- Хорошо! - зло выкрикнул мельник и удалился, все равно спорить было бы бесполезно.   - В таком случае объявляю конфликт разрешенным. Прошу прощения, что потревожили, - поклонившись, староста последовал за расходящимися местными жителями.   - Спасибо, Тео, - поблагодарил я мальчика.   - Мы же друзья, - довольно улыбнулся он. - Ладно, я пойду. А то бабушка заругается.   - Спасибо тебе, Коу. Ну, удружил! Целый мешок муки, да ещё задаром! - Ригор явно был рад приобретению, и, хлопнув меня по спине массивной ладонью, вернулся в дом. Я уже собирался пойти за ним, но на пороге наткнулся на Литу. 

  Одетая в легкое светлое платьице она стояла, операясь о косяк двери, и странно на меня смотрела.   - Что-то не так? - спросил я её.   - Просто... я взглянула на тебя сейчас совсем с другой стороны, - сказала она.   - И с какой?   Но она ничего не ответила. Просто пожала плечами и обошла меня, взглянув на звездное небо.   - Не хочешь прогуляться? - спросила она, взяв меня за руку.

Глава 7: Ночная прогулка.

   Я молча следовал за девушкой, а сердце колотилось так, словно я был на первом свидании. А вообще, когда я последний раз ходил на свидание? Вроде бы, года два назад это было с Ольгой. Или то была Лера...? Вот и приплыли, я не помню, когда последний раз ходил на свидание и с кем именно... Но это понятно, ведь буквально через месяц меня ранили и отправили в лечебку. Мирная жизнь сменилась полем боя.   Почему-то, находясь рядом с Литой, я начинал чувствовать себя прыщавым подростком, и это чувство мне очень не нравилось. Уж лучше быть бесчувственным камнем, чем мямлей. Что-то в ней было, и я не мог понять, что. Она была такой чистой и невинной, и в то же время такой женственной, что от мыслей о ней у меня к горлу подкатывал ком, а голова кружилась.   Ночь была теплой, что не могло не радовать. Жаркий дневной зной уже прошел, но настоящий ледяной холод ещё не наступил, до него ещё пару часов как минимум. Поэтому я просто наслаждался. А света луны.. Прошу прощения, двух лун, с избытком хватало, чтобы я видел все вокруг. По крайней мере, я не боялся сломать ноги об невидимые мне объекты.   Идя за ней, я лишь мог гадать, о её истинных намерениях, и от этого сердце билось ещё сильнее. Она могла просто походить со мной вокруг деревни и вернуться домой, лукаво улыбаясь. А могла желать продолжить то, что случилось у нас утром. И ведь не поймешь, что именно она задумала... Вот же чертовка! Но как я уже говорил, в этом был свой шарм.   Незаметно для меня мы вышли за пределы деревни и оказались на луговом поле. Неожиданно она остановилась и повернулась ко мне.   - Значит, ты дрался с Дорнаном за мою честь? - она мягко улыбнулась, смотря прямо мне в глаза.   - Ну... вроде того, - неопределенно ответил я, чувствуя некоторую неловкость. - Но драку затеял Дорнан. Он просто приревновал тебя ко мне, вот и все.   Вот страшное это дело - общение с девушками, да ещё в такой обстановке. Только я и она, и ни одного человека в паре сотен метров вокруг, да ещё и ночь настраивает на определенный лад. Вот я стою перед ней, улыбаюсь, а коленки трясутся. Вот скажи я такое своим сослуживцам - засмеяли бы! Я и в горячих точках дважды был, и ранен был, и убивать приходилось, чем я совершенно не горжусь. А боюсь совсем юной девушки, которая и мухи не обидит. Такие вот пироги...   - Ты сказала, что совершенно по-другому на меня взглянула. Что ты имела в виду? - спросил я, вспоминая её недавние слова.   - Это сложно сказать. Ты... ты не такой, как другие. Словами это не передать, это скорее ощущение, живущее где-то глубоко в душе. И сегодня, когда я узнала, что ты дрался из-за меня, меня это вначале немного обеспокоило. А потом ты даже ничего не сказал и вел себя так, словно ничего не произошло.   - А что я, по-твоему, должен был делать? - удивился я.   - Ну не знаю... - она немного замялась. - Просто Дорнан на твоем месте, наверное, стал бы хвастать этим. Говорил бы: "Вот он говорил о тебе плохо, и я его наказал".   - И тебе бы это понравилось?   - Нет, - улыбнулась она, явно довольная ответом.   - Это не тот подвиг, которым стоит хвалиться. Нет чести в том, чтобы победить слабого противника. Вот если бы он был мастером боя, и победил я его каким-то чудом и вернулся домой еле живой, вот тогда я бы ещё подумал. А так... То был не бой, мелкая стычка, не стоящая внимания.   - Но думаю, ты все равно заслужил награду.   Она сделала шаг вперед и прижалась ко мне. Слегка привстав на носочки, она поцеловала меня. И... честно, я остался чуточку разочарован. Я бы не назвал это поцелуем в полном смысле этого слова, раз, наши губы касаются друг друга, и в следующий момент она отталкивается от меня. Пару мгновений спустя она уже кружится в лучах лунного света, а я стою с открытым ртом как истукан.   Вот и понимай это как хочешь. Вроде и был поцелуй, вроде и искра была. А все равно что-то было не так. И девушка ещё так весело и задорно хохочет сейчас, что не поймешь, то ли она рада из-за поцелуя, то ли смеется надо мной.   Господи, не понимаю я женщин...   - Что-то не так? - она прекратила кружиться и с непониманием смотрела на соленой столб, который раньше был мной. И вот как прикажете ей отвечать? Сказать, что это было больше похоже на детское "чмок", чем на поцелуй мужчины и женщины? Я даже толком не успел почувствовать её губы! Не исключено, что это у неё вообще первый поцелуй. А вдруг обидится? С другой стороны, не исключено, что это все её игра, и она таким образом дразнит меня.   Сделав пару глубоких вдохов, я пришел в себя. Наверное, со стороны это смотрелось довольно забавно: стоит мужик посреди поля и делает дыхательную гимнастику, что учатся делать девушки к родам. В пору вызывать людей в белых халатах.   - Коу, ты чего? - в её голосе явно чувствовался испуг. Судя по всему, её немного испугало мое поведение. Да и не мудрено, я бы на её месте испугался.   - Я в порядке, - в этот раз я таки ответил и уселся на травку.   - Прости, наверное, не стоило тебя целовать... - сказала она, присев рядом и сделав бровки домиком. Я даже не знал, что она так может...   -Да нет. Все в порядке, я просто немного не ожидал. И... Все произошло как-то... быстро... - я старался подбирать как можно более нейтральные слова.   - Быстро значит? - лукаво улыбнулась она. - Значит, хочешь ещё?   - А если хочу...? - осторожно поинтересовался я, чувствуя, что ступаю по очень тонкому льду. Флирт никогда не был моей сильной стороной.   - Так заслужи! - улыбнулась она.   - И каким это образом мне заслужить поцелуй прекрасной дамы?   - Соверши подвиг! - заявила она, всеми силами пытаясь сделать важный вид, но казалось, ещё чуточку и она взорвется громким смехом. - Победи дракона, одолей темного колдуна и принеси мне наследия забытых богов!   - А полцарства тебе не надо, девица? И верблюда! Как же полцарства без верблюда!?   - Полцарства? Почему половину, мне нужно сразу все! И вер...буда? - попробовала она произнести название животного, которое я выдал на чистом русском, и чуть было не хлопнул себя по лбу за неосмотрительность. А ведь полцарства произнес на Ногдо, скомбинировав слова "половина" и "королевство", так как не знал, как произнести "царство". Так что хорошо, что девушка поняла, что именно я имел в виду.   - Это... Конь! Королевский конь! - выкрутился я, благо в этом мире лошади есть, чему я уже не удивился. - Так называют царского коня на моем языке.   - Надо запомнить. Вербуд.   - Верблюд, - поправил я её.   - Вер..блюу-уд.   - Сойдет, - решил не мучить я девушку, а то она язык себе сломает.   - Странный у тебя язык.   - Какой есть, - я пожал плечами.   Я залюбовался Литой, такой прекрасной в лунном свете. Косу она распустила и сейчас её длинные волосы струились по спине, переливаясь лунными отблесками. Стройные ножки, выглядывающие из под подола длинного платья, которое она заранее чуток приподняла, то и дело притягивали мой взор.   - Лита... - начал я, поняв, что от девушки кроме глупых игр я ничего не дождусь. Если я хочу хоть что-то прояснить в наших отношениях, то стоит делать это первым. - Скажи мне, я тебе нравлюсь, как мужчина?   