Глава третья

Обязательная стажировка

     С того дня, как Андрей начал писать учебник техномагии, а он у него получался именно таким, чем был особенно ценен на его взгляд, прошло ровно четырнадцать месяцев. Работа над учебником сама собой, как и он сам, разделилась на две равные части как по затраченному времени, так и по объёму. Первая часть учебника, включавшая в себя обширное введение на ста пятидесяти четырёх страницах, представляла из себя фундаментальный труд по аналитической техномагии и связывала между собой фундаментальные науки и магию.

Вторая часть была куда более сложной и зубодробительной, так как ей более всего подходило название практическая техномагия и хотя Андрей каким-то образом умудрился написать её, он и сам не был уверен, что разбирается в ней достаточно хорошо.   Главное, в чём он точно разобрался, так это в том, что ему теперь придётся не один десяток лет проводить опыты и ставить различные эксперименты, прежде чем он сумеет постичь хотя бы основы практической магии. О том, чтобы изучить её в совершенстве лет за двадцать или тридцать, не шло и речи, отчего он изрядно приуныл. Между тем, все семь спецслужб уже месяца через три как стали закручивать гайки и началось это с того, что Андрея попросили больше не уезжать по вечерам из замка, так как в Лозанне появилось слишком уж много нежданных визитёров. Так это было или нет, он не знал, а Жиля к тому времени его начальство стало считать уже не своим сотрудником, а его учеником и потому не очень благонадёжным человеком.   Судя по всему, где-то на самых верхах было принято решение засекретить магические знания и использовать их только под контролем правительств семи стран. Так в мире появилась новая, да к тому же ещё и секретная Большая Семёрка. Ни Андрей, ни его ученики понятия не имели о том, сколько всего создано на планете закрытых магических школ и набрано в них студентов, да и сделано ли это вообще. На всякий случай молодой маг решил подготовиться к самому худшему, а потому, пользуясь теми возможностями, которые давала ему Книга Откровения, тайком создал ещё четыре учебника по техномагии, но уже на языке сан-накри, который его ученики изучили в совершенстве.   Хотя за ними постоянно следили, Андрей всё же умудрился провести несколько секретных совещаний и поведал им сначала о своей затее, а затем, когда всё было готово, тайком вручил каждому по невидимой магической книге. Когда печатались новые страницы на санскрите или каком-либо другом языке, они автоматически появлялись в тайных книгах техномагии. Наконец настал тот день, когда были напечатаны последние семь листов учебника техномагии и автор, затребовав семьсот семьдесят семь граммов серебра для каждого, превратил папки в семь магических книг толщиной в пять сантиметров каждая. При этом Книга Откровения просто растворилась в воздухе.   На этот раз Андрей не стал дожидаться утра и вынес все семь книг сразу после того, как те обрели фирменные переплёты, на которых было написано золотом - Книга Техномагии. Как они и договорились заранее, Виджай, Дик и Жиль покинули замок сразу после ужина, а он остался, хотя и мог сбежать из него вместе с Аяксом, но поскольку телепортироваться дальше, чем на три километра у него не получилось бы, решил остаться и посмотреть, что с ним будет дальше. Аякса на всякий случай он завёл в спальную, хотя и не был уверен, что созданная им Книга Техномагии обладает достаточной силой, чтобы уберечь его от каких-либо неприятностей, а их следовало ожидать.   Поворочавшись в кровати с четверть часа, молодой маг наконец уснул в начале одиннадцатого, но уже ровно в полночь, за минувшие четырнадцать месяцев он научился определять время автоматически, проснулся. Его разбудило появление в спальной риши Прадипа, а точнее то, что его учитель открыл учебник техномагии и его защёлка мелодично тренькнула. Всегда чуткий к любому шороху, Аякс на этот раз даже ухом не пошевелил. Сев на кровати в позе лотоса, Андрей вежливо поклонился, и, молча, уставился на риши Прадипа. Тот ухмыльнулся и спросил:   - Ну, и что мы молчим?   Андрей насмешливым тоном ответил:   - Да, я тут сижу и думаю, учитель, как мне к вам обратиться. Не уверен, что вас зовут Прадипом. Может, представитесь?   Маг вместо ответа закрыл и бросил ему в руки Книгу Техномагии, после чего безапелляционно потребовал:   - Изготовь мне точно такую же.   Пожав плечами, автор учебника с силой зажал его перед собой между ладоней, после чего развёл их на ширину двух книг, отчего учебников стало два, и он повернул их крест-накрест, после чего разделил и бросил одну магическую книгу учителю, а вторую оставил себе и спросил, позёвывая и почёсывая бок:   - Зачем она вам? Ведь у вас есть точно такая же.   - Точно, но не такая же, - ответил маг ворчливо, снова раскрыл магическую книгу, но быстро закрыл и сказал, - ладно, потом начну изучать, а что касается моей книги магии, то хотя в ней также имеются пространные трактаты, соединяющие магию и науку, она всё равно безнадёжно устарела. - внезапно он рассмеялся и весёлым голосом воскликнул - Представляешь, Андрей, миры техномагии во Вселенной есть, а Книги Техномагии нет. Идиотизм. - затем, глядя чуть в сторону, маг наконец представился - Меня зовут Адориан Лодосс, я Верховный маг Семи сфер. Извини, парень, но я использовал тебя и твой мир только для того, чтобы создать Книгу Техномагии. Правда, надо отметить, что ты в итоге приобрёл намного больше, чем вложил трудов в это дело. Мне пока что неведомо, что из созданного тобой, отложилось в твоей памяти, да это и не суть важно. В любом случае ты уже начинающий маг и у тебя есть Книга Техномагии. Теперь всё зависит от того, как усердно ты будешь трудиться, и в каких условиях это будет происходить. Последним я тебя обеспечу. Есть у меня на примете один мир, населённый на редкость тупыми кретинами. Будучи вооружены знаниями магии, они вот уже более сорока пяти тысяч лет, так и не продвинулись вперёд дальше такого общества, которое у вас принято называть феодальным. Там ты и будешь проходить стажировку, обязательную для магов с таким потенциалом развития, как у тебя, но иметь потенциал это одно дело, а суметь реализовать его и стать Верховным магом, совсем другое. Ты пока что всего лишь начинающий маг и только от тебя зависит, кем ты станешь и как далеко пойдёшь. На Земле тебе делать нечего по той причине, что те болваны, которых я на тебя специально вывел, в конечном итоге решили сделать магию уделом нескольких десятков специально отобранных, полностью послушных их воле людей. Идиоты, они полагают, что магию можно постичь из-под палки. Нет, вашему миру нужно будет сначала устроить основательную встряску, и лишь потом в нём сможет укорениться магия. Именно этим ты займёшься после того, как пройдёшь стажировку и выполнишь ещё одну, но уже куда более серьёзную и опасную миссию. По-другому у тебя ничего не получится.   К такому повороту событий Андрей был давно уже готов и к тому же прекрасно понимал, что без стажировки ему будет не обойтись. Правда, он полагал, что сначала всё же ему придётся провести несколько лет в учениках у мага. На деле всё получалось несколько иначе и ему теперь предстояло отправиться в какой-то отсталый магический мир, но с какой целью? Хотя этот вопрос волновал его больше всего, он задал совсем другой:   - Адориан, скажите, если бы я тогда не превратил иллюзию в яблоко, то перестал бы быть магом?   - Да, но не по той причине, по которой ты думаешь, - усмехнувшись, ответил маг, - откажись ты стать магом и я тут же уничтожил бы тебя вместе с тем паршивым, грязным городком. Понимаешь, Андрей, люди с таким магическим потенциалом появляются крайне редко, один на сто миллиардов человек и уже только найти тот мир, в котором ты мог появиться, было очень трудно. Уговаривать тебя я не мог, это было бесполезно, а соблазнять чудесами магии так и вовсе. Для того, чтобы выполнить всё намеченное мной, ты должен был страстно захотеть стать магом. Точно так, как в семь лет, но начинать учить человека магии в таком возрасте можно только в магических мирах. Тем более, что передо мной стояла совсем иная задача, используя тебя, твой ум и потенциал, создать, наконец, Книгу Техномагии. Теперь, когда всё позади, я искренне надеюсь, что ты не охладел к магии, и продолжишь ею заниматься, а для этого тебе нужно будет применить свои знания на практике. Только так ты сможешь стать Верховным магом. Тебя же не привлекает участь быть простым клерком от магии?   