Драка вышла скоротечной и непростой, но я почти не пострадал. Враг оказался сторонником грубой силы и пер как танк. Был слишком прямолинеен, и это глупо, когда твой противник мастер захватов. И я использовал его же силу против него самого. Правда, пару раз он выворачивался, и я каким-то чудом избегал ударов. И ведь не сомневался, что если приложит, мало не покажется.   - Интересная у тебя техника, парень, - хмыкнул организатор, вручая серебрушки. - Где учился?   - Не могу сказать, - хмыкнул я, пожав плечами. - Это секрет. 

  - Ну, смотри. Я ведь могу и заплатить, если информация окажется интересной, - мужичек потеребил усы.   За следующий бой мне предложили уже четыре серебрушки, при том свои вкладывать не надо было. Основную прибыль приносили ставки, а моя техника боя вне всякого сомнения вызывала интерес, и люди активно ставили. Амбициозный новичок это всегда хорошо. Я с удивлением обнаружил, что народу прибавилось, и даже на втором этаже амбара уже не хватало места.   Видно, за время перерыва организатор послал гонцов, чтобы созвать народ на зрелище. Обычно бои организовывались вечером, но порой, если были интересные бойцы, могли проводиться и в дневное время. Местный хозяин пытался меня уговорить подождать, но я ему прямо сказал, что хочу заработать денег, чтобы вечером пригласить девушку на свидание, и ждать до вечера.   - Дурак ты, кто ж с разбитой рожей на свидание ходит, - отмахнулся он, поняв, что я непрошибаем. - Хочешь бои сейчас, будут. Но не рассчитывай, что заплатим много. Вечером ты бы вполне мог по золотому за бой зарабатывать, если они будут хорошими и победными.   Я присвистнул и стал прикидывать, можно ли перенести свидание с Литой. Если только завтра, сразу после пришествии Атория... Нет, не вариант. Уже сегодня народу много в городе, а завтра будет ещё больше. Думаю, по улицам толпы будут ходить даже ночью. А послезавтра мы уже думали возвращаться обратно в деревню. Надо сегодня, и ещё успеть прикупить нормальную одежду.   Вот на втором бое мне пришлось попотеть. Противник оказался очень юрким и быстрым, но, к счастью, бил не так сильно. Пару раз неплохо по мне попал, но ничего серьезного. Может быть, завтра будет пара небольших синяков и только. Он быстро разгадал мой стиль, а может просто наблюдал за моим прошлым боем, и теперь всячески избегал захватов. Один раз я чуть не получил пяткой в нос, но вовремя отступил.   Большую часть времени мы просто кружили по рингу. Я искал возможности для захватов, а он - чтобы не только избежать их, но ещё и контратаковать. Один раз я почти повалил его на землю, но он каким-то неимоверным образом вывернулся, ударив мне в солнечное сплетение. На мгновение мне показалось, что я задыхаюсь, и я скривился, обхватив грудь руками.   Противник, видно, подумал, что я спекся. Или он был настоящим идиотом. Иным образом я не могу объяснить, почему он не стал меня добивать, а словно рестлер поднял руки вверх и стал расхаживать по арене, приветствуя толпу. Я ведь ещё не повержен, всего лишь на минуту сбилось дыхание. Это его и сгубило.   Уже через пару мгновений мое дыхание восстановилось, и я рванул к противнику, делая подсечку. Несколько ловких движений и я уже сижу на нем, полностью его обездвижив. Поерзав немного, он все-таки решил сдаться, чему я был несказанно рад.   - Хороший бой, - одобрил организатор, вручая честно заработанные четыре серебрушки. Итого у меня уже десять серебрушек и несколько медяков. Вполне неплохо, думаю, этого вполне хватит на мои нужды. Пусть немного, и придется выбирать заведения не элитного типа.   - Рад стараться, - довольно хмыкнул я.   - Тебе все ещё нужны деньги и срочно? - как-то странно спросил он.   - Ну, да, - недоверчиво ответил я, не понимая, на что намекает этот однорукий мужичек.   - Тогда предлагаю тебе десять золотых, если побьешь нынешнего чемпиона.   Вот тут-то я и совершил ошибку. Возгордившись своими победами, пошел на поводу у жадности и возможности быстро нажиться. Но в тот момент я думал совсем по-другому, справедливо полагая, что с чемпионом будет сложно справиться, но вполне возможно. Не смотря на то, что мои прошлые соперники были сильны, они все равно не были мне ровней.   И вот тут писец подкрался незаметно... Вернее, вполне заметно, такое хрен не заметишь, но отступать было поздно. Когда я увидел своего противника, то сразу понял, почему так много денег предлагал организатор... ведь мой противник не был человеком.   Огромная мускулистая туша высотой больше двух метров. Руки как бревна, с мощными кулаками, на которых было всего по четыре пальца. Вместо привычной человеческой головы была огромная морда, чем-то напоминающая лягушачью, но с примесью ящера. Шеи, как таковой, не было, отчего казалось, что голова росла прямо из тела. Зелено-желтая кожа, была щедро усеяна прочными на вид чешуйками.   Вид у этого создания был грозный. Немигающий взгляд вертикальных зрачков невольно заставлял чувствовать себя добычей для грозного хищника. Если судить по внешнему виду и словам Литы, передо мной был Кводлаг. Жуткое создание, но все не так страшно. Несмотря на грозный вид, он вполне разумен, и я сильно сомневаюсь, что ему дадут меня слопать. Но глядя на его огромную зубастую пасть... доводы разума уходят на второй план.   Может, лучше отступить? Признать поражение, я все равно ничего не потеряю. Но десять золотых... Это довольно неплохие деньги и глупо отступать, даже не попробовав сразиться. Да, пусть он и выглядит страшно, но он - живое существо, следовательно и его можно победить. Да и пытаться убить меня он не должен. Все не так уж и плохо.   Черт! Сюда бы БТБ, вот тогда бы мы пободались!   Бой начался с команды организатора, наблюдавшего за действом с партера. И я с ходу совершил глупейшую ошибку, потеряв самообладание. В прошлых битвах, да и вообще, я обычно придерживался оборонительной тактики, ища возможность для контратаки. А тут я первым набросился на невиданного монстра, с размаху влепив ему кулаком в нос.   И тут же пожалел об этом, отдернув руку. Ощущения были такие, словно со всего размаха врезал кулаком в стену. Кводлаг даже не покачнулся, лишь схватился толстыми пальцами за свой нос и пробурчал что-то, явно не на Ногдо. Язык был более гортанным, и больше напоминал осмысленное подобие кваканья и рычания. Непередаваемая какофония звуков, напоминавшая речь.   Судя по виду монстра, особого урона я ему не нанес, а вот руке досталось неплохо. Вроде не сломал, но болит жутко. Но сейчас не до этого, надо драться. По крайней мере, я решил больше не бить в голову, черепушка у того прочная, и голыми руками его вырубить вряд ли получится. Значит, надо использовать болевые приемы и броски, всячески пытаться обернуть силу противника против него самого.   Противник пошел в атаку, решив проверить мою прыткость парой ударов справа. Я ловко ушел от них в сторону, и, скользнув за спину, нанес несколько прямых ударов по корпусу, метя туда, где по идее у Кводлога должны были быть почки. И едва не получил локтем в висок, в последнее мгновение уйдя вниз.   Разорвав дистанцию, я стал думать, как действовать дальше. Корпус и голова отпадают, слишком прочная шкура и мускулатура у Кводлога. Я даже не уверен, что мечем можно нормально рассечь его плоть, что уж говорить про кулаки. Вот с БТБ я бы ещё мог нанести ему урон, но так - это нереально. Можно попробовать колени, выбить его из равновесия и заломить руку за спину.   Рывком я сократил дистанцию, попутно увернувшись от размашистого удара. Не сомневаюсь, попади он по мне, и я уже не встану. Со всего размаха я ударил нелюдя, целя в коленную чашечку, но чуток промазал. Однако эффект был достигнут, монстр на мгновение потерял равновесие, чем я тут же воспользовался. Обхватив его широкое запястье, я рванул его руку назад, но был остановлен чудовищной силой великана. Я буквально почувствовал, как ноги оторвались от земли, и меня понесло куда-то в сторону.   Мне очень повезло, что я не сломал позвоночник, врезавшись в балку спиной. И ладно бы врезался у самой земли, так нет, я приземлился достаточно высоко, чтобы после рухнуть на землю лицом вперед. Приложило меня не слабо, отчего я даже отключился на пару мгновений. Но этого, похоже, хватило, чтобы моего противника посчитали победителем, а меня, соответственно, записали в проигравшие.   Поднялся я сам и не оспаривал проигрыш. Да и разве был смысл? Этот бой был изначально нечестен. Шкура Кводлага была толстой словно панцирь, не удивлюсь, если они и доспехов не носят. А физическая сила вообще ужасает. Он с легкостью отшвырнул меня, и повезло ещё, что не захотел добить. Надо благодарить Бога, что отделался лишь синяками, все могло обернуться куда хуже.   Теперь мне все было понятно. Организатору надоело терять деньги, ведь я явно умелый боец. Приди я вечером все было бы иначе, а тут - он теряет деньги, а прибыль мизерная, потому что зрителей кот наплакал.   Неожиданно мальчик, стоявший недалеко от меня, странно дернулся, повернул голову и тут же скрылся с моих глаз. Поднимать голову и смотреть, что так напугало мальчика, жутко не хотелось. Но когда надо мной нависла массивная тень, все-таки пришлось посмотреть, кто нанес мне визит. И вот же неожиданность, это был ни кто иной, как мой соперник...   - Ты хорошо драться, человек, - сказал он, но судя по говору, язык он знал не очень хорошо. А возможно, дело было вовсе не в языке, а просто некоторые склонения ему было произносить проще, и он не утруждал себя.   - Спасибо, - поблагодарил я его, едва скрывая свое удивление. Просто вспоминая наш с ним бой, я не могу сказать, что дрался хорошо.   - Держи, - он взмахнул своей лапой, и я инстинктивно поймал летящий объект. Взглянув на содержимое руки, я мысленно присвистнул. Там красовалась золотая монета. Первая к слову, которую я увидел в этом мире.   - С чего такая щедрость?   - Тебя обманули, - раздраженно фыркнул Кводлаг. - Ни один человек не мочь драться голыми руками с Кводлаг. И главный это знать, но послать тебя драться безоружный.   Вот же гад! Выходит, что с чемпионом все дрались вооруженные, а меня послали драться голыми руками? Да я чувствую себя обманутым дважды! Во-первых, меня не предупредили, что мой противник - огромная черепашка-ниндзя, а во-вторых, что к нему, оказывается, выходят с оружием! Да у меня изначально не было шансов!   А Кводлаг, не смотря на угрожающий внешний вид, оказался неплохим парнем. Поделился наградой за победу с соперником, у которого изначально не было шансов победить. Хотя, думаю, такие возможности были при должной подготовке и выборе стратегии. Каким бы крупным и сильным не был Кводлаг, он все-таки живое существо, и как у любого живого существа, у него есть слабости.   Эх... что толку утешать себя. Я продул, и все тут.   В знак благодарности я отвесил Кводлагу небольшой поклон, он ответил тем же и удалился. А я вновь обмакнул тряпку в ледяную воду и приложил её к лицу. Не представляю, как с таким лицом звать Литу на свидание...  