Лита, услышав этот вопрос, мило улыбнулась, хотя в её глазах я прочел легкую усталость. Словно этот вопрос она уже слышала миллион раз, и он стал её порядком доставать, а воспитание нахамить не позволяло.   - Тебе отец про свадьбу что-то наговорил? - вздохнула девушка.   От этих слов я словно подавился своим вопросом. Он просто поставил меня в тупик. Как на него отвечать? Девушка же все это время как-то странно поглядывала на меня, словно ожидая моего ответа.   - Да не волнуйся ты так, - успокоила она меня. - Я понимаю отца, он беспокоится обо мне и хочет, что бы я побыстрее обзавелась семьей и детьми. Чтобы жила как все.   - А ты не хочешь?   - Не хочу. Ты... ты мне очень даже симпатичен. Правда! В тебе нету той мальчишечьей спеси, как в Дорнане и других его ровесниках, но и стариком тебя назвать нельзя. Отец правильно думает, что ты самый неплохой кандидат в округе, хоть и чужак.   - Но....? - правильно я продолжил её мысль.   - Я боюсь этого, - призналась она. - Боюсь погрязнуть в рутине. Боюсь, всю жизнь варить супы и нянчить детей. И я понимаю, что это хорошая и счастливая жизнь. Но мне кажется, что я рождена для чего-то большего. Ты меня понимаешь?   А как не понимать. Все-таки не смотря на то, что телом она уже женщина, в душе она все ещё подросток. И, как и у любого подростка, у неё есть амбиции, которым тесно в пределах маленькой деревушки. Тео говорил, что она читает книги, и мне кажется, читая их, она представляет, как странствует по миру, как видит чудеса.   - Тео сказал, ты много читаешь.   - Ах, он маленький негодник! - заворчала девушка, хотя выходило это у неё очень мило. - Вот поймаю, уши надеру! Ах... Да, я правда люблю читать. Когда я была совсем малышкой, мама читала мне книги, и я помню, что у неё была огромная библиотека. И спустя много лет я сама стала читать. Знаешь, Коу, книги это настоящее чудо. Они позволяют оказаться там, где ты никогда не был, и увидеть события, которые были очень давно или не происходили никогда. Но там, там они живы и происходят прямо на твоих глазах!   В прекрасных изумрудных глазах Литы горел настоящий огонь. А я про себя отметил одну интересную деталь, на которую сама девушка внимания не обратила. Она сказала, что у её матери была огромная библиотека. А для огромной библиотеки, наверное, нужен большой дом и большие деньги. Но откуда у жены деревенского кузнеца такие средства? Хотелось бы выяснить побольше относительно этого, но я не стал. Думаю, для Литы это болезненная тема, и теребить раны ради глупого любопытства я не хочу. По своему опыту знаю, что ничего хорошего из этого не выходит. Лучше подожду пока она сама расскажет или выберу подходящий момент.   - Ты хороший, Коу. Пусть мы не так уж много знакомы, но я вижу. Ты работящий, скромный, но и не трус. Да за такого любая девушка рада будет выйти замуж. Просто... Я чувствую, что если сейчас свяжу себя семейными узами, то так и останусь в деревне и кану в безызвестности, так и не увидев мир.   Я положил ей на плечо ладонь, и она вздрогнула, явно не ожидая это. И лишь тогда отважилась посмотреть мне в глаза с того момента, когда тема ушла от книг и переключилась на неё саму. Все эти вещи про её страхи и меня она говорила, смотря куда-то вдаль. Интересно, что она там видела? Возможно, огни столицы, которую я так же не видел. Или что-то ещё, что-то неведомее мне.   - Скажи, а почему я ни разу не видел тебя за книгой? - и правда, за те три месяца, что я провел в их доме, я ни разу не замечал, чтобы она что-то читала. Так что слова Тео о хобби Литы меня ошарашило.   - Ну... - девушка немного замялась. - Я уже давно не читала ничего нового, к тому же... Я боялась, что если ты увидишь, что я читаю книги, то сочтешь меня легкомысленной и ленивой.   Вот так новость... Чего я не ожидал, так этого. С каких это пор девушка, читающая книги, считается легкомысленной и ленивой? Хотя... я все ещё мыслю понятиями своего мира. Это же не XXI век, и даже не мой мир. В деревне человека, который читает книги, правда могут назвать ленивым, так как дел тут всегда невпроворот. Книги это удел элиты общества, которая работает головой.   - Признайся, это был твой первый поцелуй? - спросил я. От этого вопроса у девушки удивленно расширились глаза, и мне показалось, что она немного покраснела. Все-таки лунного света не достаточно, чтобы нормально различать оттенок кожи.   - Может и так, - она шмыгнула носом и демонстративно отвернулась, задрав его вверх- А что? - как бы невзначай поинтересовалась она.   - Просто, я не считаю, что это был полноценный поцелуй, - а вот тут меня откровенно понесло. Я даже сам удивился своей смелости. Да меня поразило даже то, что я произнес это нормальным голосом. А ведь мог промямлить что-то невразумительное, но, кажется, обошлось. - Хочешь, покажу, что значит настоящий?   - А что если хочу...? - она заглянула мне в глаза, и я видел в них волнение и трепет. Наверное, то же самое читалось и в моих.   Моя рука мягко скользнула с её плеча на её тонкую шею, и я притянул девушку к себе. Наши уста мягко слились в поцелуе, и это был уже совсем другой поцелуй. В нем были чувства и страсть, которым мы оба поддались.   А вот остановиться было гораздо сложнее, чем начать. Но остановиться было надо, а то не дай бог, мы зайдем слишком далеко, и Ригор открутит мне за это голову. И ведь не сомневаюсь, что открутит.   - Тебе понравилось? - спросил я, отстраняясь.   - Очень даже, - Лита неловко тронула пальцами свои губы, словно запоминая ощущения. По её лицу было видно, что ощущения для неё были в новинку.   - Теперь ты просто обязан на мне жениться, - она снова вздернула носик и сложила руки на груди.   - Ничего не знаю. Ничего не было. Я буду все отрицать, и ты ничего не докажешь! - шутливо ответил я и плюхнулся на землю. Она не осталась в долгу и легонько стукнула кулаком мне в плечо. И, посидев немного, не выдержала и легла рядышком, положив голову мне на грудь. Зря мы так валяемся, земля-то холодная...   Несмотря на это, я наслаждался звездным небом. Я уже и не помню, когда последний раз видел звездное небо настолько ясно. А две луны, одна из которых была такой большой, что, казалось, закрывает треть неба, были настолько прекрасными, что захватывало дух. Я словно плыл по бескрайнему космическому океану, а эта огромная луна, которая к слову имела небольшой зеленоватый оттенок, была планетой, на орбите которой я оказался.   - А какие именно книги ты любишь? - спросил я, боясь что девушка может задремать.   - Хмм.. Знаешь, меня впервые о таком спрашивают. Хотя нет, владелец книжного в Авине спрашивал меня об этом, когда подбирал книги. На самом деле, я не очень прихотлива и с благодарностью читаю любую книгу, будь то научный трактат какого-нибудь мага и философа, или дешевое приключенческое чтиво. Но если говорить по-честному, то мне больше нравятся книги о приключениях. Это возможность пережить невероятные события, не покидая маленькую деревушку. Но ещё меня иногда интригуют древние легенды о Забытой Войне.   - Можешь мне рассказать? -это была отличная возможность побольше узнать об этом мире.   - Это сложно, всех подробностей, наверное, не знает никто. Та война - самая большая загадка нашей истории. В ходе неё были свергнуты Старшие боги, и на престол богов взошел Аторий. Именно ему поклоняется Церковь Единения, и он считается истинным воплощением светлых богов. Помимо него существуют и другие боги, которых называют младшими. В отличие от Старших богов во время Забытой Войны они не пали, но потеряли большую часть сил. Ходят слухи, что Аторий был одним из младших богов, и именно он спас человечество от уничтожения во время катаклизмов, которые сотрясли мир во время падения.   - А почему Забытая Война?   - Потому что её забыли, глупенький, - она рассмеялась над моей недогадливостью. - По каким-то причинам события той эпохи не записывались, а сведения о прошлой были утрачены. Церковь Единения вероятнее всего знает больше, но скрывает основные сведения. Именно поэтому она меня и интригует. Есть множество разрозненных легенд о воинах-колдунах, что сражались с порождениями Бездны, о драконах, которых никто не видел уже тысячу лет.   