Толпа, огромная людская масса. Аторий одновременно любил подобные скопления и ненавидел. Любил, потому что они - источник его силы, они восхищаются им и стремятся быть на него похожими. Преданные фанатики, готовые пожертвовать жизнью во имя его. А ненавидел по этой же самой причине : фанатики - мерзкие люди, которые жертвуют своей индивидуальностью непонятно ради чего. Но они отличный инструмент. Они - главный источник его силы, но общество из одних фанатиков не построишь, уж в этом Аторий убедился. Ему всегда будут нужны умные и расчетливые люди вроде Бальтазара. 

  Людское море бушевало, приветствуя своего господина. И Аторий в который раз ощутил это приятное чувство, чувство собственного могущества и восхищения толпы. Ни один человек, оказавшись на месте бога, не почувствует ту энергию, что излучает толпа. Энергию, которая наполняет тело Великого и дарит пьянящее чувство всемогущества.   Но затем это чувство словно ушло на второй план. Аторий явственно почувствовал что-то в толпе, что-то неуловимо знакомое и несущее серьезную угрозу. Но оглянув толпу, он ничего не заметил.   "Неужели таинственный враг тут?" - хмыкнул он, и в глубине души беспокойство постепенно стало превращаться в предвкушение. Если это правда, и человек, открывший врата, тут, то Аторий непременно его найдет. Как бы хорошо он не прятался, от взора бога уйти не получится. Вероятнее всего, это некромант, возможно получивший забытые знания времен до Забытой Войны. Но это ерунда, ни один смертный не способен сравниться силами с богом.   Но внешне свое волнение бог не проявил. Вместо этого он обратился к людям, окружающим его. Говорил много, но по сути одно и то же. Те люди, которые стремились попасть на каждое явление бога публике, заметили бы, что он произносил одну и ту же речь. Единственное, что отличало её от прошлых - упоминание Проклятых. Настоял на этом Бальтазар, все и так в курсе об уничтоженных деревнях, нельзя такое игнорировать. Наоборот, надо использовать эту ситуацию себе на благо.   Чем Аторий и пользовался, заверяя своих последователей в том, что все будет хорошо.   - Поздравляю тебя, "Великий Аторий", - голос, такой знакомый и близкий, пронесся по округе, отозвавшись в голове всех присутствующих.   - Кто говорит!? - воскликнул Аторий, в этот раз не транслируя сообщение на окружающих.   Толпа перед платформой, на которой стоял бог, зашевелилась и стала расходиться в стороны. Их корежило и выгибало дугой, а стоящие рядом испуганно отшатывались в стороны. По образовавшемуся коридору неторопливо шагал человек в черной мантии, опирающийся на посох.   Голос, эти слова. Они казались Аторию такими знакомыми и такими зловещими. Словно призраки прошлого неожиданно решили навестить того, кто совсем о них забыл.   - Давно, мы с тобой не виделись... - говорил неизвестный спокойно.   - Кто ты!? - прорычал бог, но сам сделал шаг назад.   Несколько рыцарей попытались преградить дорогу человеку, лицо которого скрывал капюшон, но одно движение изуродованной руки и тех буквально разорвало в клочья странными черными потоками энергии. Тем временем он уже ступил на лестницу, ведущую на сцену. Другие рыцари тут же всполошились, попытавшись броситься следом, но им стало не до этого. Люди, что мучились от боли, стали меняться, превращаясь в каких-то кошмарных существ.   - Проклятые! - завопил кто-то. В голос ему послышались другие крики и испуганные визги. Толпу охватила паника. Какой-то несчастный вопил о том, что Аторий их защитит, но бог в этот момент был занят совсем другим. Но, то ли его затоптали люди, то ли одна из мерзких нечистых тварей добралась до крикливого человека, но голос его оборвался очень быстро.   Темные существа напоминали людей, вывернутых на изнанку, пальцы их удлинились и выросли длинные ногти. Ноги ломались в коленах и больше напоминали ноги животного. Нижняя челюсть расширилась почти в два раза и теперь была усеяна острыми зубами. Из рук, ног, спины вырастали острые костяные шипы. Выглядела эта тварь настолько омерзительно, что даже пару стражников Первого Легиона замутило, чем монстры не упустили шанс воспользоваться.   Порождения Бездны тут же связали рыцарей боем. С переменным успехом рыцари отбивались, но не без помощи церковников. Обычные мечи, как ни странно, мало помогали против этих существ, а вот боевая магия служителей Церкви Единения хорошо выбивала дух из жадных до крови монстров, половина из которых пустилась устраивать бойню в толпе.   Атория же даже и не думали защищать, что было вполне логичным. Те, кто ещё не вступил в бой с надеждой смотрели на Великого, ожидая, что вот-вот бог обратит на нечистых тварей свою силу. Сотрет с лица земли ихи того, кто привел их в город. Но этого не происходило, потому что Великий был напуган.   - Неужели не узнаешь меня? - удивительно мягко для данной ситуации произнес повелитель Проклятых, после чего одним движением сбросил с головы капюшон, обнажив изуродованный лысый череп.   - Нейгард! Но... Этого не может быть...   - Отчего? Аааа... Наверное оттого, что ты вроде убил меня, дорогой братец? - человек, названый Нейгардом улыбнулся своими уродливыми губами и сделал ещё пару шагов к Аторию. - Ох, я все помню. Помню, как ты дождался, пока мы одолеем Демона Бездны. Помню, как ты пронзил сердце Селении кинжалом из мифрила. Помню, как им же отрезал мою связь с астралом, и с каким удовольствием ты сдирал с меня кожу. Кусок за куском! - каждое последующее слово вызывало немыслимую ярость в устах говорившего. - Но кишка у тебя была тонка убить своего брата. Изуродовал его и выкинул в портал, думая, что темные сущности завершат твою работу. Я лишь рад, что Селению ты убил быстро, а не мучил её как меня. Но Бездна не убила меня, она спасла меня! Открыла мне глаза на многое! А кожа! Видишь мою кожу? Догадайся, чья она? Моей жены!   - Я.. не...   - Что не? Хватит быть мямлей! Ты же Великий! Так себя именуешь!? Ты убил мою жену, Селению. Но ничего, теперь она всегда со мной.... - в этот момент Нейгард мягко дотронулся до своего бледного подбородка. - Я не смог с помощью её кожи вернуть себе прежний облик, все-таки Бездна извращает все, чего касается. Но думаю, этого и не нужно.   - Ты.. ты... безумен! - все таки вымолвил Аторий, шок которого был настолько силен, что буквально парализовал его. Тем временем его брат подошел к нему и мягко прикоснулся изуродованной рукой к щеке бога. Тот вздрогнул, но ничего не предпринял.   - Возможно, - не стал отрицать Нейгард, и теперь он говорил мягко. Так же, как когда-то давно говорил со своим младшим братом. - Я понимаю, почему ты это сделал. Ты всегда завидовал мне, всегда был позади. Был всего лишь мелким богом в целом пантеоне, и то, что ты был братом главы этого пантеона, лишь все усугубляло. А ещё Акха'л'аша, которую ты так сильно любил, но она всегда тебе отказывала. Я удивился, узнав, что она ещё жива, хотя это на тебя похоже. Ты наслаждаешься болью других. Лишил её силы и запер в лесу.   - Хватит проповедей! - шок от встречи постепенно стал проходить, и к Аторию начала возвращаться былая уверенность. Все-таки он бог с невероятным количеством последователей! Да сейчас его сила больше, чем сила всего пантеона до Забытой Войны, ему больше нет нужды бояться брата. Тот теперь лишь ещё одна из мерзких тварей, выбравшихся из бездны.   - Согласен, то время ушло. Тысяча лет прошла, но там, во тьме, время бежит по-другому. Там для меня прошло десять тысяч лет! Можешь себе вообразить, что это такое? Можешь себе представить, каково это, срывать кожу с возлюбленной, чтобы вернуть себе лицо?   - Чего ты хочешь!? - прорычал сквозь зубы бог, теперь уже готовый к бою.   - Я хочу, чтобы ты страдал, Аторий, - и вновь голос Нейгарда был мягким, но от этого богу становилось по-настоящему страшно. Уж лучше бы брат извергал проклятия, а не говорил таким тоном, словно ничего не случилось. - Я не стану тебя убивать. По крайней мере, не сейчас. Но, я уничтожу все, что тебе дорого. Я распространю скверну на весь этот мир, который ты так тщательно строил все эти годы. Извращу все, во что ты верил.   И Аторий прыгнул. За его спиной возникли могучие крылья из света, уносящие его ввысь. Нейгард лишь грустно улыбнулся, глядя на эту картину. Тем временем бог, поднявшись на высоту нескольких сотен метров, завис там и воздел правую руку к небесам, формируя копье из света.   Изуродованный бог тоже возвел руки к небесам, словно желая обнять парящего брата. Вокруг него стала формироваться буря из черного как смоль песка. Прямо на площади образовался огромный черный ураган, затягивая в себя все и вся. Церковники пытались противостоять ему, как и подоспевший боевой маг, но все было бесполезно. Магия смертных не могла противостоять божественной магии.   А затем Аторий метнул копье.   Оно врезалось в черный ураган, уничтожив его в ослепительной вспышке света. Но простой люд не успел обрадоваться, восхититься или хотя бы испугаться. Бог переборщил с силой, и немыслимая божественная мощь полностью уничтожила площадь. На месте сцены теперь зиял кратер, большей части домов, окружающих площадь, тоже досталось. Никто из находившихся в центре взрыва не имел ни малейшего шанса спастись, все они умерли мгновенно.   Аторий же с диким восторгом смотрел на произошедшее. Его не волновало, что Бальтазар начнет причитать по поводу разрушений. Подумаешь, умерло несколько сотен смертных, если такова цена победы над Нейгардом, то он её заплатит. Он бы заплатил цену и в десять, и в сто раз большую, чем эта. Люди - возобновляемый ресурс, а вот угрозу, которую может представлять павший бог, оценить трудно.   - Не думай, что все кончилось, младший братец, - от этого голоса Аторий похолодел. - Мы ещё встретимся, а пока наблюдай. Наблюдай, как моя тьма поглощает этот мир, как горят города, и твои последователи превращаются в моих марионеток....