Андрей невольно рассмеялся:   - Нет, только не это, учитель. Что я должен сделать?   - Любой ценой, как угодно, даже пуская в ход пинки и колотушки, ты должен вытащить тот мир, который вот уже свыше сорока пяти тысяч лет толчётся в феодализме, он называется Париант, из дикости и невежества, и сделать его миром техномагии примерно такого же уровня, как твой родной. - ответил Верховный маг и пояснил - О полётах в космос и атомных бомбах можешь не думать, это будет лишнее, но уровень начала двадцатого века меня вполне устроит.   Услышав, какую задачу перед ним ставит учитель, Андрей погрустнел и чуть ли не взмолился:   - А как же Земля, учитель? Чтобы шагнуть из феодализма в просвещённое общество после сорока пяти тысяч лет общественно-политической стагнации, потребуются многие десятилетия.   Адориан Лодосс был неумолим и строго сказал:   - Думаю, Андрей, что двухсот тебе хватит и ещё пятьдесят уйдёт на выполнение особой миссии, которая ещё важнее, чем твоя первая задача. Тебе нужно будет посетить кое-какие миры и навести в них порядок, но об этом ты узнаешь позднее, вскрыв моё послание, которое однажды найдёшь. На Земле за это пройдёт всего лишь чуть больше года, максимум два потому, что останавливать время полностью слишком опасно. Но ты можешь управиться и быстрее. Всё будет зависеть только от тебя и твоей смекалки.   Андрей повеселел и с облегчением выдохнул:   - Ну, если всего два года, то это куда ни шло. Учитель, что это за планета, Париант, и с кем я там встречусь?   - Это весьма непростой вопрос, Андрей, - задумчиво признался Верховный маг, - я не заглядывал в эту дыру уже лет триста. Сейчас у них там идёт то ли Шестая, то ли Седьмая эпоха мира. Точнее не скажу, но скорее всего всё-таки Шестая. Эпохи мира следуют за кровопролитными войнами, во время которых погибает до девяноста пяти процентов населения и всё потому, что магия позволяет людям жить по тысяче, тысяча двести лет, а плодятся они, как кролики. Когда людей на Парианте становится слишком много, они начинают воевать и безжалостно истребляют друг друга, но до этого ещё далеко. О минувшей войне, париантцы уже забыли, а до следующей им ещё далеко, примерно четыре тысячи лет. Так что самое время начать их вразумлять, иначе либо я, либо ещё какой-нибудь другой Верховный маг точно напустит на них самых злобных демонов и те их всех перебьют, а это, как ты сам понимаешь, не выход из положение. Относительно же того, что это за мир, я скажу тебе так, Андрей, во Вселенной живут три расы разумных существ, которые похожи друг на друга, но генетически едины все, даже полубоги. Это люди, демоны и ангелы. Раса людей за пределами Земли делится на такие виды, как эльфы, гномы, орки и, собственно, люди. Про них у вас написано немало книг и многие правдивы. Эльфы действительно остроухие и все прекрасные лучники, гномы самые лучшие кузнецы, хотя и не такие они маленькие, как об этом принято у вас думать, вот только орки вовсе никакие не чудовища. Они самые обычные скотоводы, но в силе и смелости им не откажешь, как и в высоком росте. Демоны и ангелы... Первые это такие же существа, как и люди, то есть они появились на свет сами и их никто не создавал, только намного раньше людей, а вторые созданы полубогами искусственно, чтобы защищать миры эльфов от демонов, но со временем ангелы населили некоторые миры и живут в них своей собственной жизнь. Как демоны, так и ангелы, бывают светлыми и тёмными, но это не говорит, что одни злобные, а другие добрые. С ангелами всё гораздо проще, они все, можно сказать, силы добра и света. А вот с демонами сложнее. Они делятся на древних демонов и демонов нового поколения, очеловеченных, а потому одни однополые существа, порождающие потомков путём откладывания яиц, а другие двуполые. Как и люди, одни демоны тяготеют к злу, а другие к добру, так что не надо их очернять огульно. Некоторые люди, в совершенстве постигшие магию, будут куда страшнее, чем самые злобные демоны, но на Парианте ты с демонами точно не встретишься, как и с ангелами. Во всяком случае, на первых порах. У тебя просто не хватит для вызова ангела ни знаний, ни магической силы. Демоны же обязательно появятся сразу же, как только этот мир начнёт выходить из дикости. Они все тяготеют к техномагии, но больших высот в ней не достигли. И последнее, что я должен тебе сказать, Андрей, на Парианте, как и во всех мирах, в которых магия является главной движущей силой, люди знают, что смерть это всего лишь момент перехода на новый уровень бытия, а потому не очень-то её боятся. Как всякая перемена, смерть вызывает у них опасения, но не внушает им страха. Всё остальное ты узнаешь уже на Парианте, поверь, в библиотеках магов ты найдёшь немало книг, из которых сможешь почерпнуть сведения о множестве миров. Сан-накри ты знаешь в совершенстве, а на этом языке говорят во всех мирах Семи сфер, так что у тебя с первого же дня не возникнет никаких проблем с местным населением. Мне же этот мир был всегда противен из-за тупости и лености его обитателей, не желающих двигаться вперёд, поэтому я никогда им особенно не интересовался, но всё же предупрежу тебя. Ты будешь далеко не первым магом, которого отправляли туда с подобной миссией до тебя и все они там погибли. На первых порах тебя ещё будут выручать твои белые волосы и борода, а потом тебе придётся как-то выкручиваться. Париантцы большие мастера по части всякого рода заговоров и тайных операций. Тут они дадут сто очков форы даже землянам, так что тебе нужно будет держать ухо востро. Правда, у тебя перед всеми теми магами, которых отправляли учителя в этот мир, есть одно несомненное преимущество, Книга Техномагии, так что используй в первую очередь её, а уже потом пускай в ход все остальные земные хитрости. В путь тебе надо отправляться немедленно. Надень на себя париантскую одежду, ещё я тебе дам магический меч, бери своего Аякса, и уходи, ни с кем не попрощавшись. На Парианте ни в коем случае не называй себя своим настоящим именем. В париантской и многих других мифологиях, Анд-Рей это демон, который однажды погубит все миры Семи сфер, так что за такое имя тебя запросто лишат жизни. Назовись лучше Андрилом Орлосом, учеником мага... Да, хотя бы учеником мага Адориана Лодосса. Париантцам я вроде бы ничем не насолил, так что из-за этого они точно не станут гоняться за тобой с дубьём или чем-нибудь ещё похуже. Надеюсь, что года через полтора или даже раньше, ты вернёшься в свой родной мир таким магом, который и его сможет вытащить из нынешней трясины, чтобы ввести в число нормальных техномагических миров. Вот тогда ты сможешь всем сказать, что стал магом для того, чтобы творить добро и бороться со злом, а самое большое зло, мой юный ученик, это невежество.   Рядом с Андреем на кровать опустилась стопка одежды и средней длины меч с перевязью светло-коричневой кожи без украшений, кожаный рюкзак с широкими лямками, а на пол со стуком приземлились элегантные кавалерийские сапожки чёрного цвета. Понимая, что ему действительно пора в путь, молодой маг всё же поинтересовался:   - Учитель, я могу взять с собой земные вещи?   - Конечно, - кивнул Адориан Лодосс, - в эту походную суму много чего поместится, но ты всё же не перебарщивай, не заталкивай в неё мебель и свои машины.   - Нет, - замотал головой Андрей, - я всего лишь хочу взять с собой ноутбук, диктофон, цифровую камеру, несколько блокнотов для записей, пару пачек пергамента, дюжину авторучек, а ещё пергамент и несколько банок золотой пудры с кармином и ультрамарином.   Верховный маг улыбнулся:   - Как знаешь.   Через полчаса Андрей был готов отправиться в путь. На нём был надет не такой уж и древний наряд тонкого чёрного сукна, тёмно-серая фетровая широкополая шляпа, а к большому кожаному рюкзаку был приторочен чёрный, длинный плащ-накидка. Аяксу тоже досталось от щедрот Адориана, маг сам надел на шею пса широкий ошейник со стальными накладками, к чему пёс отнёсся очень спокойно. Посмотрев на своего ученика с улыбкой, Верховный маг чуть шевельнул рукой и напротив Андрея открылся проход в другой мир. Адориан Лодосс крепко пожал ему руку и сказал напоследок:   - Удачи тебе, Андрил, у тебя всё получится, я верю в тебя. Ты хорошо подготовился к своей стажировке.   - Очень на это надеюсь, учитель Адориан, - усмехнулся молодой, начинающий маг, - до встречи.   