Глава 14: Свидание

   Перед тем, как отправится к Лите, я в первую очередь решил прикупить себе одежду, благо с финансами теперь было все в порядке. Гетри с радостью порекомендовал мне неплохого портного. Для меня сейчас главным критерием было не качество или красота одежды, и даже не цена, а наличие моего размера. Просто у меня сложился стереотип, раз портной - значит, одежда на заказ. То есть я приду, там сделают замеры, и забрать наряд я смогу только через какое-то время. Это мне совершенно не подходило.   К счастью у рекомендованного портного оказалась целая коллекция костюмов разного размера. Он всячески рекомендовал мне шелковые наряды, напоминающие те, что носили дворяне. Но и просил за них немало, поэтому я сразу отказался. И вопрос был даже не в деньгах, просто все эти вычурные наряды с рюшечками, которые так любили дворяне, казались мне нелепыми. Может быть, на меня и стали бы смотреть окружающее с некоторым интересом, мол, идет уважаемый человек при деньгах. Но я все равно чувствовал бы себя клоуном. Тем более с моим-то разбитым лицом... А то ещё решат что я какой нибудь пьянчуга, что ограбил уважаемого человека. Вот оно мне надо?   В итоге я оделся в неприглядный костюм: кожаные штаны, простая на вид холщовая рубашка. В общем, вид, как и у многих в этом городе, ничем особым не выделяющийся. Разве что лицо портит картину... но с другой стороны, получил целый золотой... Одежда, кстати, обошлась мне в 3 серебрушки и 3 медяка. Что, можно сказать, было дороговато.   Перед тем, как наведаться к Лите, я соорудил импровизированный букет из цветов, сорванных с клумбы неподалеку, за что получил в свою сторону несколько нелицеприятных выкриков от старухи, живущей напротив. Ответив ей тем же, я направился к трактиру "Старый рыбак".   Девушка нашлась в своей комнате, к моему облегчению, кстати. Было бы очень обидно, если её бы не оказалось, и я сидел бы и ждал как придурок. Но Лита была дома, лежала на кровати, уткнувшись носом в книгу, весело болтала ногами, светя голыми пяточками. У меня даже возникло желание подкрасться и пощекотать их.   - Лита, - позвал я её, заметив, что девушка так ушла в книгу, что не обратила внимания на вторжение в её комнату.   - Коу? - лишь услышав свое имя, она заметила появление гостя. - Ой! Великий Аторий, что с твоим лицом!?   - Я... - начал было я, и достал из-за спины цветы. Но Лита, казалось, не обратила на них никакого внимания. Весьма обидно, ведь из-за них я чуть было не подрался с одной вредной старой перечницей.   - А, ну, садись! - девушка буквально вырвала букет у меня из рук и швырнула его на стул, а меня бесцеремонно толчками усадила на кровать. - Опять решил поиграть в героя!?   Вот уж не думал, что Лита так отреагирует на мой внешний вид... Может, я выгляжу намного хуже, чем думал первоначально? Все-таки я видел свою побитую морду только в отражении воды пару часов назад. Она бесцеремонно ткнула пальцем мне в щеку, и я тут же поморщился от боли.   - Что молчишь!? - сердито спросила она, скрестив руки на груди.   - Да со мной все в порядке, - попытался отвертеться я.   - Ага! Вижу я, как у тебя все в порядке! А, ну, рассказывай!   Ну, вот что мне делать? Эх... пришлось выложить все случившееся как на духу. Как Гетри рассказал, где найти место поведения боев, как выиграл два раза, а потом против меня выставили местного чемпиона, который оказался кводлагом.   - Я бы тебя сейчас прибила! - вспыхнула она, погрозив мне своим маленьким кулачком. - И дядю Гетри тоже! Это же надо было додуматься, послать тебя драться за деньги!   - Не ругайся на него, - попытался я успокоить разошедшуюся девушку. - Я сам виноват, дурь в голову ударила. Посчитал себя непобедимым, вот кводлаг меня и охладил. Я же не просто так это затеял. Давай сходим куда-нибудь. Поужинаем в неплохом месте, которое не смахивает на кабак для пьянчуг. А после погуляем под луной.   - Ты зовешь меня на свидание...? - немного ошарашено спросила Лита, и лишь сейчас обратила внимание на букет, что я принес ей.   - Да, именно так.   - Вот точно прибью! Как с тобой в люди идти, с твоим-то побитым лицом? - я на это высказывание лишь пожал плечами.   - Так! У меня есть идея, - девушка немного успокоилась, лицо её стало сосредоточенным, а взгляд гулял по полу, что могло говорить об активном мыслительном процессе её прелестной головки. - Сиди тут, никуда не уходи. Я скоро!   И она умчалась, оставив меня в одиночестве. Отыскав у неё в комнате зеркальце, я глянул на своё лицо и понял, насколько все плохо. Нехило я приложился о пол арены, чуть ли не половина лица у меня была синяя с желтыми пятнами. Ох, теперь понятно, почему Лита так испугалась, увидев меня.   Вернулась она запыхавшаяся минут через двадцать.   - Держи, - вручила мне девушка небольшую баночку с какой-то странной субстанцией.   - Что это? - спросил я, приоткрыв крышку, и в нос тут же ударил резкий неприятный запах.   - Особое женское средство против морщин.   - Во-первых, не понимаю, как средство против морщин поможет мне с синяками. А во вторых, какого черта оно так сильно воняет?   - Не знаю, про какого черта ты там говоришь. Но вонь - это цена за использование, ну и 10 серебрушек...   - Сколько!? - я аж встал с кровати, но девушка тут же усадила меня назад. Цена у этой вонючей субстанции оказалась просто запредельной.   - Что? - развела она руками. - Красота дорого стоит. Эта штука между прочим магическая, поэтому и такая дорогая. Нанесешь, и через пять минут синяки исчезнут. Держится эффект где-то полдня, так что завтра ближе к обеду снова будешь гулять с синяком. Эта вонючая бурда - маленький женский секрет красоты. Не подумай, я им не пользуюсь, но в будущем может пригодиться.   - Эх... - тяжко вздохнул я и на вытянутых руках вновь отворил крышку. А хитрая Лита специально отошла к окну, чтобы не вдыхать эти мерзкие ароматы. Окунув пальцы в банку, я зачерпнул немного содержимого. Черт! Эта белая жижа похожа на гной! Тут же отложив банку, я зажал нос и стал наносить эту непонятную штуку на левую щеку, морщась от боли.   На удивление мерзкий запах пропал уже буквально через пару минут. А левую сторону лица обжигал приятный жар.   - Ну вот, совсем другое дело, - довольно хмыкнула Лита, подавая мне зеркало.   И впрямь магия... Я даже не сдержал удивленный вздох. Синяка как и не бывало, словно я и не участвовал ни в каких драках. Забывшись, я провел рукой по щеке, за что тут же получил напоминание, что это всего лишь иллюзия и синяк никуда не делся.   - Хоть на человека похож! - довольно хмыкнула девушка.   - И не говори... Но воняет эта штука кошмарно! Надеюсь, мне больше никогда в жизни не придется ей пользоваться.   - Уж постарайся. Мне тоже не хочется, чтобы тебя постоянно избивали. Но все к лучшему, теперь не будешь строить из себя героя. Кводлаг это тебе не остолоп Дорнан!   - Да, я уже понял, - попытался успокоить я её, но судя по всему, этого не требовалось.   - Ну, значит, ты зовешь меня на свидание?   - Зову, - подтвердил я, улыбнувшись.   - И куда же ты меня зовешь?   - Куда... - я растерянно почесал голову. - Надеялся, что ты порекомендуешь какое-нибудь неплохое заведение.   - Хм... - задумалась она. - На самом деле, есть место, которое я хотела бы посетить. Думала сходить завтра сама, возможно, даже захватить тебя, но почему бы и не пойти сейчас. А после уже можно и поужинать где-нибудь.   - Звучит неплохо, - одобрил я.   На мое счастье, Лита переодеваться не стала и довольно быстро собралась. Минут через двадцать мы выдвинулись в путь. Лита при этом вся цвела и порой даже насвистывала под нос какую-то незатейливую песенку. Ну а я любовался её естественной красотой, которая все больше пленяла мое сердце.   Черт! Совсем забыл, что я собирался заодно купить ей какую-нибудь безделушку... Видать,кводлаг отбил мне голову сильнее, чем казалось, раз я забыл о такой важной вещи. Одежду купил, а про подарок совсем забыл. Ладно, не так уж и страшно. Может быть, завтра что-нибудь присмотрю и подарю. Но эффект будет уже не тот...   Лита вновь смогла меня удивить. Хотя чего-то подобного можно было от неё ожидать.   "МУЗЕЙ ИСТОРИИ ВЕЛИКОГО ГОСУДАРСТВА НОГДО"   Красовалась огромная табличка с надписью прямо над массивной двухстворчатой дверью. Разумеется, прочитать её я не мог, это сделала Лита, но размер впечатлял. Пока что это была самая большая вывеска из тех, что я видел, и не могу не отметить, что сделана она очень искусно. Справа был нарисован рыцарь с мечом, направленным на невиданных тварей, что расположились на противоположной стороне вывески.   - Идти на свидание в музей? - удивился я.   - А что, ты против? - девушка, казалось, как-то поникла. Она-то думала, я буду рад.   - Нет, нет. Все в порядке, просто это несколько неожиданно. На самом деле, мне даже будет интересно посмотреть, что там такое. - И тут я не покривил душой. До этого момента я даже не знал, что в Авине есть музей. Книги мне не доступны пока что, но зато я смогу наглядно посмотреть на некоторые вещи и детальнее узнать историю этого мира. Возможно, если мне повезет, я даже немного узнаю о том, как вернуться к себе домой.   Время было уже позднее, и музей скоро должен был закрываться, но нас все-таки пустили. Правда, на экскурсовода рассчитывать не приходилось, что Литу ни капли не расстроило. А вот меня этот факт огорчил довольно сильно. Да, Лита знает много, и думаю, что немало может поведать мне из истории некоторых экспонатов, но с таким же успехом может и не поведать. Несмотря на обширные знания, порой она бывала ветряной и вполне могла избавить себя от некоторых вещей одной фразой: "Да тебе это не так уж и надо".   Стоило нам войти, взору предстали картины разных уголков Ногдо. В частности, как мне поведала Лита, на одной из картин была изображена крепость Азрагаж, одна из великих крепостей, что была уничтожена во время Забытой Войны. Недалеко находилась миниатюра, я бы сказал, весьма качественная, изображающая Битву при Азрагаже. Каждая фигурка, вырезанная из камня, была настоящим произведением искусства. Похоже, человек что создавал её, вложил душу в эту работу.   Как я понял со слов девушки, это была одна из ключевых битв Забытой Войны, только о ней уцелели хоть какие-то сведениях. И то, это только потому, что в данной войне битва шла с порождениями Бездны.   Считается, что именно после падения Азрагажа, порождения Бездны лишились своего предводителя. И опять же, неизвестно, кто именно был предводителем орд нечестивых тварей. В хрониках, затрагивающих эту битву, предводителя называют "Воплощение Зла", "Владетель Нечистых" и в том же духе.   Обрывки, опять обрывки. Как же мне не нравится эта Забытая Война. Что-то в ней не так, и я пока не могу понять, что именно. По словам Литы, это война между порождениями Бездны и разумными обитателями этого мира. Но ведь в ходе Забытой Войны пали Старые боги, и к власти пришелАторий, спихнув остальных с местного олимпа.   Но в то же время кое-какие вещи я смог поставить на свои места. Возможно, причина, по которой нельзя было путешествовать между мирами больше тысячи лет, напрямую была связана с окончанием Забытой войны. Если эти порождения Бездны пользовались Вратами, тогда все встает на свои места и недавние слухи обуничтожении нескольких деревень связаны с тем, что Врата вновь активны. А ведь не слухи это, убедился на своей шкуре.   А вот что творилось на местном Олимпе настоящая загадка. Судя по всему, там был какой-то междоусобчик. Ну, не могу я поверить, что этот "Владетель Нечистых" смог свергнуть старых богов, а потом как ни в чем небывало убраться восвояси. А освободившееся место занял новоявленный божок. Церковь, как я понял, придерживается мнения, что именно Аторий одолел Владетеля и закрыл порождениям дорогу сюда. Но тогда почемувыжившие старые боги, как Акха'л'аша, не вернулись обратно?   - Церковь считает их падшими богами, - ответила мне Лита. - Что все они поддались скверне, и что лишь Великий Аторий- спаситель нашего мира. Те, кто выжил, перешли на сторону Бездны.   Я удовлетворительно кивнул. Мне не дает покоя ещё одна вещь: неизвестно, что было до Забытой Войны. Вообще. Лита могла рассказать некоторые её следствия, вроде падения тех же самых Старых богов, но не назвать их самих. Нет сведений о том, какие государства были раньше, и что вообще было на Саргоне, где до сих пор творится черте-что. И опять же, почему оно там творится? Судя по всему, порождения Бездны не используют магию, они больше напоминают вирус, который поражает все, до чего может дотянуться. Может, боги обрушили всю свою мощь, чтобы уничтожить их? Но тогда почему людям все равно пришлось участвовать в битвах?   Я где-то что-то упускаю. Не исключено, что кто-то из богов выпустил тварей в мир намеренно, из-за чего началась война между ними. А Аторий, воспользовавшись этим, вывел из игры остальных богов. А может, он и начал эту войну?   Решив, что с миниатюрами и картинами я закончил, мы двинулись дальше. Но первое время ничего интересного мне не попадалось: наряды времен Забытой Войны, обломки древних оружий, которые мало чем отличались от текущих.   Откровенно, я был разочарован. Кроме миниатюры большая часть экспонатов была посвящена повседневной жизни до Забытой Войны и то предположительно.   Но нечто вырвало меня из скуки. Это был огромный череп, размером превосходивший даже меня.   - Да ну! - как-то по-ребячески воскликнул я.   - Это череп дракона, - довольно хмыкнула Лита, любуясь моей реакцией.   - Интересно, сколько он весит... - задумался я, дотронувшись до гладкой поверхности кости, и тут же отдернул руку. - Она горячая!   - А ты как думал? Это же череп дракона, в его останках до сих пор теплятся крохи былых сил.   - Он тоже времен Забытой Войны?   - Да, - подтвердила Лита.   - И на чьей стороне они были? - на что девушка просто пожала плечами.   - О драконах мало что известно. Только то, что они лишь немного уступают богам по своей силе.   Ещё Лита рассказала, что драконы были не редким явлением, почти как небесные странникиА вот дела их были различны. Некоторые, как в старых-добрых сказках, жгли деревни и похищали принцесс, а некоторые выступали мудрыми учителями для глупых разумных. Есть теория, что именно драконы подарили людям магию, хотя Церковь всячески пытается выставить так, что это Аторий подарил её нам. Даже удивительно, как мысли, что магия пошла от драконов, существуют по сей день.   И ведь действительно поверишь, что все пошло от драконов. Стоя рядом с черепом этого огромного создания, я ощущал исходящую от него силу. Вначале я думал, что мне кажется, но после истории Литы, я понял, что именно чувствую. Интересно, насколько сильным было это создание при жизни, и каким образом его смогли убить.   Почему эти чудные создания исчезли из этого мира, тоже непонятно, учитывая какое могущество было в их руках.... Пардон, лапах. Возможно, опять же к этому приложил свою руку Аторий? Чем больше я узнаю о нем, тем больше он мне не нравится.   - Лита, вот ты говорила, что бог черпает силы из веры в него. А что это дает верующим? Вот он порой исполняет прошения верующих, но не кажется ли тебе это слишком... мелким что ли?   - Тут ты прав, но это не все. Люди, что по настоящему в него верят, могут использовать его благословение.   - Поясни.   - Аторий делится своими силами со своей паствой. Правда, правильно использовать полученный дар могут только избранные. К примеру, священнослужители или рьяно верующие, но последние не всегда. Тут уж как получится. Но священники порой могут быть опасны как боевые маги.   Вот это поворот! Выходит, этих людей в золотых рясах боятся не просто так. Интересно, очень-очень интересно... Тогда понятно, почему Церковь пользуется такой властью, и в отличие от магов, священников так не ограничишь. Ограничишь Церковь - разозлишь бога, который запросто может оторвать голову любому царю, вздумавшему препятствовать расширению влияния высшей силы.   Оторвавшись от черепа, я заметил ещё одну вещь. И как ни странно, внутренне я испытал куда больше эмоций, чем когда увидел череп.   Это были огромные латные доспехи черного цвета, совершенно не похожие на доспехи, что были в нашем мире. Сложно объяснить, чем именно, но внешне это проявлялось во всем. Они выглядели очень массивными и тяжелыми, не думаю, что смог бы в них двигаться. Практически не было уязвимых мест. Сочленения доспеха защищались подвижными частями, механизм которых больше походил на современную металлургию. На плечах и перчатках доспеха были шипы, которые до сих пор казались острыми. Да и сам доспех был как новый и совершенно не гармонировал с остальной музейной рухлядью.   - Это доспех Винсента Ва'Сати.   - Ва'Сати? - переспросил я, думая, что ослышался. - Он что, был родственником Кориона?   - Да, - согласно кивнула Лита. - Это его далекий предок.   Девушка приблизилась и нежно тронула доспех. В этом прикосновении я явственно заметил нежность и трепет. Интересно, с чего бы?   - Он был одним из командующих в битве при Азграже. И пал в той же битве, забрав по легенде больше тысячи порождений Бездны.   - Они поразительно хорошо сохранились.   - Угум, - согласилась Лита. - Есть мнение, что они сделаны из мифрила, божественного металла. Он очень прочный, намного прочнее любых доспехов.   - Как-то странно, что твоя мама была знакома с такой известной семьей.   - Ничего странного, - улыбнулась она, но в её устах я заметил нотки грусти. - Дядя Гетри вон тоже из древнего рода, и тем не менее всего лишь владелец трактира. Прошла тысяча лет, и за меньший срок крупные дворянские роды лишаются состояний.   - Понимаю, - кивнул я и вновь уперся взглядом в доспех. Чем-то он меня притягивал. В нем что-то ощущалось, прямо как в черепе. Но если в черепе это было чужим и инородным, то из доспеха явно исходили близкие мне флюиды.   Больше ничего интересного, по крайней мере, для меня, в музее не обнаружилось. К тому же нас стал подгонять местный билетер, который уже собирался закрываться. Конечно, я мог бы дать ему пару медяков, но решил, что в этом нет особого смысла. Какое же это свидание, если мы собираемся торчать в музее весь вечер?   К моменту, когда мы вышли, солнце уже зашло. Ночная Авина действительно красива и уже не так многолюдна, как днем. Мы с Литой под ручку прогуливались по улочкам, освещенными маслеными фонарями, непринужденно болтая. Романтика...   И вот в этой милой обстановке я раздумывал вовсе не об увиденном или услышанном в музее, а о ней. Я хотел что бы она была моей и только моей, и ловил себя на мысли что ищу момента что бы сделать ей предложение. Единственное что меня огорчало - я так и не приготовил ей подарка.   Попутно зашли в небольшое заведение с лаконичным названием "Под звездным небом". Называлось оно так, потому что создавалось как раз с расчетом на такие вот вечерние романтические ужины, и действительно находилось под открытым небом.   Вкусно перекусив и пропустив по бокальчику вина, мы с ней обсудили некоторые интересные подробности жизни графини Ондэ. Несколько вещей о данной особе Лита мне уже рассказывала, но я не стал расстраивать девушку, которой доставляли так много удовольствия эти рассказы.   - А ты хороший слушатель, Коу.   - Спасибо, - улыбнулся я ей в ответ.   На самом деле я не очень вникал в её рассказ, просто любовался ей. Наверное, со стороны это выглядело несколько глупо, но я был не одинок в этом. С почти таким же восхищением в паре столиков от нас сидел парнишка рядом с симпатичной короткостриженой девушкой и ловил каждое её слово.   - Ты что, пялишься на других девушек на нашем свидании? - Лита сощурила глаза и едва заметно улыбнулась.   - Вовсе нет. Просто они тоже на свидании, вот и стало интересно, кто они и как познакомились. Мы-то с тобой познакомились при весьма необычных обстоятельствах.   - И не говори.   Лита обернулась к той парочке и около минуты с интересом осматривала их, пару раз хмыкнув себе под нос.   - Думаю, они студенты. А следовательно, познакомились во время учебы, возможно она отличница, а он отставал по какому-нибудь предмету. Вот и решил попросить её о помощи. Ну а потом появилась симпатия, затем любовь.   - А с чего ты взяла, что они студенты? - скептически поинтересовался я.   - Ну, я краем уха услышала про "Метафизику" Готрада. Довольно таки сложная книга, я как-то пробовала читать, но забросила. Вообще не понимаю, как её можно читать, но она включена в учебный курс.   - А ты это откуда знаешь?   - Я вообще-то год назад думала поступать в здешний университет, - сказала она с нотками хвастовства в голосе. - Вот и изучала, какая литература входит в программу.   - Решила сразу стать отличницей?   - Вроде того, - девушка смущенно улыбнулась, а потом несколько сникла. - Но, к сожалению, этому не суждено сбыться.   - Почему?   - Причин много. На мне хозяйство, и надо заботиться об отце, он же без меня как без рук. Прожив с нами столько времени, ты уже должен понять, что готовит он ужасно, целый день сидит в своей кузне да звенит своими железяками.   И опять, она говорит не все. Может быть, она осталась в деревне из-за отца, но это определенно только часть правды. Возможно, это связано с тем, что она маг? Но если быть осторожным и не впитывать в себя магию, шанс обнаружения мал. Что мешает взять отца с собой? Думаю, в Авине найдется работа для кузнеца, тут же есть целый ремесленный район.   - Понимаю, - кивнул я, и лишь отругал себя за бесхребетность. Почему просто не спросить, что она скрывает? Разве это не подходящий момент? Но какое право я имею требовать от девушки откровенности, когда сам скрываю, откуда я на самом деле. Ведь не дурак, понимаю, что она делает то же самое, что и я, и старается не думать о моих секретах.   - Пошли отсюда? - предложила она.   Расплачивался я, хотя и она порывалась заплатить за себя. Но позволить этого я не мог. Просто так, что ли, мне рожу начистил огромный получеловек-полуземноводное? Нет уж! К тому же, деньги, что тратит Лита, были даже не её, а Ригора.   Она некалась-некалась, но все-таки сдалась. Краем глаза я заметил, как она улыбалась, немного раскрасневшись, когда я расплачивался.   После ужина девушка буквально повисла на мне. Если до этого мы шли спокойно, держась за руки, то сейчас она обхватила мою руку, и мне то и дело казалось, что она хочет на ней повиснуть. Были даже мысли взять её в охапку и понести прямо так, но побоялся, что она обидится за эту невинную шутку. А можно было попробовать взять её на руки, но народу на улице было достаточно много, а мы были не достаточно пьяны для такого.   Неторопливо прогуливаясь по улице, мы вышли прямиком на главную площадь. У меня даже создалось впечатление, что все дороги в Авине ведут сюда. А на площади царило настоящее действо.   На небольшом деревянном помосте стоял факир и жонглировал огненными кеглями. Большим помостом он воспользоваться не мог, потому что уже сейчас там шли активные приготовления к завтрашнему появлению божества.   Фокусника, судя по всему, маленькая сцена не сильно смущала. Покрутив немного в руках кегли, что в темноте смотрелось очень завораживающе, он закончил фокус и перешел к следующему. Он зажег нечто вроде маленького факела и затушил его, взяв в рот. Публика ахнула, увидев это, даже Лита испугалась и схватилась руками за рот.   - Ты видел!? - воскликнула она.   - Ага, простой фокус. Я даже знаю, как они это делают.   Неожиданно Лита обернулась ко мне и посмотрела на меня взглядом, в котором одновременно скрывалось любопытство и уважение. Мол: "Неужели ты знаешь секреты фокусников? Даже я их не знаю!".   - Рассказать? - словно невзначай спросил я.   - Угум...   - На самом деле не так уж все и сложно. Чтобы не обжечься, они используют специальное масло, которым растирают тело. Оно не горит и неплохо защищает от ожогов. А вот касательно последнего трюка, тут все ещё проще. В теории даже я смогу его выполнить. Секрет прост- огонь не горит без воздуха. И главное, что бы во рту не было воздуха, тогда огонь сразу тухнет. Хотя не удивлюсь, если у них и для рта есть какая-нибудь жидкость.   - Ого... - похоже, я все-таки смог впечатлить девушку. А то все выходило, что она меня удивляла.   Ещё немного полюбовавшись огненными фокусами факира, мы отправились домой. Было очень здорово гулять с девушкой, но усталость давала о себе знать. Последний час я был на грани того, чтобы вырубиться прямо во время разговора в том кафе под открытым небом.   Расстались мы с ней перед дверью моей комнаты, так как она была самая близкая к лестнице вниз. Разумеется, на последок мы страстно поцеловались.   - Спасибо за вечер, Коу. Все было очень здорово. До завтра, - она помахала ручкой и пошла.   - До завтра, - ответил ей я в след.   Но стоило мне войти в комнату, мне захотелось врезать кулаком в стену от злости и обиды. Вовсе не на девушку, а на себя. Для неё может свидание и прошло великолепно, но для меня это был полный провал. И нет, не подумайте, я вовсе не собирался затащить её в постель, и убивался не из за этого.   Я же хотел сделать ей предложение...   Но каждый раз, когда подворачивался удачный момент, я просто не мог этого сказать. И сейчас, плюхнувшись на кровать, я едва мог сдерживать бурю, что колыхалась внутри меня. Какой же я идиот! Идея с подарком с треском провалилась из-за моей забывчивости!   Да, день был очень "хорошим". Я искупался в дерьме, получил по морде от огромной лягушки и не смог собраться с духом, чтобы сделать предложение. А ведь настолько удачной и романтической возможности может уже не выдаться в ближайшее время. Не исключено, что Лита и сама ожидала от меня чего-то, но ничего не произошло. Просто погуляли, выпили и пошли домой.   Я прикрыл глаза и уснул.   Сквозь сон я услышал стук в дверь. Он был настолько тихим, что я решил, что мне показалось, но он повторился. Взглянув на окно, я понял, что ещё была ночь. Я мог проспать и десять минут и пару часов. И по ощущениям не поймешь...   - Кто там? - спросил я, подойдя к двери.   - Это я, - послышался звонкий голосок моей возлюбленной.   Не медля ни минуты, я впустил девушку в комнату. За время, что я отдыхал, она успела распустить волосы и переодеться. Девушка куталась в толстый халат, и казалось, словно она замерзла.   - Извини, что побеспокоила, Коу. Просто... мне не спалось... и.... мне захотелось тебя увидеть...   - Да ничего, - сказал я и обнял её. Она даже вздрогнула от неожиданности, а мгновение спустя словно растаяла в моих объятьях. И странное волнение, что беспокоило её мгновение назад, растаяло.   Она чуточку отстранилась от меня и одним плавным движением сбросила с себя халат, под которым ничего не было.   - Лита... мы вовсе не обязаны...   Но девушка меня остановила, положив палец мне на губы, и улыбнулась самой обезоруживающей из своих улыбок. И все мои возражения после неё стали казаться глупыми, ведь в её глазах я не видел сомнений. Она точно знала, чего хотела и зачем пришла ко мне.   Я потянул её к себе и поцеловал, сожалея только об одном, что не успел восстановить силы. Ведь судя по всему, ночь будет долгой....  