***

   Я понял, что что-то не так почти сразу, и не последнюю роль в этом сыграл странный шрам на голове. С появлением таинственного человека в черном одеянии боль усилилась в два раза, образовав жгучую область, щупальца которой словно обхватывали лицо. Прямо как этой ночью.   - Лита, - позвал я девушку.   - А? - она оторвала взгляд от происходившего и удивленно посмотрела на меня.   - Там что-то происходит?   - Да, тот человек... люди вокруг него вдруг стали падать. А Великий Аторий, он кажется... испуганным...   - Я думаю, нам надо уйти, - твердо сказал я.   - Как!? Но ведь... происходит же что-то!   - Вот поэтому надо уходить... - стоило мне это сказать, как со стороны сцены послышались крики. И это были не вопли радости, это был ужас и отчаяние. Так кричат люди, столкнувшиеся со смертью.   - Проклятые! - пронеслись панические крики на толпе.   И я ловким движением спустил девушку со своих плеч. Только паники сейчас не хватало, вот уж не знаю, что там происходит, но явно что-то не хорошее. А в такой толпе риск погибнуть от ног идущих за тобой людей куда выше, чем погибнуть от мнимых проклятых. Не удивлюсь, что половина из кричавших даже краем глаза не видела, что случилось у сцены. И почему все так паникуют? Тут же бог! Разве он не должен распылить парочку нечистых тварей, что посмели появиться перед его глазами. Но тот, судя по всему, был занят беседой с таинственным человеком.   Схватив Литу за руку, я бесцеремонно начал ломиться сквозь толпу, которая медленно, но уверено начала приходить в движение. Девушка же то и дело издавала стоны, видно я чересчур сильно схватил её руку, но сейчас было не до деликатности. Ещё немного и толпа выйдет из-под контроля. Страшно подумать, что тогда начнется, и чем быстрее мы выберемся из города или хотя бы от площади, тем лучше.   И мы бежали. Прямо на моих глазах упал какой-то старичок. Я хотел было остановиться, но не стал. Сейчас надо переживать в первую очередь за Литу, а не за других людей.   И в этот момент прямо перед нами, метрах в пятнадцати, из-за угла выскочила тварь. Отвратительный монстр, один вид которого приводил в ужас любого. Длинные руки и ноги, покрытая костяными шипами спина, верхняя часть лица напоминала человеческую, только на месте глаз была "привычная" пустота.   Ловкий монстр одним движением умертвил сразу трех человек, не успевших броситься наутек. Да и не успеешь, позади испуганная толпа, прущая прямо на монстра. Мы с Литой оказались словно перед молотом и наковальней.   Но в этот момент из-за того же угла выскочила ещё одна фигура, явно принадлежащая не человеку. От удара массивного плеча Проклятого опрокинуло на спину.   Теперь-то стало ясно, кто способен одолеть такого монстра. Это был Кводлаг, тот самый чемпион арены, с которым мне довелось биться. И узнал я его по длинному шраму, проходящему почти через весь затылок. Видно, в прошлом ему не слабо досталось, боюсь представить, какой должна быть рана.   Не дав порождению Бездны опомниться, дитя болот голыми руками вырвал одну из опор стоящего рядом навеса. Этой импровизированной дубиной он методично стал забивать Проклятого, словно таракана, тот свою очередь, как и насекомое, никак не хотел умирать. Чемпион боев нанес порядка двадцати ударов, и пять из них пришлось на голову, что бы заставить монстра успокоиться.   В этот момент я осознал, что слишком заворожен происходящим, и все это время мы с Литой стояли как вкопанные. Пару раз я чувствовал неприятные толчки в плечо от людей, пробегающих мимо, но они словно ушли на второй план. Наверное, вид чудовища и Кводлага заставляли толпу обтекать их, как вода обтекает камень.   - Я тебя знаю, - хмыкнул он, оглянув нас с Литой своими огромными желтыми глазами.   - Мы встречались, на бойцовской арене. Я ещё тебе проиграл.   - Вспомнить, - кивнул Кводлаг. - Ты хорошо драться тогда, человек. Бери свою деву и идите за мной, тут опасно.   Я не стал спорить с Кводлагом. Да и чего спорить-то? Учитывая, какие твари тут разгуливают, повстречать его и быть с ним хоть отдаленно знакомым- большая удача для нас.   А затем над площадью словно зажглось новое солнце...   Вспышка света полностью затмила все. Краем глаза я уловил, как вздымаются крыши домов у самой площади. Не думая ни секунды, я рванул девушку на себя и мы с ней рухнули на землю.   В какой-то момент исчезли все звуки, и пришла ударная волна, сносящая все на своем пути.   - Лита, кхе-кхе-кхе... - я попытался подняться, но вышло не очень, и я вновь рухнул на землю. Со второй попытки все-таки подняться получилось, но голова шла кругом. -Лита!   - Я здесь, - послышался слабый голос неподалеку. Доковыляв, я нашел девушку, лежащую на земле.   - Ты как? - спросил я, подавая ей руку.   - Нормально, - ответила она, поднявшись, и стала отряхиваться. А я тем временем оглянулся по сторонам. Что бы это ни было, оно произошло прямо на площади. Нас задело совсем немного, видимых разрушений не было, по крайней мере здесь.   Повсюду ходили люди: кто-то несся сломя голову в сторону ближайших врат из Авины, а кто-то бессмысленно брел, потеряв чувство реальности. И ещё вопрос, что больше на них повлияло: взрыв в центе или твари, разгуливающие по улицам как у себя дома. И это ведь средь бела дня! Ведь они же должны бродить только ночью!   - Что это было!? - спросил я, начиная отходить от шока. Сердце так и стучало от понимания того, как близко мы прошли на грани.   - Аторий решил уничтожить монстров Бездны, - это сказал подошедший Кводлаг.   - Но там же люди! - воскликнул я. - Не мог же он просто взять и убить всех там! Это же чертов город!   - Но он это сделал, - шепотом сказала Лита, и мне стало не по себе от того, каким голосом она эта сказала. - Думаю, все, кто остался на площади или рядом с ней, уже в другом мире.   Где-то совсем рядом послышался рык, такой знакомый и одновременно пугающий. Похоже, взрывом уничтожило не всех тварей, и одна из них была совсем близко.   - Надо уходить, - Кводлаг, похоже, считал так же как и я. Кивнув, я последовал за ним, доверив ему быть нашим авангардом. Девушку я послал вперед, а сам шел следом, прикрывая тыл, то и дело оглядывался. Судя по неожиданным и очень испуганным крикам, совсем рядом устраивало бойню одно из порождений Бездны.   Впереди послышались подозрительные звуки, и мы тут же свернули в соседний проулок. Кводлаг действовал достаточно разумно, победа над одним монстром не туманила его разум. Воин болот выбирал наиболее безопасную, по его мнению, дорогу, всеми силами избегая столкновений. Я лишь благодарил всех богов, что он так удачно оказался с нами. Без него мы бы, возможно, уже напоролись на одно из этих страшных существ.   А людей в округе становилось все меньше и меньше.   Мы бежали, бежали сломя ноги. Ворота из города должны быть совсем рядом, где-то за поворотом. И действительно, миновав поворот, мы выскочили на главную улицу. Прямо у самых ворот стояли рыцари, которые пропускали всех спасающихся горожан.   - Бежим! - крикнул я.   Я уже чувствовал воодушевление в душе. Ещё немного и мы выберемся из этого города, захваченного темными существами. Но, разумеется, все пошло совсем не так, как нам хотелось бы. В один миг с крыши дома спрыгнуло существо и рухнуло прямо на Кводлага, вонзив когти ему в плечи. Не став упускать возможности, монстр тут же вонзил свои длинные клыки в шею жертве.   - Беги! - крикнул я Лите.   - А ты!? - испуганно воскликнула она.   - Я помогу ему!   - Но!   - Беги, я сказал! - рявкнул я.   Она с мгновение поколебалась, испуганно смотря на меня, но затем побежала. Кажется, в последний момент я увидел на её лице слезы. В душе даже на мгновение защемило. Наверное, она думает, что больше меня не увидит, что я умру тут, как герой.   К черту!   Я тут не сдохну!   Нельзя думать, что мы больше не увидимся. В душе словно полыхал огонь, странное чувство. Чертовы темные отродья! Я нашел тут свой дом, свою любовь, и я не позволю вам все испортить! Я тут не сдохну, а вот вас отправлю туда, откуда пришли! И пусть я ничего не должен Кводлагу, но он нам помог, вел нас за собой.

***

   Я закричал, привлекая внимание монстра. В качестве более весомого аргумента, раз крика было мало, на бегу подхватил камень с земли и швырнул его прямо в монстра. Она хотела было броситься на меня, но неожиданно могучая четырехпалая лапа человека-лякушки сжала горло монстра, а второй прижал к себе.   Удивительно! Он не только ещё жив, но и сражается! Да сколько же живучести в этом могучем теле. Оказавшись прямо перед сражающимися, в дело пошел резонирующий клинок. Тварь попыталась задеть меня своей длинной когтистой рукой, но вместо этого лишилась конечности. И тут же я нанес несколько ударов ножа прямо в тело монстра, тот завизжал, но на этом все. Проклятый, изогнул вторую руку под странным углом, намереваясь достать меня ей, но это была бессмысленная попытка. Поняв, что удары в корпус не проходят, я одним ударом срезал верхнюю часть черепа порождения Бездны. Хотел было снести голову, но рука кводлага мешала. Благо и верней части черепа было достаточно, что бы убить противника.   Великан был ещё жив, но явно чувствовал себя неважно. Крови было много, и ранен воин болот был сильно. Помочь ему встать стало целой проблемой, он оказался очень тяжелым. Я никогда не считал себя слабым человеком, но в нем веса было килограмм триста. Благо он относительно уверенно передвигал ноги, иначе я бы его не утащил.   Двигались мы медленно, но уверенно. И в этот момент я услышал рык из переулка рядом. И там я увидел ещё одного Проклятого.   Господи! Да откуда они берутся!?   Тварь довольно облизывалась и явно не торопилась. Думаю, прекрасно понимая, что мы далеко не убежим. Похоже, они разумнее чем кажутся, или все таки глупее? Это с какой стороны посмотреть. Не напади сразу, она лишает себя шанса убить нас. Ведь у меня есть для неё подарочек.   Я рукой нашарил осколочную гранату, зубами вырвал чеку и бросил её существу прямо под ноги. Притом метил так, что бы она прокатилась назад твари.   На самом деле это был огромный риск. Проклятый находился от нас на довольно таки близком расстоянии, и есть большой риск что нас может зацепить осколками. Но если не воспользоваться ей, то шансов у нас вообще нет. Рыцари стоящие в двух сотнях метрах не придут на помощь, они контролируют выход из города. Локализируют очаг, так сказать. Что бы Проклятые не вышли за пределы города.   К счастью тварь не заметила, как мы ускорили шаг. Похоже, странный предмет упавший Проклятому под ноги заинтересовал его больше нас. И в этот момент рвануло. Бухнуло так, что заложило уши, и я чуть было не уронил раненого. Тот морщась проговорил что-то на гортанном, булькающем языке, которого я разумеется не понял. Впрочем, пояснять он не спешил, но полагаю, что это были ругательства.   Вот уж не знаю чего там подумали рыцари, но нас не остановили, спокойно пропустив. Хотя как по мне непонятный взрыв в переулке, явно должен был их насторожить. На Кводлага, косились с опасением, видно, что не каждый день видят эту расу. Да я бы на их месте вел себя точно так же, увидев его впервые.   Позади рыцарей хватало людей. Зеваки, служители Церкви , просто люди которые ждали своих близких.   Кводлага тут же приняли у меня из рук и уложили на носилки. Правда что бы их поднять понадобилось четверо здоровых ребят. Я уже было собрался идти искать Литу, как мощная четырехпалая рука схватила меня за запястье.   - Спасибо тебе человек, - сказал воин болот хриплым голосом. - Ты мог бросить меня и спастись, но рискнул жизнью и решил помочь мне. Спасибо тебе. Я у тебя в долгу, а мой народ не забывает долгов.   - Ты тоже меня выручил. Так что не стоит...   - Стоит! - возразил раненый. - Дать золотой и позволить следовать за собой, и сознательно рискнуть жизнью ради другого это разное.   Сказав это, он отпустил мою руку позволив отнести себя к лекарям. А передо мной встала проблема - найти Литу, а заодно поискать Ригора с Нэнси. За эту парочку я не так сильно беспокоился, все-таки они были на окраине и вполне вероятно смогли эвакуироваться. Куда хуже если Ригор забеспокоился и решил сунуться в центр города...   Но додумать эту мысль я не успел. Моя возлюбленная чуть не сшибла меня с ног. Она налетела на меня с кулаками, а в глазах стояли слезы.   - Дурак! Дурак! Как ты мог! - Кричала она, уткнувшись лицом мне в грудь. - Я думала... я думала...   - Успокойся, я в порядке, - нежно произнес я и обнял девушку, и весь её боевой порыв тут же прошел. Теперь она просто плакала, обхватив меня руками за пояс. Не хочу думать что бы она чувствовала, если бы я погиб.   Позади девушки, в метрах двадцати, я заметил уже знакомую фигуру кузнеца. Он выглядел бледным, но улыбался. Скорее всего, тоже очень переживал, как за дочь, так и за меня. А я вот больше рад что ему хватило ума не соваться в пекло. Рядом с ним я заметил и Нэнси, она всем своим видом старалась показать, что ей все равно, но по глазам я видел, что она рада, что мы живы.   И вот сейчас, я ощутил то, что давно уже не чувствовал. Что мне было куда вернуться и были те, кто ждет меня. Невольно вспомнилась больница, где я лежал с ранением и та короткая СМСка от Ольги "Прости, нам надо расстаться". И все, такое вот у нас с ней вышло прощение. Но самое паршивое было вовсе не это, а то, что тогда мне было абсолютно на это все равно.   Но сейчас все было иначе. Сейчас я был по-настоящему счастлив, и чувствовал себя здесь именно как дома.