Я не сказал этого вслух, но меня впечатлили её слова о драконах. Хотя это вполне могли быть просто легенды. Ведь и в наших сказаниях упоминались всевозможные сказочные создания, но доказательств, что они существовали на самом деле, не было.   - А ещё, считалось, что мир был больше. Что мир был не один, как сейчас, а их было много. И все они были объединены сетью ворот, - а вот эти слова девушки меня не на шутку заинтересовали. - Но падение Старших богов привело к тому, что все ворота закрылись навсегда.   - А их было много? - спросил я, едва пытаясь сдержать бушующие чувства. Возможно, есть и другие врата! А если они есть, то возможно я смогу вернуться домой. Хотя... Возможно, я тороплю события, Лита же говорила о "мирах"- во множественном числе. А что, если врат на Землю было, к примеру, двое, и одни разрушились в ходе времени, и единственными функционирующими были те, которые взорвал Кагьян? Тогда получается, что я тут застрял.   - Никто не знает. Разве что Старшие боги, но не думаю, что они захотят ответить.   - Кстати, Тео как-то сказал, что в лесу выше по реке живет какое-то божество.   Лита неожиданно подняла голову и посмотрела на меня, нахмурившись.   - Ты чего?   - Ты же туда не собираешься? - взволнованно спросила она.   - Конечно, нет, - во мне все ещё жило то чувство страха и беспомощности. Так что я решил успокоить девушку. - Говорят, там оборотни, не хочу с ними встречаться. Так все-таки, что эта за бог?   - Не бог, а богиня, - похоже, она мне поверила и немного успокоилась. - Она одна из Старших богов, которой повезло больше других. Она не погибла, а всего лишь лишилась большей части силы и оказалась привязанной к древнему храму. Её звали Акха'л'аша, но сейчас её называют Хозяйкой Леса. Никто из тех, кто ходил к храму, не возвращался. Староста Телман как-то рассказывал, что ещё до моего рождения, когда он был ещё юношей, к центру леса собралась королевская экспедиция. Сотни две солдат, пять боевых магов высших ступеней. Они собирались покончить со злобным божеством, которое отказывалось умирать, но в результате нашли в том лесу только свою смерть. Никто из заходивших достаточно далеко в лес, не возвращался живым.   Мне в этот момент очень хотелось её удивить и рассказать, как я встретил эту самую богиню и даже смог отрубить ей руку. Многое бы отдал, что бы посмотреть на её пораженные глаза, но решил промолчать. Во-первых, это сразу же покажет, что я вовсе не потерял память. А во-вторых, скорее всего она подумает, что я вру. Уж слишком невероятной будет история о том, как столкнулся с богиней и её "питомцами", а потом как ни в чем небывало сбежал. Хотя, почему, как ни в чем не было? Головой я приложился знатно, и теперь у меня на уровне волос есть шрам в пару сантиметров.   - А как ты думаешь, можно ли убить бога? - поинтересовался я, при-том вполне с конкретной целью. В том храме остались не только тела моих товарищей, пусть они были таковыми недолго, но и много чего полезного: взрывчатка, оружие, оборудование. Жаль, что до этого не добраться.   - Ну, отчего-то же Старшие боги пали? - ответила она вопросом на вопрос.   - Ну да,- согласился я.- Но я имел в виду, может ли обычный человек убить эту богиню.   - Возможно, если он маг, - сказала она и поежилась. Судя по всему, замерзла и надо сворачивать прогулку, а то простудится ещё. А Ригор, опять же, оторвет мне голову, чего мне бы не хотелось. Ведь "я ей кушаю". - Может быть, если бы Архимаг решил сразиться с Хозяйкой Леса, то он бы победил, а, может, и нет. Никто не знает. Да и кому она нужна, все равно она не способна выбраться за пределы своего леса.   - Ты права, - согласился я и стал подниматься. - Думаю, нам пора домой, а то ты, кажется, замерзла.   - Угум, немного, - не стала отрицать Лита и поднялась, отряхивая платьице. - Ты правда хороший, Коу. И я хочу завтра тебя кое с кем познакомить.   - Это с кем? - мне казалось, я уже знал всех в деревне.   - Узнаешь завтра, - она загадочно улыбнулась и неожиданно поцеловала меня точно так же, как в первый раз. Ну, может быть чуточку подольше. И вот... она побежала прочь от меня, звонко хохоча, а я тихо усмехнулся себе под нос и помчался за ней следом.

