания о богах - крэллах и арнах, древнейших помощниках Высших сил, которые сотворили Тьму. Якобы Высшие силы породили крэлов и арнов, а уже те сотворили Вселенную. Арны породили на свет пеарнов, это от них пошли все разумные существа, и научили их магии. Об арнах было известно, что они научили пеарнов не только магии, но и тому, как с её помощью творить добро и зло. Судя по всему, это крэллы сотворили самое древнее, первичное зло, которое их пережило.   Вот теперь всё встало на свои места. Отправляя своего ученика на Париант, Верховный маг вовсе не от нечего делать, вооружил его магическим мечом Андрилом. Расчёт был на то, что рано или поздно Андрей станет искать причины, по которым не может открыть порталы прохода в другие миры и придёт именно сюда. Его собственный ученик Стреллер, явно был не так прост, раз показал ему дорогу, ведущую к логову восьмого крэллгарна. Понял он и то, что должен уничтожить это чудовище, после чего переколотить всех остальных крэллгарнов и замкнуть кольцо, состоящее из семидесяти семи магических сфер. Вообще-то это было не кольцо, а гиперсфера.   Несомненно, в гроте имелся вход в ещё один туннель, ведущий в логово восьмого крэллгарна, но Андрея он не интересовал. Двигаясь по нему, он скорее всего угодит прямо в пасть чудовища. Внимательно всё рассмотрев ещё раз, он понял, свод нижнего грота также имеет форму купола и что ему не составит большого труда телепортироваться на расстояние в семь с половиной километров. Он совершал и более длинные прыжки через пространство, правда, не под водой, но это в сущности ничего не меняло. Андрей так и подумал про себя: - "Ну, и что здесь такого? Телепорт, он и в Африке телепорт". Подумав так, он невольно рассмеялся, поймав себя на мысли, что так и не стал за минувшие срок девять лет ни серьёзнее, ни степеннее.   Самое большое и при этом пагубное влияние на него всегда оказывали ректор Травус и заведующий кафедрой аналитической магии магистр Стреллер, которые были тайными раздолбаями, способными на любые авантюры, а Андрей был их вдохновителем. Король Кайрен и папаша Сейд боролись с ними, как только могли, но иногда и сами ввязывались в самые разные авантюры. Хорошо хоть то, что, как втроём, так и впятером, они проворачивали их тайно. Андрей называл их тайные вылазки за пределы Теверии самым лучшим способом разогнать в жилах кровь и размяться. Поскольку при этом они выдавали себя за молодых шалопаев, то кровь им разгоняли, заодно разминая мышцы и суставы, дрекольем.   Именно поэтому Андрей сначала совершил телепорт в логово восьмого крэллгарна, а уже потом подумал о том, что обещал Травусу выйти с ним на связь. Второй грот отличался от первого в первую очередь тем, что не был заполнен водой. Воздух внизу был вполне пригоден для дыхания, хотя его температура была, как в сауне, но для Клифа не составляло никакого труда поддерживать внутри боескафандра самую оптимальную температуру. Ещё находясь под куполом, Андрей определил по злобному рычанию, что крэллгарн находился теперь не на востоке, а на юге. Судя по всему, в это огромное подземелье вело четыре туннеля, снабженных гидрозатворами и чудовище пыталось заранее определить, через который в его владения войдёт очередной маг, чтобы стать жертвой древнего зла.   Приказав Клифу стать невидимым, магистр техномагии плавно спустился вниз и завис в паре метров над полом. Обстановка в гроте была довольно мрачной и неуютной. Из огромных чёрных колонн-утёсов с кроваво-красными и желто-оранжевыми разводами, выбивались то там, то сям длинные языки пламени. Как и колонны, чёрный с фиолетовыми разводами пол был испещрён глубокими и длинными царапинами, а потолок таял в кромешной тьме. Если судить по глубине и ширине царапин на камне, крэллгарн был крупной тварью с когтями почти метровой длины. В самом центре грота находилась его лёжка, овальная выемка, протёртая в камне. Она имела в длину почти двадцать метров, в ширину пятнадцать и в глубину три.   Когда Андрей подлетел к колонным поближе, то увидел, что самые верхние царапины находятся на высоте двадцати пяти метров. До такой высоты чудовище дотягивалось, встав на задние лапы и подняв вверх передние. Что же, это была весьма милая магическая зверушка, которую, судя по всему, не нужно было ни поить, ни кормить. Впрочем, скорее всего крэллгарн испускал флюиды зла, а затем кормился болью и страданиями людей. Причём делал он это на протяжении вот уже Семи эпох изо дня в день и этому нужно было срочно положить конец. Правда, после этого Андрею предстояло завалить ещё и остальных крэллгарнов и следующий мир, в который он направится, будет столицей уже Девятой сферы мироздания.   Никакого особого энтузиазма он по этому поводу не испытывал. По большому счёту ему и с первым крэллгарном не очень-то хотелось сражаться. В основном потому, что все минувшие годы он оттачивал мастерство фехтовальщика и готовился к схваткам с противниками несколько иного вида - людьми и демонами, вставшими на путь зла, но судьба в облике собственного ученика свела его с крэллгарном. У Андрея мелькнула в голове мысль: - "Интересно, не могло случиться так, что это Адориан всё это время прикидывался стариной Стрелли?" и сразу же отверг эту мысль: - "Нет, чепуха! Имея меч Андрил и живые доспехи, Адориан и сам бы отрубил чудовищу голову". С такими мыслями Андрей летел по южному проходу.   Вскоре перед ним предстала незабываемая картина. Из чёрного пола, словно бы вырастали две громадные, толстые и косматые рыжевато-бурые ноги, над которыми возвышалась громадная, широченная задница. Пятая точка крэллгарна полого переходила в широченную спину, сильно расширяющуюся к мощнейшим плечам. Андрей ожидал чего угодно, но только не того, что древнее зло, сотворённое крэллами, будет иметь вид гигантской гориллы, магического Кинг-Конга переростка. Увидев перед собой такую суперзадницу, магистр техномагии жутко разозлился, но одновременно с этим вспомнил уроки Травуса, учившего его классическому магическому мордобою, построенному на использовании мощных боевых заклинаний.   Одно из них называлось "Молот Фьёрина" и было создано ещё в Первую Эру магом-гномом Фьёрином Рыжим. Его можно было использовать, как с обеих рук, так и с любой ноги. Андрей взлетел повыше, попятился назад, затем разбежался, словно пробивает пенальти по воротам команды магов-орков, когда нужно было бить особенно сильно, и от всей души дал крэллгарну хорошего поджопника. В этот удар он вложил всю свою досаду, раздражение и злость, а потому заклинание "Молот Фьёрина" у него удалось на славу. С пушечным грохотом рыжевато-бурая задница взлетела вверх, а крэллгарна бросило вперёд, и тот вмазался мордой в каменную стену. Магическое чудовище взревело и прытко развернулось.   Вот тут-то и выяснилась ещё одна характерная особенность анатомии крэллгарнов. Оказывается, голова у подземного Кинг-Конга была не как у гориллы, а как у карикатурного, гротескного американского бульдога, причем гипертрофированно большая, с огромными клыками и чудовищно широкой пастью. Более того, как в пасти, так и в глотке крэллгарна клокотало пламя, и если в пасти оно было багрово-алым, то глотка светилась ослепительно ярко. Андрей на автомате врезал по морде чудовища молотом с правой, заставив гориллобульдога не просто остановиться, а сесть на задницу. Стремительно отлетев назад, он с обеих рук ударил по огненной пасти заклинанием "Ледяная стрела", которое у него всегда получалось очень мощным.   Две громадные сосульки с трудом влетели в пасть крэллгарна, такими большими они были, и заморозили пламя так сильно, что вся морда и грудь чудовища покрылись инеем. Гориллобульдог, сидевший на полу, заморгал и обиженно засопел. Впрочем, уже в следующее мгновение крэллгарн с жутким скрежетом разгрыз сосульки и моментально пустил от себя во все стороны волну ослепительно белого магического пламени, причём очень быструю. Клифт даже не крякнул, отразив его мощным защитным экраном, но это на мгновение демаскировало Андрея и чудовище обрушило на него целый град ударов молотом Фьёрина. Все они были нацеленными, но защитный экран, хотя он даже не был выведен на полную мощность, легко отразил их, в результате чего крэллгарн глубокомысленно сказал:   - Ага, ко мне пожаловал не какой-либо сопляк, а Верховный маг Андрил, ученик самого Адориана Лодосского. Что же, магистр, твой меч Андрил существенно усилит мою броню и Верховные маги навсегда забудут дорогу в этот мир.   