Повернувшись лицом к тёмному прямоугольнику прохода, он взял Аякса за ошейник, решительно шагнул вперёд и оказался на пустынном перекрёстке посреди холмистой степи. Обе дороги были вымощены аккуратной брусчаткой, что уже говорило о весьма неплохом развитии дорожной сети. Правда, они были шириной всего метров в семь, не более. Перекрёсток был оснащён дорожными указателями, судя по которым он мог направиться в Онагарт, Свиур, Локкерд и какую-то Теверию.   Было раннее утро, судя по всему, в этих широтах Парианта осень была в самом разгаре, температура воздуха держалась в пределах двенадцати градусов, а ещё, достав компас, Андрей узнал, что Теверия находится к западу от перекрёстка, и до неё было всего пятьдесят шесть лиг, если верить надписи на указателе. Остальные населённые пункты находились значительно дальше. Спать ему не хотелось и он, отпустив Аякса, бодрым шагом потопал в Теверию. Она привлекла его ещё и потому, что на горизонте темнели высокие горы. Горы всегда нравились ему, и он решил направиться именно в ту сторону.   Через три с половиной часа, теплее за это время стало ненамного, их нагнал небольшой обоз и Андрей убедился, что париантцы это такие же люди, как и он сам. Судя по всему, это был какой-то торговец, возвращающийся с рынка, так как лошади двигались бодрой рысью, фургоны были пустыми. Едва он повернулся, то увидел круглолицего, улыбающегося дядьку средних лет с роскошными ливерпульскими усами, переходящими в бакенбарды, чуть тронутыми сединой, который сразу предложил:   - Мастер, могу вас подвезти до крепости.   - Не откажусь, если вы окажете любезность довезти меня до Теверии. - ответил Андрей и, вспомнив, что у него на поясе подвешен кожаный кошель с тремя отделениями для золотых, серебряных и медных монет, сказал - Я заплачу. Сколько вы запросите с меня за проезд, уважаемый?   Торговец озадачено почесал затылок, сдвинув на брови шляпу, поскрёб подбородок и робко поинтересовался:   - Пятьдесят руппейро не будет для вас разорительно? - увидев улыбку на лице мага, торговец тоже заулыбался - Своего пса, если хотите, можете посадить в фургон, а нет, так пусть бегает до болот. Если хотите вздремнуть, то вам лучше ехать во втором фургоне, в нём есть тюфяк. А если пожелаете, то садитесь рядом со мной на козлы. Ехать-то недолго, к трём часам пополудни доберёмся до крепости.   Андрей направился к задней части фургона и поднял полог, чтобы Аякс запрыгнул в него. Пёс, привыкший ездить в машине, запрыгнул в фургон, как ни в чём не бывало, а он быстро осмотрел монеты. Золотые были достоинством в сто и пятьсот руппо, самая мелкая серебряная монета имела достоинство в пять руппо, а медь была достоинством от пяти до пятидесяти руппейро. Монета в пятьдесят руппейро была размером с российские пять рублей, только вдвое толще. Аякс сразу же стал принюхиваться к большому сундуку, а потому Андрей, положив в фургон рюкзак, вернувшись к торговцу, влез на козлы, протянул три самые большие медные монеты и вежливо представился:   - Меня зовут Андрил Орлос, я маг, ученик мага Адориана Лодосса, недавно закончил обучение и решил попутешествовать по мирам Семи сфер. Мой учитель направил меня для начала в ваш мир, велев хорошенько здесь всё изучить. Мой пёс учуял съестное в вашем ящике, а я, признаться, изрядно голоден, как и он, но этому обормоту, сколько не дай, всё будет мало. Вы не накормите чем-нибудь молодого голодного мага?   - С удовольствием, мастер Андрил! - радостным голосом воскликнул дядька - Снеди у меня в моём дорожном ящике с избытком, и вашему огромному псу, никогда не видал таких красавцев, тоже найдётся угощенье. Большому телу нужно много мяса, а у меня как раз имеется с собой пара варёных курочек. Так что одну мы ему отдадим, а вторую вы скушайте. Курятина, особенно недавно сваренная, завсегда полезнее и колбас, и окороков.   Спрятав монеты в карман, торговец встал на мягкой кожаной подушке, положенной на козлы, на колени, просунулся в фургон и принялся доставать из ящика и выкладывать прямо на козлы между ним и попутчиком разную снедь. Между делом он протянул Аяксу курицу и тот, раскрыв огромную, крокодил позавидует, пасть, бережно взял её, отчего торговец рассмеялся и весело похвалил чёрного терьера ростом с шестимесячного телёнка:   - Ну, надо же, какой воспитанный пёс, прямо маг или дворянин какой. Так аккуратно курочку взял из моих рук, да, ещё и кивнул в благодарность за угощенье.   - Да, уж, - фыркнул Андрей, принимаясь за курицу размером с небольшого гуся, - что умён и воспитан, это про него сказано, но до чего же всё-таки прожорлив. Ему сколько не дай, всё слопает, а потому будет маяться животом и скулить. Одно хорошо, с земли ничего не возьмёт, ест только из рук или из миски, а вот её-то я с собой и не положил в дорожную суму.   Весёлый дядька, прихватив бутылку с вином, сел на козлы. К курице прилагался мягкий белый сыр, острый и очень вкусный, местные помидоры, длинные, как огурцы, ещё тёплые лепёшки и какие-то стебельки, напоминающие по вкусу малосольные огурчики. Однако, вкуснее всего оказалась курица, вот только осилить её целиком молодой маг не смог и стал предлагать торговцу позавтракать с ним, но тот благодушно сказал:   - Нет-нет, спасибо, я сегодня уже завтракал, причём очень плотно. Лучше отдайте кости и половинку курицы своему Аяксу. То-то он будет рад такому славному угощению, а про миску для него я вам так скажу, мастер Андрил, как только проедем через крепостные ворота, я покажу вам лавку, где вы для него любую миску купите. Так вы, значит, не из нашего мира, а я было подумал, что вы намерены предложить лорду Радолину помощь...   Андрей немедленно насторожился:   - И в какой же это помощи нуждается ваш лорд, простите, но вы не представились мне, уважаемый. Мне несколько неловко разговаривать с человеком, имени которого я не знаю.   Торговец поспешил представиться:   - Меня зовут Сейд Рувел, папаша Сейд, мастер Андрил, а лорд Радолин мне никакой не лорд, так как я родом из вольного города Онагарта. Но лорд Радолин и в самом деле нуждается сейчас в помощи. Слыхивал я, что маги Синей Звезды с Юга, войной на него собираются идти. Так что сейчас все жители города при крепости, закрывающей вход в Теверию, куда угодно готовы податься, лишь бы не попасть магам под горячую руку. У меня хоть и дальняя, а всё же родня в том городе живёт. Недавно я с оказией письмо получил, в котором они просят помочь им перебраться в Онагарт. Вот я и нанял четырех соседей с фургонами, чтобы отправиться за ними, пока на дорогах спокойно. Маги-то раньше будущей весны в поход не пойдут, но война, говорят, неминуема и народ в крепостном городе уже в панике. Дальние города Теверии скорее всего не пострадают, а вот тем людям, что при крепости живут, точно не поздоровится. Их могут и казнить чего доброго за помощь лорду Радолину.   Подумав, что учитель мог специально направить своего ученика в эти края, Андрей, который уже стал мысленно называть себя Андрилом, вдруг, понял, что тот не зря предложил ему назваться именно так. Видно он, сидя на бревне, прочитал книгу профессора Толкина и решил, что его ученик вполне может выступить в качестве меча, вот только ему не очень хотелось быть Пламенем Запада, хотя именно на запад лежал его путь. Мысленно махнув рукой, он задал куда более важный вопрос:   - Папаша Сейд из-за чего весь этот сыр-бор разгорелся? Что нужно магам Синей Звезды от лорда Радолина? Если они маги, то им, вроде бы, не с руки вмешиваться в дела простых людей.   Добровольный спасатель развёл руками:   - Кто же про то знает, мастер Андрил? Но раз маги озлобились на лорда Радолина, значит, на то есть своя причина, хотя кто его знает.   Вскоре навстречу стали попадаться редкие повозки, и далеко не все были с беженцами. Стена гор между тем становилась всё выше и выше, она взметнулась вверх километров на пять, не меньше. Их верхушки покрывали вечные снега и ледники. Андрея больше всего поразила крутизна склонов и то, что они были практически голыми, без лесов и кустарников. Дорога, по которой они ехали, была прямой, как стрела и мало-помалу поднималась над плоской, как стол, заболоченной равниной. По сути ближе к городу это уже была дамба, а заболоченность местности объяснялась очень просто. Дорога, которая постепенно превращалась в широкую, метров пятнадцать, пологую каменную аппарель, упиралась в высоченную крепостную стену с зубцами.   