***

   Когда доложили о случившемся, Бальтазар занимался бумажной работе. Донесение пришло по "Вестнику". Вестником называли небольшое зеркальце, позволяющее общаться с другими людьми. Моментальная магическая связь. Стоило данное зеркальце немало, и пользоваться им мог даже человек, не обладающий хоть толикой магического дара. По этому чаще всего вестники были у дворян, в крупных церквях и филиалах Первого Легиона.   Так же очень много зеркал было в гномьих банках, которые держали всю денежную систему Ногдо. Касательно гномов была вообще отдельная тема. Верховный жрец давно желал освободить экономику страны от их коротких, но цепких ручонок, но каждый раз приходил к мысли, что это невозможно. Банки были соединены между собой огромными подземными тоннелями, немыслимых масштабов. Это настоящие лабиринты из гномьих дорожек, и никому кроме самих гномов неведомо насколько они простираются. Почти 90% золотого запаса страны хранился в их банках, и перемещался по этим самым тоннелям. Если слишком надавить на гномов, то те способны запрятать все деньги государства туда, где уже никто их не найдет. И по этой же причине гномовские банки были очень богаты, и могли себе позволить по 4-5 вестника на филиал.   Беспокоящим оказался один из старших жрецов города Авины. Узнав кто звонит, Бальтазар поморщился, боясь что Аторий что-нибудь учудил. Такое уже бывало, правда, достаточно давно и церковь это благополучно замяло. Это было в пору молодости жреца, в тот раз какой-то пройдоха додумался плюнуть в лицо Аторию и высказать пару нелицеприятных замечаний. От него ничего не осталось, как и ещё от пары людей стоявших рядом с ним. Аторий тогда вообще хотел стереть деревушку с лица земли. С тех самых пор вокруг Атория всегда выставляли заслон из рыцарей Первого Легиона. Даже странно, что раньше этого не сделали, богу-то толпа ничего сделать не сможет, а вот бог толпе...   Но все оказалось куда хуже, чем можно было даже вообразить. Жрец Авины говорил невнятно, и явно был напуган. Ушло несколько минут только на то, что бы заставить того говорить членораздельно. Слушал Бальтазар молча, внешне пытаясь не выказать ни грамма волнения. Но на самом деле в душе он просто холодел от понимания случившегося. За более чем полвека впервые Бальтазар столкнулся с чем-то подобным.   Аторий использовал мощную энергетическую атаку, уничтожив почти весь центр города. В остальных частях города были замечены Проклятые, притом не жалкие мертвяки, а твари куда более высокого порядка. Отчасти картина у Верховного Жреца сложилась, но она вызывала скорее недоумение чем понимание того что случилось. В Авине каким-то образом появились Проклятые, Аторий взбесился и разнес пол города? Бальтазар не понимал одного - зачем использовать столько силы? При желании бог вполне мог уничтожить всех тварей и без массового убийства мирных горожан.   Дослушав рассказ, жрец оборвал связь. Посидев в раздумье минут двадцать, он решил что надо отправляться в Щюркхард, и разгребать появившиеся проблемы уже с самим Аторием. Необходимо было точно выяснить, что произошло.   Путь до Щюркхарда из столицы для Бальтазара занимал всего лишь пару секунд. По определенным причинам Верховный Жрец должен всегда находиться в столице. Но и с богом надо контактировать регулярно, напоминать ему о важных делах. Если путешествовать на лошадях, или не дай бог собирать полный отряд, то большую часть времени придется проводить в дороге. Вариант с вестником отпадал сразу, богу часто было все равно на чудную магическую поделку. Ожидать, что Аторий исправно будет выходить на связь, так же реально, как дождь из золотых монет.   Для быстрого путешествия использовался портал ведущий прямо в Щюркхард. Порталом выступало другое зеркало, намного более дорогое и сложное чем вестник. Во всем Ногдо таких насчитывалось меньше десятка. Одно находилось у Бальтазара, одно в Академии, а трете в Щюркхарде, остальные были разбросаны по миру. Секрет их создания утерян во время Забытой Войны, а Аторий не очень спешил делиться с простыми смертными этими знаниями. Бальтазара это устраивало, пусть лучше ими владеют немногие, чем используют массово. А то, так можно получить лазутчика, появляющегося из неоткуда.   На той стороне портала жреца уже встречала испуганная прислуга. По их словам Великий появился недавно и был... напуган. Именно это слово они использовали. Что был нервным, бормотал что-то нечленораздельное, после чего заперся в тронном зале.   Бальтазар кивнул, дав понять, что все понял и отправился к тронному залу, находившемуся на самой вершине. Отметив про себя, что всем слугам цитадели нужно будет очистить память - никто не должен знать, что Аторий мог чего-то испугаться.   Дверь в тронный зал и вправду оказалась закрыта. На крики Верховного Жреца бог не реагировал. Вздохнув, Бальтазар облазил карманы своего одеяния в поисках ключей. У него единственного из всех людей был доступ к тронному залу и Трону Богов. Все знают, что Трон Богов древний артефакт, который питает верховного бога силой, и что после Забытой Войны, он сделался недоступным ни для кого кроме Атория. Но это была откровенная чушь. Великий туда бывало по нескольку лет не захаживал, и разумеется там образовывался огромный слой пыли, заводились мыши и пауки. Ничего хорошего. Сюда регулярно заходили слуги уборщики, но разумеется под присмотром самого Бальтазара, и никак иначе. Насчет же волшебной силы Трона беспокоиться не стоило - этот артефакт не был предназначен для людей. Жрец даже как-то не отказал себе в соблазне посидеть на нем, но ничего не добился. Он чувствовал огромную мощь таящуюся там, но она была не подвластна человеку. Тот, кто силой попробует вобрать её в себя, умрет от перенасыщения. Его буквально сожжет изнутри и душу и тело.   Привычно он вставил ключ в замок, попутно прочитав короткую магическую формулу-пароль, деактивирующую магическую часть замка. Массивная дверь, весом в несколько тонн обитая золотом, пришла в движение противно заскрипев.   - Аторий, это я, Бальтазар, - спокойным и ровным голосом произнес жрец медленно войдя в тускло освященный зал. Внутри зал был украшен фресками из древней истории, ныне забытой. В центре круглого зала стоял золотой трон. Это было монолитное седалище, напоминавшее валун, в котором было вырублено место для сидения, а затем сточенное по окружности для придания более приличного вида. Трон на самом деле не производил большого впечатления, и порой казалось, что его делал какой-то неумелый мастеровой, по ошибке допущенный к дорогим материалам.   - Убирайся! Я хочу остаться один! - гневный рык бога сотряс помещение, но жрец не дрогнул.   Сам бог сидел на троне, обхватив колени руками и смотрел куда-то в пол. Выглядел он откровенно жалко, словно испуганный ребенок, натворивший что-то плохое и страшно боясь ремня. Не было и намека на гордость и заносчивость, которая была так характерна бога.   - Что произошло? - спокойно спросил Бальтазар, полностью игнорируя гневный выпад в свою сторону. Не впервые.   - Ты не слышал, что я тебе приказал!? - он сорвался на крик, такого за все годы службы не случалось.   - Я не смогу тебе помочь, если ты будешь так себя вести. Ты Великий! Верховный бог! Плевать что подумаю я, но слуги, я разумеется, сотру им память, но вдруг кого-то упущу. Только подумать - напуганный бог! Единственный бог! Я не имею ни малейшего понятия как исправить то, что ты натворил. Боюсь представить, сколько верующих мы потеряем из за твоей выходки!   - Не смей меня учить...я...   - Я прекрасно знаю кто ты. А ты знаешь кто я, и зачем я вообще тебе нужен. Так что не строй передо мной испуганного мальчика и не срывай злость. Я тут для того что бы помочь, после можешь выплеснуть чувства на слугах, они же тут отчасти для этого. Так что, скажи мне, что случилось в Авине!?   - Нейгард... Он жив... - не очень членораздельно пробормотал Аторий и казалось ещё сильнее сжал руками колени.   - Нейгард... - Бальтазару показалось знакомым это имя. Но он никак не мог взять в толк откуда. Знал что это важное имя, но кому оно принадлежало. А потом осенило... Так звали брата Атория. Сам бог не очень любил говорить о Забытой Войне, да и большинство хроник коими ведала Церковь слабо отражали то, что случилось между богами. Но кое-что Бальтазар все-таки знал, в частности то, что Нейгард был верховным богом и Аторий убил его.   - Понятно, - коротко сказал Бальтазар, усевшись на ступеньку неподалеку, так как стульев кроме трона тут не предусмотрено. - Тогда другой вопрос, ты можешь его победить?   Аторий ответил не сразу, судя по всему обдумывая ответ. Бальтазару даже начало казаться что бог так и не ответит.   - Я не знаю...   - Но ведь ты сейчас единственный истинный бог. Других падших божков можно в расчет не брать, их сила не стоит и тысячной доли твоей. Так почему ты не можешь одолеть бога без последователей!?   - Он заключил контракт с Бездной.   После этих слов тишина длилась долго. Почти пол часа Бальтазар судорожно обдумывал, что нужно делать. Бог, заключивший контракт с Бездной? Это может стать очень серьезной проблемой. Похоже, тысячелетие относительного спокойствия для Ногдо закончилось, раз Проклятых возглавляет кто-то настолько могущественный. Уничтожение Авины теперь казалось жрецу сущей ерундой, более того, повторись такая ситуация - Бальтазар бы призвал бога повторить содеянное.   - Соберись! - Старик вскочил на ноги на удивление быстро, отчего тут же заныла престарелая рана в ноге, но сейчас было не до личных проблем. Бальтазару просто стало тошно смотреть на то, как Аторий "развел тут нюни". - Разве так должен вести себя бог!? Так поступает только трус!   - Да как ты...- зарычал Аторий, явно не ожидавший такого напора со стороны смертного.   - Смею! Ещё как смею! Я твой верный последователь вот уже шесть десятков лет, и что я вижу сейчас!? Ну и что, что он жив!? Ты сильнее, чем когда либо, и плевать что он заручился поддержкой Бездны! Бездна не дает силы, Бездна искажает реальность и не более! Сейчас мы должны готовится к войне, а не ныть как баба!   - Да я... тебя...   - Ты можешь, но что это тебе даст? Ничего! Если ты хочешь победить, надо проявить силу! Разумеется, развлекаться со служанками и пить вино бочками очень весело...Но сейчас нам нужен бог-воин!   - Ты играешь с огнем... Бальтазар... - предостерегающе сказал бог. Жрец почувствовал как воздух стал тягучь как кисель от наполняющей его Силы.   - А что не так я сказал? Это все, правда! Все! Ты размяк! - Смертный не собирался уступать. - Ты не готов к войне, и очень зря, так как она начнется, хотим мы этого или нет. Тварей высшего порядка Бездны не видели в Ногдо уже тысячу лет. И это значит только одно - их станет больше. Если мы все хотим победить - нам нужен сильный лидер, сильный покровитель. Без тебя - у нас не будет и шанса на победу!   Лицо Атория уже не выражало злость, но глубокую задумчивость. А Бальтазар облегченно вздохнул, похоже, бог все-таки его услышал. Если бы Аторий так и не смог взять себя в руки - тогда это стало бы серьезной проблемой.   - Что мне делать Бальтазар? - вот этого жрец не ожидал, впервые Аторий так открыто спрашивал совета. Раньше это были намеки, а порой жрец буквально навязывал какие-то вещи, и бог как бы с неохотой их выполнял.   - Надо копить силы. Усилить Первый Легион, как только возможно, так же мобилизировать войска страны, я сам переговорю с королем. А тебе... тебе надо набирать мощи всеми доступными способами. Посещай так много верующих, как можешь, выполняй их просьбы. Пусть народ видит, что бог о них не забыл и заботится об их благополучии. Развлечения подождут - у тебя впереди вечность, но только в том случаи, если мы победим.   Аторий не стал спорить. Просто коротко кивнул и вновь уселся на трон, но уже так, как должен восседать правитель, а не испуганный ребенок. Удовлетворенно кивнув, жрец отправился по своим делам.   - Бальтазар, - неожиданно Аторий окликнул жреца. - Спасибо, ты лучший Верховный Жрец что был у меня за эту тысячу лет.   - Приятно слышать, - кивок, и старик оставил бога в одиночестве. А бог... бог тем временем думал, что как только кризис закончится, от старика не помешало бы избавиться. Сейчас он нужен, но потом... Аторий не прощал любого кто попирал его гордыню и смел ему дерзить. Никого не прощал, и брат тому лучшее доказательство.

Глава 18.Тейн

   Разбудил меня детский плач. Лита тоже заерзала у меня под боком. Нехотя, я все-таки открыл глаза, увидев как она уже села на край кровати.   - Опять малышу не спится?   Она повернула голову и мило улыбнулась, хотя в её глазах все ещё был сон.   - Да, ты спи. Я сама схожу.   - Ладно, - ответил я и не без удовольствия наблюдал за тем как она накидывает халат. Прошла всего пара месяцев, а она почти полностью восстановила фигуру после родов, даже удивительно. Может, тут не обошлось без магии? А может быть у неё просто очень хорошие гены, ещё бы - она же сама настоящая дворянка из древнего рода.   С катастрофы в Авине прошло почти полтора года. И не могу не отметить что это были отличные полтора года, наполненные счастьем и любовью. Сразу после возвращения домой, мы с Литой поженились. Надо сказать, церемония вышла знатная, хотя на наши свадьбы не очень похожая.   Думаю, стоит рассказать подробнее о церемонии. Как я и думал, обручальных колец тут не было. Вообще не было какого-то предмета, который указывал что человек женат. Лишь у дворян существовали пакты, напоминавшие наши брачные договоры, у простых же крестьян все было намного проще. Парень делал девушке предложение, та соглашалась, а потом они устраивали церемонию. Все, теперь они женаты.   В церемонии участвовали все жители деревни, а проводил её староста. Для самого венчания понадобилось сделать одну заготовку, в ходе которой я буквально проклял все и всех. Ну вот кто додумался до такого идиотского ритуала? Надо было сплести венок, как мужу так и жене, заранее. А потом, в "ночь двух лун", у воды обменяться ими и поклясться в вечной любви. Остальные после этого должны пустить бумажные кораблики со свечками на воду и наблюдать как они плывут. Венок я учился плести неделю, забросив практически все дела. И скажу так - больше никогда в жизни я не стану пытаться, что-то сделать из растений. Никогда. А ведь в первых классах я любил делать гербарий... С корабликами тоже все прошло не так уж и гладко. Река у нас бурная, поэтому долго они не проплавали. Но в остальном все прошло на ура. Все праздновали до утра, даже Корион пришел из своего леса, хотя не скрывал что не очень-то доволен этим.   На самом деле, с Корионом все было крайне сложно. Лита не стала скрывать от него откуда я, впрочем я и не сильно настаивал. Но это никоим образом нас не примирило, даже наоборот. Теперь он ещё больше убедился, что данный брак ошибка. Что иномирян будут непременно искать, и если меня найдут, то найдут и её. В этом нет ничего хорошего. Смягчился он только после рождения нашего с Литой сына, которого мы назвали Тейном. На самом деле я очень хотел назвать его исконно русским именем, но Лита была категорически против. Это и понятно, не стоило его как-то выделять, да и большинство наших имен трудно-выговариваемые для их языка. Даже я говорю с чудовищным акцентом, хотя многие уже привыкли к этому.   Первое время мы были вынуждены ютиться втроем с Ригором. Но где-то через полгода умерла баба Зулья и староста отдал нам её дом. Таким вот образом у нас с ней появилось собственное жилье. А вскоре мы узнали что она забеременела. Стоило видеть лицо кузнеца, когда он узнал об этом. В тот момент он, что-то усердно ковал, и услышав об этом событии выронил молот, который сломал палец на ноге. Тем не менее, это ему особо не мешало, чуть ли не плясать от радости.   Судьба Нэнси тоже сложилась неплохо. К себе на попечение её взяла баба Бридона, так что с Тео они теперь жили вместе. На самом деле когда впервые Тео увидел Нэнси он просто остолбенел, а потом аккуратно подозвал меня в сторону и сказал.   - Я конечно просил подарок из Авины, но не думал что ты привезешь мне девушку.   Я долго смеялся от этих слов. Очень долго, как и Лита, когда я после это ей рассказал. А вот как они ладили друг с другом сказать было сложно. То они вместе устраивали розыгрыши, то цапались, как кошка с собакой и делали вид, что друг друга не существует.   А вот в мире было неспокойно, хотя до нас информация об этим доходила с большим запозданием. Так, изредка путники рассказывали что творится. Учитывая, что добрая часть Авины была разрушена, а по городу ходили самые настоящее порождения Бездны, то сразу посыпалась критика в адрес Церкви Единения. В частности, многие не понимали, почему бог не мог менее радикально решить данную проблему. Совсем рядом с площадью находились особняки богатейших жителей города, некоторые из которых погибли, кто от взрыва, кто от Проклятых. Но Церковь отреагировала на подобное крайне жестко, и многих ярых противников Церкви нашли мертвыми в своих домах. Те, кто посчитал трагедию в Авине отличной возможностью ослабить церковников, сильно просчитался.   Теперь рейды королевских рыцарей и воинов Первого Легиона были регулярными на всей территории Ногдо. Пару раз они заглядывали и сюда, правда нам везло и это были просто королевские рыцари, а не Первый Легион. Появись верные псы церковников, у нас возможно бы возникли проблемы. Не исключено что те бы почувствовали следы колдовства в лесу.   В итоги позиции Церкви вместо ослабления, значительно укрепились. Все её противники, кроме разумеется Проклятых, либо притихли либо мертвы, королевские войска теперь выполняют поручения Церкви Единения. Что весьма интересно, говорят Аторий теперь куда чаще откликается на молитвы. Один из путников утверждал, что лично его встретил. Он попал в сильнейшую снежную бурю прошедшей зимой, и уже думал что погибнет и умолял бога помочь ему. Тот откликнулся на молитву и перенес его в ближайший город. С тех самых пор этот путник всячески прославляет Атория, восхваляя его. Вот уж не знаю насколько можно этому верить. Не исключено что Церковь наняла пару сотен таких вот "проповедников под прикрытием" и отправила во все стороны воспевать своего бога.   Поворочавшись, я все-таки решил встать. Солнце уже почти взошло, так что все равно спать оставалось не так уж и много. Литу я обнаружил сидящей на лавке у окна и кормившей младенца грудью.   - Не спится? - спросила она, заметив меня в проеме двери.   - Да, к тому же все равно скоро вставать, - деревня это не наши города, здесь жизнь после заката почти останавливается. Зато начинается довольно рано, после того как у нас появилось свое хозяйство и ребенок, постепенно приучивал себя вставать с рассветом. Было нелегко, но вроде бы в последние месяцы приноровился, особенно если делать хорошую разминку.   - И правда, - она посмотрела на уже светлеющее небо по ту сторону окна.   - Дай мне его, - попросил я, увидев что она закончила кормить Тейна. Увидев лицо отца, малыш тут же заугукал и заулыбался. - Кто тут у нас? Кто тут у нас? - принялся я разговаривать с ним, и поднес к нему указательный палец, который он тут же схватил своими маленькими ручонками. - Какая сильная хватка.   - Весь в папу, - улыбнулась Лита и чмокнула меня, тоже любуясь этим маленьким чудом.   - По-другому и быть не могло, - хмыкнул я.   - Ему надо поспать, - девушка забрала ребенка у меня из рук и отнесла его в кроватку, которую, кстати, сделал сам Корион. Вот уж не думал, что у него есть талант плотника. При этом под низом кроватки он начертил едва заметные магические символы. Говорит это нечто вроде защиты, правда так и не понял от кого. Так же он нас заверил, что они практически не излучают магию, по этому вероятность что их заметят крайне мала. Я почему-то так не думал, но Лита все таки убедила меня что Корион плохого не сделает.   