В следующее мгновение гориллобульдог преобразился. Он встал на ноги и выпрямился, при этом став почти втрое ниже ростом. Если раньше рост крэллгарна составлял не менее шестнадцати метров, то теперь он уменьшился до полных пяти. Его фигура при этом осталась всё такой же гориллообразной, только с более широкими, чем у обычной гориллы, плечами и более мощными руками. Бульдожья голова крэллгарна также уменьшилась, но что самое неприятное, он облачился в кроваво-красные с золотым рельефом доспехи. Это были готические доспехи с их характерным длинным назатыльником и мощным воротником, защищающим шею. Однако, при этом забрало круглого шлема было устроено таким образом, что крэллгарн мог в любую секунду пустить в ход свои клыки чудовищного размера.   Клыки клыками, но этот монстр к тому же вооружился ещё и двумя фальчионами с клинками двухметровой длины. Крэллгарн двинулся вперёд, прямо на Андрея, и принялся показывать своё искусство фехтования, а фехтовал он знатно. К тому же чудовище двигалось не просто быстро, а стремительно и показывало чудеса ловкости, но что хуже всего, оно также умело летать и, судя по всему, прекрасно видело своего заклятого врага. Клиф, выполняя приказ, стремительно удирал от бешеной гориллы-переростка, размахивающей фальчионами с такой скоростью, что те сливались в серебристые круги. Андрей не стал брать в руки меч Андрил. Вместо этого он сотворил два тяжелых меча, которые были его точными копиями, только в два с половиной раза больше размером и намного тяжелее. В основном из-за того, что они были не стальными, а изготовленными из сверхтвёрдых карбидов тяжелых металлов и потому имели тусклый тёмно-серый цвет.   Продолжая удирать от врага, Андрей также закрутил обоими мечами мельницу и быстро доказал летающей горилле, что он не уступает ей ни в силе, ни в "дрыномашестве", как он сам называл фехтование. Послышался яростный звон и во все стороны посыпались искры, так оба фальчиона и оба мегаклеймора были магическими мечами. Правда, магия магией, но и технологии чего-то тоже стоили и потому клинки фальчионов быстро покрывались зазубринами. Летая по воздуху и фехтуя сразу двумя мечами длиной почти в три метра, Андрей почти свёл самое главное преимущество крэллгарна, длину рук, к минимуму. Правда, тому было труднее достать его мечом как раз именно по причине куда меньших размеров. Поэтому на долю Клифа выпадало куда меньше ударов, чем на долю красных доспехов. Да, и удар они держали похуже, а потому многие пластины уже были рассечены.   Обычная горилла уже визжала бы от боли и истекала кровью, но только не крэллгарн. Мало того, что разрубленные доспехи на нём восстанавливали свою целостность, так этому магическому существу ещё и не грозила усталость. Зато чудовище умолкло и уже не крутило фальчионами мельницы, а фехтовало пусть и в очень быстром, но вполне обыкновенном для человека темпе. Однако, если Клиф тоже никогда не устанет, то у Андрея при всём желании победить, рано или поздно опустятся от усталости руки и он попросту захочет спать, а также есть и справить хотя бы малую нужду. Это он мог сделать прямо сейчас, но ему претила сама мысль о мокром памперсе.   С этой проблемой он разобрался быстро, приказав Клифу удирать от крэллгарна во все лопатки и, заодно, расстегнуть гульфик, и лишь только пожалел о том, что тугая струя так и не достала до рожи преследователя. Превратив мечи в два серых бруска, Андрей сел в позу полулотоса, то есть подогнув левую ногу под себя, а правую свесив, демонстративно сложил руки на груди и приказал Клифу держать дистанцию между ним крэллгарном не менее тридцати метров. Внимательно наблюдая за чудовищем, он сотворил себе на завтрак отварную курочку, горячую лепёшку, сыр, зелень и бутылку белого вина. Бросая кости в ревущего от злости крэллгарна, техномаг покончил с завтраком, и швырнул тому в лоб пустую бутылку.   Достав из кобур два пистолета "Десерт Игл" со стволами длиной в четырнадцать дюймов, которые стреляли бронебойными пулями калибра двенадцать и семь десятых миллиметра, Андрей отрыл по врагу не слишком частый, но зато меткий огонь. Жаль только, что пистолеты приходилось часто перезаряжать из-за того, что в обоймах помещалось только семь патронов. Зато пули легко пробивали доспехи крэллгарна и причиняли ему немалые муки. Чудовище полностью сосредоточилось на том, чтобы отбить пули своими широченными фальчионами и это у него получалось. Тогда Андрей пошел на хитрость и полутора дюжинами выстрелов отстрелил клинки от рукоятей. Как только это произошло, ход боя сразу же переменился.   Теперь уже крэллгарн удирал от него, стремясь спрятаться за ближайшую колонну. Однако, по здравому размышлению это ничего не давало, так как они всего лишь поменялись ролями. Пользуясь тем, что Клиф и сам мог вести огонь, Андрей почти три часа корпел над созданием магической формулы шестиствольного авиационного пулемёта "Вулкан" калибра двадцать миллиметров, контейнера на шесть тысяч патронов размером с комод. К этому чудовищу пришлось сконструировать специальный станок, на котором нужно было сидеть верхом. Наверное, крэллгарн очень обрадовался, когда магистр техномагии, наконец, отстал от него. Правда, уже через полчаса в подземелье раздался грохот, засверкали молнии и вскоре крэллгарн увидел, как из-за колонны вылетел стреляющий техномаг.   После первой же прицельной очереди магическое чудовище взвыло благим матом. Во все стороны полетели осколки брони, но плоть крэллгарна была невероятно плотной. Однако, разрывные снаряды делали своё дело и бордовое, лаково блестящее тело супергориллы стало покрываться зияющими язвами. Такого напора крэллгарн не ожидал и с диким визгом бросился наутёк, но, не смотря на сильную отдачу, Клиф преследовал его, практически не теряя из вида. Только иногда магическому монстру удавалось скрыться за колоннами и тогда снаряды оставляли на них куда более внушительные отметины, чем его когти. Вот теперь окончательно стало ясно, что наступили последние часы жизни древнего зла на планете Париант. Вскоре они оказались в самом центре подземелья.   Именно там крэллгарн, невзирая на огонь, бросился в свою последнюю контратаку. Авиационный пулемёт проделал в магическом звере сквозную дыру, но тот всё же подлетел к Андрею почти вплотную и тогда он выхватил из-за спины меч Андрил и снёс ему голову. Однако, даже не смотря на это, крэллгарн упорно не хотел умирать. Магистр техномагии Андрил Орлос спрыгнул с пулемёта и тот рухнул вниз. Увернувшись от объятий обезглавленного зверя, летя на высоте в сотню метров, он принялся кромсать его магическим мечом, отрубая громадные куски плоти. Те летели вниз, падали на каменный пол, но не сгорали, а соединялись, стремясь возродиться.   Когда вниз рухнула туша крэллгарна, Андрей спустился и продолжил рубить её уже стоя на каменном полу. Попутно он наносил по своему врагу ещё и магические удары, пуская в ход то плазменные шары, то струи драконьего огня, то молнии. Пусть и медленно, но ему удавалось достичь главного, туша уменьшалась в размерах и вскоре магическое чудовище взмолилось:   - Остановись, маг! Не убивай меня, ты одержал победу!   - Это почему же я должен останавливаться? - удивлённо поинтересовался Андрей - Если я оставлю тебя в живых, то ты через какое-то время возродишься, вырастишь себе новую тушу и возьмёшься за старое, а это меня совершенно не устраивает.   Тем не менее, техномаг всё же взял небольшой тайм-аут, в ходе которого крэллгарн из гигантской красной гориллы без шерсти, превратился в трёхметрового атлета со смуглым телом и чёрными волосами, который принялся ему доказывать очевидные факты:   - Пойми, Андрилл, я был создан крэллами только для того, чтобы у демонов и людей был стимул к дальнейшему развитию. Если ты уничтожишь всех крэллгарнов, то они через какое-то время обленятся и полностью деградируют.   У Андрея не было никакого желания дискутировать на эту тему и он сказал мрачным голосом:   - Не знаю, как тебя зовут, чудовище, а потому буду обращаться к тебе просто Восьмой. Неужели ты думаешь, Восьмой, что после того, как ты столько лет терзал на Парианте его обитателей, я сохраню тебе жизнь? Ты очень сильно во мне ошибаешься. Даже если ты просто подставишь голову под мой меч, я её тебе обязательно снесу. Вселенная огромная, так что в ней обязательно найдётся точно такое же дерьмо, как и ты, Восьмой. Просто ему придётся работать за вас всех.   