Вайль не мог похвастаться отличным настроением. Подумать только, потерять троих людей и все из-за одного жалкого человека. Ну, как, жалкого - убил троих, при том двоих голыми руками. Судя по повреждениям данный субъект, обладал поистине чудовищной физической силой, вероятнее всего она уже сошла на нет. Раз веревки порвать не может. Да и жезл у него интересный, магией вроде и не пахнет, но Вайль сам видел огненные вспышки из конца оружия.

И вот - ихнего мага уже нет в живых.   Бронду повезло больше, чем колдуну. Отделался парой дырок, одной в плече, другой в бедре. Фаркан сказал что достал из ран небольшие кусочки железа. Вот ведь чудеса, а не скажешь, что данная штука опасна.   Покрутив немного в руках автомат, капитан положил его на стол и косо глянул на пленника сидящего привязанного к столбу. К капитану подсел Фаркан, который был лейтенантом этого отряда, хотя маг частенько задвигал его на второй план. Думаю он бы и капитана понизил в подчиненные, но так в легионе было не положено.   - Капитан, - кивнул лейтенант в знак приветствия. - Что думаете делать с пленником?   - Пока не знаю, - после недолгой паузы сказал Вайль, погладив пальцами свой гладковыбритый подбородок. - Я почти уверен что это тот самый иномирянин. Местные что-нибудь говорят?   - Врут все, говорят, что он тут и родился и вырос. Выгораживают, сволочи.   - Ага, а это он у себя на крыльце мастерил? - капитан хлопнул ладонью по автомату. - Или одежка его. Вот ты хоть где такую видовал? Да такое чувство что её какой то ювелир изготавливал, уж чересчур мудреная. Только по этому её с него не стянули, дорогая поди, а снять сразу не вышло. А материал? Это и не сталь, но и не ткань - поди разбери что это такое. Точно тебе говорю, иномирянин это.   - Именно поэтому он ещё дышит?   - Именно. Верховный распорядился найти их, сезонов шесть назад, но мы первые кто это смог сделать. Думаю, прибавку хорошую получим, если живым доставим. А уж там... там будет участь похуже смерти. Маги его буквально по кусочкам разберут. Сортиса жалко конечно, как и Дола, но сами виноваты. Полезли к бабе, хотя я ещё днем дал распоряжение оставить крестьян в покое. Вот и получили, что заслужили. А вот маг - это плохо. Каждый маг на счету, и Академия с нас три шкуры спустит за него. Денег конечно отсыпят, все-таки иномирянина нашли, но и пожурить не забудут - чтобы не зазнавались.   - А что с Ва'Торхом? Будем продолжать его поиски?   - В Бездну этого дезертира! - раздраженно буркнул себе под нос капитан. - Следопытов среди нас нет, да и мага лишились. Мы сейчас в лесу быстрее заблудимся, чем найдем этого прохвоста. Не уйдет он далеко. Рано или поздно все равно где-то выплывет. Не может же он всю жизнь по лесам скитаться. Теперь главное разговорить иномирянина. Узнать где остальные, возможно они у нас под носом.   - А что делать с его женой? Может она сделает его посговорчивее?   - Пока не троньте. Тут надо быть последовательным. Они самое дорогое, что у него есть, и должны быть в порядке. Займемся ими в последнюю очередь, если он окажется слишком упрямым. Если сделаем что-нибудь с ними сразу, он возможно вообще не заговорит.   - А пока, что?   - Как что? Ты сам говорил - они его выгораживают. Возникает вопрос, что они скрывают ещё? Не исключено что другие иномиряне находятся тут же. Так что, сделаем так, что бы они явили себя. Прикажи всем, собрать всех крестьян прямо тут.   - Будет выполнено!