А из меня мага так и не получилось. Последние полгода я даже не тренировал свой дар, все равно за месяцы внутренний резерв не увеличился ни на грамм. Периодически я все таки собирал энергию из разломов и выводил её, но это было скорее медитация, чем тренировка. К примеру когда очень устал и хотелось быстро восстановить силы, как не странно этот процесс буквально бодрил и заряжал энергией.   А вот то, что со мной случилось в Авине, больше не повторялось. Не странного, жуткого сна, ни страшных болей шрама. Словно и не было такого. Хотя, наверное, тут я все-таки кривлю душой. Странные сны были, редко но были. К счастью не такие как тот, когда Хозяйка Леса вливала мне в рот свою кровь, но казалось что она где то недалеко. Словно эта старая богиня следит за мной в моих снах, и порой я замечал её горящие желтые глаза в темных уголках подсознания. Это немного жутко. Наверное, стоило поговорить об этом с Литой и Корионом, но мне было страшно. Я в этом мире почти два года, и кроме странных снов ничего со мной больше не происходило. Не исключено что все это некое подобие посттравматического синдрома. Вероятно, та ночь, когда я попал в этот мир, и столкновение с вервольфами не прошли даром. Какое ещё объяснение может быть?   Пока Лита укачивала ребенка, я решил заняться делами. Было уже довольно прохладно и не мешало бы растопить печку. Не смотря на то, что сейчас лето в доме обычно бывает довольно таки прохладно, и если для нас двоих это стало уже привычным, то для ребенка большой риск заболеть. Поэтому печь приходилось топить регулярно, бывало даже по два-три раза в день.   Этим я и занялся. Дрова были наколоты ещё со вчерашнего вечера, поэтому оставалось только принести поленьев и заняться растопкой. Уже минут через пятнадцать, я разжег огонь и над домом появился дымок.   Дальше я занялся остальными делами, которых было не счесть. А ведь и домом надо заняться, учитывая, что кое-где крыша подтекает. В холе одна из половых досок сгнила, и надо бы заменить. Да и вообще полы в доме надо бы сменить, только материала хорошего нет. Дом это такая вещь, что если за ним не ухаживать, то он постоянно будет разваливаться. Жалко только у меня нет инструментов из нашего мира, и кое-каких материалов. Ломинат не достать, да и сайдинг нормальный не сделаешь. Так и приходится жить в избушке. Нет, конечно, можно было бы сделать сайдинг из обычных досок, обработав их до этого как следует, но и материалов адекватных нет. Какое дерево тебе лесники притащат, с таким и придется работать. Полноценной лесопилки тут в округе нет. Будь у нас деревня раза в 2-3 побольше, ещё можно было бы подумать, а так - есть один мастеровой и его помощники. Они и плотники и лесники и охотники. На все руки мастера.   За пару часов я и в огороде успел повозиться. Он теперь у нас был свой, но так как Ригор частенько был занят, приходилось работать сразу на обоих. Лита тоже там возилась, но лишь тогда, когда её могли подменить. Большую часть времени она тратила на заботу о Тейне, а я занимался хозяйством.   Моей мечтой было сделать к дому пристройку и устроить там баню. Мыться в речке конечно можно, но что может быть лучше настоящей баньки? Да ничего! Останавливало меня несколько вещей - во первых время, во вторых я смутно представлял как её нужно строить. С Зайном, это как раз наш плотник, мы ни раз обсуждали мою задумку. Сам он был не против заняться таким проектом, более того, его очень даже заинтересовала моя задумка. Но нас постоянно что-то останавливало. Опять же - это сродни строительству дома, пусть маленького, но дома. Нужно брать людей и навалить деревьев, притом не одно-два, а с десяток, а то и больше. Нужно и крепкий фундамент сделать, и печь заложить. Надо заказать Ригору бак для воды, притом желательно с краном. Кузнец, похмыкав, пришел к выводу что сможет такое сделать, но опять же на это потребуется время.   Ну, ничего, придет время и будет у меня банька. Будет непременно! И все обзавидуются, будут в гости ходить. Знатная должна будет выйти банька, иной результат не приемлю. И ничего что придется подождать, главное все сделать качественно. Все равно я никуда не тороплюсь.   Закончив утренние дела, я набрал два ведра воды и отнес их в дом. К этому времени у меня уже разыгрался аппетит, так что остальное я отложил на потом. Оказалось что у нас гости - Нэнси зашла поболтать с Литой. Они частенько неплохо общались, и как мне кажется Нэнси воспринимала Литу как старшую сестру, у которой можно спросить совета и обсудить разные слухи.   А Нэнси за этот год повзрослела и похорошела, отчего на её фоне Тео казался совсем уж мальчишкой. Ну, говорят же, что девочки взрослеют куда быстрее мальчиков. Сейчас она отрастила волосы почти до плеч, а ведь раньше была стрижена под мальчишку. А сколько сил ушло что бы вывести вшей... Боюсь представить в каких условиях жили сироты у этого Файнса. Сама Нэнси ни разу не обмолвилась об этом, а на вопросы предпочитала не отвечать. Возможно, Лите она и рассказала, но от меня, почему-то это скрывали. Я же, особо в это не лез - раз не говорят, значит, меня это не касается.   - Вот почему все мальчишки такие идиоты?   - Потому что они мальчишки, - ответила ей Лита. - А что такое?   - Ну вот ты представь, мы с Тэо пошли гулять на речку. А потом он возьми да и поцелуй меня. Прямо в губы, ты представляешь!?   - А ты что сделала? - мою вторую половинку явно веселил этот разговор. Да что уж тут кривить душой, даже меня он заинтересовал настолько, что я застыл перед дверью.   - Ясно дело что - скинула его в реку! Я девушка уважаемая, хотел поцеловать - надо было попросить!   - Да-а-а... - протянул я отворив дверь и поставив ведра с водой на лавку. Малыша я не боялся разбудить, дом был достаточно большой, и комнату для него мы специально сделали так, что бы Тейн мог спать спокойно. Эдакая звукоизоляция, сам поражаюсь, что задуманное удалось, притом, если он проснется, мы сразу его услышим. - Не повезло ему. Он девушке приятно сделать хотел, а ты его в воду столкнула.   - Тоже мне приятно, - буркнула Нэнси.   Я тем временем разулся и сел за стол, прямо напротив девочки. Лита, тем временем, наложила мне полную тарелку еды, и я с удовольствием принялся за ложеный мне завтрак. Вскоре и она сама присела рядом со мной.   - А ты не будешь? - спросил я её.   - Нет, попозже поем. Мне, знаешь ли, надо за фигурой следить, - хмыкнула она, скрестив руки на груди и деловито взглянув на меня.   - Ну смотри, тебе ещё Тейна кормить, - женщины, что в том мире, что в этом а поведение одно.   - Не волнуйся, у меня все под контролем, - она мне подмигнула. - Ещё сезон и его можно будет переводить на каши. А пока мне надо тщательно следить за тем что я ем, иначе превращусь в скизуба. Ты будешь любить меня, если я превращусь в скизуба?   - Разумеется.   - Может, я пойду? - недовольно хмыкнула Нэнси, которая явно без удовольствия смотрела за нашими заигрываниями.   - Сиди, - почти приказным тоном сказал я. - Собралась она тут. Сильно Тео ругался?   - Не ругался он, просто вылез из реки и мрачный пошел домой.   - Понятно. Тебе бы стоило извиниться перед ним.   - С чего это? - она нахмурилась.   - Затем. Он конечно может и неправильно поступил, но ведь от всего сердца. И не в шутку похоже, раз его твой поступок так расстроил. Вот если бы он раскричался, это одно. Разобьешь ему сердце, а он потом оправляться долго будет. Не хорошо это.   - Считаешь? - с сомнением спросила Нэнси, явно раздумывая над моими словами.   - Думаю, он прав. Попроси у него прощения, - поддержала меня Лита. - Тебе разве нужно что бы он на тебя дулся?   - Может быть вы и правы... - сказала она выходя из за стола. - Я извинюсь перед ним, но если он снова без спроса попробует меня поцеловать, пусть пеняет на себя!   Сказала и была такова.   - Что думаешь? - спросила меня Лита, убедившись что Нэнси ушла.   - А что тут думать? - не понял я. - По-моему, они отличная пара. Станут по старше, и может у них что получится - если не поубивают друг друга.   - Это точно, - засмеялась моя любовь. - Глядишь, через годик-два и свадебку сыграем.   Я аж подавился супом. Услышав такое заявление.   - Ты чего? - она удивленно посмотрела на меня.   - Не слишком ли ты поспешно их женишь?   - Ну, может быть чуть-чуть. Но сам знаешь, дети быстро взрослеют. Да и деревня маленькая, не такой уж большой выбор. Не успеем оглянуться, как они сами начнут об этом задумываться. Надо будет строить ещё один дом... Фундамент вон уже готов.   Дело в том, что никто ж не думал, что баб Зулья отойдет в мир иной. Поэтому первоначально хотели строить дом для нас, не все же у Ригора ютится. Но судьба распорядилась иначе - думаю это к благу. Ведь дом в одиночку не построишь, это работа для целой бригады. Так что задача большая и сложная, а у людей свои дела. Но, Лита в какой-то мере права, молодежь растет, так что надо думать и о расширении. В итоге фундамент мы тогда сделали, и собственно на этом и закончили.   - А она сильно изменилась за этот год.   - Ты про Нэнси?   - Про неё, - подтвердила Лита. - Смотрю на неё и радуюсь.   - Ну да, - согласился я. - В первое время из неё было, и слова не вытянуть. А сейчас вон, жалуется тебе на то, что к ней мальчик пристает.   - Она и вправду стала куда более открытой. Всегда мечтала иметь младшую сестренку, - довольно сказала девушка, а я лишь пожал плечами.   Закончить завтрак я не успел. На улице послышался топот и какой-то шум. Неужели опять гости пожаловали? Вытерев губы салфеткой, я вышел на крыльцо и сердце взволнованно заколотило. Это и впрямь были гости. Прямо по главной улице шел десяток рыцарей в черных доспехах.   - Первый Легион... - испуганно произнесла Лита, появившаяся у меня из за спины.