Восьмой вовсе не собирался лишаться жизни просто так, ради прихоти техномага с Земли и взревел:   - Это ты сейчас лишишься головы, маг Андрил!   В руках верзилы появились точно такие клейморы, как и меч Андрил, и он бросился в атаку. Теперь уже крэллгарн оказался в невыгодном положении, так как ему пришлось сражаться неудобными для него клинками. К тому же его мечи не могли разрубить серые доспехи, а Андрил наносил ему глубокие раны. Когда же Андрей отрубил врагу левую руку немного выше запястья, то она моментально сгорела и он, чтобы не затягивать дело, снёс Восьмому голову с плеч. Голова покатилась по чёрному камню и вспыхнула. Обезглавленный верзила упал на колени рядом со своей лёжкой, завалился на бок и тоже вспыхнул. Как только крэллгарн сгорел, в овальной выемке, образовавшейся в камне за миллионы лет, появились магические мечи тех магов, которые сложили свои головы в этом подземелье.   Всего Андрей насчитал двадцать семь довольно похожих один на другой мечей, но все они всё же отличались друг от друга, так как не были выкованы одним и тем же кузнецом. Разными были и их имена, а вот девиз на всех мечах был один и тот же. Ещё техномаг сразу же определил, что все маги рубились с Восьмым не просто отчаянно, а до последнего вздоха. Увы, ни у кого из них не было с собой шестиствольного пулемёта калибром в двадцать миллиметров. Правда, Андрей понял ещё одну важную истину, каждый из магов, сражаясь с крэллгарном, отнимал у того не только часть магической силы чудовища, но и часть массы тела, тем самым облегчая его задачу.   Вложив мечи в бездонные карманы Клифа, Андрей решил уничтожить подземелье, заставив все колонны в нём, расти вширь, и когда этот процесс начался с края, взлетел под самый купол и телепортировался в верхний грот. Там он решил проделать то же самое и поплыл по хорошо обозначенному им тоннелю, а когда достиг дна впадины, то заделал все расщелины. Вокруг и так хватало фурмарол, чтобы вода в озере всегда была горячей. Ещё не выбравшись на поверхность, он понял, что больше ничто не мешает ему открывать порталы прохода в остальные Семь сфер, а также в любые миры Восьмой сферы. Поэтому, поднявшись на поверхность в центре Горячего озера, он освободил его воды от своего заклятия, после чего открыл портал прохода в свой замок и только из кабинета связался с Травусом.   Рассказ Андрея о том, что произошло в подземелье древнего крэллгарна, был сухим и скупым на подробности, но зато точным, словно трактат об очень важном разделе магии. Единственное, о чём он не упомянул, это о том, что крэллгарн не хотел подыхать. Выкладывая один за другим на стол мечи Верховных магов, он сказал:   - Даже не знаю, что нужно сделать с этими мечами, Трав. Ну, ты у нас давно уже не ребёнок, что-нибудь придумаешь. Мне же скоро придётся покинуть Париант, возможно, что уже завтра утром.   Травус понимающе кивнул:   - Да, чтобы вернуться домой, тебе придётся замкнуть кольцо. Что же, Анди, напрашиваться тебе в спутники бесполезно, так что буду с нетерпением ждать дня нашей новой встречи.   Андрей провёл в подземелье чуть больше суток и не обнаружил в своём доме никакого послания. Хотя он уже знал, куда ему нужно попасть и даже более того, догадывался, как открыть туда портал прохода, всё же решил сначала дождаться послания Адориана. Позавтракав, он сразу же стал готовиться к предстоящим битвам крэллгарнами, которые обещали быть куда более серьёзными. Что ни говори, а Девятый это тебе не Восьмой, которого двадцать семь Верховных магов отделали до него, как бог черепаху. Поэтому магистр техномагии загружал в свой магический ноутбук самые последние достижения оружейных дел мастеров Земли, так как с другими техномирами не был знаком, а Париант в этом плане ему был не помощник.   Время от времени к нему заходили друзья, но надолго не задерживались. Поздно вечером так и вовсе произошло нечто неожиданное, в его дом пришли все три его любовницы-магессы и остались на ночь. Утром выяснилось, что послание Верховного мага Адориана Лодосского задержалось в пути и это нисколько не расстроило любовниц Андрея. В этот день в Травусард прибыли первые демоны сразу из нескольких десятков миров всех Семи сфер. Это были даже не демоны-маги, а самые обычные торговцы-челноки. Хотя они прибыли не с пустыми руками, покупать у них было нечего, так как париантские товары оказались намного лучше во всех отношениях.   Демонов-торговцев это нисколько не смутило, и они тотчас стали прицениваться к париантским товарам, предлагая за них любую валюту, вплоть до дотариев Септемспаэраса. Разумеется, в них тотчас заподозрили аферистов и подвергли строгому магическому допросу. В его ходе выяснилось, что демоны-торговцы, которые напомнили Андрею давно выветрившихся из его памяти земных торгашей из Закавказья, Средней Азии и Поднебесной, были не такими уж отъявленными жуликами и довольствовались всего пятнадцатью процентами прибыли. Пристыженные демонами пантиарцы только развели руками. Для них это было просто немыслимой скромностью. Андрея не интересовали ни демоны, ни их товары. Под вечер в замок прилетела бывшая жена, выставила любовниц и осталась до утра, сказав:   - Анди, поскольку я не знаю, увидимся мы с тобой ещё когда-нибудь, то решила провести эту ночь с тобой. - наутро, целуя бывшего мужа, Дения сказала - Милый, если тебе когда-либо снова захочется жениться, возвращайся ко мне на Париант. Всё равно ни одна женщина не будет любить тебя больше, чем я, а если какая-то мымра попытается женить тебя на себе, то я разыщу вас где угодно.   Андрей, которого после этой ночи тянуло в сон, спросил:   - Мне следует рассматривать это, как угрозу, Денни?   - Почему это тебе? - удивилась Дения - Пусть это волнует ту вертихвостку, которая вздумает тебя окрутить. Твоих любовниц мои слова никак не касаются.   Любвеобильный техномаг хотел было снова лечь в постель, но увидел на прикроватной тумбочке конверт, на котором было размашисто написано - Андрилу Орлосу от А. Л. Сонливость с него, как рукой смахнуло. Схватив конверт, он сломал магическую сургучную печать, достал письмо и принялся читать его. В нём было написано:   - Андрил, поздравляю тебя от всей души. Теперь, когда ты сумел победить Октавуса и стал настоящим Верховным магом, у тебя, как я надеюсь, хватит сил и отваги победить Нонуса, Децимуса, Андецимуса и всех остальных крэллгарнов Большой магической сферы, хотя они, конечно, намного сильнее Октавуса. Относительно Аякса не волнуйся, этот милый пёс сейчас спит крепким сном и дождётся тебя в замке на озере, который я накрыл магической сферой. Так, уж, вышло, мой мальчик, что уничтожить семь десятков крэллгарнов, дано только одному Верховному магу, что, как ты понимаешь, ставит тебя в исключительное положение сегодня, но не даст тебе никаких особых привилегий в будущем. Как скоро ты с ними покончишь, никому неизвестно, как неизвестно то, останешься ты в живых или нет. Хотел бы я оказаться на твоём месте, но, увы, мне только и остаётся, что гордиться своей победой над Секундусом в далёком уже прошлом. Надеюсь, что ты выйдешь победителем из всех схваток, и я сражусь вместе с тобой с Септиагисом Септимусом, самым могущественным и самым ужасным крэллгарном, который живёт в недрах твоего родного мира. Думаю, что к тому времени ты научишься сражаться с этими тварями и обретёшь такой боевой опыт, которого не будет больше ни у одного Верховного мага всей Вселенной. Правда, я заранее предупреждаю тебя, мой мальчик, Верховные маги Септемспаэраса это ещё те язвы и тебе будет нелегко найти с ними общий язык, если ты станешь кичиться перед ними своими победами. Их даже твоя книга техномагии не сможет ни в чём убедить, хотя ты и написал её на сан-накри. Они уже давно не пользуются этим языком и в своём дурацком колдовстве используют одну только латынь. Тебе придётся общаться с ними, но это дела далёкого будущего. Сегодня тебе нужно правильно определить точку прохода, а это лучше всего делать не вручную, а с помощью магического компаса, конструкцию которого и магическую формулу я прилагаю к своему письму. Хотя тебе это может показаться странным, Андрил Орлос, но я привык во всём полагаться