***

   Что-то начало происходить, и на что-то хорошее это не походило. Чуть в стороне собирался народ. Там были все и староста Телман, и Ригор который явно порывался в бой, но стоявшая рядом Лита с Тейном охлаждала его пыл. Вот умница, плевать на меня, главное себя не выдавайте. Ещё немного и броня зарядится, пусть не полностью, но достаточно что бы включить усилители и броню. Возможно этого хватит всего на пару минут, но думаю двоих-троих я убить смогу. А дальше... а дальше будет видно.   Крестьяне явно были испуганны, лишь Ригор был просто напряжен. Неподалеку стоял напуганный Тео, и Нэнси что-то напутственно ему говорила. По бокам стояло по два рыцаря, ещё двое контролировали тылы, что бы никто не сбежал.   - Ну что, ты подумал?   - Пошел ты!   - Ну, давай по-плохому.   Дав отмашку, один из рыцарей выхватил из толпы ближайшего. Им оказался Дорнан, который явно не ожидал этого. Попытался было найти спасение у отца, но Фаркан, заместитель капитана Вайля преградил путь мельнику. Самого Дорнана приволокли прямо к Вайлю, и не смотря на крупные габариты тому не хватало сил сопротивляться.   - Что ты задумал!?   Ничего не говоря, Вайль подошел к сыну мельника, хмыкнул и приказал:   - На колени, - и в этот же момент рыцарь стоявший за спиной Дорнана врезал ему ногой под колено, и тот рухнул на землю. Вайль, неторопливо достал меч из ножен. Тем временем, сын мельника уставился на меня, молящими глазами полными слез.   Вероятнее всего я уже никогда не забуду этого взгляда.   Он что-то пытался мне сказать. Я так и не понял что именно.   - Они мертвы, - сказал я. - Все остальные мертвы!   Но казалось Вайль меня уже не слышал. Один взмах меча и голова деревенского паренька, с которым я когда-то давно не поделил Литу, покатилась по земле. Люди ахнули в ужасе, кто-то ревел от горя. Вероятно, это была жена мельника, которая только что лишилась единственного сына.   Пусть Дорнан был тем ещё остолопом, но он явно не заслужил смерти. Смерти из-за меня. Его жизнь на моей совести.   Я прикрыл глаза, Вайль вероятно подумал что таким способом я пытался утихомирить свой гнев и отчаяние. В какой то мере он был прав, но лишь частично. Я не собирался утихомиривать ярость что сейчас полыхала в моей груди, я всего лишь попытался обратиться к нейроинтерфейсу, который включился пару минут назад. Он сообщил мне, что броня заряжена на 5% от общего объема батарей и что основные функции можно будет задействовать, когда заряд достигнет 6%. До этого нужно подождать ещё пару минут, всего пару минут и я голыми руками вырву глотку этому ублюдку.   - Что ты там говорил? - словно не расслышав, сказал рыцарь, и в его голосе читалась явная насмешка.   - Остальные мертвы! - рыкнул я. - Не тронь их, они тут не причем!   - Ошибаешься! - не согласился легионер. - Они скрывали тебя, хотя о странных личностях стоило бы и доложить. А вдруг ты в этой деревне не один? Что если вас тут двое, или трое?   - Я тут один!   - Докажи. Раз они мертвы - предъяви тела.   - Не могу, они во владениях Акха'л'аши!   - Ай-яй-яй. Как удобно, - чуть ли не засмеялся он. После чего оглянул людей странным взглядам. - Ну и кто будет следующим?   Он почти минуту изучал всех кто присутствовал всех. А я молил Бога что бы он не выбрал Литу и Тейна. Только не их! Я не переживу их потери. Но он выбрал вовсе не мою жену...   - Его, - указал пальцем Вайль прямо на Тео. Я от этих слов буквально обмяк. Рыцарь молчаливо подчинился, схватив мальчика за руку и потащил за собой. Баба Бридона стоявшая неподалеку попыталась его удержать, что-то кричала, но что старая женщина может сделать могучему воину. В этот момент не выдержал Ригор, отчего заработал удар железной рукавицей прямо в живот. Согнувшись от боли, он повалился на землю, а Лита из-за ребенка даже не могла ему помочь.   Тем временем Тео волокли прямо к телу Дорнана.   - НЕТ! ТАК НЕЛЬЗЯ! - кричал я. - ОН ЖЕ ПРОСТО РЕБЕНОК! ОН ЖЕ РЕБЕНОК!   