Глава 19. Первый Легион.

   Они вот уже пол декады находились в нашей деревушке и никуда не собирались. Очень странно... Что именно псам Церкви понадобились в такой глуши? Даже королевские патрули не оставались на такой большой срок. И мы с Литой все больше нервничали. Если у меня магический дар был относительно малым, то у моей жены он был куда большим. В толпе это не так заметно, а вот посмотри присутствующий маг через "око прозрения" на неё, то тут же бы возникли вопросы. Пусть манны в ней и не было, но внутренний резерв при желании увидеть можно. И его-то уже не спрячешь, так же как не спрячешь 100 литровую бочку за своей спиной.   Кориона мы предупредили, сказав, что бы тот был тише воды - ниже травы. Тот в свою очередь, настаивал на том, что бы она осталась у него. Разумеется, моя жена отказалась, ссылаясь на то, что у неё ребенок. Но пообещала, что будет сидеть дома и никуда не выходить. Свое обещание она выполняла и без надобности даже на крыльцо не выходила.   Эти рыцари действительно внушали, ничего похожего на королевские войска. Да и командовал ими человек жесткий, прошедший вероятно сотни битв. Не удивительно, что многие вздрагивают при одном упоминании псов Церкви. Я наблюдал за ними, много наблюдал. Врага, как говориться, нужно знать в лицо. А то, что эти ребята мои враги - это даже к гадалке не ходи. Но, я не понимаю, чего они тут ищут или кого?   Для того что бы обследовать местность на предмет проклятых вполне достаточно одного-двух дней. Именно так делали королевские войска, ранее проходившие тут. Один раз даже обысков не было, так, спросили, не беспокоит ли нечисть всякая да дальше поехали.   Главного у них звали Вайль, Вайль Ва'Дронс. И суровость его проявлялась не только во внешнем виде. Вчера, к примеру, староста решил поинтересоваться у него, почему солдаты так долго находятся в деревне. Ведь это десяток ртов, а закрома у бедных крестьян не резиновые. За что получил удар латной перчаткой и лишился пары зубов. Вот так вот. Я когда узнал просто горел желанием придушить ублюдка. Пусть староста Теллман сложный человек, и порой жуткий жмот, но он справедлив и уже не молод. А таким ударом можно человеку и голову проломить.   Но, разумеется, я не полез. Просто помог раненому подняться и отвел домой. Вайль провожал нас взглядом полным превосходства. Словно говоря таким образом "нечего лезть в дела рыцарей, жалкий землепашец. Вот, копошись в своей земле, а к серьезным людям не лезь". Так и хотелось дать по этой наглой роже - да нельзя. Что тогда будет-то? Ничего хорошего, одним словом.   Я уже говорил, что наблюдал за ними - и то что я видел меня впечатляло. В отличии от королевских вояк, это предпочитали проводить свободное время в тренировках. Их навыки владения оружием поражали и ужасали одновременно. Они дрались намного лучше всех кого я видел, и это в огромных массивных латах. Думаю, окажись я в таких доспехах и не то что драться, ходить бы не мог. А если бы и мог, то явно недолго. Эти же носили латы постоянно и снимали их крайне редко. Зато когда тренировки проходили без этой груды железа, спарринги представляли настоящее зрелище. Два урагана сходились в бою, только искры сверкали.   Вот и сейчас я смотрел за капитаном что-то обсуждающего с магом из отряда. К каждому отряду Легиона был нужен маг, по понятным причинам. Но здесь мага явно ущемляли, хоть и считали товарищем. Тому, это явно не нравилось, но он помалкивал. Вот и сейчас, капитан что-то упорно талдычил магу, а тот кривился и кивал.   Подойти поближе и подслушать что ли?   Подойти к ним незаметно оказалось не так уж и сложно, учитывая, что они стояли у колодца. Я просто сделал вид что иду за водой, захватив ведерко. Стояли они, разумеется, не у самого колодца, а поодаль. Прямо перед входом в деревенскую таверну. Которая аккурат располагалась недалеко от источника воды.   - Ты уверен, что он тут?   - След точно вел в эту область, - вздохнул маг, который судя по всему уже устал повторять одно и то же. - Если он не слишком далеко ушел, то должен быть, где-то недалеко. Выше по реке находится древний храм, с ещё живым падшим богом. По этому магический след разрушаетс из-за близости такого места. Нам нужен следопыт, что бы отыскать его.   -Но ведь ты говорил что след идет ниже по течению? При чем тут боги?   -Да при том, что на несколько лиг вокруг этого леса сплошное черное пятно для магов-поисковиков. Слишком сильные возмущения, в астральных потоках.   Все-таки они кого-то ищут. Неужели Кориона? Да нет, не похоже. Они говорят, про какой-то след, и что путь ведет ниже по реке. Возможно это беглый маг или порождение Бездны. Вот если это последний - то явно стоит беспокоиться. Как я уже усвоил эти твари по одному не ходят, где один - рядом обязательно будет ещё парочка.   На этом разговор прекратился, не исключено что из-за меня. Но теперь-то я знаю причины задержки - они определенно кого-то ищут. Надеюсь, они найдут его и уберутся восвояси.   Возвращаясь, домой я застал очень неприятную для меня сцену. На крыльце стояла Лита, а за руку держал её один из рыцарей. Но именно немного. Притом, моя жена то и дело порывалась уйти, но тот держал её железной хваткой.   - Ну, дорогуша, не надо так... - слащаво говорил он. Его лицо было красным, и кажется, он немного выпил и это отчетливо слышалось в его речи.   - Что тут происходит? - холодно спросил я, хотя и так было понятно, что именно.   Рыцарь на секунду опешил, явно не ожидая появление кого-то ещё. Лита, умника, воспользовалась заминкой и вырвалась из его захвата. Тот хотел было вновь её схватить, но было поздно, она отошла к самой двери, а перед ним уже возник я.   - Свалил бы ты по добру поздорову, деревенщина, - с явной попыткой взять меня на испуг сказал легионер и ткнул железным пальцем мне в грудь. - По добру, поздорову. Не видишь, я общаюсь с этой прелестной дамой.   - Эта прелестная дама, моя жена. И судя по всему, она не намерена общаться, - холодно констатировал я.   Не смотря на приличную дозу алкоголя, стоял он уверенно, да и речь была четкой. Не думаю выпивка сильно повлияет на его бойцовские качества. И плохо, драться мне с ним не хотелось. Пусть мы с ним были одного роста, но за счет доспехов он был почти в полтора раза меня шире. К тому же единственная его уязвимость - голова. Захваты не сработают из-за этой горы металла на нем, как и целая куча приемов. Зато удар железной перчатки способен выбить мне зубы или переломать ребра. Изначально я в невыгодном положении.   - Мне повторить? - сказал он уже не со скрываемой угрозой, и положил перчатку на рукоять меча. Я внутренне напрягся, начав просчитывать стратегии боя. Оружия у меня нет с собой, все мое снаряжение за ненадобностью хранится в тайнике, под одной из половиц в спальне.   - Сортис, оставь крестьян в покое, - послышался недалеко голос Вайля. Краснорылый рыцарь обернулся на капитана, после чего вновь обернулся ко мне.   - Мы с тобой ещё поболтаем, - фыркнул тот, и сплюнул мне прямо на ногу. Кулаки так и чесались дать ему в рыло, но цена была слишком высока.   Вечерело, солнце уже давно зашло и пятерка рыцарей, ходивших вниз по реке вернулась, разумеется, ни с чем.   А во мне возникло дикое желание нагадить им. Но не прямо, а косвенно. Попутно попробовав избавиться от неприятностей. Вообще, при желании я мог бы вообще убить весь этот отряд с помощью своего оружия. Главное устранить мага, а остальных спокойно можно перестрелять из калаша. Ещё как вариант закинуть им пару гранат прямо в окно комнаты, пока те спят. Разумеется, умрут не все, но большая часть.   Так, отставить!   Чего-то я очень кровожадный сегодня. Не понравилось мне просто, как кто-то покусился на мою жену, а я даже толком ничего сделать не могу. Дать в морду, не вариант, тут либо всех надо валить, либо молча стерпеть. Это все равно что дать в морду менту, перед отделением полиции. Тебя скрутят, попутно, невзначай, пару ребер переломав, ещё и обвинения впаяют.   Убивать их - это большие проблемы. При том для всей деревни, а не лично для меня. За одними - придут другие, непременно. Невозможно что бы пропажу целого отряда оставили незамеченной. К тому же, для большинства жителей деревни они представляются борцами со злом. Теми кто искореняет зло везде где оно появляется, а учитывая что Проклятые теперь спокойно ходят по Ногдо не удивительно что Первый Легион сейчас на пике популярности и уважения.   А нагадить им я все- таки решил, очень простым способом - найдя их цель, раньше них. После чего... А вот не знаю. Предупрежу, дам пару советов как уйти, может быть помогу с провиантом. Ну а если, их цель окажется какой нибудь тварью, то я просто убью её. Рыцари найдут труп - проблема решена. А вот как я это сделаю это уже совсем другой вопрос.   За этот год у меня по вечерам, бывали времена когда мне нечем было заняться. И я стал изучать данные, что мне скинули на КПК перед миссией. И самой скучной и одновременно полезной вещью оказалась инструкция к БТБ. Оказывается, я понятия не имел о целой куче её возможностей. У меня аж челюсть отвисла от того, что она может. Я то думал - мускульные усилители, гашения урона, примитивная система маскировки - все что она может. А нет, там оказывается есть такие интересные опции. И это все были новинки, введенные в последней, седьмой версии.   Нейроинтерфейс к примеру может делать поистине удивительные вещи, а не просто силой мысли регулировать уровень усиления или защиты. К примеру при желании я могу видеть в темноте, прям как кошка. Вот уж не знаю, как этого добились, но я опробовал - действительно работает. Правда, в инструкции так же говорилось что много и долго использовать любые функции влияющие на оператора, настоятельно не рекомендуется. Так же говорилось про побочные явления: головокружение, тошноту, кровотечение из носа. Системы костюма сильно нагружали нервную систему и мозг, про ночное зрение вообще говорилось, что при слишком частом использовании может происходить временная потеря зрения, полностью или частично. Страшная вещь, однако.   Но сегодня я намеревался использовать костюм, что бы отыскать таинственного беглеца. Насколько успешно получится, не имею представления, но я брал немного уроков у наших охотников. Да и в наших войсках проходил обучение по ориентированию на местности.   