на свой магический компас. Это именно он нацелил меня на твой мир и я терпеливо ждал твоего появления на свет семьдесят три года. Просидеть на столбе столько времени мне пришлось потому, что только таким образом я не дал Септиагису Септимусу уничтожить на Земле всё живое. Сегодня на Земле дела обстоят точно так же, как и в день твоего отбытия, ведь времени прошло всего шесть недель. Твои ученики живы и здоровы. Они усердно изучают техномагию и уже добились больших успехов, но держат их в секрете от своего начальства. Я тайно общаюсь с ними и рассказывал о твоих успехах до той поры, пока Аякс был с тобой. Он был моими глазами на Парианте и хотя благодаря нашим с тобой магическим мечам я узнал о твоей победе, боюсь, что в дальнейшем моя связь с тобой может ослабнуть. Твоего чёрного друга я забрал на Землю только потому, что он мог погибнуть, сражаясь с крэллгарнами. Слишком, уж, он у тебя отважный и безрассудный, не то, что ты, мой мальчик. Тебе свойственна осторожность. Андрил, я призываю тебя во всём доверять тому магическому компасу, который ты создашь, а также брату-близнецу моего меча. Надеюсь, мой Андрил никогда не известит меня о твоей гибели. А ещё я надеюсь, что ты храним Высшими силами и мы с тобой ещё встретимся. До встречи, мой мальчик. Такого ученика, как ты, у меня никогда ещё не было.   Прочитав письмо, Андрей вздохнул и достал из конверта ещё два листа пергамента. На одном было описание магического компаса, а на втором сложная формула. Почесав затылок, он решил сначала принять душ, после чего облачился в доспехи, соорудил себе громадный бутерброд, взял со стойки бутылку лёгкого эльфийского вина и отправился в лабораторию. Через полтора часа он держал в руках золотой магический компас, похожий на старинный брегет на массивной цепочке. У магического компаса имелось под крышкой три дюжины окошек с буквами сан-накри, с помощью которых он мог составить запрос. После этого сразу же появлялись магические координаты, а также задавался обратный отсчёт. Оставалось только дождаться нужного часа и нажать на рубиновую кнопку под золотой крышкой.   Как только Андрей набрал запрос - "Точка входа в девятую сферу", появились знаки и цифры магических координат, название мира и время прохода в него, четырнадцать часов ровно сегодняшнего дня. Мир, в который ему предстояло пройти, назывался Сагиард. Что же, магический компас давал ему время завершить все дела на Парианте и основательно собраться в дорогу. Андрей превратил доспехи в джинсы, ковбойку, рыжую кожаную куртку, стетсоновскую шляпу, казаки и кожаный рюкзак. После этого он обошел весь замок и положил в бездонный рюкзак все самые дорогие его сердцу вещи, включая съестные припасы, и отправился во дворец Кайрена. Там Андрея ждали все те люди, которые были его самыми близкими друзьями. Многие принесли с собой подарки и нужные в дороге вещи.   После шумной дружеской пирушки они вышли все вместе на площадь и Андрей, поцеловав на прощанье бывшую жену, помахал рукой друзьям и шагнул в портал прохода. Выйдя из него, он обомлел, оказавшись на вершине холма под большим магическим куполом, накрывшим его целиком. В нескольких километрах от холма на высоком утёсе стоял большой чёрный замок, а вокруг расстилались земли не слишком большого островка, который он смог полностью окинуть взглядом. Островок также был накрыт магическим куполом и если малый купол не давал каким-то типам в чёрных доспехах ворваться внутрь, то большой не давал им сбежать с острова. Внизу, у подножия холма какой-то черноволосый мужчина с очень светлым лицом, сражался сразу с тремя рослыми блондинами, также светлолицыми.   Бой шел на мечах, и черноволосый парень умудрялся теснить всех троих. Двое уже были ранены, но рубились с таким остервенением, что Андрей удивился. За куполом собралась толпа из трёх с лишним десятков рыцарей в чёрных доспехах, а из замка к холму направлялось ещё десятка два рыцарей. Виновник всего этого торжества был облачён даже не в доспехи, а в элегантный белый наряд для верховой езды, но был вооружен клеймором, очень похожим на меч Андрил, но только своей формой. Техномаг сразу узнал, как сам наряд, так и меч, а потому немедленно направился вниз. Когда же черноволосый мужчина обернулся вполоборота, последние сомнения развеялись, это был Стреллер собственной персоной, который, на поверку, оказался не человеком, а светлым демоном, но почему-то с чёрными волосами. Услышав за спиной шаги, Стрелли быстро снёс головы трём демонам и, не мешкая, испепелил их тела магическим огнём. Остальные демоны приставили к магическому барьеру бронзовую раму, чтобы пробить его с помощью какой-то неизвестной магии, похоже, чёрной, и уже пятеро демонов в чёрных доспехах обнажили мечи. Андрей подошел поближе и насмешливым голосом поинтересовался:   - Ну, и как я это должен понимать, Стрелли?   - Как семейную разборку, Дрюня, - ответил демон, усмехаясь, и добавил, - видишь ли, мой папаша начитался однажды книг по чёрной магии, и теперь это грозит всему Сагиарду очень крупными неприятностями. Так что мне нужно уничтожить и его, и всех моих братцев, а их у меня девяносто девять. Я сотый и самый молодой, но это не означает, что я самый слабый.   Пристально посмотрев на ученика, учитель проворчал:   - Если тебе нужна моя помощь, то я окажу тебе её только после того, как ты расскажешь мне всё. Начинай и поскорее, Стрелли. Твои братцы, как я погляжу, собираются снова напасть на тебя и уже впятером, так что поторапливайся.   - Рассказать обо всём быстро не получится, - со вздохом ответил ученик Верховного мага, - а коротко я отвечу тебе так, Андрил. Моё настоящее имя Анд-Рей и я тот самый демон, которого так боятся во всех мирах Семи сфер. Поверь, основания для этого имеются, ведь в своём прошлом я уже уничтожил всё живое в мирах этой сферы, но мне помогли вернуться в моё же прошлое и дали возможность всё исправить. Сейчас сюда ворвётся пятеро демонов-магов, и их я ещё смогу завалить, твои доспехи мне в этом помогут, но меч у меня никакой, хотя и магический. Это ведь не простые демоны, а древние, так что когда их навалится три с лишним десятка, они меня скрутят.   Андрей невольно задумался. Древних демонов можно было уничтожить только одним единственным способом, отрубить голову и сжечь тело. Иначе демон мог воскреснуть уже через пару недель. Он достал меч Андрил, и, не вынимая его из ножен, зажал рукоять между ладоней. От меча сразу же пошла волна тепла и Андрей понял, что может создать третий меч Верховного мага для своего ученика. Однако, прежде чем сделать это, он насмешливо проворчал:   - Ну, демонюга, держись. Теперь я с тебя с живого не слезу. Ты у меня попляшешь. - после чего развёл ладони, магических мечей стало два, повернул их перпендикулярно друг к другу, разъединил и, держа оба в левой руке, приказал - Дрюня, в руку. - один из мечей с весёлым посвистом вылетел из ножен и лёг в правую руку, протягивая второй меч рукоятью вперёд, Андрей весело сказал - Держи, Андрюха, пора задать покончить с твоей роднёй.   Демон Анд-Рей опустился на одно колено, взял меч из рук учителя, обнажил клинок, поцеловал его и весёлым голосом громко воскликнул, вскакивая на ноги:   - Ты готов к бою, Андрил? Учти, этот противник даже страшнее, чем тот крэллгарн, дорогу к которому я тебе указал.   - Подожди, торопыга, - остановил Андрей тёзку-демона, - Нам сначала нужно привести доспехи в боевое положение. - Для этого он прислонился плечом к плечу друга и когда они оба превратились в древнегреческих гоплитов с миниатюрными шотландскими клейморами в руках, громко крикнул - Снимай защиту, Андрюха! Вперёд!   Такого боя меч Андрил-Второй, как и его брат Андрил-Третий, ждал всю свою жизнь. Оба воина были отличными фехтовальщиками и могущественными боевыми магами. Их мечи рубили мечи демонов, словно палки из бузины, а головы с плеч сносили, как бурьян в огороде. Демоны сражались с каким-то странным выражением на лице, умело, но в то же время не слишком активно, и умирали с улыбкой. Первую дюжину демонов они вырубили за пару минут, а остальные немедленно отступили и скрылись в чёрном замке. Подбежав к воротам, Андрей забросил меч за спину, взмахнул рукой, вызывая тяжелое вооружение из арсенала Клифа, и сел верхом на станок шестиствольного пулемёта. Всего тремя не слишком длинными очередями, он снёс не только ворота, но и центральную башню, после чего человек и демон снова начали рубиться с древними демонами.   