Похоже, что это был единственный вход, ведущий в горную страну Теверию, а по обе стороны от него мощным потоком вытекала река, образующая два водопада метрах в трёхстах справа и слева от крепостной стены. Судя по всему, когда-то здесь был водопад и для того, чтобы отвести воды, были пробиты в серо-голубом граните два тоннеля. Под водопадами образовалось озеро шириной метров в двести. В древности тут явно произошел обвал и не исключено, что это именно река подточила горный склон в самом слабом месте. Ещё он обратил внимание на то, что тут было значительно теплее и им в лицо постоянно дул тёплый воздух, напоенный запахом цветов. Подумав, Андрей пришел к выводу, что эта горная страна является кратером гигантского древнего вулкана и, решив это уточнить, спросил:   - Папаша Сейд, скажите, Теверия ведь совершенно круглая горная долина? Насколько она велика?   - О-о-о, мастер Андрил, - загудел спасатель, - очень велика, целых восемьсот лиг в диаметре и только благодаря деду нынешнего лорда Радолина в Теверии поселились люди. Посреди этой горной страны есть большое горячее озеро, а по краям ещё шесть озёр поменьше, в которые с гор стекает множество речек. Это благодатная страна. Зимой все земли вокруг неё засыпает снегом, а в ней его никогда не бывает. Теверия край вечной весны и только летом там жарковато, но всё равно терпимо из-за обилия зелени. Жаль только, что маги собрались войной пойти на Теверию.   Вскоре они поднялись на большую площадку перед пятью крепостными воротами. Центральные были заперты, через правые люди въезжали в долину, а через левые выезжали. Выезжало народа больше, чем въезжало, хотя по пути Андрей видел ещё три дороги, которые присоединялись к главной, становившейся всё шире и шире. Перед крайними правыми воротами образовалась очередь, но верховой стражник, увидев, что какой-то маг направляется в город, сразу же приказал пешим стражникам направить повозки в соседние ворота. Только теперь он понял, почему Сейд так обрадовался, когда узнал, что ему нужно в Теверию, ведь он со своими белыми волосами был самым лучшим пропуском, но ничего не стал говорить.   Проехав через чуть ли не через туннель под толстенной крепостной стеной, они въехали в красивый городок с множеством вечнозелёных деревьев, кустарников и трав, многие из которых были в цвету. Дома в нём стояли капитальные, каменные, красиво украшенные, жители были весьма нарядно одеты по моде века, эдак семнадцатого и среди них Андрей видел много детей. А ещё в городке было очень тепло, и он даже снял с себя длиннополый сюртук, оставшись в жилете и белой рубахе из тонкой шерстяной ткани. Оногардец не только показал своему пассажиру нужную лавку, но довёз его до постоялого двора и сказал, что тот самый лучший в городе. Андрей слез с козел, достал из фургона рюкзак, разбудил Аякса и решил сказать весьма обаятельному париантскому бомбиле пару слов:   - Папаша Сейд, извините, но я забыл упомянуть, что мой учитель Адориан Лодосс один из семидесяти семи Верховных магов миров Семи сфер. Полагаю, что он не случайно открыл мне проход на тот перекрёсток, на котором я выбрал дорогу, ведущую в Теверию. Сдаётся мне, что мой учитель хочет, чтобы я приструнил синезвёздных магов, так что придётся мне заняться ими всерьёз. Ваша курица была просто великолепное, даже жалко, что пришлось разделить её не с вами, а с этим чёрным проглотом. И вот ведь что удивительно, если поверить его жалобному взгляду, он опять хочет есть. Нет, точно, пора мне пустить в ход магию, чтобы умерить его безудержный аппетит, хотя это и будет посложнее, чем проучить ваших магов. Прощайте, любезный папаша Сейд из Онагарта, счастливого вам пути.   Сделав себе напоследок ненавязчивый пиар, Андрей надел сюртук, застегнул его на все пуговицы и повесил через плечо перевязь с магическим мечом в ножнах. Пошевелив плечами, он перекинул через левую руку плащ, сунул в зубы Аякса лямку рюкзака и направился к входу постоялого двора. Сейд смотрел ему вслед вытаращив от удивления глаза. Потянув дверь на себя, молодой маг открыл её перед псом и вошел в просторный, светлый холл с дубовой стойкой, отгородившей угловую часть помещения. На лавках сидело несколько слуг, а за стойкой скучал плечистый мужчина в синей рубахе и шитом серебром чёрном жилете. Увидев, что к нему направляется громадный пёс с большой дорожной сумой в зубах, он привстал и хотел что-то сказать, но потом его взгляд остановился на молодом, статном и широкоплечем маге. Широко заулыбавшись, он спросил:   - Желаете остановиться у нас на ночлег, мастер? Любые номера к вашим услугам. В каком изволите поселиться? В двухкомнатном, трёхкомнатном или пятикомнатном с ванной комнатной для мытья и рабочим кабинетом с отличной библиотекой? Из него вы сможете выйти в уютный цветущий садик, в котором сможете прямо с дерева лакомиться созревшими альятами.   Андрей заулыбался ещё шире портье:   - Вот и замечательно, я сниму у вас пятикомнатный номер сроком на две недели, уважаемый. Меня зовут Андрил Орлос, я ученик Верховного мага Адориана Лодосса, а это мой друг и телохранитель Аякс. Убедительно прошу вас, уважаемый, объясните всем, что в его присутствии просто пристально смотреть в мою сторону, уже опасно. Он может принять это за враждебные намерения. Кусать не станет, но на пол уложит любого человека. Пусть лучше этот господин сначала подойдёт ко мне, представится, и мы пожмём друг другу руки, а уже потом разглядывает меня сколько угодно. За садик не беспокойтесь, Аякс не станет рыть в нём ям и, тем более, гадить, но если вы поставите где-нибудь в дальнем углу низкий ящик с песком, то мой друг будет вам безмерно благодарен, а я добавлю к цене пару руппо в неделю.   Управляющий широко заулыбался и закивал:   - Да я и сам сбавлю цену за номер на пару руппо, если этот чёрный красавец будет ходить по нужде в отхожее место. Неужели он настолько умён, мастер Андрил? Впрочем, о чём это я? Ведь его хозяин ученик Верховного мага.   - О, нет, магия тут не причём, уважаемый, мой Аякс и без неё очень умён, - с улыбкой возразил молодой маг, - хотя я никогда его ничему не учил, он выполняет все мои приказы с полуслова, и, поверьте, мне ещё ни разу не пришлось повторять дважды.   Андрей снял номер на две недели и уплатил за него всего шестнадцать руппо золотом, после чего позволил слуге взять у Аякса рюкзак и показать номер. Тот находился в самом конце коридора за поворотом и действительно был очень хорош, а плоды альята оказались очень похожи на крупные мандарины, только со вкусом земляники. Заселившись в номер, маг, в активе которого всего-то и было что учебник техномагии, прошел в кабинет и увидел в нём целых три шкафа с книгами, причём многие были очень древними. Правда, больше половины из них были рыцарскими романами, но две дюжины книг посвящались магии и через несколько минут Андрей завалился с одной из них на удобную кушетку в гостиной. Эту книгу следовало назвать не иначе, как "Магия в быту", причём для чайников.   Вскоре пришел слуга и сказал, что туалет для Аякса готов. Чтобы не отвлекаться от чтения, Андрей поговорил с кряжистым мужчиной пару минут, пожал ему руку и попросил показать Аяксу отхожее место, несколько раз говоря по дороге "Туалет", а напоследок помочиться в песок и навсегда забыть о том, что на его кучку кто-то случайно наступит. Судя по выражению лица париантца, тот ему не поверил, но его это не беспокоило, так как Аякс был понятливым псом со щенячьего возраста. Заплатив за оказанную ему услугу сто руппейро медью, он продолжил перелистывать учебники магии. Его поразило даже не столько то, что все они были полны недомолвок, а то, что, не смотря на это, каждая являлась именно магической книгой.   Не написанной от руки или напечатанной с помощью примитивного матричного принтера с ручным приводом системы Гуттенберга, а созданной с помощью магии. Вот только вместо золота, кармина и ультрамарина местные маги использовали куда более дешевые натуральные красители и потому их магические книги были блёклыми, да и старели они почти как обычные, но уничтожить их всё же мог только очень сильный маг.   Это обстоятельство сразу же насторожило и отчасти удивило Андрея, уже привыкшего к тому, что его Книга Техномагии не терпит лжи, лукавства и недомолвок. Создания выжимок и суррогатов она тоже не терпела. Зато она требовала, чтобы учитель посвящал своего ученика в маги. Молодой техномаг ещё на Земле понял, что только он, трое его учеников и ещё Верховный маг Адориан смогут сотворить новую Книгу Техномагии из ничего, а вот их ученикам придётся долго постигать её тайны, прежде чем они сами станут учителями.  