Конечно, глупо с моей стороны искать кого-то в лесу, без особой цели. В моем положении мне стоило бы просто тихо сидеть и не высовываться. Но... я просто устал. Тихая семейная жизнь хороша, но порой хочется сделать что-нибудь из ряда вон выходящее.   Да! Все банально - мне просто стало скучно и хочется пощекотать нервы. Скорее всего я никого не найду - но хотя бы развлеку себя немного.   - Ну и куда ты собрался? - Лита явно была не в духе. Не мудрено, я ведь ей не сказал о своих планах, просто достал вещи из тайника и стал переодеваться. - Только не говори, что собрался сделать какую-нибудь глупость.   -Собрался, - не стал спорить я. - Но ничего страшного. Я собираюсь найти человека, которого они ищут.   - Да ты спятил! - Воскликнула она. - Ладно если это просто беглый маг, а если некромант? Да он от тебя мокрого места не оставит! И не надо тут мне рассказывать про свой чудо-костюм, я уже слышала!   - Успокойся, - я мягко взял её за плечи. - Все будет хорошо. Я выясню кого они ищут, после чего либо помогу ему скрыться, либо убью сам. В любом случаи Легион ничего не найдет и уберется отсюда. Возможно, этот человек даже не знает, что рыцари прямо у него под боком.   Не смотря на мои слова Лита по-прежнему считала, что я делаю глупость. Но так же понимала, что если я что-то решил, то бесполезно меня уговаривать. Поцеловав её на прощанье, я под покровом ночи выдвинулся вниз по реке.   По земле я решил не идти, по очевидным причинам. Оставлять следы без необходимости не хотелось, мало ли кто на них наткнется. Благо лес был достаточно густым, а деревья толстыми и ветвистыми. Вот и скакал я как Тарзан, только лиан небыло. Да и не сильно нужны они были, мускульные усилители помогали прыгать до 15 метров в длину, что с лихвой покрывало расстояние между деревьями. Правда, не все было так гладко, и пару раз ветка буквально ломалась у меня под ногами и я лишь чудом не падал. А один раз я чуть было не навернулся, перелетев ветку. Если бы не система, предусматривающая такую ситуацию - мне было бы очень плохо. БТБ просто компенсировала урон от падения, прямо как от пули, но больно все равно было. Вот представьте, что прыгаете с двух-трех метров - ничего не сломали, но ударились знатно. Вот то же самое, вроде и цел, а суставы болят жутко.   Скакал я по веткам долго, на вскидку часа два. Возможно больше, на время я не смотрел, хотя при желании мог. Куда больше я был занят изучением округи на предмет признаков человеческой активности. Тут я использовал не только ночное зрение, но ещё парочку интересных примочек, обнаруженных мной. К примеру термодетектор и некое подобие санара обнаруживающего живые объекты. Без понятия как эта штука работает - но впечатляет. Изначально она создавалась для боя в условиях города, для обнаружения противника в укрытиях. Но подходила и для открытой местности, правда заряд батареи жрало куда обильнее.   Но удача, похоже, повернулась ко мне лицом. Я уже подумывал повернуть назад, когда наткнулся на едва остывшую тушу оленя. Забавно что они тут водятся. Но интересна не сама тушка, а скорее тот кто её убил. Это определенно был человек, по крайней мере, моих скудных знаний в охоте хватило, что бы это понять. Горло перерезано, брюхо аккуратно вспорото и удалены самые питательные и вкусные органы. Это явно работа разумного существа, а не бездумного зверя.   - Следы, - хмыкнул я. - Действительно человек. Хорошо что наши охотники разминулись с легионерами где-то на день. В итоге никто из наших знанием леса не обладал, а у них самих следопыта не было. Один маг, но его возможности, судя по всему, были довольно ограничены, особенно в этой местности.   Дальше было дело техники, главное не потерять их. И скажу так - это было сложно. Оставивший их, явно пытался сбивать свой след, но делал это неумело. Хотя, пару раз я все таки был близок к тому что бы потерять беглеца. Но спасла меня кровь животного. В поясе был инфракрасный фонарь, и кровь даже если стереть оставляет довольно четкий след.   Ещё два часа у меня ушло на неумелые попытки быть следопытом, но я таки смог. Смог отыскать! Это я понял, заметив костер, в небольшой ложбине посреди леса. А хитер беглец, ночью дым костра не виден, а поскольку он скрыт небольшими холмиками, то и заметить свет можно только оказавшись в непосредственной близости.   Это был мужчина, на вид далеко за сорок. Длинные волосы и борода, местами были явные следы проседи. Выглядел бродяга уставшим и измученным, дорога явно его потрепала. Одежда бедная, и явно не первой свежести. Даже удивительно, как она не развалилась на нем ещё. Оружия я при нем не заметил, хотя нет. Вру, рядом с ним лежал небольшой кинжал, который выглядел куда лучше, чем одежда беглеца. Посоха не было, да и татуировок на руках я не заметил - следовательно он не маг, и опасаться магии не стоит. Но тогда... кто он?   Неожиданно он встрепенулся. Вскочил на ноги, схватив кинжал встал в боевую стойку.   - Кто здесь!? - настороженно, но отчетливо произнес он.   Вот так да... Как это он смог меня заметить? Да и не заметил он, вон как головой крутит. Это-ж что выходит, услышал он меня что ли? Вся конспирация коту под хвост...   - Спокойно, - сказал я и вышел из за дерева, подняв руки вверх. - Я не собираюсь причинять тебе вред.   - Ты кто? - похоже мой собеседник не ожидал такого гостя. Ещё бы, внешний облик БТБ может сбить с толку человека не знакомого с высокими технологиями. Это вроде и не доспех, железных пластин маловато, но и на обычную одежду ни капли не похож. Вот и думай что я за фрукт и откуда взялся.   - Я, житель деревни неподалеку.   - Ага, как же, - недоверчиво сказал он, окинув меня недоверчивым взглядом.   - Вообще-то, я серьезно. А на одежду внимания не обращай, я правда из далека, но вот уже пару лет живу тут. А в этом наряде, как не странно, удобнее всего по лесу ходить.   - И зачем же ты по лесу ходишь? Да ещё ночью. До ближайшей деревне идти и идти.   - Ладно, давай на чистоту, - решил не темнить я. А смысл? Выдумывать что-то мне не с руки, и так убегался по этим веткам. А справится с человеком вооруженным ножом, мне не составит труда. Тем более у меня за спиной висел калаш, случись чего, я убью его быстрее, чем он успеет опомниться.- У нас в деревне засели рыцари Первого Легиона, и они ищут по округе некого человека. Я так полагаю это ты.   - Все-таки они меня нашли... - вздохнул человек, и его взгляд упал на землю. Судя по всему, он что-то напряженно обдумывал. - А ты здесь зачем? Решил схватить меня и передать им?   - Это был один из вариантов, - хмыкнул я. - Но вначале я хотел узнать, кто ты и почему они тебя преследуют. И уже исходя из этого, решить, что с тобой делать.   - А что если ты хочешь что бы я потерял бдительность? После чего убить меня.   - Видишь ли, я тоже не питаю к ним любви.   - Ты что, маг? - с каким-то непонятной неприязнью спросил незнакомец.   - Вроде того, - не буду же я говорить, что маг по большей части Лита, а то что у меня есть дар определить довольно сложно если специально не искать.   - Вот оно как, - осклабился незнакомец. - Смелое заявление, учитывая, что когда-то я был одним из Легиона.   А вот тут я слегка растерялся. Выходит, что Легион преследует одного из своих? Но почему? Дезертир? Странно... за все эти два года что я жил в Ногдо, никогда не слышал что бы кто-нибудь дезертировал из него.   - Что? Испугался? - как-то невесело ухмыльнулся бывший легионер. - Не смотри что у меня только кинжал. Им я могу убивать не хуже, чем мечем. А вот ты безоружен.   - А мне не нужно оружие, - про калаш за спиной я не сказал ни слова. Не стоит выдавать свои козыри. Поэтому я совершенно спокойно поднял с земли небольшой камешек. Подкинул его в воздухе, словно мячик. Собеседник явно поднапрягся, вероятно, думая, что я запущу этот камень в него. Но поступил иначе, просто сжав камень в своей ладони, дробя его на каменную крошку. Увидев, как он побледнел, мне стало ясно, что достиг желаемого. На самом деле это впечатлило даже меня, я до последнего думал что ничего из этого не выйдет и прикидывал как бы выйти из этой ситуации.   - Теперь вижу, - вот теперь в голосе бывшего легионера звучало нечто вроде уважения.   - Ну раз мы поиграли мускулами, то может теперь все обсудим уже нормально? В ногах правды нет.   - Что?   - Да это поговорка такая, - хлопнул я себя по лбу. - Говорю, сидя обсуждать серьезные вещи удобнее.   В ответ на это, беглец рукой указал на место возле костра, а сам сел напротив. Кинжал же по прежнему держал рядом, и в случаи чего, был готов дорого продать свою жизнь.   - Мое имя Дрейгус Ва'Торх, и как я уже сказал я был капитаном Первого Легиона.   - Коу, - коротко представился я, попутно про себя присвистнув. Вайль, насколько я помню, тоже был капитаном.   После этого мы начали нашу беседу. Он рассказал о своей службе и о столкновении с тьмой в земных недрах. О темном властелине с изуродованной кожей, что ведет за собой невиданную армию порождений Бездны. Я слушал его внимательно, попутно вспоминая события в Авине. Неужели та фигура в черной мантии, которая подошла к Аторию, является тем же темным властелином.   - Я только одного не понимаю, - сказал я, когда он закончил свой рассказ. - Почему ты в бегах? Почему не вернулся к своим, а вместо этого шастаешь по лесам?   - Сразу видно человека знающего о легионе только страшилки. Мы войска, уход с поля боя - дезертирство. Чем я докажу, что не бросил своих солдат умирать? А ничем! Явись я к своим, меня тут же бы отправили к дознавателям. После череды пыток меня бы объявили дезертиром и казнили у всех на глазах, при том так, что страшно представить. Легион, это тебе не королевские войска, мы элита-элит. Для нас в бою есть только один путь - смерть!   - А что ты делал после того как выбрался из пещеры?   - Отправился в ближайший город - Авину. Но там... думаю ты слышал о том что там случилось.   - Более того, я был в тот день там, - сказал я и коротко обрисовал, что там случилось. - Думаю устроивший это, и человек из подземелий - одно лицо.   Он призадумался, и в итоге пришел к такому же выводу.   - Я проработал в Авине до недавнего времени. Работал над восстановлением города, перебивался мелким заработком. А потом... меня, похоже, кто-то сдал. И вот, теперь я в бегах. Рванул в эти края, из за того что тут легко затеряться учитывая близость запретного леса. Но, похоже, они все-таки меня нашли.   