Противостоять им демоны не могли, так как уступали в физической силе, мощи доспехов, искусстве фехтования и магии мечей. Два меча, братья-близнецы меча Андрила-Первого, выкованного в глубокой древности специально для схватки с крэллгарном, не дали древним демонам ни единого шанса уцелеть в этой схватке. Полчаса спустя бой закончился на смотровой площадке донжона, куда отступил отец Анд-Рея. В самый решающий момент Андрей, оттолкнув в сторону друга, и сам снёс голову его отцу, чёрному магу-демону. После этого Анд-Рей с грустью в голосе сказал:   - А ведь когда-то мой папаша был нормальным демоном, причём музыкантом и мастером по изготовлению скрипок, но его просто вынудили превратиться в древнего демона. Что же, Андрил, ты помог мне выполнить мой долг, освободить отца и моих братьев от его же собственного проклятья. Однажды они родятся нормальными демонами, и я надеюсь, что проживут долгую и счастливую жизнь. Спасибо тебе, что ты не дал мне стать отцеубийцей. Когда-то мой отец был хорошим демоном, весёлым и добрым.   - Андрюха, всему виной Нонус, крэллгарн, который обитает в недрах Сагиарда. - сказал Андрей вполголоса - Это только благодаря ему твой отец превратился в древнего злобного демона. Что будем делать с замком? Это ведь всё-таки твой дом.   Плюнув на чёрный каменный парапет, Анд-Рей гневным голосом громко воскликнул:   - Этот проклятый чёрный замок никогда не был мне родным домом, Дрюня! Давай превратим его в груду щебня, а потом насыплем на этом месте холм. Может быть после того, как он порастёт травой, демоны Сагиарда забудут о том страшном ужасе, который мог принести в их мир древний демон Анд-Рей.   Так они и поступили. Два пулемёта "Вулкан" быстро превратили чёрный замок, а вместе с ним и утёс в большую груду дымящегося щебня, после чего Андрей скрыл её в недрах высокого холма, поросшего ярко-зелёной, сочной травой. Лето было в разгаре, солнце только что поднялось в зенит и два друга, человек и светлый демон, сели на траву. Настало время поговорить, ведь у Андрея накопилось за минувшие дни очень много вопросов.  

Глава вторая

Невеста-валькирия

     Посидев на траве несколько минут, Андрей вспомнил, что он всё-таки техномаг, который отправился в далёкий путь отнюдь не с пустыми руками, а потому встал и последовательно достал из бездонных карманов Клифа следующие вещи. Круглый обеденный стол, покрытый скатертью, два удобных белых кожаных кресла с высокими спинками на вращающихся опорах с газовыми лифтами, а к ним большой зонтик, очень, уж, сильно припекало солнце. После этого он выставил на стол закуски и сладости от мамочки Неллии, к ним эльфийское вино в серебряном кувшине, хрустальные бокалы и фрукты. Демон Анд-Рей вскочил на ноги, радостно заулыбался и тут же обижено спросил:   - А курочка где? Зажал? - на столе немедленно появилась горячая отварная курочка, тянувшая килограмма на два - Ну, вот, совсем другое дело, а где вторая кура? Нам же одной не хватит, Дрюня.   Андрей, усаживаясь в кресло, пояснил:   - Андрюха, я буквально только что из-за стола. - налив в бокалы вина, он со вздохом сказал - Давай, выпьем за упокой души твоего отца и братьев, а также за то, чтобы они возродились, как можно скорее не держа на нас зла. - оба Верховных мага выпили не чокаясь, после чего Андрей уже весёлым голосом приказал - Лопай курочку мамочки Нелли, и рассказывай, что ты натворил в прошлом. Мне всегда было любопытно знать, как это один единственный, пусть даже древний, демон, может стать причиной гибели всех миров в Семи сферах. Куда, спрашивается, смотрели Верховные маги Сферы Сагиарда? Неужели они так и не смогли собраться и ввалить тебе люлей? Как я в этом только что убедился, это было совсем не трудно сделать.   Демон, снова одетый в белое, несколько раз кивнул, вывернул из курицы ногу и впился в неё зубами. Курочку мамочки Нелли Анд-Рей проглотил едва ли не быстрее, чем матёрый кот-крысолов мышонка, после чего пододвинул к себе серебряное блюдо с острыми мясными закусками и взял в руки бокал вина. Андрей снисходительно улыбался, глядя на то, как его друг, с которым он часто устраивал под вечер вылазки в свет, преимущественно за пределы Теверии, жуёт острые и пряные сыровяленые колбасы и мясо. Сам он налегал в основном на сладости, которые мамочка Неллия пекла едва ли не лучше всех в Парианте, и фрукты, запивая их ягодным вином. Насытившись, демон широко улыбнулся, сверкая белыми зубами:   - Наконец-то я имею полное право представиться тебе своим полным именем, Андрил. Меня зовут Анд-Рей Орланус...   - Рад это слышать, - насмешливо откликнулся учитель демона и со вздохом добавил, - представь себе, меня тоже зовут Андрей Орлов, только в моём имени нет чёрточки. Что же, теперь я буду называть тебя Андрюхой. Блин, а ведь я давно уже подозревал, что ты что-то от меня скрываешь. Кстати, почему у тебя чёрные волосы? Ведь все светлые демоны ещё блондинистее, чем светлые эльфы.   Демон весело ответил:   - Это потому, Дрюня, что я Верховный маг и одновременно светлый демон. У вас, людей, если ты сильный маг, то твои волосы белеют, а у нас, демонов, наоборот, чернеют. Ты будешь меня слушать?   - Что, уже и вопрос задать нельзя? - обиделся Андрей.   Демон Анд-Рей рыкнул:   - Потом задашь свои вопросы, кучкой. Короче, мой папаша, Орлан Таврус, был скрипачом и скрипичных дел мастером. Однажды его позвал на свадьбу сына один лорд с соседнего острова, чтобы он играл для гостей, и после множества незаслуженных придирок оскорбил, причём так сильно, что отец бросился на него. Хотя демоны народ крепкий, музыкант, как ты понимаешь, всё же будет слабоват против профессионального военного. Моего отца мало того, что избили, так ещё и опозорили, бросив в ближайшую навозную кучу. Вот тогда-то он и поклялся, что отомстит лорду Кертону. Как ты это и сам знаешь, человеку стать чёрным магом не так, уж, и трудно, а демону и того проще. Когда-то на этом острове, вон там, где растут возле родника дубы, стоял добротный дом. Мой дед был фермером, имел стадо дойных коров и был к тому же известным мастером-сыроваром. Он не имел ничего против увлечения моего отца музыкой, но пришел в ужас от того, чем всё закончилось. Над нашей семьёй стали потешаться жители всех окрестных островов, а их здесь тысячи. Мой отец занялся чёрной магией с одной единственной целью, чтобы провести над собой магический обряд и переродиться, а для этого требовалось прямое участие моего деда, и он пошел на это потому, что вся наша семья была попросту растоптана пьяными вояками. Через три месяца мой отец стал древним демоном, а вся наша семья добровольно ушла из жизни, приняв яд. Мой отец разрубил на куски их тела, перемешав с навозом, после чего отложил в эту кучу сто яиц, каждое размером с куриное. Чтобы яйца, в которых развивались демоны, росли быстрее, он каждую неделю убивал корову или телёнка, разрубал на куски и бросал в ту кучу, в которой я рос вместе с братьями. Чёрная магия скрыла наш остров от всех, но некоторые демоны, гулявшие на свадьбе, вскоре догадались, что Орлан Травус решил отомстить обидчикам. Кто-то покинул эти края, кто-то лишь посмеялся над всем, сочтя глупой шуткой. Сагиард ведь уже довольно развитой мир и у нас, как и на Земле, тоже демократия, но имеются и дворяне, причём зачастую очень вздорные, такие, как полковник Кертон Ларинус. Через двадцать лет дети Орлана Травуса стали вылупляться из яиц, один за другим. Последним вышел из яйца я и уже был переполнен ненавистью ко всем демонам. На месте той навозной кучи из земли вырос утёс с чёрным магическим замком на нём. Благодаря чёрной магии и бдениям отца, мы были развиты умственно ничуть не хуже любого другого демона нашего возраста, вот только были бесполыми, а потому не нуждались ни в ком, чтобы производить на свет потомство. Правда, сначала мы напали на остров лорда Кетона и убили там всё живое. Малую часть трупов мы сожрали, а остальные разрубили на куски, смешали с навозом и отложили в неё уже всего по десять яиц каждый. Вскоре та же участь постигла демонов на девяти других островах. Благодаря этому, через два года у нашего отца имелась под рукой армия в одиннадцать тысяч древних демонов-магов. Это была страшная, всесокрушающая сила и мы завоевали Сагиард