Глава четвёртая

Спор хозяйственных субъектов по-париантски

   Читая учебник магии для чайников, а точнее перелистывая его, Андрей вскоре нашел магическое заклинание, которым можно было умерить аппетит любого домашнего животного и привести его в соответствии с возможностями и пожеланиями хозяина. Магическая формула была подозрительно простой, а в примечание к ней расписывались слишком уж фантастические результаты и маг-землянин решил проверить её с помощью своего учебника, заново перечитав трактат на эту тему. Как только он открыл Книгу Техномагии, гостиную осветило золотистым сиянием, и он не стал его гасить. Уже минут через пять Андрей громко расхохотался, так как исследуемый им заговор против аппетита, оказался чистой воды надувательством.   Зато эта формула навела его на мысль и он, открыв последние страницы, где имелись чистые листы магического пергамента, стал конструировать на её основе совершенно иной заговор, учитывающий физиологию собак крупных пород, их вес, возраст и многое другое. В результате получилась конструкция раз в двадцать сложнее, которая к тому же требовала не только полной сосредоточенности мага, но ещё и определённых интонаций. Несколько раз мысленно проговорив её, он усадил Аякса, который уже начал жалобно вздыхать и умоляюще смотреть на него перед собой и произнёс вслух заклинание. Пёс моментально повеселел и принялся исследовать номер, чтобы определить свою собственную территорию. Охранять её он не собирался, но всегда наводил на ней свой собственный порядок.   В конце концов, Аякс остановил свой выбор на правом, дальнем от входа углу гостиной, где стоял большой, удобный диван, обитый коричневой кожей. Андрей сходил в спальную и достал из рюкзака, в который можно было затолкать пару, тройку платяных шкафов и комод в придачу, любимого плюшевого медведя своего питомца и три мячика. Как только он бросил псу игрушки, тот немедленно затащил их на диван и улёгся на нём с видом персидского падишаха. Теперь Аяксу не был нужен даже хозяин. Как и все черныши, он был самодостаточным псом и если в чём нуждался, так это в длительных, не менее двух часов, прогулках и активных играх. Мебели он никогда не грыз в отличие от других собак, до ветру выходил из дома сам, причём ловко открывал их хватая ручки зубами, но что самое главное, почти никогда не гавкал и даже в атаку бросался молча, с негромким, но внушающим ужас рычанием.   Перелистав ещё три книги по магии и окончательно убедившись, что углублённо, с методами научного подхода, её на Парианте никогда не изучали, ближе к вечеру Андрей решил сходить в трактир поужинать. Едва он встал с кушетки и посмотрел на Аякса, как тот соскочил с дивана и встал рядом, готовый сопровождать хозяина куда угодно. О том, что в жизни есть такое понятие, как страх, этому псу ничего не было известно. Зато он хорошо знал, что такое любовь и забота, ведь его самые первые воспоминания были связаны с человеком с белыми волосами, который выпоил его молоком из бутылочки и этот человек был первым, кого Аякс увидел в своей не слишком долгой жизни, ведь ему было всего четыре года. А вот чего пёс не любил, это ждать друга, когда тому случалось уезжать по делам.   В трактир постоялого двора оба вошли гордой и независимой походкой. В нём было немноголюдно, и Андрей сразу же направился к угловому столу, за которым и сел на табурете лицом к залу. Аяксу он и велел сесть на табурет, стоящий в углу. Никто даже не подумал сделать ему замечание, что он вошел в трактир с собакой, из чего он сделал вывод, что магов с белыми волосами и бородой, даже выглядящими очень молодо, на Парианте уважают. Хотя в трактире вкусно пахло мясными блюдами, пёс сидел невозмутимый, как сфинкс, и внимательно оглядывал людей, находящихся в большом зале трактира. Андрей, чтобы не портить псу экстерьер, а он был отлично подстрижен и вычесан, стягивал чёлку резинкой для волос. Только сейчас он обратил внимание, что ошейник был магическим и чуть светился синеватым, призрачным светом.   Через пару минут к их столику бесстрашно подошел официант и Андрей заказал себе на ужин жаркое с грибами, свежие овощи, сыр, лепёшку и большую кружку пива, а Аяксу попросил принести небольшую миску сырого рубленого мяса. Сначала официант принёс мясо для собаки и поставил миску на угол стола. Пёс нагнулся и стал его аккуратно и, словно нехотя, есть. От его прежней привычки набрасываться на еду так, словно он неделю не ел, не осталось и следа. Покончив с мясом, Аякс горделиво выпрямился и снова стал значительно выше хозяина. Впрочем, если пёс вставал на задние лапы и клал передние на плечи Андрею, то тоже становился на голову выше. Ещё бы ведь его рост в холке был сто семь сантиметров, он имел необычайно мощную грудь и весил сто пятнадцать килограммов.   Посетители смотрели на мага и его пса кто с робостью, кто с уважением, а кто и с любопытством. Андрею принесли заказ, и он принялся неторопливо ужинать, время от времени отпивая глоток тёмного, очень вкусного, но не крепкого пива. Именно такое он и любил. Посетители таверны перестали глазеть на него и занялись содержимым своих тарелок и больших кружек. Вскоре они и вовсе забыли про мага и стали громко обсуждать насущные дела, а именно, продавать им урожай или всё-таки приберечь. О грядущей войне они не говорили ни слова. Вскоре в трактир вошел мужчина средних лет в потрёпанной одежде и стал пристально оглядывать сидящих в трактире людей, а их насчитывалось не больше двух дюжин. Его быстро заметили кто-то громко и довольно неприязненно крикнул:   - Стреллер, мы слушали уже все твои сказки про путешествия в дальние края и встречи с магами Юга, и басни про их жестокость. Так что давацй, проваливай отсюда, бездомный попрошайка.   Проходящий мимо официант был повежливее:   - Господин Стреллер, если у вас есть деньги, то прошу к столу, если нет, то вам лучше не раздражать посетителей.   Услышав про магов-южан, Андрей немедленно привстал и громко позвал мужчину:   - Господин Страллер, я ваших историй ещё не слышал.   Стреллер сглотнул слюну и приблизился, с опаской глядя на Аякса, хотя по нему было видно, что он парень не робкого десятка. Андрей встал, протянул путешественнику руку и как только они обменялись рукопожатиями, громко, чтобы все слышали, сказал:   - Господин Стреллер, теперь вы для моего Аякса друг, присаживайтесь, пожалуйста. Меня зовут...   Сняв видавшие виды шляпу, и вежливо поклонившись, париантский путешественник огорошил мага:   - Мастер, я знаю, как вас зовут. Вы Андрил Орлос, маг и ученик Верховного мага Адориана Лодосса, что для сведущего человека является лучшей рекомендацией. Хотя о Адориане Стройном ходят слухи, будто он недолюбливает Париант, уже то, что он послал в наш мир своего ученика, чтобы тот приструнил магов Синей Звезды, говорит об обратном. Моё полное имя Стреллер Кириар. Сегодня днём я слышал о вашем прибытии от одного человека, мастер Андрил, и направился сюда в надежде встретиться с вами, но вы скромно сели в угол и я заметил вас только тогда, когда вы меня окликнули. Скажите, вам случайно не нужен человек, обошедший пешком весь Парианар? - увидев непонимание на лице ученика Адориана, он пояснил - Так называется единственный обитаемый континент нашего мира. Есть и другие, но они находятся далеко за морями и люди там не живут.   Услышав такое, Андрей громко позвал официанта:   - Уважаемый, подойдите к нам и примите ещё один заказ для моего друга. - после чего сказал - Стреллер, заказывайте всё, что будет вашей душе угодно. Что вы предпочитаете пить вечером, пиво, вино или что-либо покрепче? Не стесняйтесь. Меня вы этим не обремените, а если честно, то я действительно нуждаюсь в услугах такого человека, как вы, но только если вам действительно довелось повидать дальние края. В таком случае, я предложу вам хорошо оплачиваемую работу. Мне нужен толковый и знающий советник.   Путешественник улыбнулся и резко чиркнул большим пальцем себя по горлу:   - Голову даю на отсечение, мастер. Мечтая изучить магию, я обошел все семь городов магов, но мне не повезло.   - Что, не хватило магических способностей? - спросил Андрей с участием в голосе - Но ведь их можно развивать. Для этого только и нужно, что страстно желать стать магом и время от времени заниматься пустяковыми медитациями. Неужели в вашем мире этого не знают?   Повернув голову налево, Стреллер показал магу-землянину белую отметину на своих коротко стриженых тёмных волосах:   - Мне уже двести пятьдесят три, мастер, а она так и не потемнела. Увы, но маги Запада, до них было идти ближе всего, сказали, что в шестьдесят три года поздно начинать учиться магии...   - Ослы. - сказал, как отрубил, Андрей - Истинные ослы, и болваны вдобавок ко всему. Магии никогда не поздно учиться. Извините, так что же было дальше?   Стреллер огорчённо вздохнул:   - Меня последовательно выперли из всех городов магии и только на юге взяли в ученики, но я стал задавать слишком много вопросов и меня прогнали и оттуда.   - Полагаю, что это к лучшему, - улыбнулся Андрей, и тут же предложил, - Стреллер, я предлагаю тебе стать моим гидом и советником в этом мире. Думаю, что мы с тобой быстро подружимся, а попутно я стану тебя учить магии, но не такой, как ваша, а несколько иной. Ты слышал о мирах техномагии?   