Глава 15. Разговор по душам

   Девушка мирно посапывала у меня под боком, а вот мне не спалось. И если она заснула довольная от произошедшего, то мне не спалось из-за переутомления. День и так был крайне тяжелым, и в другой ситуации эту ночь я бы перенес. Но отказать ей я не смог, пришлось поднапрячься и потратить последние силы. Не без удовольствия, надо сказать.   А сейчас сон просто не приходил, и я гонял в голове самые разнообразные мыслишки. Например, о нашем с ней будущем и о возвращении домой. Теперь я окончательно убедился в том, что не хочу возвращаться в свою пустую однушку и заниматься тем, чем занимался. Наверное, я плохой солдат, раз думаю не о долге и возвращении на службу, а о спокойной жизни в другом мире с красивой и милой девушкой. Но, наверное, просто пришло понимание, что в том мире у меня нет будущего. А здесь... здесь я впервые в жизни счастлив, и ни кому не позволю это счастье у меня отнять.   - Лита, - позвал я её и мягко тронул за плечо.   - Что-то случилось? - спросила она, потирая сонные глаза.   - Ты станешь моей женой?   По её лицу было понятно, что вначале она не поняла вопроса. А затем я не без удовольствия замечал, как в её изумрудных очах появляется понимание того, что только что произошло. Её очаровательный ротик начал открываться, чтобы что-то произнести, а может просто от удивления. Но выяснять это я не собирался. Я просто схватил девушку, притянул к себе и страстно поцеловал.   Вот уж не представляю, откуда я взял силы, но вспыхнувшая страсть вновь поглотила нас. И вот мы лежим с ней, потные, но счастливые и очень уставшие, особенно я. Такими темпами я рисковал потерять сознание от перенапряжения.   - Я согласна, - ласково прошептала она мне на ухо. Её горячее дыхание на моей шее, казалось, вновь начало пробуждать желание, но я подавил его. Я только что сделал серьезный шаг, который полностью меняет мою нынешнюю жизнь. И если сделал один, то стоило делать и второй.   - Только, перед тем, как пожениться, я хочу... чтобы мы были честны друг с другом. Скажи мне, ты маг?   Она мило улыбнулась, но в этой улыбке я заметил и грусть.   - А я все гадала, когда ты догадаешься... - вздохнула девушка поднимаясь. - Это так очевидно, да?   - Не совсем. Но когда ты познакомила меня с Корионом, у меня стали появляться смутные подозрения. Он - маг и вполне мог обучать и тебя. К тому же, когда у меня возникали некоторые трудности с даром, ты давала мне дельные советы. Как бы ты могла мне их давать, если бы ничего не смыслила в магии?   - Каюсь, - вздохнула она, сев на край кровати, тем самым дав мне возможность полюбоваться её очаровательными формами. - Это мой прокол. Не думала, что это будет так очевидно.   - Давай так: я буду честен с тобой, а ты будешь честна со мной. Иначе как мы можем стать мужем и женой.   - Я тоже все хотела поговорить с тобой об этом. О том, что ты вовсе не потерял память, но по какой-то причине не хочешь говорить о своем прошлом. А ещё твои вещи... Они необычные.   - Похоже, из нас обоих плохие конспираторы.   - И не говори, - засмеялась она и легонько стукнула меня кулаком в грудь.   - Ну, и кто первый начнет?   - Я, - твердо заявила девушка. - Я давно хотела рассказать тебе все, как есть, но дядя Корион запрещал. Он, кстати, мой родной дядя. Но если ты собираешься стать моим мужем, то должен знать. Причина, по которой я скрываюсь, заключается не только в том, что я маг.. Все дело в моей матери - Каталине Ва'Сати. Как ты заметил, у моего отца нет фамилии, потому что он не принадлежит к моему роду. А вот у меня она есть. Он мой родной отец, но брака с матерью не было. Он был обычным наемником, когда они познакомились с матерью. Я не знаю деталей их романа, но итогом их отношений стала я.   Моя мать была очень сильной и могущественной женщиной и талантливым магом. Многие называли её гением, если верить словам моего дяди, но такой она стала не сразу. В момент встречи с отцом она ещё была глупой и наивной. Мой дедушка, Герхард Ва'Сати, узнав о том, что она забеременела от простолюдина, рвал и метал. Ригор же не знал обо мне, и дедушка сделал все, чтобы не узнал. Именно так и закончился роман. Герхард и Каталина заключили соглашение: она забудет о возлюбленном, в обмен на это дедушка не станет требовать избавиться от ребенка.   - Значит, ты была внебрачным ребенком... - подытожил я.   - Да, - подтвердила Лита. - Я плохо помню то время, оно кажется таким далеким... словно это была совсем другая жизнь. Помню огромный особняк и библиотеку с книгами. Помню дедушку, но совсем плохо. Он, как и его предки, был воином и погиб в битве в Вольных землях. Не смотря на преклонный возраст, он казался могучим. Его латы были почти такие же, как те, что ты видел в музее. Разве что не такие древние и прочные. Помню, как в страхе убежала, когда впервые увидела.   Как сейчас помню, это был вечер. Я гуляла по дому, желая спрятаться от чересчур сильно опекающих меня слуг. И в этот момент дверь передо мной отворилась, и вошел здоровенный рыцарь в серых латах. Тогда он казался мне настоящей горой из металла. Я совсем недавно читала историю о злых големах, и решила, что это один из них. Я удирала оттуда с таким криком, что, наверное, переполошила весь дом. А дедушка, не смотря на вес брони, догнал меня и ловко взял на руки, сняв шлем.   Знаешь, дедушка был суровым человеком. Очень суровым, каким и должен быть генерал. Но, тем не менее, я любила его, и знаю, что он любил меня. Пусть история, которая предшествовала моему появлению на свет, по его мнению, бросала тень на достоинство семьи, в своей внучке он души не чаял. Не погибни он в том бою, возможно, все сейчас было бы иначе.   Моя мать изменилась после моего рождения, не могу исключать возможности, что виной этому послужил мой дедушка. Я её редко видела, так как большую часть времени она проводила в Академии. Её природные способности в магии не остались незамеченными. В скором времени она стала ученицей самого архимага и получила немалое влияние. У неё просто не оставалось времени на маленькую дочь. Виделись мы с ней крайне редко, поэтому сейчас я даже не могу вспомнить её лицо.   - А остальные? Они знали о твоем существовании?   - Да, знали. Но наличие внебрачной дочери старались не афишировать. Не понимаю я этого дворянского этикета: все знают, но мама продолжала делать вид, словно меня нет. А ведь я могла жить с ней в столице, а не в родовом имении. Но... все получилось так, как получилось.   - А твоя мама так и не вышла замуж?   - Нет. Наш род был очень древним и богатым, но не настолько, как в былые времена. При моем прадеде мы чуть все не потеряли, но целеустремленность и железный характер деда помог сохранить оставшееся. Предложения были, но от родов, которые были ещё более бедны, чем наш, что коренным образом не устраивало деда. Да и мать не горела желанием брать кого-то в мужья, к тому времени её характер был прям как у деда. Выгодных предложений не поступало отчасти потому, что была я. Кому нужна в жены женщина, понесшая ребенка от неизвестно кого?   - Да, тяжко должно быть ей пришлось.   - Мне тоже так кажется. В тот момент я была слишком глупа, чтобы понимать, что не так в моей семье. Моя мать была хорошей женщиной, и жаль, что я не могу с ней поговорить. Но знаешь, какой ещё чертой обладала моя мать? Она была идеалисткой, и это её сгубило. Оказавшись в верхах и используя влияние моей семьи, она думала, что сможет все изменить. Сможет добиться больших свобод для обычных магов.   - Но у неё ничего не вышло?   - Да, не вышло, - с сожалением подтвердила Лита. - Дядя Корион рассказывал, что в течение многих месяцев она планировала переворот, искала сторонников и ресурсы. Она планировала заменить Архимага на посту, после чего объявить о частичном роспуске Первого легиона. Он отныне должен был лишь охотиться за магами, которые наносят вред окружающим, и оставить в покое тех, кто хочет жить своей жизнью, при условии, что они не будут пускать свой дар во вред.   - И что было дальше?   - А сам как думаешь? Их раскрыли и поймали. Кто-то их предал и обо всем доложил Архимагу. И смотря сейчас на ту ситуацию, я понимаю, что у них изначально не было шансов. Церковь устраивает нынешнее положение дел, и они не собираются отпускать такую хаотичную силу как маги в вольное плавание. Не будь церкви, тогда все было бы иначе. Но она есть и контроль магов одно из их основных занятий. Не знаю, понимала ли мама, что их план изначально был обречен на провал. Даже если бы они избавились от Архимага, начали бы реформировать Академию, церковь просто задавила бы их.   - Но это не объясняет, как ты оказалась тут.   - Я к этому подхожу, - Лита взяла меня за руку. - Дядя Корион не участвовал в заговоре, но знал о нем. Много раз он пытался отговорить сестру, но это у него не удалось. Сразу после казни моей матери началось масштабное расследование. И, разумеется, дядя тут же попал под подозрение, параллельно этому вспомнили и обо мне. И, как выяснилось, у меня был большой дар, почти такой же, как у матери. Но та не хотела, чтобы я училась в Академии. Прямо перед казнью мама просила дядю, чтобы он позаботился обо мне и... нашел моего отца.   Судьба дяди Кориона тоже находилась в весьма шатком положении. Очень быстро выяснилось, что он знал о заговоре, но не предупредил, что делает его соучастником. Из него собирались сделать "Подопечного", а меня отправить в Академию. Но он бежал со мной на руках.   Найти отца оказалось не так сложно, и, к счастью для нас, никто другой не знал, кто он такой. Иначе первым делом они бы стали искать нас там. В то время Ригор был капитаном взвода наемников и довольно преуспевающим человеком. Но тут на него свалилась я и дядя-беглый маг. Не трудно догадаться, что у него было два выхода: либо сделать вид, что меня не существует, либо взять на себя ответственность.   Он полностью изменил свою жизнь. Бросил ремесло наемника и вспомнил навыки кузнечества, которые перенял ещё от своего деда. И мы поселились в Низкой травке. Корион за эти годы стал большим параноиком и везде видит угрозу. Для беглых магов, а тем более тех, кто подозревается в заговоре, нет срока давности. Если кто-то узнает, где живут последние Ва'Сати, то по их души непременно придет Первый легион.   Вот и вся моя история.   - Лита, - я привстал и обнял её.   - Ничего, я в порядке. Я уже давно не переживаю из-за случившегося. Конечно, обидно потерять состояние и поместье, но свобода дороже. Доспех что ты видел в музее, принадлежал моей семье и раньше хранился в поместье. Но, судя по всему, музей выкупил его, когда наше именье ушло с молотка.   - Ты так спокойно, об этом говоришь...   - Говорю же, это дела минувшие.   Теперь многое встало на свои места. Понятно, почему Корион так сильно не хотел, чтобы о нем знали чужаки. Думаю, в свое время было потрачено немало сил на его поиски, как и на поиски Литы. Но кузнец с маленьким ребенком и возможный маг с маленьким ребенком сильно различаются.   А Вот Ригор заметно вырос в моих глазах. Ради дочери, о которой не знал, бросил свою жизнь и осел в маленькой деревушке. Думаю, ему было очень тяжело. Любому человеку, что бывал на войне, стоит огромных трудов вновь вернуться к мирной жизни. Уж я-то знаю.   - Теперь твоя очередь, - сказала она, заглянув мне в глаза. Я мысленно вздохнул. Ей в какой-то мере проще, пусть её рассказ был более личным, но хотя бы не граничит с фантазией, как мой.   - Думаю, ты сочтешь, что я несу какую-то околесицу, но я пришел из другого мира.   - Погоди, погоди, я думала, ты это придумал, чтобы над Тео пошутить...   - Тео! - в душе я выругался. Зря все таки рассказал это пареньку. Как и полагал, ему никто не поверил. Но все равно, я-то надеялся, что он доходчиво понял, что это секрет и никому нельзя говорить. - Ты мне не веришь, да?   - Не очень. Сам посуди, тысячу лет никто не путешествовал между мирами. А тут вдруг ты заявляешь, что из другого мира. Это звучит... неправдоподобно.   - Я понимаю. Порождения Бездны тоже тысячу лет не уничтожали деревень. Но мы-то видели их своими глазами! Ты хотела получить правду, вот тебе правда. Пусть это и кажется неправдоподобным. Подумай: моя одежда и вещи, мой язык. Сразу видно, что я не отсюда!   - Успокойся, - она положила ладонь на мою грудь, и я ощутил, как сильнее забилось мое сердце. - Я верю тебе. Правда. Но это не отменяет того факта, что это звучит слишком невероятно.   И я коротко рассказал о своей жизни, о погибших родителях и службе в армии. Лита же слушала внимательно, порой уточняя какие-то мелкие детали, на которые я не обращал внимания, потому что они для меня привычные. Девушке же это казалось чуждым и удивительным. В частности, было тяжело объяснить ей, что такое автокатастрофа, ведь машин в этом мире не было.   Рассказывать о родном мире было сложно. Ведь он так сильно отличается от мира, в котором живет Лита. Но я старался, при этом не перебарщивал с количеством информации и некоторыми техническими деталями.   - Значит, ты был на войне?   - Был, дважды, - подтвердил я. - У нас тоже существуют неспокойные места, в которые отправляют солдат. Но наши воины отличаются от ваших. На словах описать сложно, но поверь мне на слово, мы изобрели такие изощренные средства убийства других людей, что боевые маги обзавидуются. Ты же видела мой нож и его возможности. А ведь это так, нож. Тот странный предмет, который состоит из множества частей и твой отец назвал жезлом, это оружие. Оружие, которое выпускает из себя кусочек металла на огромной скорости, и не один, а тридцать всего за несколько мгновений, превращая врага в дуршлак.   - Эта рана от такого оружия? - спросила Лита, касаясь круглого шрама на моем плече.   - Да. Но это уже со второго раза.   - Расскажешь?   - О шраме?   - О том, как попал на войну.   - Да тут особо рассказывать нечего, страна послала и я там. Первый раз я попал туда ещё сопляком, в самый разгар военной компании. Навидался я всякого и даже убивал. Троих, до сих пор отчетливо помню их лица. Где-то месяц мы провели в самой гуще, где за каждым углом мог таиться враг. Потом меня вернули, и я около года проходил реабилитацию. Психологическую. Хотя для вашего мира это, наверное, немного странно. Неприятное было время: меня часто мучили кошмары и прочие неприятные вещи. Но все-таки я поправился и вернулся на службу. И тогда меня отправили второй раз.   - Тебе не хотелось?   - А кому хочется на войну? Только самым отбитым отморозкам, наверное. Тогда-то я и заработал этот шрам. Мы попали в засаду, и враг целил прямо в Серегу, я и рванул, пытаясь сбить его с ног. Его не задело, а меня - да. Как не забавно, это случилось на второй день после моего прибытия на место службы. А ведь в прошлую компанию было куда жарче и не единой царапины. Собственно, на этом мое участие в войне и закончилось, дальше была больница, восстановление. Тогда же меня и бросила Ольга, с которой я встречался где-то полгода.   - Тебе, похоже, не везло с девушками...   - Не везло, - подтвердил я. - Находясь здесь и сейчас, я начинаю думать, что это судьба. Что жизнь в том мире не складывалась, чтобы я смог оказаться здесь.   - Я думаю так и есть, - Лита ласково погладила мою щеку.   - Но это не меняет факта, что тут я оказался случайно. Моя жизнь после ранения шла очень неровно. Меня повысили до майора в награду за героизм, но после ссоры с начальством вновь понизили до лейтенанта. Я оказался тут благодаря Сереге, которому я спас жизнь. Он предложил мне поучаствовать в проекте, но не как член группы, что пойдет в другой мир, а одного из группы сопровождения. Это, по его мнению, поспособствует моему продвижению по службе. Правда, в последний момент за несколько часов до отправки группы человек от нашей страны сломал ногу.   - Это как же он ухитрился?   - Не знаю, - усмехнулся я. - Пришлось срочно искать замену, так как руководства других стран отказывались откладывать операцию.   - И выбрали тебя?   - Именно. Но как мне кажется, это Серега постарался. Пройди все нормально, я бы точно оказался в центре внимания больших шишек, и вправду мог бы неплохо подняться по карьерной лестнице. Пройдя короткий инструктаж, меня познакомили с остальными и отправили на эту сторону.   Я коротко рассказал о том, что случилось с отрядом, оказавшимся здесь, про богиню и вервольфов, обитающих в руинах. Девушка слушала меня с серьезным видом, напряженно теребя локон волос.   - Тебе повезло, что ты выжил. Ранить бога... Пусть Акха'л'аша уже и не обладает былой мощью, но отрезать ей руку...   - И чуть не лишился из-за этого головы! Ну, а дальше ты знаешь: я убегал, прыгнул в реку и вы меня выловили.   После чего наступила тишина. Я обдумывал все, что сказала она, а Лита обдумывала мою историю, по крайней мере, мне так казалось. Так и тянулись эти долгие минуты размышлений. Я гадал, поверила ли она мне на самом деле. Все-таки мой рассказ больше похож на рассказ человека, который ударился головой и ему что-то привиделось.   - А ты хотел бы вернуться в свой мир?   - Не знаю, - на полном серьезе ответил я. - Мне хорошо тут, с тобой. И если бы я намеревался вернуться, то, наверное, не просил бы стать моей женой. К тому же, мне кажется, у меня ничего не выйдет.   - Понимаю. Раз портал разрушен, то нужно искать другой. Но из тех книг, что я читала, мне не встречалась информация о местонахождении порталов. Полагаю, такая информация есть только у церковников, но по понятным причинам нас к ней не подпустят. К тому же, мы даже найдя другие врата, возможно, они будут вести вовсе не в твой мир.   Все-таки Лита очень умная девушка: за считанные минуты пришла к такому же выводу, что и я. Перспектива вернуться в мой мир так же реальна, как стать в этом мире космонавтом и посетить одну из двух местных лун.   - Никому не рассказывай об этом. Серьезно! Тебя вполне могут связать с порождениями Бездны, а это не сулит тебе ничего хорошего. Ты же сам видел тех людей на площади.   - А Ригор? Ему тоже не стоит знать?   - Ему я расскажу сама. Так что не переживай об этом.   Я кивнул.   И вновь воцарилась тишина. Не придумав ничего лучше, я сжал девушку в своих объятьях, не желая отпускать её ни на секунду. Лежав, обнявшись, мы так и встретили рассвет, заметив который, девушка засуетилась. Встав с кровати, она подняла упавший халат и тут же его одела.   - Уходишь? - спросил я, немного расстроившись.   - Не стоит отцу знать, что мы провели эту ночь вместе.   - Понимаю, - не скрывая разочарования, сказал я. Она, заметив, что я поник, подарила мне ещё один поцелуй на прощание и вышла из комнаты.   Вот и все, карты раскрыты, и на душе стало легче. Все прошло куда лучше, чем я думал. Даже удивительно, как легко она во все это поверила. Вот заяви мне кто-то на родине, что он из другого мира, я бы покрутил пальцем у виска. С другой стороны, в нашем мире нет магии, оживших мертвецов, а боги не сходят до простых смертных.   Осталось только придумать, как сказать Ригору, что я хочу жениться на Лите. Не думаю, что он будет против, но дело довольно таки деликатное.   Я откинулся на кровать, и сон медленно окутал меня. Я наслаждался этим, учитывая, насколько сильно меня измотал этот день. А солнце за окном уже поднимается. Хорошо, что вставать никуда не надо, при желании я могу спать хоть до вечера. Но нет, до вечера нельзя, там же этот местный божок должен явиться, и Лита хочет на него посмотреть. Да я и сам не прочь на него взглянуть.

***

   А снилось мне кое-что очень приятное. Словно мы с Литой парили в великом Ничто и любили друг друга. И это было так... приятно. Словно в целой вселенной были только мы с ней, и ни что не могло нас разлучить.   А затем начались странности. Я уловил, что изменился тон её кожи, стал немного бледнее. Грудь тоже изменила форму и стала чуть меньше и острее. Этих фактов для меня было достаточно. Я оторвался от поцелуев её лебединой шеи и столкнулся с парой горящих желтых глаз.   Акха'л'аша!   Лита стала Акха'л'ашой, при том отрезанная рука у последней оказалась цела... Я попытался отпрянуть от неё. Хищная улыбка заиграла на её очаровательном лице, и она обхватила бедрами мой таз, не давая мне освободиться. Тонкие пальцы в одно мгновение покрылись острыми когтями и больно впились мне в плечи. Я завопил от боли, но Акха'л'ашу это не сильно волновало. В одно мгновениемои руки отнялись и безвольно повисли вдоль тела, полностью отдавая меня во власть древней богини.   Довольно ухмыляясь, она облизала свои пальцы, словно смакуя вкус моей крови. Я судорожно продумывал, что можно сделать в данной ситуации. Но прогноз был неутешительный. Когда ты болтаешься в пустом пространстве без верха и низа, убежать не выйдет, отбиваться нечем.   - Почему ты остановился? Давно у меня уже не было хороших любовников... - прошептала богиня и расхохоталась так, что у меня по спине пробежали мурашки.   Она принялась довольно изучать мое тело, скользя по груди и плечам своими острыми коготками, в паре мест оставив вполне ощутимые царапины. Но я терпел, больше не давая ей наслаждения видеть, как мне больно. Стиснув зубы, я буравил её взглядом.   - Но довольно шуток, моя маленькая пешка, - сказала она как-то чересчур ласково. Она, вообще всегда говорила довольно ласково и нежно, вызывая в душе какой-то притягательный трепет. Её голос парализовал, лишал воли. Но не сейчас. Судя по всему, в мире снов её власть не была такой сильной.   А затем случилось то, чего я никак не мог ожидать. Мило улыбнувшись, она поднесла своё запястье ко рту и укусила. Из разорванных вен хлынула темная кровь.   - Пей, - прошептала она.   - Ни за что! - рыкнул я, ведь больше ничего поделать не мог.   Ответ богине явно не понравился, милая улыбка тут же сменилась гримасой злости и раздражения. В глазах полыхнул огонек презрения к ничтожному смертному, который смеет перечить воли высшей сущности.   Ловким движением она запустила другую руку мне за спину и схватила за волосы. Я взвыл от ощущения, словно мне в мозг вонзились раскаленные иглы. Акха'л'аша только этого и ждала, прижав кровоточащую рану к моим губам.   Я попытался закрыть рот, но поздно, горячая кровь богини уже обжигала мою гортань и переворачивала внутренности под зловещий смех Акха'л'аши.

***

   В это мгновение я открыл глаза, чувствуя, как горит горло. Одним движением я соскочил с кровати и рухнул на пол, отхаркивая темно-красную жидкость, которая пенилась и дымилась, подобно кислоте.   Это был сон! Это был сон!   Но, черт возьми, если это был сон, то откуда эта кровь!?   В этот момент шрам на лбу словно вспыхнул, и я чувствовал, как невидимые огненные щупальца опутывают мое лицо, словно сжигая кожу. Вторя ему, вспыхнул уголёк, что обычно тлел под сердцем, и вспыхнул так, что, казалось, проделает дыру в моей груди. Сейчас он больше походил на костер, норовящий уничтожить все вокруг. Но этого быть не должно, ведь я не втягивал манну из окружающей среды.   А затем тело скрутило жуткой судорогой. Левая рука подогнулась под неправильным углом, и я всем телом рухнул на пол, больно приложившись лицом.   В этот момент сознание не выдержало перенапряжения. Словно кто-то невидимый щелкнул тумблер, и свет выключился, так же, как и боль. Все просто исчезло, как и мое я, осталась только бесконечная мрачная пустота.