всего за три месяца, уничтожив девяносто процентов его населения, а это семнадцать миллиардов демонов. Маги этого мира были слишком слабы, чтобы остановить нас. Самых сильных демонов мы сделали своими рабами, одни стали нашими солдатами, а другие изготавливали для них оружие. Чёрная магия открыла нам порталы прохода в другие миры, и все они были нами захвачены, хотя в некоторых люди уже совершали полёты к другим звёздам и имели на вооружении очень мощную военную технику и оружие страшной силы. Не смотря на это, мы захватили все миры, после чего стали уничтожать оставшихся в живых демонов и людей. Одновременно мы сражались друг с другом, ведь в итоге в живых должен был остаться всего один демон и через семнадцать лет им стал я, Анд-Рей Орланус. Только сожрав тело своего последнего брата, я понял, в каком дерьме оказался из-за того, что когда-то мой отец не ушел со свадьбы после первой же придирки лорда Кертона. Демоны никогда не дают спуску слабакам, и стремятся добить их. Не все, конечно, но некоторые именно так и поступают. Вернувшись на родной остров Тригорн, я бродил по нему и выл от тоски, пока однажды в этот мир каким-то чудом не проник Верховный маг тёмный демон Диомент Слагирус и не сказал мне:   - Как и тебе, Анд-Рей, победа не принесла бы утешения твоему отцу, но всё ещё можно исправить, если ты этого захочешь.   Упав перед ним на колени, я взмолился:   - Я не просто этого хочу, демон, я страстно этого желаю и готов пойти на всё, что угодно, лишь бы этого не было!   - Хорошо, Анд-Рей, я развоплощу тебя и превращу в духа, после чего перенесу тебя в другой мир. Там ты вселишься в тело одного незадачливого бродяги, который только что погиб, сорвавшись с обрыва, и ты пойдёшь кружным путём в ту страну, где он родился и вырос. В этот же час в другом мире родится мальчик, которому суждено стать великим Верховным магом уже только потому, что он соединит магию и науку. Через двадцать девять лет молодой маг, ученик Верховного мага Адориана Лодосса Стройного, прибудет в Теверию, где ты будешь его ждать. Ты станешь его учеником и будешь помогать своему учителю во всём до тех пор, пока тот не создаст несокрушимую броню. Тогда ты найдёшь способ, как показать молодому Верховному магу путь, ведущий к страшному чудовищу, к изначальному злу Парианта - крэллгарну. Надеюсь, что он сумеет его сразить. Ты в это время будешь скрываться где-то поблизости, и как только Октавус будет сражен, откроешь портал прохода на остров Тригорн. Ты окажешься здесь за двое суток до того дня, как твой отец повёл твоих братьев на остров Ругорн, чтобы отомстить своему обидчику. Ты накроешь этот остров магическим куполом, чтобы твои братья и отец не сумели сбежать, и если получится, то объяснишь, что случится в конечном итоге. Вся чёрная магия построена на лжи, и какими бы сладкими не казались её плоды, горечь расплаты за всё содеянное будет стократ сильнее. Надеюсь, что они это поймут. Тогда ты за четверть часа до полудня вступишь в схватку, а ровно в полдень на острове появится твой учитель. Вместе с ним, Анд-Рей, ты уничтожишь второго крэллгарна, и я опасаюсь, что глубоко под землёй он будет ждать вас не один, а с целым выводком точно таких же громадных тварей. Ты готов сделать всё, на что я тебя нацеливаю, Анд-Рей Орланус?   Разумеется, я был готов на всё, что угодно, Дрюня. Первое, что мне показал Диомент Слагирус, это путь к крэллгарну Парианта, после чего отнёс меня далеко на Восток, в Алгурские горы, где я вселился в тело бедолаги Стреллерта и даже унаследовал некоторую часть его памяти. Всё остальное произошло именно так, как мне рассказал Верховный маг Диомент. Когда я вернулся на остров Тригорн, то выяснилось, что один демон так и не был рождён, но отец сразу признал меня. Когда я рассказал о том, в какую западную они все угодили и сказал, что выход у них только один, умереть, чтобы вновь родиться, причём через двадцать лет они смогут вспомнить то, кем были, все согласились без каких-либо колебаний. Вот и вся моя история, Дрюня. Единственное, о чём я хочу рассказать тебе, так это о том, что какая-то часть моего отца жива во мне и поныне, ведь я умею играть на скрипке и даже могу их делать, но меня к этому не очень тянет.   - Вот и прекрасно, Андрюха. Не дай бог, я увижу в твоих руках скрипку, точно разобью её о твою голову. Хватит с нас одного скрипача, твоего папаши. Скрипок мастерить тоже не смей, чай твоя фамилия не Страдивари. Что же, давай теперь подумаем...   Договорить Андрей не успел, так как оба мага услышали рядом звонкий девичий голос. Какая-то девушка, неизвестно как очутившаяся на острове, поинтересовалась у них:   - Господа, извините, это остров Тригорн?   Оба мага повернули головы и увидели очаровательную девушку с золотистыми волосами, стройную и высокую, одетую в красновато-песочного цвета наряд гёрлскаута тридцатых годов. Вот только никаких нашивок на удлинённом кителе девушки не было, зато в правой руке она держала изящную, но весьма грозную на вид, то ли лёгкую глефу, то ли тяжелую нагинату. Подобрав упавшие чуть ли не на стол челюсти, оба мага энергично закивали:   - Да, да, он самый, миледи.   Небесно-голубые глаза девушки округлились, очаровательные пухлые губки капризно надулись и она спросила:   - А где же тогда чёрный замок, в котором я должна встретиться с молодым демоном древней породы Анд-Реем Террибилисом?   Маги испуганно переглянулись, и Андрей тотчас перевёл стрелки на своего ученика, торопливо сказал:   - Простите, миледи, но я его уничтожил по просьбе своего ученика Анд-Рея, но он вовсе никакой не древний демон. Тем более он не Террибилис, осмелюсь вам доложить. А вы, собственно, кто?   Девушка гордо вскинула свой очаровательный подбородок и недовольным голосом сказала:   - Если мне не изменяет память, джентльмены встают, когда к ним подходит леди и это они должны представиться первыми.   Андрей вскочил так, словно под ним взорвалась граната, и, едва сдерживая смех, бойко затараторил:   - О, миледи, простите нас. Позвольте представиться, меня зовут Андрей Орлов, я, с вашего позволения, Верховный маг, а это мой ученик, и тоже Верховный маг, Анд-Рей Орланус. - одним взмахом руки он убрал со стола, и снова выставил на него сладости, фрукты и эльфийское вино. После этого приставил к столу ещё одно кресло и коварным голосом отпетого ловеласа поинтересовался - Миледи, не соблаговолите ли вы присесть за наш стол и рассказать нам, что привело такую очаровательную юную особу на остров Тригорн? К тому же в столь неподходящее время.   Демон вторил ему с такими же интонациями в голосе:   - О, простите нас великодушно, миледи. Нам пришлось тут немного потрудиться, и мы ещё толком не перевели дух, как появились вы. Так как вас зовут, девушка. Право же, ваши золотые волосы наводят меня на некоторые мысли, но я не могу поверить в то, что это скорбное место посетила ангельская девушка. К тому же, такая юная.   Очаровательная курносая красавица с весьма коротко стрижеными волосами, благосклонно кивнула и ответила, шагнув вперёд:   - Как это ни удивительно, господа, но меня тоже зовут Адриана Акуиламус, и я, право же, очень удивлена тому, что наши имена и фамилии так совпадают. Акуилам на языке делонийских ангелов означает орёл. Впрочем, со мной всё ясно, моего отца зовут Акуилам, но ведь и вашего отца, Анд-Рей, также зовут Орлан. Не так ли?   Андрей сумел первым подать руку ангельской девушке, так как его ученик, рванувшийся вперёд, наткнулся грудью на невидимую преграду, и лишь был вынужден сказать:   - Его звали Орланом, прелестная Адриана. Мой отец уже умер.   - Как печально, Анд-Рей, - вздохнула девушка, - Надеюсь, это произошло давно, и боль утраты уже притупилась.   Помогая девушке сесть в кресло, демон невозмутимо ответил:   - Мой батюшка отошел в мир иной чуть более полутора часов назад, миледи, но похоронил его я гораздо раньше, немногим больше восьмидесяти трёх лет назад.   