Незадачливый путешественник спросил шепотом:   - О тех, в которых люди строят летающие корабли, способные догонять в небе птиц и взлетать выше орлов?   Андрей улыбнулся ещё шире и ответил шепотом:   - В моём мире, Стреллер, летающие корабли способны лететь быстрее любой птицы в десять раз и поднимаются так высоко, что мир под ними становится не больше блюдца. Я так понимаю, что ты принимаешь моё предложение? Поверь, если ты действительно хочешь стать магом, точно не пожалеешь.   Стреллер замялся и негромко сказал:   - Вообще-то я хотел рассказать вам всё, что знаю о магах ордена Синей Звезды, которые будущей весной, как только сойдут снега и станет совсем сухо, обязательно нападут на Теверию, это ведь моя родная земля, а они тут всё разорят. Ведь вы же прибыли в наш мир именно по этой причине, мастер Андрил?   - Стреллер, синезвёздным магом надо обязательно дать укорот, но сначала я должен выяснить, кто прав, а кто виноват. - со вздохом сказал Андрей - Может ведь статься и так, что ваш лорд Радолин чем-то так насолил этим магом, что довёл их до последней крайности. Мне не хотелось бы встать на защиту виновной стороны. Поэтому я сначала должен во всём хорошенько разобраться, и уже потом принимать взвешенное решение.   Люди за соседними столами притихли, а горемычный искатель магических знаний громко вспылил:   - Да, тут и разбираться не в чем! Всё ведь и так ясно. Четыреста восемьдесят лет назад дед лорда Радолина взял эти земли у магов ордена Синей Звезды, которым они принадлежат, в аренду на две с половиной тысячи лет и заплатил им за это девятьсот пудов золота. Сначала по его заказу гномы пробили два отводных тоннеля, а потом магами были построены дорога и крепость, преграждающая путь в Теверию. После этого в ней стали селиться люди, но не в этом причина злобы магов, а в том, что вокруг берегов Горячего озера люди стали копать глубокие колодцы и добывать в них светлое земляное масло. Вы ведь уже обратили внимание, мастер Андрил, как ярко освещён этот зал? Это горит в лампах земляное масло, которое к тому же приятно пахнет. Оно стоит намного дешевле, чем магические светильники, которые то мигают, то гаснут ни с того, ни с сего. Из-за этого масла, маги три года расторгли договор, и потребовали, чтобы лорд Радолин вернул им Теверию. Лорд тот не будь дураком возьми и заяви, что он покинет эти земли только после того, как маги ему три четверти золота с процентами, и оплатят стоимость магической крепостной стены, построенных дорог, всех городов нашего благодатного края, а также всех колодцев, облицованных камнем и хранилищ земляного масла. Счёт он предъявил такой, что даже все маги вместе взятые никогда не смогут его оплатить. Тогда все остальные маги сделали вид, что этот спор их не касается, хотя ещё как касается, ведь они объявили себя судьями над всеми народами Парианта, и маги Юга заявили, что они отправят сюда свою армию и отберут эти земли силой. После того, как маги объявили лорду Радолину войну, он отправился в Кленовое княжество эльфов, ведь мы с ними всегда были дружны и несколько их благородных домов живут в горных лесах Теверии, чтобы договориться с ними о военной помощи, но я боюсь, что эльфы не пришлют сюда свой отряд. У них ведь тоже есть маги, которые предпочтут остаться в стороне, а ведь всего три тысячи эльфийских лучников могли бы отбивать атаки магов хоть десять лет, но этому, видно, не суждено статься. Обо всём этом я узнал, когда возвращался домой, мастер Андрил, хотя как раз дома-то у меня уже и нет. Меня тут давно забыли и я, дожидаясь возвращения лорда Радолина, вот уже месяц пытаюсь найти хоть какую-нибудь работу, да всё без толку. Тут и без меня работников вполне хватает.   - Так, суду всё ясно, - рассмеялся Андрей, - типичный спор хозяйственных субъектов, а если копнуть глубже, то самый банальный рейдерский захват чужой собственности со сменой администрации путём применения грубой магической силы. Не волнуйся, Стреллер, как только лорд Радолин вернётся с эльфами или без них, я приму его сторону и помогу всем, чем только могу, но лишь в том случае, если он сам меня попросит об этом.   Несостоявшийся ученик магов облегчённо вздохнул и принялся горячо убеждать мага с Земли:   - Фу-у-х, у меня камень с души упал. Не волнуйтесь, мастер Андрил, лорд Радолин обязательно попросит вас о помощи, но и вам нужно будет предложить ему что-то стоящее, что поможет нам разгромить армию магов.   - Сначала ты расскажешь о сильных и слабых сторонах их магии, Стреллер, а потом я что-нибудь предложу, - насмешливо сказал Андрей, - так как в моём ассортименте много есть чего такого, что лучше держать в строжайшем секрете, а то ведь того, на месте Теверии запросто может образоваться глубокая дыра. Да, и магов мне убивать совсем не хочется, а вот взять в плен, чтобы они, спасая свою жизнь, присягнули на верность лорду Радолину, будет самое то. После этого можно будет заняться и их перевоспитанием, а заодно заставить забыть про старую магию, которую они, похоже, изуродовали, как Бог черепаху, и научить новой, той, которой пользуется мой учитель.   Стреллер заморгал и удивлённо спросил:   - Мастер Андрил, а разве магия может быть какой-то другой? По-моему, она во всех мирах одинаковая.   Андрей нарочито громко расхохотался:   - О, друг мой, как бы не так. Магия бывает разная. Старой формации, не учитывающая законов природы, которая всё ломает через колено, и новой, а точнее современной формации, построенная на научных знаниях. Вот она ничего не ломает и не ставит с ног на голову. Ты ведь не станешь натягивать штаны на тело, а в рукава рубахи просовывать ноги? Зато ваши маги, как раз на этом и набили руку. Почитал я тут недавно их книги, смеялся до слёз, хотя впору было рыдать. Эй, уважаемые, есть у кого-либо с собой магическая книжонка, сработанная вашими магами? Подайте её мне, чтобы я мог доказать, что ей грош цена в базарный день.   На кухне нашлась книга поваренной магии, причём очень дорогая и даже с магической застёжкой. Андрей привычным движением быстро открыл её и положил на стол, после чего достал из внутреннего кармана сюртука Книгу Техномагии, подержал её минуту у сердца, затем приложил ко лбу, поцеловал и только потом открыл, чем заставил магическую книгу светиться чуть ли не втрое ярче. Повар громко воскликнул:   - Быть такого не может! Эта магическая книга сияет так, словно принадлежит великому Верховному магу.   - Не перехваливайте меня, уважаемый, - строго сказал Андрей, - я всего лишь ученик такого мага и он очень невысокого мнения о магах вашего мира. Хуже того, мой учитель, Верховный маг Адориан Лодосс, который направил меня в ваш мир, считает ваших магов дураками, болванами и тупыми кретинами, в чём я уже успел сегодня убедиться. Надеюсь, что хотя бы книгу поварской магии они не изуродовали. Сейчас посмотрю. - быстро перелистав страницы, он с облегчением сказал - Если не считать того, что эта магическая книга содержит немало ошибок и неточностей, она вполне безопасна для здоровья, но её всё же надо хорошенько поправить. Если хотите, я могу как-нибудь этим заняться, но всё же будет лучше, если вы сначала увидите, что такое настоящая, правильная магия. - после чего с насмешливой улыбкой сказал - В языке сан-накри пятьдесят семь букв и из них можно сложить разные слова, как прекрасные стихи, так и мерзкую брань. В магии же семь тысяч семьсот семьдесят семь простейших магических формул или заговоров, если вам будет угодно, и каждый работает как сам по себе, так и будучи соединённым с другими, вот только если составить магический заговор через задницу, то и результат будет аналогичный, то есть дерьмовый, но и эта магия тоже будет работать, вот только не на пользу, а во вред человеку. Уважаемый, может быть вы, всё-таки накормите моего нового ученика? Поверьте, уже через пару месяцев половина головы будет у него такой же белой, как и у меня самого, хотя он уже далеко не юноша.   С торжествующим видом Андрей закрыл магическую книгу и засунул её во внутренний карман. Глядя на его сюртук, трудно было представить себе, куда она делась. Из-за этого кто-то из посетителей восхищённо воскликнул:   - Вот это чудеса, впервые вижу, чтобы маг прятал свою магическую книгу прямо у себя в сердце! Видно вы, мастер Андрил, и сами великий маг, раз способны на такое.   Чтобы добить публику, Андрей проворчал:   - Нет, я ещё не достиг никакого величия, но всё же не советую никому проверять, защитит ли меня моя магическая книга, если кто-либо попробует ткнуть кинжалом в моё сердце. В таком случае магический меч, подарок моего учителя, сам прыгнет из ножен мне в руку и снесёт ему голову, если, конечно, сумеет опередить Аякса. Меч в деле я ещё не проверял, но зато не раз убеждался, что мой молчаливый друг быстрее молнии и тоже защищён магией. Если вы присмотритесь, то увидите, что его магический ошейник светится. Зато пока моей жизни ничто не угрожает, вы не найдёте существа добрее Аякса.   Стреллер одобрительно улыбнулся и слегка кивнул. Официант, наконец, подбежал к столу и мужчина, которому на вид было не больше тридцати пяти лет, заказал себе то же самое, что ел Андрей, после чего тихонько шепнул:   - Мастер, вы правильно сделали, что продемонстрировали этим господам свою магическую силу. Среди них есть пара стражей Теверии, на которых мои рассказы о магах Юга нагоняли много ужаса, так что ваши слова они быстро разнесут по всему городу, и если вы решите подняться на крепостную стену, то вам разрешат это сделать. Но учтите, маги Запада тоже узнают о вас, причём очень быстро, но они слабы, в отличие от южан и обязательно начнут интриговать. Вот в этом они большие мастера.   