Глава 16: Грабеж и прочие неприятности

   Очнулся я от того, что кто-то настойчиво тряс меня за плечо. С неохотой я открыл глаза и увидел обеспокоенную Литу, что и не мудрено: найти будущего мужа на полу с кровавой лужицей рядом.   - Коу! - радостно воскликнула она, увидев, что я поднимаюсь. - Что случилось!?   - Все в порядке, - поспешил я её успокоить, хотя сам так не считал.   Поднявшись с пола, я уселся на кровать и прислушался к ощущениям. От воспоминаний о сне и его последствиях душа уходила в пятки. Понятия не имею, что со мной произошло ночью, но что-то очень страшное.   Сейчас же я не чувствовал ничего особенного. Словно ничего не произошло. Шрам больше не обжигает, уголек холодный. Но ведь есть кровь на полу, мне это не приснилось.   - Это ведь не из-за того, что случилось между нами? - испуганно спросила она.   - Успокойся, - как можно более уверенным и спокойным тоном сказал я. Хотя в глубине души меня просто лихорадило от воспоминаний о желтоглазой богине и её жгучей крови. - Просто мы слишком увлеклись, а мне неплохо досталось вчера от кводлага. Но сейчас я чувствую себя относительно нормально.   Это было очень странно, учитывая, что вчера мое самочувствие было куда хуже. Сейчас же лицо не болит, бока не ломит. Сплошная благодать. Не бывает такого.   Девушка все это время сидела рядом и с обеспокоенным видом смотрела своими изумрудными глазами, а я решал, что мне ей говорить. С одной стороны, оставлять все просто так нельзя, с другой, не хочу беспокоить девушку без причины. Может она и маг, но чем она может мне помочь? Она ведь недоучка, тут нужен хотя бы Корион, с которым, кстати, стоило бы попробовать выстроить отношения. Он ведь не последний человек для Литы, как второй отец. Теперь-то уж мне это понятно.   - Ты уверен?   - Абсолютно, - улыбнулся ей я и поцеловал.   - Ладно, верю, - буркнула она, слегка надув губки. - Но кровь надо будет убрать, включая и ту, что на кровати. Не волнуйся, я займусь. И пятнышка не останется.   - Спасибо.   Поблагодарив девушку, я оделся и пошел завтракать. Звал её с собой, но она предпочла вначале убраться у меня, а уже после есть. Наверное, стоило бы её подождать, но организм настойчиво просил еды.   И я с удивлением обнаружил за столиком в зале Ригора, который сидел хмурым и ел похлебку. Попросив Гетри налить мне его фирменного супчика, я сел напротив кузнеца. Мы с ним в последние дни почти не пересекались, поэтому я был рад видеть его. Хотя в глубине души я испытывал некоторую неловкость, учитывая, что произошло между мной и Литой этой ночью.   - Доброго дня, - поприветствовал я его.   - Поздновато встаешь, Коу, - попытался он усмехнуться в фирменной его манере, но вышло как-то уж очень криво.   - Что-то случилось? - сразу спросил я.   - От тебя ничего не скроешь, - грустно вздохнул Ригор, отложив ложку. - Товара я лишился, вот что случилось. И надо срочно что-то придумать, иначе мы останемся без денег. У меня и так осталась всего одна серебрушка.   Вот так новости с утра пораньше. А ведь дело-то серьезное: товара у Ригора было как минимум на пять золотых. Это большие деньги.   - Давай все по порядку.   Как я понял , Ригор первоначально планировал продать весь свой товар на базаре. Разумеется, дело это довольно нудное, так как приходится стоять весь день напролет и втюхивать людям ненужные им железяки. Наиболее годным вариантом было бы продать какому-нибудь магазину, но в таком городе как Авина все четко регламентируется. Есть контракты поставщиков, и попробует только продавец продавать товар от другого поставщика, проблем не оберешься.   Тогда-то к нему и обратился один странный тип, предложив очень выгодную сделку. Он говорил, что у него есть доступ к одному из официальных поставщиков достаточно крупного магазина. Разумеется, Ригор решил воспользоваться данным предложением.   И, разумеется, бесплатный сыр бывает только в мышеловке. В месте, указанном человеком, Ригора ждали пять молодчиков, вооруженных мечами и топориками, не смотря на запрет ношения оружия. Пусть Ригор был хорошим воином в прошлом, но не идти с голыми руками на пяток вооруженных людей ради груды железяк мозгов у него хватило. Он отдал все по-хорошему, заработав только удар под дых. Обращение к страже ничего не дало, те, разумеется, прошли в указанное место, где нашли напавших. Но... ничего не произошло. Что-то обсудив между собой, стражники вернулись и сказали, что разрешение на оружие у этих людей есть, мол, они охранники одного крупного магазина, а вещи это их. И настоятельно посоветовали больше не беспокоить стражу по пустякам, если только Ригор не хочет провести ночь в камере.   Когда Ригор закончил, я уже доел суп и попивал травяной чай, который бодрил по утрам лучше нашего кофе.   - У меня есть один золотой, - сказал я. - Этого хватит?   - Нет, - кузнец вздохнул. - Нам нужно как минимум два, чтобы купить достаточно металла.   Может, попробовать ещё поучаствовать в боях? Нет, ещё одного избиения мое тело не выдержит. К тому же, не справедливо это. Ригор трудился над этими вещами, да и я старался кое-где помочь, когда он просил. И просто так оставить им наше добро?   - Дурак я старый! Ведь видел я, что тип это мутный! Знал ведь, что ничего доброго от такого не будет, но все равно повелся!   - Да не убивайся ты так, решим мы этот вопрос. Решим, - сказал я, постукивая пальцами по столу.   - Предлагаешь вдвоем попробовать силой отнять?   - Предлагаю.   - А осилим ли? Я то, знаешь ли, уже не молод. Опыт, конечно, есть, но давно это было.   - Ой, да кому ты рассказываешь? - улыбнулся я. - Как будто я не видел ваших с Литой тренировок, или как ты ловко того мертвяка топориком порубил.   - Ну, было дело.   - В правилах четко оговорено, какие оружия нельзя использовать в черте города без разрешения?   - Ну да, разве что ножи и кинжалы можно. Мечи, топоры и цепы - нет, только короткие дубинки разрешены, и то не все.   Ехидно улыбаясь, я запустил руку в сумку за пазухой и взял оттуда по вещи в каждую руку. Левой рукой я на стол выложил вибронож, а правой - пистолет. И пусть про возможности огнестрела мой собеседник не ведал, но вот возможности ножа ему хорошо известны.   Стоило кузнецу увидеть мое оружие, в его глазах я заметил веселый огонек. Он довольно улыбнулся и глянул на меня.   - С этой штукой не важно, чем орудует враг. Если грамотно работать, они останутся без оружия раньше, чем поймут, в чем дело. Полезный твой зачарованный кинжал, надеюсь, маги, что могут оказаться рядом, не засекут?   - Не должны. Он не испускает энергии.   - А это что? - спросил он, указав на пистолет.   - Это... - я призадумался. - Нечто вроде самострела. Многозарядного. Выпускает на огромной скорости металлический объект, в теории должен прошибать даже латные доспехи. Но я не проверял.   - Да ладно? - не поверил он, нахмурив брови и с недоверием покосился на пистолет.   - Способен сделать 10 выстрелов без перезарядки. Проблема только в том, что у меня всего 30 зарядов к нему, и пополнить их не удастся.   - Да я сделаю! Не волнуйся об этом.   - Не думаю,- я извлек магазин и, вытащив патрон, протянул кузнецу. Тот принял металлическую штучку, повертел в руках, хмурясь. Даже лизнул, от чего я едва слышно усмехнулся.   - Искусная работа. Я так понимаю, нижняя часть отсоединяется?   - Да, - подтвердил я, и вернул патрон в магазин. - Внутри немного взрывчатого вещества. При выстреле снаряд развивает скорость куда выше, чем арбалетный болт. Да и точность получше будет, как мне кажется.   - А тот жезл, который ты оставил дома, он тоже?   - Да, это тоже оружие. Только зарядов больше и стреляет быстрее.   - Хорошее оружие, нечего сказать. Правда, со снарядами, наверное, я помочь не смогу. Слишком тонкая работа для меня. Будь у меня первоклассные инструменты и кузня получше, может и попытался бы. Но с тем, что у меня сейчас, разве что подковы ковать да дрянные мечи.   - Я пришел примерно к тем же выводам. Тут скорее ювелир нужен, ведь размер их должен быть 1 в 1, и никак иначе. В общем, попробуем решить данный вопрос. Это как минимум уравняет наши шансы.   - Ещё как, - довольно хмыкнул Ригор, явно приободрившись.   Сказав ему, что встретимся через час, я направился в купальню. На каждом этаже трактира была особая комната с ванной. Что самое приятное - там присутствовала горячая вода. Но все-таки, это не современный город. Здешняя котельная располагалась на чердаке, и представляла собой огромную бочку с водой, которую нагревали по заказу. Разумеется ,услуга эта была платная и не входила в цену комнаты для обычных посетителей. Но Гетри по-свойски позволял нам пользоваться купальней бесплатно, чем бессовестно пользовалась Лита, занимая её, бывало, даже по два раза в день. И была бы её воля, вообще отсюда не выбиралась бы.   Ванна была достаточно большой, больше наших, при том выполненна из камня. Не смотря на это, была так идеально зашкурена, что поверхность казалась абсолютно гладкой. Первый раз оказавшись тут, я даже присвистнул в удивлении.   Открыв вентиль, я наполнил ванну кипятком ровно наполовину. После чего немного снизил температуру парой ведер ледяной воды. Получилось самый раз: горячо, но не сваришься. Раздевшись, я развалился в ванной, наслаждаясь ощущениями. Горячая вода расслабляла мышцы и приятно покалывала кожу.   КА-А-А-А-ЙФ!   Жаль, Лита не может составить мне компанию... Это было бы очень неплохо. Может, стоило позвать её с собой? Так! Хватит! Кажется, я думаю совершенно не о том. Её отец тут, и так подставляться до свадьбы пока не хочется.   Кстати, о свадьбе... С этим чертовым кошмаром я совсем забыл о своем поступке. Я сделал Лите предложение, и душа моя словно пела. Наверное, таким радостным я не был никогда в жизни, хотелось прыгать и орать во все горло.   А вот теперь, после сна с Хозяйкой Леса и харканьем кровью я задумался, что может быть, совершаю ошибку. Я понятия не имею, что со мной происходит. Но не исключено, что все случившееся просто продукт моего разума. Этакий посттравматический синдром. Но почему именно сейчас? Прошло уже более четырех месяцев с момента, как я оказался в этом мире. Странно, что подобное произошло именно сейчас, когда я счастлив.   А может, в этом все и дело? Я так расслабился тут, что совсем стал забывать о том, как сюда попал, и подсознание решило напомнить мне об этом при помощи сна. Буду надеяться, что это так, потому что в противном случае я в полной заднице.   "Моя милая пешка".   Эти слова словно звенели в голове, вызывая какое-то непонятное беспокойство. Ишь чего, я не пешка! Если эта тварь появится в моей голове ещё раз, ей не поздоровится. Я спал и это был МОЙ СОН! А в моей голове только один хозяин.   Конечно, это был не совсем сон. Это вмешательство извне, только замаскированное под сновидение, как в тот раз, когда Корион попытался покопаться в моей голове. В таком случае у меня есть возможность дать отпор, выстроить ментальный барьер и защитить себя любимого от воздействия чужой воли. Другое дело, что я не вполне уверен, как правильно это делать. Но я знаю, что делать не нужно -вести себя как жертва в собственной голове. Я управлял тем миром, ведь это я его создал, а вместо того, чтобы этим пользоваться, я кричал и пытался убежать.   Уму непостижимо! Если я не могу двигаться, то надо было создать то, что может. К примеру, какого-нибудь супергероя из фильмов. Или создать клетку, в которой богиня будет заперта. Проявить фантазию и изобретательность, а не орать, пока тебе в горло заливают непонятно что.   Ванна меня немного взбодрила и вселила уверенности. Впереди назревало столкновение с вооруженной бандой, а я совсем не нервничал. Возможно, меня вчера и вправду хорошо приложили, если я так спокоен в такой ситуации. Даже более, я сам рвался в бой.   К моменту, когда я спустился, Ригор был внизу, с важным видом расхаживал по комнате взад-вперед. Видимо, немного нервничал.   Заметив меня, он сразу встрепенулся и продемонстрировал небольшую дубинку, которую одолжил у Гетри. Но если все пройдет так, как я задумал, то вмешательство Ригора не понадобится. Пули, конечно, жалко тратить, но и рисковать своей шкурой в битве с вооруженными людьми я не намерен.   Лите, разумеется, мы ничего не сказали о нашем походе. Не нужно ей знать о том, что мы задумали, а то ещё увяжется за нами. Не хочется подвергать её ненужной опасности.   Чтобы прийти в нужное место, пришлось немного поплутать, пока не вышли к заднему двору одного небольшого магазинчика, настолько вплетенному в переулки, что он просматривался с улицы. Укромное местечко, не удивительно, что сюда заманивают незадачливых бедолаг.   Прижавшись к стене, я выглянул и беглым взглядом оценил обстановку. Как я понимаю, это был черный ход магазина. У него стояло двое вооруженных людей: один худощавый с козлиной бородкой, на поясе у него висел меч, рукоять которого тот то и дело трогал, словно это придавало ему уверенности, второй был вооружен дубинкой, также висящей на поясе.   Теперь главный вопрос: это все присутствующие или остальные в самом магазине? Ригор, судя по всему, ответа на данный вопрос не знал.   - Держись за мной, я впереди, - шепнул я ему и направился к людям. Тот, молча, кивнул и пошел следом, спрятав дубинку за могучей спиной.   - Господа! - поприветствовал я их, дружелюбно улыбнувшись. Всем своим видом я пытался показать дружелюбие, а сам старался держать правую руку так, чтобы вытащить пистолет настолько быстро, насколько возможно.   - Чего надо? - недовольно покосился на меня тот, что был с дубинкой, и смачно сплюнул мне прямо на ботинки. Я не отреагировал, но кулаки так и чесались врезать нахалу.   - Видите ли, мой друг, - я театрально указал рукой на Ригора, стоящего за моей спиной, - заявляет что вы и ваши друзья, которых здесь нет, присвоили наше имущество. Не могли бы вы вернуть его?   - Чего? - фыркнул парень с дубинкой и приставил ладонь к уху, делая вид, что не расслышал. - Катились бы вы отсюда, подобру-поздорову.   - Уважаемые, я прошу всего один раз. Вежливо. Дальше я буду не столь деликатен.   - Пошел ты! -худощавый с бородкой вытащил из ножен меч. Не мешкая, я тоже вооружился, взяв в правую руку пистолет, а в левую нож. Он угрожающе наставил острее меча мне в грудь, словно это должно было меня напугать. Но в ответ я лишь засмеялся, и весело глянул на Ригора, которого озадачило мое веселье не меньше, чем моих противников. Легкий взмах левой руки и враг держал теперь не меч, а само лезвие вонзилось в землю.   Козлобородый явно опешил, а вот его товарищ мешкать не стал и рванул на меня, размахивая дубинкой. Ригор дернулся, намереваясь прийти мне на помощь, но это было лишним. Грохот выстрела всколыхнул округу, а здоровяк рухнул на землю, схватившись за кровоточащую ногу. Прислушавшись, я довольно ухмыльнулся: похоже, мой расчет оправдал себя. Никто на шум не сбегался, благо совсем под боком находился ремесленный район, а там грохот порой стоит куда хуже.   - Урод! Выкидыш скизуба! Что ты со мной сделал!? - вопил раненый, схватившись за ногу. Его друг, вытаращив глаза, благоразумно отошел и поднял руки, демонстрируя, что он мне не угроза. Думаю, для него я был магом, или вроде того.   - Успокойся! Я сделал тебе дырку в ноге, не помрешь, - сказав это, я подошел и оглянул его ногу. Ранение, похоже, вышло сквозным, думаю, даже кость не задело.   - Ну что, "господа", так вы вернете наше имущество?   - Нету у нас ничего! - выдал козлобородый. - Файнс забрал с собой, долю выдаст, когда продаст.   - И где же мне найти этого Файнса?   - Без понятия! Честно! Он или его люди сами приходят сюда, а добычу делим.   - Думаете, я поверю, что вы под честное слово отдаете ему всю добычу? - фыркнул я и, показывая свою серьезность, наступил раненому на ногу, отчего тот завыл. Это, конечно, жестоко с моей стороны, но учитывая, что это бандиты, которые грабят простых людей, пусть получают заслуженное наказание.   - Это же бизнес! Понимаешь!? Мы не одного лопуха обдурили и даже не десяток! И стража у нас в кармане! Нам не надо знать, где логово Файнса, врубаешься!? - козлобородый, похоже, действительно распереживался из-за друга. - Мы ничего не знаем! А теперь не мучай его, мужик!   - Ты тоже не знаешь? - теперь я спросил уже раненого и для пущей убедительности вновь нажал на кровоточащую рану. Тот уже рыдал, и мне даже в какой-то момент стало его жалко, но если уж я вошел в роль, нельзя из неё выходить. Да и Ригор, судя по его невмешательству, не считал, что я перебарщиваю.   - Не знаю, не знаю... - замотал головой тот.   - Ладно! - раздраженно рыкнул я. - Тащи его к лекарю!   Козлобородому дважды повторять не надо было, думаю, он бы давным-давно сбежал, если бы не могучая фигура Ригора, загораживающая единственный выход из этого закутка. Подхватив товарища, он поковыляли прочь под гневные взгляды кузнеца. Наверное, он яростно боролся с желанием наподдать напоследок.   - Ты им веришь?   - Ну, а что ты прикажешь? Пытать что ли их?   - Твоя правда, - согласно кивнул здоровяк. - Ты и так хорошенько на них надавил, скорее всего, и правда не знают. Жаль, придется вернуться домой ни с чем. Вот уж не знаю, как будем выкручиваться...   - Да... Ладно, у меня есть мысль, как можно заработать, - почесал я затылок, прикидывая, что возможно вновь придется выйти на ринг. Но в этот раз при условии, что противник будет человеком, а не невиданным чудом-юдом.   - Опасное у тебя оружие, Коу, - покачал головой кузнец. - Я ведь вначале не поверил в твои россказни.   Раздосадованные мы пошли обратно, как вдруг я заметил краем глаза движение в соседнем проулке. Остановив Ригора, я попробовал обойти наглого шпиона. Больно интересно стало, кто это такой интересуется нашими делами.   - Ну, и кто это у нас тут? - громко сказал я, заставив повернуться ко мне невысокую фигурку. Шпионом оказался ни кто иной, как недавний воришка. Девочка, осознав, что её "спалили", бросилась наутек, но Ригор преградил ей путь.   - Так это же ребенок? - удивился он, скрестив могучие руки на груди.   - Отстаньте от меня, - огрызнулась девочка, смотря на нас исподлобья.   - Вначале ответь, зачем ты за нами следила? По поручению тех типов, которые пытались меня ограбить пару дней назад?   Она потупилась где-то с минуту, явно раздумывая, что ответить на данные обвинения. Но затем все-таки ответила.   - Нет, те парни довольно злы на тебя и не прочь найти. Но не настолько, чтобы поднимать из-за этого на уши целый город. Они же просто шваль, - с деловитым видом ответила девочка.   - Ты так не ответила на вопрос, - Ригор согласно хмыкнул на моё замечание.   - Вы же ищите Файнса? Я знаю, где он обитает.   - И ты следила, что бы нам это рассказать?   - Нет. Я просто заметила тебя и решила проследить, чисто из любопытства. И услышала, как те двое говорили о Файнсе.   - Ты, я так понимаю, тоже работаешь на Файнса?   - Да.   - И с какого перепугу ты предаешь его? - вмешался уже кузнец, которого явно смущала эта "случайная встреча".   В качестве ответа девочка закатала рукава платья, демонстрируя несколько довольно крупных и свежих синяков. Здоровяк от этого зрелища, казалось, налился кровью, видно его задело, что ребенка так бьют.   - Под платьем их больше, но леди не раздеваются перед несколькими мужчинами, да ещё и в переулке. Хотя через год-два, возможно, и придется, - как-то спокойно сказала она, а у меня на душе похолодело. В таком возрасте смириться с подобной судьбой, это ужасно. Даже Ригора пробрало ещё сильнее, я видел, как играют скулы на его лице. - Но сейчас не об этом речь. Эти синяки за то, что случилось, когда ты меня догнал и побил тех парней. Они отыгрались за тот день на мне. Так что я хочу немного им отомстить. Вы, я гляжу, парни смелые и крепкие, возможно вы и получите желаемое. Файнс крышует это место, ваше имущество у него.   - Ты ей веришь? - хмыкнул Ригор.   - А почему нет? - пожал я плечами. - Логово этого Файнса, наверное, кишит всяким сбродом.   Девочка в знак согласия кивнула головой.   - Тоже верно, в таком случае нет разницы, ловушка это или нет. Там все равно куча неприятных личностей.   - На вашем месте я бы не ходила туда. Но если пойдете и накостыляете им, это будет здорово.   - Как тебя зовут хоть, кроха? - спросил Ригор.   - Нэнси, - ответила она, но с некоторой неохотой.   - Я Коу, это Ригор.   Мы с кузнецом отошли и ещё минут десять обсуждали, как нам быть. С одной стороны, данное предприятие было крайне рискованным. Мы не знаем, сколько там бандитов, чем они вооружены. Но и отступать не очень хочется, ведь вернуться в деревню с пустыми руками тоже нельзя. Ригору придется раз за разом перековывать уже имеющийся металл, но на этом в будущем не заработаешь, да и пояса придется затянуть.   Я бы мог пойти вновь в тот бойцовский клуб, но учитывая, как все там закончилось, возвращаться не хотелось. К тому же, меня действительно за живое задели слова девочки и её синяки.   На всякий случай, по пути я забежал в трактир, чтобы захватить гранату. Лучше перестраховаться и иметь при себе какой-нибудь козырь. Я даже немного пожалел, что не взял с собой БТБ, она была бы тут в самый раз. Мог бы буквально голыми руками раскидать всю эту шваль.   На пороге комнаты я столкнулся с Литой, которая сразу же поинтересовалась моим самочувствием. А чувствовал я себя на удивление неплохо, это даже немного пугало. Эффект волшебного крема прошел, и по идее у меня на лице должен уже проявиться здоровый фингал, но вместо этого я лишь заметил покраснение на его месте. Да и ребра чувствовали себя относительно нормально.   Возможно, это связано с тем, что случилось утром? Но ответов, разумеется, не было. Все, что мне оставалось, это пытаться не думать об этом и просто радоваться, что ничего не болит. Если случится что-то ещё, тогда уже и буду думать о том, чтобы докопаться до причин.   Поцеловав девушку на прощание, я удалился, надеясь, что она не опомнится и не станет допрашивать меня о том, куда это мы с её отцом собрались.   Путь оказался очень даже не близкий. Жил этот Файнс за пределами города, при том в районе серверных ворот. Мы же попали в город через южные. И самое неприятное, проводника к дому Файнса у нас не было. Воришка не захотела подставляться и просто рассказала нам, как найти дом местного криминального авторитета. Но не сомневаюсь, что она шла где-то поблизости, ведь пропускать такое зрелище так скучно.   Найти особняк Файнса оказалось действительно несложно, девчушка не соврала. Это был огромный дом, под стать тем, в которых живут богатейшие жители Авины. Судя по всему, финансы текут в карман Файнса рекой. Я даже удивленно присвистнул, увидев этот дом. Да какой дом... Это самая настоящая крепость. Огромные каменные стены полностью окружали периметр.   Но меня удивило, что, не смотря на массивную стену, ворота в дом были распахнуты настежь, приглашая всех желающих. Приблизившись, мы увидели во дворе около десятка человек. Троица играла в какую-то карточную игру. Двое стояли рядом и, попивая пиво, давали, как им казалось, дельные советы. Один особо пьяный мужик пытался приставать к какой-то женщине, при том настолько страшной, что остается загадкой, как он вообще стоял, выпив столько. Другой пьяный мужик, наблюдая за этим, хохотал во все горло. На веранде, поглядывая на людей внизу, сидел человек.   Пара воинов стояла у входа, видимо, они и контролировали входящих и выходящих, хотя как по мне они были для галочки. Под рукой у всех присутствующих было оружие, так что только полный идиот сунется сюда. А ведь внутри может быть ещё больше народу...   - А я то думал, что этот Файнс живет в каком-нибудь подвале, а тут дворец под стать наместнику Авины, - буркнул Ригор, и по его голосу чувствовалось, что он нервничает.   Коротко обрисовав план действий, мы выдвинулись. Хотя Ригор был не в восторге от него, но против ничего не сказал. Кузнец был не из трусов, и если верить Лите, вообще был капитаном наемников. Думаю, сейчас он понимает, что мы рискуем, но плана получше предложить не может.   В этот раз я не стал разводить беседы, а воспользовался элементом неожиданности: пустил пулю в ногу тому, что был слева от меня, правого же обезвредил Ригор, нанеся точный удар короткой дубинкой по голове. Грохот оружия привлек внимание всех вокруг, но и одновременно напугал.   - Чего застыли, раздери вас Бездна!? - воскликнул мужчина, стоящий на веранде, но сам не сильно забеспокоился. На его лице я скорее заметил любопытство, нежели страх или злость.   Услышав приказ, бандиты тут же всполошились. Недоумение мгновенно прошло, и вот они уже выхватывают оружие, готовясь порвать неприятелей на мелкие куски. Все-таки зря я не захватил калаш, зря...   Тут оплошать было нельзя, ведь чем больше врагов я выведу из строя, тем выше шанс на успех. Промахиваться нельзя, ни в коим случае. И каждый раз, спуская на курок, в глубине души я сжимался, боясь, что промахнусь. Но не промахивался.   Всего за несколько мгновений шестеро здоровых мужиков упали на землю, схватившись за ноги. Один особо ловкий, на которого пули не хватило, попытался зайти сбоку, но столкнулся с Ригором, который быстро разделался с ним. На мою долю остался только тот самый пьяный мужичек, который только сейчас сообразил, что что-то не так, ведь желанная дева унеслась прочь, оставив кавалера ни с чем. Чтобы разобраться с ним, я даже усилий не приложил: подсечка и пьяница рухнул на землю, приложившись головой. Я, было, боялся, что он попытается встать, но нет. Не попытался.   А наверху уже никого не было. Хозяин, видимо, не хотел пропускать веселье, и, отворив главный вход в особняк, вышел на крыльцо.   Теперь-то я мог нормально его рассмотреть. Это был высокий статный блондин с завязанными в хвост длинными волосами. В ухе красовалась золотая сережка, на пальцах - кольца с драгоценными камнями. Лицо имело хищные черты, которые особо хорошо смотрелись на фоне глаз. О да, такие глаза просто так не забудешь. Это были глаза хищника, спокойные и холодные, казалось, что этот взор проникает в самую душу.   Человек покачал головой, смотря на людей валяющихся вокруг. Одного, орущего громче всех, пнул, высказав пару нелицеприятных слов в адрес бойцов, и лишь после этого взглянул на нежданных гостей. Взглянул спокойно, без страха. Он демонстрационно крутанул меч, больше напоминавший саблю, и направился к нам, медленно и без резких движений.   - Интересное оружие, - хмыкнул он. - Это ведь что-то вроде миниатюрного арбалета? Я прав? Слышал я про это. Что у гномов есть схожее оружие, правда, оно не могло стрелять столько раз подряд.   Наверное, в другой ситуации меня бы заинтересовали слова незнакомца насчет оружия на пороховой основе, но не сейчас. Сознание словно обожгла мысль: "Этот человек опасен!".   -Я Файнс. Это мой дом и мои люди. Так могу я поинтересоваться, какой Бездны вам понадобилось тут, и кто вы такие?   Сказал он это спокойно, но уверенно. Словно и не думая, что мы, только что обезвредив его людей, можем причинить ему вред. Раз уж он понял, что собой представляет пистолет, думаю, имеет смысл взять его блефом. Патронов-то не осталось. Но наставленное оружие не испугало хозяина дома, наоборот, он подошел почти в упор, дуло оружия отделяло от его лица буквально сантиметров десять.   - Сколько выстрелов оно может сделать? Судя по хлопкам, оно выстрелило семь раз. Сколько же болтов осталось в твоем маленьком арбалете? Один? Два? Или же ни одного? - На последней фразе его губы расплылись в зловещей ухмылке, от которой у меня мурашки по спине потекли.   - Хватит, чтобы вышибить тебе мозги, - хмуро ответил я, держа палец на спусковом курке, попутно думая, как можно незаметно вытащить вибронож.   - В таком случаи ты сам умрешь, - сказал он и вставил два пальца в рот. Свист бандита неприятно ударил по ушам и на балконе тут же появилось трое арбалетчиков, ещё четверо показались из соседней пристройки.   Дерьмо! Дерьмо! Ситуация выходит из под контроля!   - Я повторю вопрос, что вам надо?   - Твои люди ограбили моего друга! Мы пришли вернуть украденное.   -Это был сундук с отличными вещами из железа и стали, - встрял Ригор.   Файнс нахмурил лоб. Казалось, он пытался вспомнить было ли что-то подобное. Мгновение спустя его лицо просветлело и улыбнувшись он сказал.   -Вспомнил! Было такое, действительно. Мои люди ограбили какого-то деревенского дурачка с сундуком полным редкостного хлама. Простите, вернуть его не могу, все уже продано. Но, у меня есть встречное предложение. Ты отдаешь мне вот эту штучку и сможешь уйти на своих двоих. Я даже отсыплю вам.... 12 золотых. Это более чем достаточно.   -А если я откажусь?   -Ты умрешь, как и твой друг. А вещицу я все равно заберу.   - Стайрус! - внезапно воскликнул хозяин дома, не дождавшись моего ответа и спустя пару мгновений в дверях показался пожилой сутулый мужичек с хитрыми бегающими глазенками. - Отсчитай господам 12 золотых.   - Ну что, вы согласны?   - Да, - кивнул я, и с содраганием сердца собрался уже было передать пистолет Файнсу.   - Постой! - внезапно остановил нас Ригор. У меня возникло дикое желание обернуться, но сводить глаз с этого человека не хотелось. Думаю, он воспользуется любой возможностью меня прикончить. Не нравятся мне его глаза, ой как не нравятся. - Нэнси, выйди сюда!   Тишина. Девочка, судя по всему, не горела желанием показываться на глаза. Вот не знаю, что задумал Ригор, но этим он сильно её подставляет.   - Нэнси, выйди, - на этот раз заговорил Файнс стальным тоном.   Не прошло и полминуты, как девочка вынырнула из-за угла и застыла как каменная, смотря на нас. Судя по виду, её просто раздирал страх и волнение. Файнс смерил Нэнси спокойным, но крайне холодным взглядом,после чего вновь взглянул на нас.   - Мы её забираем!   - ЧТО!? - хором воскликнули я и Нэнси. А вот Файнс лишь недоуменно нахмурился.   - Я не могу оставить девочку в месте, где её избивают и используют для карманных краж.   - Веселые вы ребята...- Файнс весло расхохотался, прикрыв лицо рукой. - Пришли ко мне, ранили моих людей, и все из-за ящика с хламом и мелкой воришки? Да забирайте, не жалко. Думаете, беспризорников мало? После того, как вымерло несколько деревень, я уже стал думать, что придется покупать новое здание для этих малявок! Одной меньше, одной больше, не страшно. Но вот убей вы хоть одного из моих парней, я бы даже говорить не стал, а дал бы Марии вкусить вашей кровушки, - сказав это, он нежно провел пальцами по лезвию своей сабли. - Но раз все обошлось малой кровью - живите. К тому же, вы неслабо развеселили меня.   -А где гарантии, что когда я отдам тебе пистолет, то нас не застрелят?   -Мое слово, - пожал плечами бандит. - малышка подтвердит, я никогда не нарушаю своего слова. Но не советую впредь попадаться мне на глаза, иначе мне придется пустить вас на корм скизубам. Сами понимаете, могут решить, что я размяк, если позволяю не понятно кому щелкнуть меня по носу и как ни в чем небывало шататься по округе. Да и смотрите по сторонам, парни когда выздоровят могут захотеть поквитаться.   - Не волнуйся, мы не местные. Думаю, мы больше не встретимся.   - Для вашего же блага, лучше, чтобы это было так.   Если этот человек и блефовал, то делал это на удивление отлично. По крайней мере, я действительно верил его словам.   Отдавать пистолет было очень трудно. Радовало лишь одно - я отдавал ему его без патронов. Даже захоти он им воспользоваться - не сможет.   Ушли мы быстро. Девочка пошла с нами, но от былой уверенности и наглости не осталось и следа. Сейчас она была подобна кукле, что тащилась за нами, таращась себе под ноги. Думаю, в этот момент она думала, что жизнь кончена. Она уже не сможет вернуться к Файнсу, а даже если вернется, то сразу возникнут вопросы, откуда она нас знает. Мне даже стало её жалко. Я, конечно, понимаю, чем руководствовался кузнец, принимая такое решение, но все же...   - Ну что, выродки, и вы называете себя моими людьми!? Проиграть двоим людям!? - послышался яростный рык и крик боли одного из раненых мною людей. Судя по всему, Файнс теперь решил заняться воспитанием нерасторопных прихвостней, которые не смогли ввосьмером даже ранить двоих.