Нэнси стояла обомлев, а из глаз беспомощно текли слезы. Она понимала, что видит Тео в последний раз. Баба Бридона стояла рядом на коленях и молила Атория защитить её внука. Лита едва сдерживала слезы, пытаясь не выказать слабость.   В отличие от Дорнана, для того что бы Тео упал на колени было достаточно легкого толчка. И вот, уже окропленный невинной кровью меч Вайля заносится над головой юноши. И он пошел вниз...   Я ещё что-то кричал, проклинал. Но уже и сам не слышал что именно.   Но Тео не было суждено погибнуть в тот день. Могучая рука остановила клинок рыцаря в паре дюймов от шеи ребенка. Толпа ахнула наверное даже хлеще чем при смерти сына мельника, но сейчас это скорее был вздох облегчения.   Меч остановил высокий человек со светлыми волосами и желтыми глазами. На его голове красовался золотой венок, а одет он был в золотистую тогу. При том не оставалось сомнений что нити тоги были именно золотыми. И казалось что все пространство вокруг было заполнено им. Неимоверная мощь исходила от этого существа, выглядевшего как человек.   - Зачем же губить невинное дитя? - спросил бог, окинув всех взглядом.   - Великий, - рыцари тут же склонили колени перед своим богом. - Почему вы тут?   Бог как то странно хмыкнул. Наверное подумал, что какое дело простому смертному, что делает бог. Но видимо он все-таки решил пояснить.   - Эта милая женщина, - он рукой указал на бабу Бридону. - Молила меня спасти её внука. Так яростно и отчаянно молила, что я не мог не откликнуться на её просьбу. Так что, мне кажется это ты должен объясниться, почему мои люди убивают детей-крестьян?   - Я все объясню, о Великий. - Не поднимаясь с колен, сказал капитан.   - Надеюсь. Мое время на вес золота, знаешь ли.   - Это иномирянин! Один из тех, кого вы так долго разыскивали. Он не хотел отвечать где остальные, вот мы и пытались заставить его говорить. Эти люди дороги ему. Попутно наказав крестьян за сокрытие важной информации.   Бог немного подумал, подняв взгляд куда-то в облака.   - Правильно, - неожиданно сказал бог, от чего у меня похолодело на сердце. - Накажите. Только не трогайте эту старуху и ребенка - остальные в вашем распоряжении. Иномирянина доставьте Верховному Жрецу, живым. Разумеется предварительно можете попробовать допросить его - главное не убивайте. То же самое касается всех его вещей, они должны быть переданы Церкви. Если кто-нибудь попробует присвоить вещи из другого мира - его ждет участь куда хуже смерти.   Сказав это, бог собирался было покинуть деревушку, считая, что выполнил свой долг. Но неожиданно заплакавший Тейн привлек его внимание. Повернув голову в сторону толпы, случилось казалось то, чего никто не ожидал.   - Каталина? - почти шепотом произнес бог и одним шагом оказался прямо возле Литы. Вот он стоял недалеко от трупа Дорнана, и вот он уже рядом с ней. Аторий провел рукой по её щеке, волосам. Сама Лита казалось вжалась в спины стоявших позади, желая отстраниться, но не имела не малейшей возможности. - Нет, ты не она. Её дочь. Долго же мы тебя искали Лита Ва'Сати. А это кто? - взгляд бога упал на ребенка.   Он почти минуту внимательно изучал ребенка своими желтыми глазами, и казалось за это время никто не дышал. Я в том числе. Все стало таким нереальным, что казалось ещё чуть-чуть и я сойду с ума.   - Ты прекрасна. Прямо как твоя мать. Ох, сколько чудных ночей мы провели вместе. Я заберу тебя с собой, нечего тебе прозевать в этой дыре. А твой ребенок... Кто его отец?   Бог проследил взгляд девушки до меня и засмеялся. Мне от этого смеха стало не по себе.   - Так вот оно что!? - не унимался Аторий. - Иномирянин и кровь Ва'Сати. Не удивительно, что я заметил у этого ребенка огромный дар. Даже интересно, что из этого получится. Вы определенно пойдете со мной.   - Боюсь я должна отказать, - ответила Лита, кое как преодолевая эффект присутствия бога.   - А я не спрашиваю, - добродушно ухмыльнулся бог.   - Не трожь её! - Воскликнул пришедший в себя Ригор, но тут же как то странно обмяк и рухнул на землю. Следом последовала и Лита. Бог коснулся её лба и глаза девушки закатились. Великий в этот момент ловко поймал одной рукой Тейна, отчего тот заревел ещё громче, а второй поддержал Литу за талию.   - Ты, - бог глянул на ближайшего рыцаря. - Ты идешь со мной, возьми её. И аккуратно, если хотя бы синяк оставишь на её прелестной коже, я сдеру твою. А опыт у меня есть, поверь.   Никто даже не посмел возражать - слово бога закон. Капитан наверное проскрипел зубами, лишаться ещё одного человека. Вероятнее всего, Аторий не станет отправлять солдата обратно.   "Зарядки достаточно, для включения активных функций"   Да, черт возьми! Наконец-то! Как будто я буду сидеть и спокойно смотреть, как какой-то паршивый божок сможет забрать мою жену и сына!   Веревки и секунды не выдержали напора мускульных усилителей. Я рванул прямо в сторону бога. Пусть с моей стороны это было глупо, кто я и кто он. Но, и махнуть рукой на это я не мог. На пути возник Фаркан, которого я отбросил в сторону как тряпичную куклу. Бог казалось заметил мое присутствие лишь в последний момент, но его это не сильно волновало. Кулак врезался в невидимую преграду.   Силовое поле!?   В следующий миг меня шарахнуло так, что я улетел ещё дальше столба. Что именно это было я не понял, но что-то очень сильное.   "Внимание! Заряд батареи израсходован! Основные функции брони деактивированы. Мускульные усилители - деактивированы! Система защиты - деактивирована! Система мимикрии - деактивирована! Системы поддержки пользователя - деактивированы! Для включения основных функций брони - зарядите батарею!"   Вновь прогудело сообщение у меня в ушах. На этот раз оно не несло ничего хорошего. Это был конец. Весь заряд ушел на усиление и гашение этого удара.   - Я передумал, - сказал бог капитану. - Убей его, тот кто подымает руку на бога не имеет права жить.   Я поднялся, в голове звенело, но очухаться мне не дали. Клинок Вайля с легкостью вспорол неактивную защиту брони и разрезал мне часть живота. Я рухнул на землю зажимая рану левой рукой, заливая землю кровью. Довольный, Вайль подошел ко мне и наступил ногой на правое предплечье. Я уже не кричал, сил на это не было.   Краем глаза я уловил как бог вместе с солдатом несшим мою жену исчез. Вот и все, это мой конец. Я только что потерял все что было мне дорого, и вот-вот потеряю жизнь.   - Уже все? - раздался в голове чужой, но такой знакомый голос. - Собрался умирать, моя маленькая пешка?   Шрам на лбу запульсировал, и голову, казалось, вновь обхватили невидимые горячие путы. И я ощутил как чьи то руки казалось, поднимались из под земли и обнимали мое тело. Женские руки, излучающие такой странный потусторонний холод. Её холодное дыхание ласкало мою шею и ухо.   - Акха'л'аша... - прошептал я.   - Теперь ты готов, - довольно замурчала она в мое ухо. - Я помогу тебе. Раскрою твой потенциал, дам тебе силы. Но будь с ними аккуратнее, сейчас ты не готов их использовать.   Её нежные прикосновения вдруг стали куда более жесткими. И в следующее мгновение её рука пронзает мою грудь и касается того самого уголька, что обычно тлел под сердцем. И боль ушла. Но я не провалился во тьму, нет. Казалось, в груди разгорается пламя именуемое Силой. Сила, способная сокрушить моих врагов.   Вайль все это время смотрел на меня. Разумеется, богиню он не видел, а все происходящее со мной считал предсмертными мучениями. И он явно наслаждался этими мучениями, болью что я испытывал.   Выставив левую руку перед собой, я нацелил её прямо в грудь Вайлю. Не знаю что именно я тогда хотел сделать, сознание потихоньку ускользала из тела. И даже пламя горевшее внутри не помогало его удержать. Я собрал весь жар и просто выпустил его.   Вайль даже не шевельнулся, когда произошел выброс. Лишь непонимающими глазами, в которых уже не было торжества, смотрел на меня. Я перевел взгляд чуть ниже, и увидел огромную дыру у него в груди. Сиреневая молния вырвалась из моей руки, и пронзила грудь рыцаря вместе с доспехами.   Закачавшись, тот упал.   Вот и все. Не думаю, что Фаркана я убил, максимум оглушил. Итого осталось четверо рыцарей. Я сделал все что мог, но проиграл. Это конец.