Андрей уточнил:   - Да, миледи, я снёс голову Орлана один час тридцать шесть минут тому назад, после чего мы с Анд-Реем разрушили его замок и воздвигли на его месте этот холм, но вы не расстраивайтесь. Орлана и девяносто девять его сыновей мы отправили на тот свет, как чёрных магов и через какое-то время они возродятся заново, но уже нормальными демонами. Поэтому давайте рассматривать это событие, как единственно возможный выход из весьма сложной жизненной ситуации. По-другому их было не спасти. - наливая в бокал весьма крепкого вина, которому сами эльфы дали название "бабоукладчик", он поинтересовался уже куда более строгим голосом - Так откуда вы прибыли, юная леди, но главное, как и зачем вы появились на острове Тригорн в тот момент, когда мы с Андрюхой, можно сказать, выпили за упокой души его папаши и девяноста девяти братьев? Только не говорите, что с Делонии. Из этого мира ангелов нельзя открыть портал прохода в Сагиард. Это я точно знаю.   Девушка нахмурилась и коснулась локтем руки своей изящной глефы, которую приставила к креслу справа от себя, после чего строгим голосом заявила:   - Господа, поверьте, я вовсе не та особа, которую можно допрашивать, не рискуя нарваться на неприятности. Как и вы, я тоже Верховный маг и ещё неизвестно, кто из нас тут более могущественный. Однако, поскольку передо мной не один, а два Андрея, я всё же отвечу. Мне было ещё до моего рождения суждено встретиться на этом острове со своим будущим мужем, демоном древнего вида Анд-Реем Террибилисом. Сначала я должна была вернуть мужской облик ему, его отцу и братьям прежде, чем они начнут уничтожать Сагиард, а затем спуститься в преисподнюю и уничтожить там крэллгарна Нонуса, после чего мы должны уничтожить одного за другим всех остальных крэллгарнов ещё в шестидесяти девяти мирах. Правда, вместо древнего демона я вижу перед собой самого обычного светлого демона, весьма изрядно преуспевшего в магии. Что же, одной проблемой меньше, чему я уже рада.   Человек и демон озадаченно переглянулись. Появление конкурента в юбке, их не обрадовало и они, не сговариваясь, немедленно принялись третировать ангелицу. Первым начал Андрей:   - Андрюха, я впервые слышу, что ты готов жениться на принцессе? Ты не мог бы внести в этот вопрос ясность?   Демон почесал затылок и задумчиво ответил:   - Дрюня, одно время мне очень нравились принцессы. Я их ел преимущественно сырыми, но знаешь, жареная свинина всё же лучше.   Адриана отшатнулась и скривилась, а Андрей сказал вздыхая:   - Милая девушка, поверьте, всё именно так и было. Мой ученик уже один раз уничтожил вместе с папашей и своими братцами все миры в Сфере Сагиарда, но, оставшись у разбитого корыта, вернулся в прошлое и вселился в один свежий труп. Воскресив его, он дождался на Парианте меня, стал моим учеником и вместе со мной в совершенстве освоил техномагию, а как только я грохнул крэллгарна Октавуса, отправился в дом своего папаши и объяснил тому, чем всё закончится. Правда, я всё же не уверен, что он не откажется жениться на вас. Андрюха, колись, ты согласен жениться на ангелице или нет? Насколько мне это известно, хотя и редко, такое всё же случается.   - Ни за что. - чётко выделяя слова, ответил демон - Ты же меня знаешь, Дрюня, мне больше всего нравятся девушки из расы людей. Может быть, в таком случае ты станешь её мужем?   Андрею даже не пришлось напрягаться, чтобы вытаращить глаза:   - Я? Да, ни за что! Дрюня, во-первых, у меня уже было семь любовниц-принцесс, а, во-вторых, как только Дения узнает, что я женился на принцессе, она её тут же укокошит. Даром что ли, её все эльфы, как огня боятся, и даже прозвали Денией Грозной. Королю Элоану нужно присвоить звание героя Дениарии только за то, что он стал её вторым мужем, но ведь и это ненадолго. Как только я появлюсь в их лесах, Дения мигом выставит его из дворца и тогда у эльфов, наконец, появится настоящий король. Именно так я когда-нибудь сделаю, но меня точно заставят отрастить себе эльфийские уши. Нет, Андрюха, для меня такой вариант полностью исключён.   Как это ни странно, но отказ двух Андреев жениться на принцессе ангелов вполне устроил Адриану. Девушка слегка улыбнулась и сказала твёрдым голосом, не терпящим возражений:   - Хотя мне и было обещано пророчеством, что я выйду замуж за демона, не это главное господа. В любом случае я прибыла сюда только с одной целью, начать в этом мире охоту на крэллгарнов.   Андрей презрительно фыркнул:   - Тоже мне, Диана-охотница выискалась на мою голову.   Анд-Рей был ещё категоричнее и грубее:   - Деточка, где ты и где крэллгарны? Неужели ты думаешь, что мы согласимся взять тебя с собой на бой с Нонусом и его отродьем? Да, никогда в жизни! Нам обуза ни к чему.   Ангелица, которая выглядела не старше шестнадцати лет, взяла бокал с крепким эльфийским вином, выпила его залпом и ответила:   - Господа, уж, если судьба свела нас вместе, давайте сразу обо всём договоримся, и потом не будем возвращаться к разговорам на эту тему. Раз вы выставили на стол кувшин эльфийского бабоукладчика, значит, считаете меня достаточно взрослой девушкой, чтобы переспать со мной. Так вот, успокойтесь оба, мне тридцать пять лет и я уже очень опытный боец. Да, я родилась на планете ангелов, которая называется Делония, в семье императора Акуилама, но прожила с родителями недолго. Когда мне исполнилось пять лет, Верховный маг Альфии, планеты, находящейся в самом центре Вселенной, забрал меня у родителей. Так я стала ученицей Верховного мага Элиона, самого старого и мудрого мага Вселенной и все последующие тридцать лет готовилась к тому, чтобы однажды начать сражаться с крэллгарнами и истребить их всех. Свою глефу Элионель я выковала, когда мне было двенадцать лет и с тех пор не расстаюсь с ней. Кто такие крэллгарны, я прекрасно знаю и не боюсь встретиться с ними. Прежде чем попытаться вытурить меня отсюда, господа, подумайте, а не получится ли так, что вы сами вылетите из этого мира?   Андрей налил вина себе и демону, сделал пару глотков, отправил в рот большую виноградину, прожевал её и спросил:   - Ну, и как же ты попала в Сагиард, леди Акула? Андрюха, тебя этот вопрос также касается.   Первым быстро ответил демон:   - Очень просто, демон Диомент Слагирус дал мне магические координаты всех семидесяти миров и даже рассказал, как в них можно проникнуть в любом порядке. Правда, тайно, и без намерения грохнуть крэллгарна. Иначе ни в один из них не пройти. Между прочим, это тайное искусство демонов. Ни люди, ни ангелы им не владеют.   Ангелица, получив весьма зубастое прозвище, угрюмо проворчала, глядя на Анд-Рея исподлобья:   - Ты только что доказал свою полезность, Лорд. Со мной всё проще, господа. Мне открыл портал прохода сам мастер Элион, но перед вами у меня есть одно преимущество, знание Высшей магии, о которой вам ничего неведомо. Благодаря этому я могу вступать в бой с одним и тем же крэллгарном до пятнадцати раз, и всякий раз у меня будет трое суток на отдых, а у него нет. Может быть это и неспортивно, но если ты, Белый, уже имел дело с Октавусом, самым слабым их этих чудовищ, то ты согласишься, насколько это важно иметь возможность вовремя отступить, чтобы потом снова броситься в бой. Правда, я пока что не вижу, чем можешь быть полезен нам ты сам.   Андрей ухмыльнулся, достал из внутреннего кармана своего чёрного сюртука золотой компас, показал его Акуле и Лорду и пояснил насмешливым голосом:   - Помимо того, что лучше меня никто не освоил техномагию, этот золотой компас способен привести меня прямо в логово крэллгарна в тот самый день и час, когда нужно вступить с ним в бой. Между прочим, ты зря считаешь Октавуса слабаком. Те двадцать семь магических мечей, которые стали его трофеями, усилили мощь его доспехов, но я с тобой согласен, как Нонус, так и все остальные крэллгарны, будут намного сильнее, но что самое паршивое, каждый, скорее всего уже имеет потомство.   - Подумаешь, техномагия... - скривилась Акула.   Лорд поднялся из-за стола, бросил пристальный взгляд на ангелицу и сотворил её стальную копию с глефой в руках, только раз в шесть большего размера. Статуя плавно полетела по воздуху и встала на вершине того холма, на котором несколько часов назад вышел из портала прохода Андрей. Вслед за этим он извлек из своего арсенала модернизированный летающий пулемёт "Вулкан" и принялся методично уничтожать стальную мишень. Когда от неё остались одни только ноги в высоких ботинках со шнуровкой, из-за стола встал уже Андрей, и, также оседлав пулемёт, открыл шквальный огонь по своему другу. Однако, он смог разнести вдребезги только его пулемёт, так как против тёмно-серой брони снаряды были бессильны. Когда грохот стих, второй пулемёт исчез бесследно, а Андрей усмехнулся:   - Вот и подумай теперь сама, что такое техномагия, Акула. Между прочим, нас тут четверо. Мы с Лордом, а также наши живые доспехи со складом всякого добра в придачу. Своим я дал имя Клиф, а как Лорд назвал свои, мне пока что неизвестно.   