Глава 8. Таинственный отшельник

   Ночью я спал как убитый. Не знаю, что на это повлияло: стычка с Дорнаном или ночная прогулка с Литой. Снилась какая-то муть, которую я не помнил после пробуждения. Весьма странно, что эта самая "муть" снилась мне ужекоторый день подряд, и стоило открыть глаза, как события сна словно водой вымывались из головы. Оставалось лишь неприятно ощущение послевкусия, по которому я уже научился определять, снилось ли мне что-то.   Ещё одной вещью, которая уже порядком начинала меня доставать, были эти треклятые разломы! Всегда после пробуждения я видел эти пульсирующие сиреневые трещины в воздухе. Каждый раз утром я пытался заставить их исчезнуть, и они исчезали, но после рассказа Тео о том, что это магия, я стал относиться к ним иначе. Я уже пробовал пару раз дотрагиваться до них, но они тут же пропадали, поэтому я просто наблюдал. Это завораживающее зрелище, скажу я вам. Эти разломы похожи на ветви потустороннего дерева, растущего где то в другом мире, они переливаются и пульсируют, отчего кажутся живыми.   Один из них проходил совсем рядом со мной, шел по стене и разделялся на несколько более мелких. Я хотел было дотронуться до него, хоть и понимал, что он пропадет, но остановил руку в сантиметрах трех от стены, так как заметил странную вещь. Из этих, видимых только мне, трещин стало выходить сиреневое марево. Сложно это описать. Наверное, самое точное описание того, что выходило из этих трещин, это едва уловимый жидкий огонь сиреневого цвета. Но не это меня удивило, а то, что это иллюзорное пламя тянулось ко мне.   Я своим глазам не поверил и хотел отдернуть руку, но почему-то передумал и поднес её ещё ближе. Едва видимый иллюзорный огонек буквально впитывался моей рукой! В тот же час я отдернул руку и с удивлением посмотрел на свои пальцы, на то место, что взаимодействовало с неведомой энергией. Ничего, абсолютно ничего. Но все-таки что-то изменилось, но не в руке, а в груди. Очень странное ощущение возникло под сердцем, словно появилась теплая точка, которую я мог почувствовать, хорошенько прислушавшись к своему организму.   И что из этого следует? Да, собственно, ничего. Могу лишь предположить, что мой дар мага не настолько мал, насколько я думал. Но опять же, не исключено, что это нормально, а я начинаю думать о себе, не пойми что. Ну, появилась у меня под сердцем какая-то теплая точка, а дальше-то что? Если мыслить логически и вспомнить то, что я знаю о магах из фильмов и книг, то они используют какую-то энергию, чтобы творить чудеса. Её часто называют "манной". Судя по всему, неведомая теплая точка - это мой внутренний резерв магии, или манны, который я впитал из разломов и могу пустить в дело. Но у меня создается ощущение, что этот резерв настолько мизерный, что я не смогу сотворить ни одного простейшего заклинания.   - Абра-Кадабра! - я вскинул руку вперед, представив, как с моей руки срывается огненный шар. Но, разумеется, никакого огненного шара не было. Я бы даже малюсенькой искорке был бы рад.   - Экспекто- Патронус! - не унимался я, но не было и намека на магию. - Может, мне палочка нужна? Шрам вон уже есть.... - я автоматически потрогал небольшую полоску у линии волос. Хорошо хоть отделался легкой раной, а ведь об ту каменюку мог и голову пробить. Знатно я тогда приложился, лишь на адреналине не вырубился, а продолжил бежать. А если бы вырубился... был бы кормом для эти мерзких тварей. Не стоит думать об этом, ничего хорошего бы не произошло, вырубись я там.   