Если все что он говорит - правда, то жалко мужика. Не повезло ему, или наоборот, везение вышло боком. Он теперь вечный беглец. Легион как я понял к этому относится жестко, и срока давности сие деяние не имеет, как и возможности реабилитироваться. Без приказа Верховного Жреца разумеется. Но какое тому дело до какого-то там капитана, который просто хотел жить.   - Хорошо, я тебе верю, - кивнул я. - Не собираюсь я тебя сдавать, но думаю, тебе стоит покинуть эти земли. День-два и они будут тут, не сомневаюсь. Даже удивительно что тебя не нашли до сих пор.   - Хорошо, я поразмыслю над этим, - как то странно сказал он.   Но спрашивать, отчего так, я не стал. Я сделал свое дело, узнал, кого ищут легионеры и предупредил беглеца. Моя работа сделана, ну не сдавать же его им.   Я уже было собирался уходить, как вдруг он меня окликнул.   - А далеко твоя деревня?   - Она находится выше по реке, если пойдешь по берегу -выйдешь. А что?   - Хотел примерно знать сколько у меня времени.   - Ночью они искать тебя не будут. А вот с рассветом можешь столкнуться с ними.   - Спасибо.   На этом мы и расстались. Не знаю как сложится дальнейшая судьба этого дезертира, да и не хочу знать. Главное что бы это никак не затронуло нас. Свое дело я сделал, а остальное исключительно зависит от него.   В деревню я вошел незадолго до рассвета. Пришлось поторопиться, а то я мог попасться на глаза кому-нибудь из легионеров, и у них непременно возникнут вопросы к моему наряду. Такого внимания надо было избежать любой ценой.   На подходе к деревне костюм выдал мне в уши звуковой сигнал. Точнее выдал он мне его в мозг через нейроинтерфейс, но казалось словно я услышал звук. Это было неприятное пищание сигнализирующее что заряда в костюме осталось совсем чуть-чуть. Я лишь порадовался, что это случилось сейчас, а не час назад.   Но когда я вернулся домой, все вышло из под контроля...   Во-первых, подойдя к подходя к дому я заметил что входная дверь была на распашку, а внутри горел свет. Во-вторых мне очень не понравились звуки исходившие оттуда. Это была мужская ругань, женские вскрики и детский плач. У меня в этот момент душа в пятки ушла, и наплевав на скрытность рванул в дом.   В главной зале стояли двое рыцарей, один из который бранился и вытирал рукой разбитую губу. На полу лежала Лита, у неё был разбит нос, и она рукой пыталась остановить кровь. Одного из легионеров я узнал - это был тот самый краснолиций ублюдок, что приставал к моей жене.   Я практически сразу понял в чем дело. Думаю пока меня не было, краснолиций решил попробовать снова, пока капитан Вайль спит, а для надежности прихватил своего друга. Даже хорошо что меня не было дома, ведь если бы был - то у меня бы не было против них ни шанса. Но сейчас... когда на мне БТБ...   - Да заткни уже этого ребенка, - буркнул краснолиций второму. - Достал орать!   Ярость буквально выжгла мой разум, а глаза словно налились кровью. Ближайший ко мне рыцарь, что-то втолковывал краснолицему, активно жестикулируя руками. Но я, в этот момент, уже не слышал что именно. Легионер явно остолбенел, когда мои пальцы сомкнулись на его запястье. Послышался лязг сгибающегося под чудовищным давлением металла, а глаза его удивленно округлились. А затем он закричал от боли, так сильно как только мог. Его крик даже перебил плач Тейна, на которого в этой ситуации никто не обращал внимания. И не удивительно, сейчас моя рука подобна тискам, медленно но уверенно дробила его руку.   Второй удар я нанес четко в грудь. Никуда особо не целился, но вышло знатно. Метал погнуло так, что в следующее мгновение крик рыцаря смолк. Он лишь испуганно таращился на меня, а губы как-то странно шевелились. Похоже, вмятина сдавила ему грудь и он не мог вздохнуть. Ну и плевать, сам виноват что пришел сюда. Как там говорится - "кто с мечем к нам придет, от меча и погибнет".   Сортис, кажется, так звали краснолицего, все это время испуганно смотрел на происходящее. А ведь он профессиональный охотник на магов и порождений Бездны, но так туго соображает. А может все произошло за пару мгновений, и лишь для меня прошла целая вечность.   Поняв, что случилось легионер, тут же выхватил мечи попытался рубануть меня им. Я остановил клинок рукой, даже не поведя бровью. Трюк на самом деле крайне опасный, пусть меня защищает система гашения удара, но все равно рискованно. В другой ситуации я даже не пробовал бы провернуть сие действо, но сейчас я не думал.   Один легкий, для меня, рывок и меч рыцаря летит куда-то назад. В глазах Сортиса явно загорелся страх, и не могу сказать, что мне это не нравилось.   - Ты, пришел в мой дом! Ударил мою жену! Не надейся, что легко отделаешься! - рыкнул я, схватил его за сочленения доспеха и швырнул что есть силы в сторону. На его счастье, вместо стены он попал в окно и вылетел на улицу.   Я взглянул на Литу, которая все это время лежала на полу и в данный момент как-то испуганно и завороженно смотрела на меня.   - Ты в порядке? - спросил я, подав руку.   - Да, - кивнула она. - Я не стала использовать магию...   - И правильно сделал. Посмотри что там с Тейном. А я закончу начатое.   - Ты собираешься убить члена Первого Легиона?   - Я уже убил одного, - мой взгляд упал на задохнувшегося рыцаря, сидевшего у стены. - Теперь либо они, либо мы. Если что-то пойдет не так, не делай глупостей. Думай в первую очередь не обо мне, а о Тейне.   На мое удивление она отреагировала на эти слова очень спокойно. Стиснув зубы и сдержав слезы она кивнула и вытерла кровь с лица об рукав платья. После чего отправилась в детскую. Повезло мне с ней. Иные девушки в такой ситуации разрыдались бы, превращаясь в обузу. Мол, не уходи от меня, поддержи меня. А Лита все поняла, и ситуацию в которой мы оказались и что возможно будет дальше.   - Я соберу вещи, - сказала она, выйдя из детской с Тейном на руках. Когда все закончится, нам придется быстро делать ноги, без вариантов. А ведь только жизнь стала налаживаться, баньку строить вот собирался. Надо было этим гребаным рыцарям явиться в мою деревню.   Я улыбнулся и кивнул, после чего вышел во двор.   Кряхтящий и стонущий Сортис полз по направлению к трактиру где располагались его соратники. Там к слову тоже слышались какие-то звуки, похоже, рыцарей всполошили непонятные крики и ор неподалеку. Надо быстрее заканчивать, иначе придется драться сразу с семью воинами и магом. Ничего хорошего в этом нет.   Пинком я перевернул краснолицего, теперь уже красного от крови, а не выпивки, на спину. Присел на одно колено, обхватил руками его голову и резко повернул. Послышался неприятный хруст, но в тот момент это меня мало беспокоило. Сейчас я на войне, а на войне нельзя думать о противниках как о людях, со своими мечтами и желаниями. Сейчас они враги и либо, ты, либо они.   В этот момент какая-то невидимая сила, со всего размаха врезала по мне. Меня подняло в воздух на доли секунды и шарахнуло о землю. Костюм погасил большую часть удара, но не весь. На чистом адреналине я сумел подняться, в глазах правда все плыло, но в тот момент это не сильно меня беспокоило.   Повертев головой, пытаясь сфокусировать взгляд на обидчике. Им оказался маг, что был приставлен к рыцарям. И в данный момент он вновь что-то колдовал, но дать закончить ему я не собирался. Выхватив из-за спины автомат, я от бедра выпустил короткую очередь, которая срезала его. Тот лишь всхлипнул и рухнул на землю. Ещё одну очередь я выпустил в стоящего недалеко рыцаря. Кажется задел, но сказать сложно.   Третью очередь мне пустить не дали. Чья-то мощная, закованная в железо нога выбила автомат у меня из рук. Следом шел пинок, под ребра.   "Внимание! Заряд батареи израсходован! Основные функции брони деактивированы. Мускульные усилители - деактивированы! Система защиты - деактивирована! Система мимикрии - деактивирована! Системы поддержки пользователя - деактивированы! Для включения основных функций брони - зарядите батарею!"   Послышался механический голос у меня в ушах.   Черт! Батарейка сдохла, как же не вовремя. Последний удар костюм погасил, но на этом все. Следующий удар я почувствую в полной мере.   Я фактически безоружен!   Бросился к калашу валяющемуся неподалеку, но чья то сильная рука остановила меня и отшвырнула назад. Это был сам капитан Вайль. Мощный удар латной перчатки и я проваливаюсь во тьму небытия.   Пришел я в себя, явно от такого же удара. Но уже более слабого, им меня явно собирались вывести из забытья, а не оставить в нем навсегда.   - Очухался? - спросил несколько издевательским голосом Вайль.   Я попытался пошевелиться, но не смог. Все было потом, что меня привязали к столбу. И вот в такой вот сидячей позе, с руками перевязанными веревкой сидел я. Солнце было уже высоко, похоже, я долго провалялся без сознания. И надо сказать, что мне ещё повезло. Все могло обернуться куда хуже. Меня вполне могли прибить пока я валялся без сознания. Но на этом моё везение не закончилось, они не додумались снять с меня БТБ, и это была их большая ошибка. Дайте мне немного времени и на солнышке батарея зарядится. Дайте мне хотя бы процентов десять заряда, и вы пожалеете, что не убили меня пока могли.   - Вот интересно, кто ты такой и откуда взялся? - спросил Вайль сидя на корточках прямо передо мной. Ну ничего, ещё немного и я сотру с твоей наглой рожи эту ухмылку.   - Могу посоветовать тебе, съесть дерьмо скизуба, - я плюнул легионеру под ноги и невозмутимо уставился на него. Если он думает, что меня сломает - не дождется.   - Смелый, да? - невесело усмехнулся капитан. - Ну ничего. Я догадываюсь кто ты. Странная одежда, странное оружие, - он указал рукой на автомат лежавший на столе метрах в тридцати от меня. - Иномирянин. Нам поручали найти их, но порождения Бездны заставили нас отвлечься от поисков. Как удачно, что мы нашли тебя. Думаю, за это мы получим неплохую премию. Ну, а теперь скажи, где остальные?   - Могу лишь повторить свой совет.   - Ты должен благодарить Атория что ещё жив. Ты убил троих, и одного ранил! Думаешь это смешно!? Теперь тебе одна дорога - в могилу. Но ещё вопрос, насколько быстро это случится, или отправишься ли ты на тот свет один. Не думай, что мы забыли о твоей женушке и ребенке. Они тут, под присмотром моих ребят. Я дам тебе час, на раздумья, и надеюсь после этого ты будешь посговорчивее.

***