Подлетевший демон проворчал:   - Я назвал свои доспехи Аяксом в память о нашем с тобой друге, Дрюня. Ну, что, Адриана, ты убедилась в том, что техномагия это очень серьёзная вещь. Я не знаю, что представляет собой Высшая магия, но не думаю, что она будет намного круче техномагии.   Ангельская девушка задумчиво ответила:   - Мне тоже не помешали бы такие доспехи, хотя я была до этой минуты вполне довольна своими. Так, парни, я надеюсь, вы поняли, что нам придётся сражаться с крэллгарнами втроём? Только учтите, каждому, кто только попытается залезть в мою постель просто так, без дальнейших серьёзных намерений, я сначала оторву его мужское хозяйство, а уже потом голову.   Демон посмотрел на неё насмешливым взглядом и сказал:   - Акула, мы с Дрюней всегда найдём с кем переспать, мы же оба мастера художественного пикапа.   - Мастер я, а ты всего лишь мой ученик, Андрюха, правда, чертовски талантливый, - усмехнулся техномаг-землянин, - так что, Акула, можешь не волноваться за свою девичью честь. Теперь самое время выяснить, кто будет командиром нашего небольшого отряда. Если мы устроим тайное голосование, то его результат предопределён, каждый проголосует за себя, как за самого лучшего бойца. Поэтому я хочу выставить свою кандидатуру и вот почему. Я рождён не только для того, чтобы дать людям всех рас, ангелам и демонам техномагию, она всё же вторична, а в первую очередь для того, чтобы уничтожить крэллгарнов. Тебе, Анд-Рей, просто был дан шанс исправить всё то, что сотворил твой папаша, а ты, Адриана, рождена, чтобы стать спутницей того демона, который отважится сразиться с этими древними чудовищами. Как знать, может быть, он ещё станет твоим мужем, но только не я, это факт. Переспать с тобой это запросто, но если я когда-нибудь женюсь во второй раз, то только на Дении.   Анд-Рей усмехнулся и стал загибать пальцы:   - Акула, вот что я тебе скажу о Белом. Он очень осторожен и предусмотрителен, это раз, и мне это нравится. Он хитёр, это два. Ещё у него хорошо варит котелок, это три. Плюс к этому Белый знает, чуть ли не все языки Вселенной, это четыре. Ну, и так далее вплоть до сотого пункта, который гласит, Дрюня отличный командир.   Посмотрев на двух друзей, ангелица с иронией сказала:   - Смотрю я на вас и удивляюсь, парни. Вы вроде бы уже не дети, прожили немало лет, а ведёте себя, словно студенты. Серьёзности в вас нет ни на грош. Что же, может это и к лучшему, что вам удалось остаться молодыми, не смотря на то, что вы Верховные маги. Как Верховные маги мы очень молоды. Ладно, я согласна, но не ждите, что вы найдёте в моём лице сестру милосердия и утешительницу. Отныне я такой же боец, как и вы, и за мной не надо присматривать. Поверьте, я и сама способна о себе прекрасно побеспокоиться. С крэллгарнами, пусть и ненастоящими, мне приходилось сражаться не один раз. С чего начнём, парни?   Пристально посмотрев на девушку, Андрей закрыл глаза и несколько минут стоял молча. Открыв же глаза, он быстро сотворил доспехи для Акулы, стойку-вешалку и ширму. На этот раз он внёс в конструкцию некоторое разнообразие, и у него получилась тёмно-серая мускулистая и мощная обнаженная леди-гоплит с золотым коринфским шлемом. Сделав пару шагов, доспехи распались на составные части и те сами развесились на вешалке. Ангелица шагнула к ним и закрылась высокой ширмой, которая немедленно сделалась совершенно прозрачной. Сидя за столиком и попивая эльфийское вино, человек и демон, широко улыбаясь, смотрели, как раздевается девушка-ангел.   Посмотреть, право же, было на что. Такого совершенного тела не видел ещё ни один, ни другой. Тем более, что Адриана не спешила. С обратной стороны ширма была зеркальной и она не отказала себе в удовольствии полюбоваться на собственное тело. Более того, она даже несколько раз нежно огладила свои груди, живот, ноги и не только, после чего надела кружевные панталончики и полюбовалась на то, как они обтягивают её круглую попку. Оба Верховных мага буквально пожирали её взглядами, но при этом разводили руками, так как женитьба не входила в их планы. Вскоре девушка вышла из-за ширмы, повернулась и увидела, что та была прозрачной. Её наряд гёрлскаута мгновенно превратился в доспехи, она взмахнула глефой и два хохочущих во всю глотку мага рванули наутёк, подстёгиваемый возмущёнными девичьими криками:   - Ах, вы, мерзавцы! Ну, я вам сейчас покажу!   Через полтора часа она поняла, что догнать их не получится, очень уж быстро маги летали. Зато Адриана убедилась в том, что её обнаженное тело произвело неизгладимое впечатление на двух Верховных магов, которые не прилагали совершенно никаких усилий к тому, чтобы оставаться вечно молодыми. А ведь обе дочери Андрея были старше, чем его новая напарница, да, только их папаша оставался всё таким же молодым и весёлым парнем, как и в те годы, когда он днём изучал магию, а вечером откладывал в сторону свои записи и шел в какой-нибудь ночной клуб, чтобы повеселиться с девушками.   Продемонстрировав друг другу искусство высшего пилотажа, они приземлились на небольшом пляже. Первым снял с себя доспехи полностью и пошел в воду Андрей, затем в воду с громким визгом бросилась обнаженная Адриана, и только потом к воде поплёлся Анд-Рей, громко охая и ворча на ходу:   - Вы совсем чокнулись! Вода ведь солёная, а здесь нет никакой речки, чтобы смыть с себя соль. С твоего тела, Акула, я готов её слизать языком, но ты ведь не станешь этого делать.   Ангельская девушка, волосы которой намокли и сделались похожими на чистое золото, показала ему язык:   - Как-нибудь перебьёшься магией.   Ещё часа два они плескались в тёплой воде и игрались, как дети, и лишь выбравшись на берег, быстро бросились к своим доспехам, на бегу смывая с себя солёную воду и высушивая волосы. Прямо на пляже Андрей поставил обеденный стол, выставив на него три курочки, сваренные мамочкой Неллией. Горячая отварная курятина, сваренная по особому тайному рецепту, очень понравилась Адриане. Впрочем, ангельскую девушку куда больше интересовал совсем иной рецепт и она, не выдержав, поинтересовалась:   - Ребята, как маг я прекрасно понимаю, что каждому из вас уже под восемьдесят лет. Для демона это ещё возраст молодости, но они и в десять лет умудряются выглядеть слишком, уж, мудрыми. Для обычных людей это возраст чуть ли не старческий, но вам ведь не дашь больше двадцати пяти лет. Почему?   Андрей пожал плечами и ответил:   - Риана, мой учитель однажды сказал мне, что нет более печального зрелища, чем толстый и неповоротливый маг. Ещё он мне сказал, что маг должен волочиться за каждой юбкой, но, знаешь, быть престарелым ловеласом не по мне. Я предпочитаю быть молодым не только снаружи, но и в душе, как и мой учитель Адориан. Поэтому даже не надейся увидеть меня старой кочерыжкой. Этого никогда не будет.   Демон улыбнулся и честно признался:   - Меня сначала коробило от того, что мой учитель днём был воплощением серьёзности, а с наступлением вечера отправлялся на какую-нибудь вечеринку, где веселилась молодёжь. Правда, когда Дрюня женился, он с этим сразу же покончил, но через двадцать семь лет он и Дения разошлись, и всё началось заново. А поскольку в то время он уже был очень важной персоной в нашей академии, то садился на авиетку и улетал за несколько сотен километров. Представь себе, как правило, не один. Чаще всего мы отправлялись в ночные набеги втроём, третьим был наш ректор Травус, но иногда к нам присоединялись король Кайрен и канцлер его двора папаша Сейд. Вот только в такие часы он не выглядел папашей. Пойми нас правильно, Адриана, мы никакие не вампиры, и, уж, тем более, никогда не портили девчонок, но молодёжь никогда не видела в нас старых перечниц. Мы просто веселились от всей души и всегда были заводилами в любой компании.   Адриана рассмеялась и воскликнула:   - А сейчас вы и вовсе решили забыть о том, что такое быть серьёзными и строгими Верховными магами! Что же, меня вполне устраивает такой подход к жизни, но учтите, тайком подсматривать за собой я вам больше не дам. А теперь давайте начинать готовиться к нашей первой схватке с Нонусом и его выводком крэллгарнов.