Андрей заказал себе ещё мяса, сыра и пива, Аяксу большую миску воды и ужин продолжился. За ужином он не стал ни о чём расспрашивать Стреллера, так как сразу же предложил ему переночевать в своём номере, чтобы уже завтра утром снять для него отдельный. Через полчаса Аякс лежал на своём диване, а маг-землянин и его новый париантский знакомый сидели за столом в кабинете. С собой они прихватили из трактира кувшин холодного пива и, по совету путешественника, большую тарелку твёрдого, солоноватого и острого сыра. Наливая пиво в серебряные кружки, куда меньшего размера, чем те, что в таверне, Андрей, как заинтересованная сторона, сказал:   - Стреллер, мне двадцать девять лет, так что по сравнению с тобой я ещё сущий младенец, а если учесть, что Адориан направил меня в ваш мир на стажировку, чтобы я мог подтвердить своё звание мага, то и подавно. Именно поэтому мне в первую очередь нужен толковый и надёжный помощник. Голодать и ходить в лохмотьях, если ты согласишься, тебе точно не придётся, а в качестве платы я предложу тебе точно такую же Книгу Техномагии, как и у меня. По ней я и буду тебя учить магии. Что ты на это скажешь? Если согласен, то давай сразу перейдём на ты, старина.   Париантец покрутил головой и промолвил:   - Мастер Андрил, если вы знаете какую-то страшную магическую клятву, то я готов поклясться вам в верности чем угодно. Если ваш меч и в самом деле магический и это действительно меч Верховного мага, чему я не был бы нисколько удивлён, то вам следовало бы привести меня к присяге именно им. Вот тогда вы точно сможете быть во мне полностью уверены.   - И как это проверить? - негромко рассмеялся Андрей - Я действительно получил этот меч из рук Адориана каких-то шестнадцать часов назад, когда он собирал меня в дорогу. Он точно магический, я это чувствую всем телом, но я не знаю, тот ли это меч, о котором ты говоришь, и не знаю, как это проверить.   В ответ на это Стреллер заулыбался:   - Так ведь нет ничего проще, мастер Андрил. Магические мечи бывают разных видов и у каждого своё предназначение. В мирах техномагии про них наверное ничего не знают, раз вы об этом спрашиваете, но я могу вам рассказать о них, хотя вас, наверное, интересует только меч Верховного мага. Эти мечи особенные, они ведь не только оружие, но ещё и инструмент творения, как и истинная Книга Магии. Если вы хотите проверить свой меч, то должны встать, поднять руку и просто мысленно приказать своему мечу лечь в неё. Вот и всё.   Глуповато улыбаясь, Андрей встал со стула, вышел на середину кабинета, поднял руку и мысленно попросил Андрила оказаться в его руке. Послышался шелестящий звук и ребристая рукоять довольно простого на вид, но очень изящного меча легонько ударила его в ладонь, а кабинет наполнился серебристо-голубоватым сиянием. Стреллер восторженно ахнул:   - Настоящий меч Верховного мага.   Пожав плечами, Андрей положил меч на левую ладонь и прочитал на его сверкающем лезвии надпись - "Андрил", вот только этот меч был не очень-то похож на киношный меч Арагорна. Во-первых, он был меньше, его клинок был длиной всего семьдесят шесть сантиметров, а общая длина составляла девяносто четыре сантиметра. Во-вторых, он был куда больше похож на шотландский клеймор, но не двуручный меч, а куда более уменьшенных пропорций с плавно выгнутой к острию красивой крестовиной. Никаких гравировок и насечек на нём не было. Его единственным украшением было имя на доле с одной стороны и памятный Андрею девиз - "Творю добро - искореняю зло" с другой. Вне себя от чувств он поцеловал клинок и прошептал:   - Благодарю тебя, учитель, я именно так и буду всегда поступать и никогда не сойду с этого пути. - вложив меч в ножны, ученик Верховного мага снова достал Книгу Техномагии, разделил её и строгим голосом позвал своего нового ученика - Стреллер, стань передо мной на колени, - как только кузнец из Лебраунда сделал это, Андрей вложил в его руки Книгу Магии, взял в руку меч и торжественно объявил - Посвящаю тебя в маги, Стреллер Виарт. Отныне у тебя будет только два дела в жизни, творить добро и искоренять зло под любой его личиной. А теперь давай выпьем за это, старина, и за нашу дружбу.   Когда Андрей вернулся за стол, то быстро понял, что, обнажив меч, он обрёл ещё одно полезное магическое умение, стал автоматически измерять длину, объём и вес любых предметов с совершенно потрясающей точностью. Стреллер, крепко прижав к груди Книгу Техномагии, потрясённо промолвил:   - Учитель Андрил, значит, это ты являешься творцом новой магии, творцом Техномагии? Только тот, кто сотворил Книгу Техномагии, сможет разделить её надвое и вручить своему ученику. Теперь я знаю, кто ты, ты новый Верховный маг и мне понятно, почему Верховный маг Адориан вручил тебе свой меч. Он разделил его точно так же, как ты раздели эту книгу.   Верховный маг-землянин негромко рассмеялся:   - Вообще-то, Стрелли, мы создавали этот букварь впятером, я, три моих ученика и незримо Адориан, пятый член нашей команды. Сначала мы создали семь таких книг на разных языках, а потом я тишком сварганил ещё четыре, но уже на языке сан-накри и разделил свою, чтобы отдать её своему учителю. По этому поводу Адориан сказал, что его прежняя Книга Магии безнадёжно устарела. Правда, при этом бесследно исчезла Книга Откровения, с помощью которой я печатал новые буквари, а жаль. С её помощью я мог создать много чего хорошего, нужного и полезного. Понимаешь, Стрелли, хотя я и создал Техномагию и помню каждую строчку в ней, мне ещё только предстоит научиться пользоваться ею. Тут ведь вот какая заковыка получается, техномагия штука просто замечательная, она всем хороша, вот только работает несколько иначе. С её помощью можно создавать удивительнейшие вещи, которые будут приносить людям много пользы, зато бормотать вслух или про себя её заклинания, это совершенно беспонтовое занятию. Тут нужно иметь научные знания. У меня они есть, а у вас, увы, нету и при этом передо мной стоит задача вытащить Париант из дикости, помочь вашему народу освоить другие континенты, создать колонии на соседних планетах и тем самым покончить с вашими цикличными войнами. Хотя если честно, снизить в вашем мире рождаемость тоже не помешает. Очень уж у вас много детей в семьях, как я это успел заметить. А теперь расскажи мне о ваших магах, какие они из себя и на что способны.   Проговорив до полуночи, юный учитель и более чем солидных, не смотря на свою моложавость, лет ученик отправились спать. Андрей завалился в роскошную кровать, а Стреллер лёг спать на втором диване в гостиной, но перед этим ему пришлось выпустить Аякса до ветру. Пёс посмотрел на него так выразительно, что бывший кузнец всё понял без слов. Наутро для ученика был снят трёхкомнатный номер напротив, и пока учитель разбирался с этим делом, его ученик сходил в трактир и договорился, чтобы завтрак был подан в номер учителя. Про Аякса он тоже не забыл, так что завтракали они втроём, после чего отправились в ближайшую лавку, из которой ученик мага вышел одетым точно так же, как и его учитель. Всего за ночь белое пятно на его голове увеличилось вдвое.   Теперь их путь лежал к крепостной стене, но сначала они зашли в несколько лавок и Андрей, которому рано утром пришла в голову просто шикарная идея, купил там всё необходимое для её воплощения в жизнь, после чего они вернулись на постоялый двор и направились в кузницу. Люди снова были удивлены, увидев, что не только у мага и его ученика заняты свёртками руки, но и у громадного пса пасть. Аяксу тоже пришлось тащить в зубах большой парусиновый свёрток. В кузнице Андрей договорился о том, чтобы им выделили на несколько часов помещение для работы со стеклом и металлом.   Такое имелось, это была слесарная мастерская, и он сразу же засел за чертежи и эскизы. Никаких особых талантов к черчению и рисованию от него не требовалось, так как всё самое главное заключалось не в красоте и точности линий, а в правильности технического решения. Через пару часов молодой маг покрыл рисунками, схемами и формулами, большая часть которых была магическими, добрых две дюжины листов пергамента. Положив на железный верстак, застеленный чёрной тканью, раскрытую Книгу Техномагии, а на неё меч вынутый из ножен, он накрыл их исписанными и изрисованными листами и принялся укладывать сверху слитки металла, куски дерева, кости, рога и даже сухие красители. Когда всё было готово, Андрею пришлось прочитать вслух, да ещё и слегка нараспев, длинное и очень сложное магическое заклинание.   То ли Книга Техномагии у него получилась на редкость мощной, то ли из-за влияния магического меча, процесс магического трансформирования сопровождался на редкость ярким свечением, гулом, да ещё тряской. Буквально вся кузница зашаталась, но не развалилась. Зато когда маг и его ученик перестали моргать, то увидели, что поверх магической книги и меча лежит большой армейский прибор наблюдения, а на нём плазменная панель с откидывающейся подставкой. Воткнув палец в ухо, Андрей энергично поработал им и проворчал:   - Эта кузница нам не подходит. Слишком хилая. Если мы попытаемся изготовить что-то серьёзная, она точно завалится.   - Что это, мастер? - удивлённо спросил Стреллер.   - Очень нужная вещь для стражей Теверии, - ответил молодой маг, - с её помощью наблюдатель на главной башне сможет увидеть приближающегося врага на огромном расстоянии днём, ночью, в туман и даже в дождь или снег. При этом начальник караула будет сидеть в тепле, баловаться чайком и видеть всё, что творится за крепостной стеной аж до самого горизонта. Так, заматываем обе штуковины в ткань и тащим в крепость.   Когда начальник службы разведки и наблюдения узнал, что притащили ему Верховный маг и его ученик, то чуть из сапог не выпрыгнул, так его взволновала сама мысль о том, что даже в самую тёмную и дождливую ночь он сможет увидеть всё, что творится снаружи. Плечистые стражи бережно взяли оба магических устройства, и пошли впереди большой группы офицеров во главе с бароном Лайтеном. Подниматься пришлось долго, так как площадка наблюдательной башни находилась на высоте ста десяти метров, а сама крепостная стена имела высоту семьдесят пять и считалась бы неприступной, если бы не одно но. Она была магической и маги Синей Звезды знали её секрет, но чтобы разрушить это укрепление, кому-то из них нужно будет подобраться к стене вплотную и найти хотя бы один из нескольких сотен основных, ключевых камней.   Андрей, которому об этом рассказал Стреллер, намотал всё на ус, но решил пока помалкивать. Когда все поднялись на площадку, возвышавшуюся над внешней равниной на высоту в шестьсот сорок метров, он раздвинул треногу и установил прибор наблюдения на самом краю между двумя зубцами посередине, а магическую плазменную панель с диагональю семьдесят восемь сантиметров посередине площадки на небольшом столике. Показав Стреллеру, как с помощью четырёх верньеров управлять изображением и нацеливать камеру на нужные объекты, он сел рядом с бароном на складной стул, нажал на кнопку, и на экране появилась на удивление чёткая цветная картинка, которую можно было увеличить в семьдесят раз. Указав на неё рукой, маг с невозмутимым видом сказал:   - Командуйте, барон, мой ученик наведёт магический глаз на что угодно и вы сможете увидеть, как на горизонте мышь перебегает через дорогу. Если, конечно, она там есть, а если нет, вы увидите что-нибудь другое, или же просто дорогу и траву на обочине.   После этого более часа Стреллер наводил магический глаз на разные точки в долине, а когда ему это надоело, подозвал к себе стража и быстро научил того манипулировать верньерами. К тому же страж куда лучше понимал, что хочет видеть барон и ещё через полтора часа тот сказал:   - Мастер Андрил, мы покупаем у вас магический глаз. Назовите цену. Если он видит ночью, да ещё в дождь, то, признаться, этому магическому устройству просто цены нет, и мы не станем скупиться.   Андрей сдержано улыбнулся и кивнул:   - Это мой подарок отважным защитникам Теверии, барон, так что давайте не будем говорить о деньгах. Таким образом я всего лишь хочу доказать, что могу быть весьма полезен лорду Радолину.   Добродушная, усатая физиономия барона расплылась в широкой улыбке и он заговорщицки сказал:   - Будьте уверены, мастер Андрил, лорд Радолин не сочтёт за труд прийти на постоялый двор, чтобы попросить вас о помощи, но скажите, каким оружием вы сможете нам помочь. Эх, нам бы не помешало такое, которое будет разить магов далеко от стены.   - Барон, на моём мече начертан девиз "Творю добро - искореняю зло". - насмешливым голосом сказал Андрей и немедленно пояснил свою мысль - Да, не спорю, маги в вашем мире редкостные болваны, а ещё все они жулики, но эти господа вовсе не то зло, которое я должен искоренять в вашем мире.   Барон сердито насупился:   - И какое же зло вы прибыли сюда искоренять?   Уже без улыбки и насмешливости в словах Андрей сказал строгим, учительским тоном сказал:   - Глупость и косность, барон, а для этого вовсе не надо никого убивать. Против этих отвратительных качеств человеческой натуры есть единственное средство борьбы - знания, зато их лучше всего вбивать в головы глупцов и тех людей, которые не хотят слышать ни о чём новым, ударами прочных и гибких ивовых прутьев по седалищу. Поверьте, более надёжного оружия против глупости и косности не создано ещё нигде.   Барон энергично закивал:   - Полностью с вами согласен мастер! Сам частенько прибегаю к этому методу, чтобы вразумить своих отпрысков. Полагаю, вы сумеете найти способ, как надрать задницу магам ордена Синей Звезды, а мы будем вам в этом всячески содействовать. Не соблаговолите ли отобедать с нами, мастер Андрил?   А вот тут Андрей позволил себе рассмеяться:   - Уф, от души отлегло! А то я уже стал думать, что вы не предложите нам пообедать. Так и заставите дожидаться ночи голодными. Вы окажете нам честь, господа защитники Теверии. А завтра, барон, вы получите от меня ещё один подарок, две вещицы, в которых будут соединены магический голос и магическое ухо. Всё, что вы скажете, немедленно услышит наблюдатель и повернёт магический глаз, куда вам будет нужно, а вы или ваш офицер будете сидеть в тепле и делать отметки в журнале.   Над его шуткой барон и офицеры посмеялись от всей души, а возможности заполучить хотя бы одну пару переговорных устройств, обрадовались. Барон к тому же сразу приказал построить над магическим глазом удобный наблюдательный пункт, чтобы в нём могло поместиться не менее пяти стражей и обязательно приставить к наблюдателям надёжную охрану. Все вместе они спустились несколькими этажами ниже и принялись обмывать самое ценное приобретение крепости - магический глаз.   Побыв в обществе защитников крепости ещё пару часов, Андрей сослался на занятость, и они ушли искать каменный дом неподалёку от постоялого двора, в котором можно устроить магическую мастерскую и нашли такой на прямо постоялом дворе. Это был небольшой одноэтажный, каменный дом с одной единственной просторной крышей. В нём хозяин постоялого двора хотел устроить шорную мастерскую, но узнав, что маг ищет домик под магическую мастерскую, сдал его, не медля ни одной лишней минуты.   Молодому техномагу, решившему попрактиковаться в создании нужных людям машин и механизмов, понравился даже не столько сам каменный дом размером двенадцать на двенадцать метров с четырехметровым потолком из толстых дубовых досок и такой же мощной четырехскатной крышей, крытой красной медью, а то, что он находился в глубине сада. Ещё дальше, под каменным забором, в углу, для Аякса устроили песочницу. В саду было полно альятовых деревьев, а также почти земных, только вечнозеленых крупных груш, на которых можно было одновременно увидеть цветы, зелёную завязь и созревшие плоды тёмно-бордового цвета, но с очень сладкой кремовой мякотью.   Хозяин трактира господин Ленс Ортанж сразу же приказал своим служащим предоставить магу всё, что ему может потребоваться и заверил Андрея, что он из Теверии никуда и даже готов взять в руки оружие, хотя и был уже не молод. Зато он когда-то служил в теверийской страже и прекрасно понимал, что только маг из числа очень могущественных, способен оказать лорду Радолину реальную помощь. Судя по тому, что его постоялец, молодой маг Андрил Орлос всего за несколько часов создал магический глаз, способный рассмотреть жука на перекрестке, а не то что мышь, он как раз и был тем самым магом, который нужен Теверии. Ленс Ортанж даже попытался было вернуть молодому магу деньги за постой, но тот хотя и вежливо, но настойчиво отказался. Андрей при этом сказал, что бизнес есть бизнес, и негоже одно, вклад в дело защиты Теверии в виде предоставленного дома, путать со своей прямой обязанностью, то есть с получением доходов от содержания постоялого двора, а не то уже очень скоро ему нечем будет платить зарплату своим работникам.   После того, как техномаг-бауманец с помощью магии воплотил в металле, оптическом стекле и магической электронике сложнейшее устройство, ему захотелось сделать нечто попроще и поменьше, но в куда больших количествах. Андрей решил обеспечить барона, его солдат и офицеров надежным устройством связи, небольшим по размерам, но куда более эффективным, чем то переговорное устройство, которое прилагалось к магическому оку. Превратить миниатюрную радиостанцию типа "уоки-токи" в многоканальную, да ещё и оснащённую миниатюрной магической телекамерой с прозрачным миниэкраном, опускающимся на правый глаз и фурнитурой, одеваемой на голову под шлем, ему не составило особого труда. Куда сложнее было рассчитать количество необходимых для этого материалов.   Вся сложность заключалась в том, что все материалы нужно было сложить кучкой, для чего их требовалось отрезать от основного куска или слитка кусочками одинакового веса. Вот ту-то молодому техномагу и понадобился его меч Андрил, легко рубивший как сталь, так и кристаллы горного хрусталя. После этого ему только и оставалось, что распечатать с помощью магической книги листы с описанием техно-магического процесса и производство магических устройств связи было поставлено на поток. До полуночи они даже сумели наштамповать целую сотню армейских коммуникаторов, но Андрей уже думал о куда более красивых и элегантных моделях, предназначенных для высшего комсостава, которые могли заменить собой самый крутой и навороченный сотовый телефон.