Глава 17: Пришествие бога

   Ночь накануне.   Денек для Брона вышел не из лучших. А ведь ничего не предвещало беды. Сегодня день получки, и стражник намеревался напиться до невменяемого состояния. Даже местечко у него было для этого. Но госпожа удача решила повернуться к Брону своей филейной частью, и вместо посиделок в трактире его поставили у южных ворот. Да ещё в ночную смену! Если бы он стоял тут днем, то не сильно бы возмущался, так как была бы возможность стрясти пару медяков с купцов, что то и дело посещали город, но ночью... Ворота были закрыты, и ничего хорошего данная ночь Брону не несла.   Стоящий недалеко от него Тонс был того же мнения и ежился от холодного ветра, так и норовящего забраться под одежду. Кольчуга никоим образом не улучшала ситуацию, наоборот, охлажденный метал порой обжигал кожу холодом в местах, где не было подкладки.   - В Бездну такую погоду! - рявкнул озябший Тонс, переступая с ноги на ногу. - Летом палит, словно оказались на юге, ночью собачий холод! Не нормально это, говорю я тебе.   - Успокойся, - буркнул Брон. - Очень скоро нас сменят, и посидим у огня.   От этих слов в голове всплыла картина теплого и ласкающего пламени, а от него, само собой, фантазия стала обретать все новые детали. Вот уже рядышком на столике появилась кружечка пива, а может даже чего покрепче, тут же стоит полная миска с копченым мясом, приправленным заморскими специями. Откуда-то из-за спины выходит пышногрудая куртизанка, способная согреть в холодную ночь...   -Это все проклятый Шарн! - Тонс зло сплюнул вниз со стены, перегнувшись через бойницы, чем самым выдернул стражника из фантазий. - Ну, ты представь, отправить нас в ночную вахту прямо в день получки!   Брон скривился от слов товарища. Сам крутил в голове эту мысль вот уже час, но фантазия настолько согрела его, что возвращаться в холодный реальный мир никак не хотелось. Появилось сильное желание послать куда подальше начальника, но после такого о карьере и нормальном заработке сразу можно забыть. По крайней мере, в Авине, а переезжать, куда-то ещё стражник не намеревался.   - Тихо как-то, - подметил Брон, начав всматриваться во тьму. Уже давно погасли огни домиков в пригороде, и от этого было несколько жутко. - Даже птицы не поют.   - Ага, жутковато, - согласился товарищ. - Погоди ка... кажется, к воротам кто-то идет.   - Да перестань, быть этого не может, - Брон подошел поближе к краю стены и присмотрелся   - Да говорю тебе, вон! - стражник указал пальцем куда-то, и его товарищу пришлось поднапрячь глаза.   - Умертви меня Бездна! И вправду кто-то идет прямо сюда.   - Может, пьянчуга какой? Нормальный человек в такую темень ходить не будет без факела.   Молчаливая темная фигура все приближалась и вот уже почти подступила к южным воротам Авины. Это был человек в черном балахоне, из-за которого его было так трудно заметить. Во время ходьбы неизвестный опирался на странного вида посох, напоминающий отломанную ветку дерева. Брон даже было подумал, что это маг, но не заметил на посохе каких-либо узоров. Просто деревянная палка, а вот на её вершине было нечто вроде черепка неведомого зверя. По крайней мере, так показалось стражнику в тусклом свете факелов стены, который смог дотянуться до незнакомца.   Неторопливо приблизившись, человек в балахоне застыл прямо напротив закрытых ворот.   - Ворота закрыты! - крикнул Тонс вниз. - Проваливай! До утра не откроем!   Но человека, казалось, данные слова не сильно тронули. Брона сильно нервировало, что за капюшоном не получается разглядеть лицо незнакомца.   - Не нравится мне он, Тронс. Вдруг это один из проклятых!? Я думаю, надо поднять тревогу!   - Не нужна вам тревога, - неожиданно ответил им ночной путник. - Я всего лишь странник, пришедший, чтобы прикоснуться к величию бога Атория.   Хотя говорил он мягко, казалось, что слова ему даются с трудом.Но он старался и прямо светился дружелюбием, отчего стражнику почему-то стало не по себе.   - Приходи утром! - фыркнул Тонс.   - Я бы очень хотел попасть в город сегодня, - так же мягко сказал человек у ворот. Затем запустил руку куда-то под балахон и мгновение спустя бросил что-то прямо в стражников. Те тут же отпрянули. Какой-то металлический объект рухнул прямо у ног стражников. Немного потупившись, Тонс наклонился и не поверил своим глазам.   - Это же золотой! - ахнул стражник, показывая монету товарищу. - Да это же считай жалование сразу за два месяца!   - Я дам вам ещё 3 золотых, если вы пропустите меня в город.   - С чего такая щедрость? - фыркнул Брон, которому сильно не нравился этот человек. Было в нем что-то запредельно жуткое и потустороннее. Обычно нечто подобное исходит от магов, но когда ты находишься прямо в паре шагов от них. Сейчас же их разделяло больше двух десятков шагов, но ощущение чего-то запредельного ощущалось всей душой.   Бронс не исключал возможности, что это был один из отступников, и следовало бы доложить об этом Первому Легиону. Но незнакомец никоим образом не заставил окружающих думать, что является магом. Даже его посох отличался от магичсекого. А вот деньжата, тем более такие большие, не помешают.   И вот сейчас в стражнике боролись банальная человеческая жадность и нехорошее предчувствие. Как раз такое, какое возникло у него сегодня утром. Тогда он от него отмахнулся, и вот результат: ночной караул вместо заслуженного отдыха.   - Видите ли, я старый человек, и здоровье у меня не такое крепкое, как раньше. Но у меня достаточно денег, чтобы ни в чем себе не отказывать. Я устал с дороги и не хочу останавливаться в этих дешевых трактирах за городом.   Тонс хмыкнул. Брон знал, что это значит - товарищ для себя уже решил, как быть. Слова незнакомца и ему показались достаточно убедительными. Но с другой стороны, этот путник не выглядел как богатый человек. Серьезные люди ходят только вместе с охраной. Даже средние купцы не рискуют, беря с собой крупные деньги, ходить без одного-двух мордоворотов.   - А что, если ты нас обманываешь? - крикнул Брон, хотя понимал, как глупо это звучит.   - Я же показал свою серьезность, - раздраженно хмыкнул путник, достал из кармана ещё несколько монет и поднял их над головой в раскрытой ладони, чтобы стражники их как следует рассмотрели.   - А что у тебя с рукой? - не унимался Брон, заметив, что всю руку покрывали страшные шрамы, похожие на ожоговые.   - Я же говорил, я старый человек и прожил долгую жизнь. А долгая жизнь оставляет шрамы, порой очень сильные шрамы. Но разве это имеет значение? - человек казалось начал терять терпение, но мастерски это скрывал.   - Надо открывать, - сказал Тонс товарищу.   - А вдруг он один из проклятых!? -выпучил глаза Брон.   - Да перестань! - соратник явно не очень понимал, чего его друг так взбаламутился. - Проклятые не говорят!   - А ты откуда знаешь!?   - Так дядька мой работает секретарем в местном отделении Первого Легиона! Вот он и говорил!   - Ладно! - сдался Брон, вскинув руки. - Я пойду, открою ворота, а ты будь здесь. Следи в оба, если что - труби в рог.   Тонс поворчал, но все-таки не стал напирать. А ведь Брон думал, что друг сам захочет спуститься и открыть дверь, чтобы забрать деньги. Так ведь есть шанс прикарманить побольше, если вдруг неожиданный странник расщедрится. Но почему-то не стал. Может быть, потому, что тоже ощущал странную ауру, окутывающую незнакомца.   Сам же Брон не горел желанием спускаться и предпочел бы поменяться с Тонсом местами. Почему же он все-таки пошел сам, а не отправил друга? Нет, вовсе не из-за надежды получить больше, а лишь для того, чтобы удовлетворить любопытство. Брону хотелось лично посмотреть на таинственного незнакомца, так сказать, встретится с ним лицом к лицу.   Главный страх то и дело бился в голове, что неизвестный ни кто иной, как некромант. Он лишь слышал о них, но никогда не видел. Они обычно не выходят далеко за пределы гор Аглонара, до которых почти месяц пути на лошади. Да и недалеко от гор располагается форт Первого Легиона, уничтожающий любую нечисть, которая высовывается из тамошних пещер. А ведь если это окажется он, то за его поимку могут неплохо наградить.   Ворота отрывались автоматически. Когда-то давно, ещё до рождения Брона, их открывали вручную: десять крепких воинов поднимали огромное бревно, служившее засовом. Сейчас же все было намного проще, и достаточно было одного небольшого рычажка. А все благодаря мастеровитым гномам, которые чуть не опустошили казну этим странным проектом. Наместник был доволен, как собственно и стражники, которым не приходилось отныне таскать тяжелый засов. Кстати, сам засов никуда не делся, и в случае осады ворота могли закрываться и им, чтобы избежать диверсии.   От нажатия на рычаг механизм пришел в движение, шестеренки закрутились и с лязгом начали отодвигать массивную дверь высотой больше двух человеческих ростов и в локоть толщиной. Эти ворота специально были спроектированы так, чтобы выдержать лобовую атаку двух или даже трех Сокрушителей крепостей. И пусть проклятых мало кто видел последнюю тысячу лет, но стандарты строительства крупных городов соблюдались неизменно. За этим внимательно наблюдала Церковь Единения.   Путник в черной как смоль накидке ждал прямо за массивными воротами. Стражник тем временем напрягся всем телом, даже не подозревая, как забавно выглядел со стороны, вцепившись двумя руками в алебарду.   Незнакомец вошел в город, на ходу вручив бравому солдату несколько золотых кругляшей. Не скрывая облегчения, стражник принял их, ещё раз отметив про себя, что рука у путника была жутко уродливой. Страшно представить, какая у него рожа, раз он скрывает её. Но больше всего в этом человеке страшили не шрамы, а необъяснимый холод.   Как бы то ни было, Брон для себя решил, что сообщит про странного путника поутру. Только не скажет, что он пришел ночью, ведь это сразу вызывает вопросы, а успел прийти в момент, когда закрывались городские ворота на закате.   Тонс ожидал возвращения товарища с явным негодованием и волнением. Он то и дело крутил в руках сигнальный рог и хмуро поглядывал вниз. И даже то, что ничего страшного не произошло, почему-то ещё сильнее беспокоило стражника.   - Держи,- вручил две монеты поднявшийся наверх крепостной стены Брон. Товарищ с благодарностью взял монеты, но неожиданно бросил их на пол.   - Ты чего? - не понял Брон, удивленно уставившись на друга.   - Она меня укусила! - воскликнул второй стражник, потирая руку.   - Да ты бредишь! Наверное, от холода обожгло металлом. Бывает такое.   - Наверное, - неохотно согласился Тонс и нагнулся, чтобы поднять деньги.   Брон невольно сам достал из кармана золотые монеты и залюбовался ими. На каждом был изображен король Ногдо, великий и могучий правитель. На эти кругляши недели две гулять, не думая вообще ни о чем. Лучшие бордели отворят перед тобой двери, предвкушая то, как можно нажиться.   От раздумий Брона отвлек неожиданный крик Тонса. Стражник повернулся к товарищу и застыл от ужаса. Монеты, что держал товарищ, превратились во что-то другое... что-то живое. Нечто вроде длинного черного шипа пронзило ладонь стражника, и тот упал на колени, стараясь вытащить странный предмет из ладони. Но колючки, торчавшие из продолжающей меняться монеты, не давали даже ухватиться за неё.   Брон быстро сообразил, что происходит, но было уже поздно. Золотые, что он сжимал, тоже изменились, пронзив кулак длинными черными иглами. Разжать кулак Брон уже не мог. Тем временем второй стражник уже не кричал, а хрипел жуткими гортанными звуками. Его тело скрутило немыслимым образом. Сейчас Тонс был похож на марионетку, которую дергал за нитки неумелый кукловод.   В этот момент и Брон ощутил, как все его мышцы скручивает неведомая сила. Он буквально ощущал, как рвутся суставы и трещат кости от неправильных и неимоверно болезненных движений. Даже кричать не было сил, горло словно сдавило в тиски и нечто черное начало проникать в его разум. Брон чувствовал, как оно уничтожает в его голове то, кем он является. За каждый удар сердца исчезали воспоминания, приятные и не очень. За некоторые он отчаянно цеплялся, но это не возымело толка. Потусторонняя сила выжигала их, оставляя лишь мрак.   Стражника Брона и Тонса больше не существовало. Осталась лишь оболочка, исковерканная тьмой, что поселилась в их телах.