Эпилог

   Проснулся я где-то на природе. Недалеко горел костер, а я лежал на неком подобии носилок, укрытых шкурами. Попытался пошевелиться, и живот тут же пронзил тело острой болью. Я наверное чудом не вырубился.   - Очнулся! - послышался радостный голос, а затем показалось бородатое лицо кузнеца. - Очнулся, хвала Ат..   Он хотел было сказать Аторию, но вспомнив случившееся тут же передумал. Нечего восхвалять того, кто отобрал у тебя дочь и внука.   - Это хорошо, - я услышал другой знакомый голос, принадлежавший дяде Литы. - На выпей.   Он поднес бокал с отваром к лицу, и я по запаху узнал уже знакомую мне смесь. Если бы не чудовищная жажда, я бы пожалуй отказался.   - Простите меня, - сказал я, едва сдерживая слезы. - Это я во всем виноват! Я виноват в том что случилось!   - Коу... - охнул Ригор.   - Да, ты виноват, - согласился Корион. - Я говорил Лите что связываться с тобой ошибка! Но, это уже прошлое. Нет смысла думать о том, что могло бы быть. Тебе надо поправляться.   - Что случилось когда я отключился?   - Ты убил Вайля. Я и не думал что ты всамделишний маг. Ты фиолетовой молнией проделал дыру в груди у этого гада.   - Это я помню, что было после?   - Подоспел я, - вмешался Корион. - Вначале заметил магические всплески в деревне, а затем почувствовал присутствие бога. В итоге я просто плюнул на конспирацию и бросился туда. А ещё, помог этот человек.   Я чуток повернул голову, и был несколько удивлен увидев дремавшего у дерева Дрейгуса. Того самого капитана-дезертира, которого искал Последний Легион.   - А он то, откуда взялся? - прохрипел я.   - Сказал что встретил тебя, и решил что устал бегать. Он явился в деревню что бы сдаться, но увидел как рыцари собирались казнить ребенка, а затем появление бога. Когда солдаты остались без руководства и поддержки божества, и их атаковал Корион, решил поддержать бедных крестьян.   - Понятно, - хмуро ответил я.   В душе была жуткая пустота и страх. Я выжил, но эта жизнь была хуже смерти. Я лишился того, что любил в этом мире. Потерял смысл своего существования. Единственное что меня сейчас поддерживает, что я не один. Люди рядом со мной испытывают почти то же самое. Они лишились близкого себе человека.   - А где мы?   - У меня, - ответил Корион. - В деревне оставаться было нельзя. Этим мы подставляем всех. Как только ты поправишься - мы уйдем из этих мест. Пока не знаю куда, но куда-нибудь подальше. И ещё... Думаю стоит тебе сказать сразу, хотя Ригор считает что ещё рано.   - Что-то случилось? - мне уже не нравился их тон.   - Помнишь ту магию, что ты использовал для убийства того легионера?   - Я не знаю что это было. Просто выплеснул силу.   - Не выплеснул, ты её пропустил через себя.   - Да объясните, наконец что не так!? - раздраженно проворчал я, вынимая руки из под шкур. Ригор хотел меня остановить, но было уже поздно. Я сразу понял что они имели в виду, хотя поверить в это смог лишь наверное через пару минут.   У меня не было левой руки. Точнее ладони, вместо неё красовалась забинтованная культя. Сердце сдавило ещё сильнее страшной горечью, а перед глазами все поплыло.   - Для твоей руки, энергия, что ты выпустил, оказалась чересчур сильной, - попытался объяснить Корион. Хотя я его уже не слушал. - Прости, но если бы мы не отрезали руку, то пораженные ткани могли бы разрастись. Руку было не спасти, по крайней мере не тут.   Я больше не мог сдерживаться и заплакал. Разрыдался как маленький мальчик, хотя со школы не плакал.   Ни Корион, ни Ригор мне не мешали. А молчаливо сидели рядом со мной. Дрейгус кажется тоже проснулся, но предпочитал сидеть в сторонке, понимая что он в данной ситуации лишний.   - Я убью его, - спокойно произнес я, когда понял что слезы кончились. Осталась только твердая вера и решимость сделать нечто невозможное. - Я убью Атория и верну свою жену и сына.   - Коу- ты бредишь, - с ноткой жалости сказал Ригор.   - Нет, я в здравом уме и светлой памяти. И даже если не убью, то нанесу его Церкви такой урон, что она во век не оклемается.   О да! Я устрою им настоящий ад! Всем тем, кто отнял у меня самое дорогое, но вначале мне нужно оружие, оружие способное устроить нечто масштабное и явно одной БТБ будет мало. Мне определенно нужно вернуться в те руины и забрать контейнеры с оружием. А заодно... если повезет... выпытать у Хозяйки Леса о том, как убить Атория. Кто знает как убить бога, как не другой бог?   Ну а сейчас, сейчас надо набраться сил и терпения. Впереди у меня большие планы...