***

   Когда Лита увидела сиротку и узнала, что с нами произошло, села на кровать и несколько минут напряженно массировала виски. Наверное, в её голове тогда крутилась только одна мысль : какие же мы идиоты. И с этим не поспоришь. Я сам был того же мнения. Нам действительно повезло, что все обошлось, но город мы должны завтра покинуть. А ещё лучше сегодня, но не думаю, что у нас получится. Да и на пришествие бога мне хотелось посмотреть даже больше Литы. Та хотя бы видела его раньше.   Но с Файнсом мы вляпались по-крупному. Оценивая случившееся сейчас, когда все закончилось, я осознал, насколько авантюрной была наша затея. Этот человек - один из богатейших людей в городе, на него работает целая армия воришек и головорезов всех мастей. А мы вломились в его дом и ранили его людей, да ещё и ушли, прихватив деньги и девчонку. Теперь нам стоит оглядываться по сторонам, выходя на улицу. И я в очередной раз пожалел, что не взял БТБ. Ещё и и патронов для пистолета мало осталось. Всего один магазин и с пяток патронов россыпью. И ладно бы, уберемся мы в свою деревню, а через полгода что? Снова ведь надо за поставками ездить. Черт! Вляпались так вляпались, и даже местная стража не поможет.   Девочка меня тоже немного волновала. У ребенка был самый настоящий шок. Она сидела на кровати и безвольно смотрела в потолок, даже старания Литы не приносили никаких плодов. Впрочем, это временно. Когда поймет, что плохого мы ей не сделаем, и что жизнь в деревне ничем не хуже жизни в Авине, отойдет.   - Ригор, ты чем думал, когда решил взять Нэнси с собой? Мог хотя бы предупредить, что выкинешь такой фокус!   - Да не думал я... - как-то по-ребячески стал оправдываться он. - Просто вдруг понял, что оставлять девочку с этими типами не хочу. Ты же видел её синяки! Ну, а мы уж как-нибудь о сиротке позаботимся. Вон баба Бридона воспитывает Тео, вот и отдадим ей девочку, пусть помогает по хозяйству.   - А если бы он отказался отдавать её!?   - Пришлось бы драться... - хмуро заметил Ригор. - Он отличный мечник, с таким лучше не сталкиваться в бою. Но я бы рискнул.   - А откуда ты знаешь, что он отличный мечник?   - Ты отличишь пьяницу от бравого солдата? - ответил он вопросом на вопрос.   - Да.   - Ну вот. Хорошего мечника выдает много. Тебе, может, это не заметно, а вот я подметил. То, как он двигался, как "играл" с мечем. Я думаю, он перерубил бы тебе руку ещё быстрее, чем ты успел бы выстрелить.   Не понравились мне эти слова. Ой, как не понравились. Все-таки не подвело меня шестое чувство, говорящее, что этот Файнс опасен.   - Хорошо что он отступил.   - Не обольщайся, нам просто повезло, что он был в хорошем настроении. Будь все иначе, неизвестно, как бы все вышло, и ножичек твой зачарованный, возможно, и не помог бы нам.   - Успокойтесь! - вмешалась Лита, явно раздраженная всей этой ситуацией. - Вы правильно сделали, что забрали её из лап этого человека. Но я все равно не могу понять, как вы, здоровые лбы, додумались искать себе приключений!? Вы из ума выжили!? А если бы вас двоих там убили!? Ладно, Коу, он любит поиграть в героя, но ты то, отец, куда!? Крыша поехала на старости лет!?   Я заметил легкую, но печальную, улыбку на лице сидящей на кровати девочки. Судя по всему, крик Литы немного вывел её из того ступора, на душе даже как-то потеплело. За моим взглядом проследила Лита, и её раздражение моментально испарилось.   Девушка тут же переключилась на сиротку, предлагая ей поесть. За это время Ригор успел смыться, так и не дослушав речь Литы.   - Мы вечером идем смотреть на пришествия Атория? - спросила она.   - Разумеется, ты же хотела. Но будем предельно осторожны, не хочу напороться на людей Файнса.   - А ты пойдешь с нами? - Лита поинтересовалась у девочки.   - Нет, - ответила она. - Я не выйду на улицу до момента, когда мы покинем город.   - Опасаешься Файнса? - спросил я.   - Не столько его, сколько его людей. Если Файнс вас не убил сразу, это значит, что он не хотел вас убивать. Я видела, как он сражается... Хорошо, что вы не вступили с ним в бой. Но вот его люди, которых ты ранил, могут обозлиться. Впрочем, думаю, в ближайшие дни они не встанут с кроватей, так что если вы правда собираетесь покинуть город завтра, то ничего страшного случиться не должно. Мало кто знает вас в лицо, а вот меня знают многие, и если заметят с вами, ничего хорошего не будет. Главное, если таки пойдете, держитесь подальше от восточной части площади, там будет небольшая площадка, где будет сидеть Файнс. А если он сказал, что убьет вас при следующей встрече, так и будет. Не попадайтесь ему на глаза.   - Может, тогда не пойдем...? - ахнула Лита.   - Пойдем, - твердо заявил я. Она ведь правда хотела увидеть этого Атория. Негоже из-за моей оплошности жертвовать этим. Народу там будет туча, затеряться в толпе не проблема.   - Уверен?   - Мы будем осторожны, - заверил я её. - Там же будет стража, ничего они нам не сделают.   Услышав это, Нэнси странно хмыкнула. Да не дурак я, понимаю. В толпе запросто могут ткнуть каким-нибудь гвоздем или шилом в спину и скрыться. Но Литу я не хочу этим волновать, пусть думает, что все хорошо.   А город тем временем кипел, все-таки не каждый день наведывается бог. Насколько я могу судить, по словам других, даже в столице его появление вызывает самый настоящий фурор. Что уж говорить про Авину. Наверное, у здешнего наместника в последние дни куча неотложных дел. Ведь надо и привести главную площадь в респектабельный вид, и подготовить город к неслыханному наплыву людей. Пока мы с Ригором ходили по своим делам поутру, я заметил, насколько много народу прибыло в город. Даже на воротах пришлось постоять в очереди, хотя в день прибытия в Авину очередей не было.

***

   Бог наслаждался горячей ванной под открытым небом. Солнце уже вошло в свой зенит и приятно грело кожу. Обнаженная служанка омывала его руку мочалкой, а другая кормила и поила вином. Ещё несколько служанок находились рядом, готовые исполнить любое желание своего господина. Именно так он любил проводить свой обед. Наверное, он проводил бы весь день так, если бы не разнообразные "важные" дела. Порой Атория это дико раздражало, и он отменял все запланированные мероприятия , но сейчас было совершенно другое время. Встреча с Породителем сильно его обеспокоила, к тому же неведомый враг с тех пор никак себя не проявил, что ещё больше раздражало Атория. Вот уже больше половины декады он ожидал сообщений об ещё одной уничтоженной деревне, но нет, все было тихо.   Дверь в купальню отворилась, и в комнату вошел хмурый человек в золотисто-красной одежде, похожей на одежду обычных служителей Церкви. Вошедшего отличало от них отсутствие обязательного капюшона и уверенный вид.   Выглядел служитель Церкви великолепно, не смотря на почтенный возраст. Глубокие морщины, седые волосы и старческие глаза создавали обманчивое впечатление о нем. Верховный Жрец Бальтазар Ва'Недрис в свои сто два года лучился энергией и запросто мог дать фору молодым. И это не было игрой слов, он и впрямь мог наравне с простыми солдатами устроить марш-бросок. У верховных иерархов Церкви были свои приятные привилегии, недоступные простым смертным.   - Великий, - коротко кивнул верховный жрец и уселся на стул недалеко от огромной ванны, больше напоминающей неглубокий бассейн. Бог не сильно разозлился на человека за такое пренебрежение, ведь Верховный Жрец был ему больше другом, чем слугой. Но не стоит заблуждаться, Аторий ценил его ровно настолько, насколько он был полезен, и Верховный Жрец это понимал.   - Бальтазар, - поприветствовал его в ответ Аторий. - Что привело тебя в этот час?   - Дела, дела, - пожал плечами иерарх и откинулся на спинку стула, довольно созерцая молодые тела служанок. Те лишь испуганно отводили глаза и опускали головы. Бальтазара очень забавляло это.- Надеюсь, ты помнишь, что сегодня ты должен явиться в Авину для встречи с верующими?   - Что-то такое припоминаю, - отмахнулся бог.   - Я понимаю, что ты Великий Аторий и все такое, и в обычной ситуации я бы не стал настаивать. Хочешь весь день прохлаждаться в ванной с наложницами - пожалуйста. Но Проклятые на пороге!   Услышав про Проклятых, Аторий поморщился. Неужели так сложно было дать ему отдохнуть, он бог или кто? В то же время Великий понимал, что дело то серьезное, и касается его самого в первую очередь.   - Я помню, помню, - раздраженно произнес бог, на что Бальтазар удовлетворенно кивнул. Услышанного ему было достаточно.   - Уж не мне напоминать тебе, что сейчас Великий Аторий должен быть сильнее, чем когда либо. Силен ты - сильны и мы. У тебя ещё вечность впереди, чтобы развлекаться, но сейчас надо, чтобы как можно больше людей верило в тебя. Верило, что ты всех спасешь и дашь Церкви силы одолеть скверну.   - Не тебе учить бога, Бальтазар! - рыкнул Аторий. Волна силы прокатилась по комнате, служанки испуганно отшатнулись, и наступила тишина. Но служитель Церкви Единения, казалось, и бровью не повел.   - Ну, и к чему этот показной выброс силы? - вздохнул жрец. - Напугать этих прелестных созданий?   Аторий не ответил, но ванну принимать закончил. Очухавшаяся от испуга служанка быстро накинула на бога халат, но сделала это небрежно. В другой ситуации Великий заставил бы её поплатиться, но перед жрецом он этого делать не стал. Пусть Бальтазар был всего лишь человеком, но этого человека он уважал. В противном случае он не занимал бы это место вот уже пять десятков лет. Для сравнения, прошлые жрецы редко занимали эту должность больше пяти лет.   Бог вспомнил, как пол столетия назад, избранный жрец не понравился ему с первого взгляда. Продержался он тогда ровно два часа, после чего Аторий сбросил его с самой вершины Щюркхарда. Забавно было то, что с Бальтазаром была точно такая же история. Тогда ещё молодого верховного жреца он даже привел на самый верх горы, собираясь повторить давнейший трюк.   "Я слышал ту историю,- сказал тогда служитель: Вы можете сбросить меня с вершины Щюркхарда, но это ничего Вам не даст. Дайте мне год, Великий, всего лишь год, и я удвою количество последователей. А если нет, то я сам спрыгну с этой скалы Вам на забаву".   Это заявление очень заинтересовало бога. Это был прямой вызов, который он с удовольствием принял. Для бессмертного один год сродни песчинке в пустыне. Но Бальтазару хватило двух сезонов, чтобы больше чем в два раза увеличить число верующих. С мнением такого человека стоит считаться.   - Что там с поисками иномирян?   - Ничего, - пожал плечами жрец. - Они не оставляют магического следа, это значит, что они либо обычные люди, либо мертвы. Так что сильно сомневаюсь, что они причастны к случившемуся. Мне и самому интересно на них взглянуть, да и старый Зонарт заинтересован не меньше, а может даже больше. Но не думаю, что мы что-то найдем, след давно остыл. Если мы и найдем их, то это будет чистое везение.   - А зачем они понадобились Архимагу?   - Как будто ты не знаешь? - хмыкнул Бальтазар. - Научный интерес и все такое. Вдруг они физически отличаются от нас, миров же много.   - Бесчисленное множество.   - Ну, и я о том. Его волнует, какие болезни они могут принести в наш мир. Мы почти тысячу лет жили в изоляции, не мудрено, что он волнуется.   - Ха! Как будто ему есть чего бояться, - бог криво улыбнулся. - Лишь простые смертные будут болеть, случись эпидемия. Для моих приближенных это не угроза.   - Ну, ты же его знаешь, он большой перестраховщик. Другой на посту Архимага просто не выдержал бы так долго. Мне в этом деле куда проще, лишь глупцы стремятся занять титул Верховного Жреца. А глупцов среди иерархов Церкви нет. А вот власть в Академии это свора псов, которая готова порвать любого, кто проявит хоть толику слабости.   - Ох уж эти людские свары. Неужели так сложно жить в мире с другими?   Бальтазар лишь хмыкнул про себя, уж он то отлично знал, что было во времена Забытой Войны. И странно слышать такие слова от того, кто устроил нечто подобное. Но это было не осуждение, скорее просто любопытное замечание. Кто он такой, что бы судить бога? После чего Жрец поспешил выкинуть эти мысли из головы. Аторий вполне мог читать мысли, хотя обычно этого не делал, но рисковать не стоило.   - Так же очень надеюсь, что ты займешься и обычными верующими. Отзывайся на молитвы простых смертных.   - Да понял я, понял, - бога уже начало раздражать наставление жреца.   - Ну и хорошо. Прибудь в Авину ровно через два часа. А я на этом откланяюсь, ещё есть масса дел, которые не терпят отлагательств. Надо разослать отряды Первого Легиона на поиски появления новых порождений Бездны.   Сказав это, Верховный Жрец откланялся, отвесив небрежный поклон. Порой Атория бесила эта неучтивость со стороны Бальтазара, в частности в такие моменты. Появлялось желание скинуть этого наглого человечешку с вершины горы, но потом он понимал, что без него бог будет как без рук. Назначать нового Верховного Жреца? Едва ли новый будет иметь хоть половину таланта своего предшественника. Потребуется не один год, чтобы только новый жрец полностью научился использовать свою власть. Сейчас же время непозволительная роскошь. Да и Бальтазар, не смотря на свою наглость и пренебрежение, всегда оставался верен своему богу и выполнял все его поручения.   - Авина... вспомнить бы ещё, где находится этот городишко... - задумчиво произнес бог в тот момент, как две служанки одевали на него тогу.

***

   Пока Лита одевалась, я сидел с Ненси. За все это время мы с сироткой почти не говорили. Хотя я и делал некоторые попытки начать диалог, выходило отвратно. Да и сама девочка была явно не в настроении вести нормальную беседу. Попытки расспросить о её родных и близких почти ничего не дали. Пока я маялся с девочкой, Ригор успел сходить и купить все необходимое в дорогу. Все таки мы решили выступить в путь сразу после окончания празднества. Думаю, так будет даже лучше, хотя не могу не отрицать, что я буду скучать по мягкой кровати. Вновь придется спать на земле, а что это такое, моя спина помнит хорошо.   Ненси так и не решилась пойти посмотреть на Атория. Впрочем, мы не очень сильно и настаивали. Она знает этот город намного лучше нас, и возможно ошибку делаем именно мы. Но Лите хочется посмотреть на Атория, да и мне собственно тоже.   Народу на улице была тьма...   На улицах было в буквальном смысле не протолкнуться. Думаю, я зря переживал о том, что мы можем натолкнуться на кого-нибудь из головорезов Файнса. В такой толпе я больше боялся, что мы с Литой потеряем друг друга, чем встретим кого-то. В итоге к площади приходилось пробиваться буквально с боем, расталкивая всех и вся на своем пути. Сейчас такое событие, что если не быть нахальным и упорным, так и рискуешь остаться где-то позади.   Спустя минут двадцать толканий в самой гуще очереди мы таки смогли пробиться к пощади. Но дальше наш прогресс сошел на нет. Судя по всему, площадь как раз заполняли самые нахальные люди, собравшиеся в округе.   Далековато все таки... Надо было раньше выходить, но Лите как назло приспичило принять ванну. Как будто в таком людском веселье кому-то есть дело, как она пахнет и выглядит. Совсем недалеко от нас стоял мужичок, от которого разило перегаром так, что аж резало нос. Но народу было так много, что отойти не было никакой возможности.   Для того чтобы девушке было лучше видно, я усадил её на плечи. Вначале она отбивалась, но, поломавшись, таки забралась на меня, сразу заметно повеселев, а вот мне по-прежнему было плохо видно. Заметив рядом какой-то ящик, я поспешил на него забраться, ведь если не я, то заберется кто-то другой.   Тем временем на центральной площади, где позавчера сжигали людей, уже потихоньку начиналось шевеление. Площадь, как и в момент казни, была окружена рыцарями в доспехах, только в этот раз их было больше раза в три, и они стояли в два ряда, пресекая любую попытку проникнуть к сцене.   Там суетились люди в уже ненавистных мне золотых одеждах. Я себя, конечно, подготовил к тому, что они обязательно будут, но картинки сжигаемых людей и одобрительные возгласы толпы до сих пор стояли у меня перед глазами. Даже восставшие из мертвых не вызывали у меня такого отвращения, как эти люди в балахонах.   А затем я почувствовал нечто. Нечто странное и жуткое, от чего шрам на лбу стал неприятно зудеть. Воздух наполнился Силой, которая подобно ветру заполнила все вокруг. В центре платформы раздался громкий хлопок и появился мужчина, вызвав восхищенный вопль толпы.   Вот, значит, какой силой обладает бог... Запредельная мощь. До сих пор помню, как почувствовал силу, исходящую от Кориона, когда мы впервые встретились. Тут же была именно Сила, всеобъемлимающая, охватывающая все прилегающее пространство. Давящая, словно гравитация усилилась в несколько раз. Странное и ни на что не похожее чувство.   - Мои верные последователи! - воскликнул бог, не жалея чувств. Самое жуткое, что его голос раздался прямо в моей голове. Судя по восторженным восклицаниям вокруг, так было со всеми. - Я счастлив видеть вас в этот чудесный день!   Он говорил много и долго, и очень напоминал политиков из моего мира. По сути, он ничего не сказал, ничего толкового не пообещал, но все в восторге. Заверил, что Проклятые не побеспокоят мирных людей, что Первый Легион защитит всех и вся. Слушал я в пол уха, все равно ничего интересного он не говорил, но поразился тому, как слушают все остальные. Какая-то девушка, стоящая чуть впереди, так громко охала, а в один момент чуть было не грохнулась в обморок от переизбытка чувств. Стоящий рядом мужчина подхватил её и попытался привести в чувство. И ладно бы случись такое, стоя она в первых рядах и случайно встретившись с богом взглядом. Но тут было, наверное, сотни две метров до сцены, и я едва-едва мог рассмотреть Атория.   - Поздравляю тебя, "Великий Аторий", - я вздрогнул от неизвестного голоса. Он тоже звучал в моей голове, но это был не голос "Великого".   Неожиданно народ впереди стал расступаться, хотя, казалось бы, куда можно отходить, когда такая толпа?   - Давно мы с тобой не виделись... - сказал человек, одетый в черный балахон, медленно поднимавшийся на сцену.   (все это повторяется в тексте ниже. Не знаю, надо это или нет, разберись сам).