Вообще, шрам меня немного беспокоил. Во-первых, тем, что он зажил очень быстро,как мне рассказала Лита. Буквально на второй день моего пребывания у них он стал именно таким, какой был сейчас. Но быстрой регенерациейэто не объяснить: поранив руку пару недель назад, я больше недели проходил с повязкой на ней. Раны нехотя заживали, почти как в моем мире. И это вызывало ещё большийинтерес к странной ране на голове. Что в ней особенного?   Второй вещью, чем беспокоил меня шрам, было то, что он временами давал о себе знать. То чесался, то вызывал неприятное жжение, словно при раздражении, при этом без каких-либо видимых причин. Не могу отрицать возможности, что это самовнушение, но все же... Что-то определенно с ним не так.   Уже привычно зажмурившись, я пожелал, чтобы таинственные сиреневые трещины исчезли, и, подчиняясь моей воле, они пропали. Я уткнулся взглядом в потолок, обдумывая вчерашнее. Выходит, что все-таки есть призрачный шанс вернуться в свой мир. Но каким образом мне найти другие порталы и как узнать, что это "те самые" ворота. Думаю, где-то есть сведения о других храмах, но где? С этой романтикой я совсем перестаю думать головой. Вместо того, чтобы вчера лезть целоваться, надо было расспросить девушку о том, где можно найти информацию о Забытой Войне. Это ведь зацепка, и вполне неплохая зацепка. Жаль только, что, если верить словам Литы, об этой войне известно не так много, а относительно достоверные сведения хранятся в недрах Церкви Единения. Кстати, а почему Единения? Почему-то не додумался спросить об этом девушку, все-таки эта организация одна из самых влиятельных в мире, что и не мудрено. И у нас в прошлом церковь была весьма могущественной структурой, с которой были вынуждены считаться короли. Так что стоит и о ней разузнать побольше.   Ладно, в первую очередь надо добраться до хоть каких-нибудь источников знаний.А если я их не найду... Что ж, попробую узнать, где находится это тайное хранилище Церкви и попробую туда проникнуть... А если это крепость? Что-то я сильно сомневаюсь, что моего оружия хватит на одиночный штурм. Наверное, в данном случае я просто смирюсь со своей судьбой. Все-таки тут не так уж и плохо.   А вдруг стена не имеет значения, и на следующий день портал открылся прямо в воздухе? Я уже думал об этом, но пришел к выводу,что даже если это так, то он по-прежнему односторонний. С этой стороны их уже не открыть. Да и маловероятно, что здешняя хозяйка леса решит вдруг покинуть свои владения. Надеюсь,Кагьян все-таки полностью уничтожил проход, так как если нет, то сюда придут другие люди и окажутся один на одни с кровожадными монстрами.   Оборотни... Если верить фильмамужасов, то они боятся серебра. Хотя как мне кажется, этих монстров можно убить и без этого, достаточно отрезать голову. Только эти твари, встав на задние лапы, больше трех метров роста, а шею даже руками не обхватишь, настолько она толстая. Каким образом такому можно отсечь голову? Ответ прост - никак.   Не имею представления о металлургии этого мира, знают ли здешние люди о порохе, поэтому создание пуль придется отложить в дальние планы на будущее. Конечно, чисто теоретически, это возможно, только вот я не думаю что это просто. Создание современных пуль в условиях средних веков - тонкое ювелирное дело. Думаю, каждая пуля будет стоить как золотое кольцо. Да я разорюсь, пока заполню один магазин, а если делать пули серебряными, чтобы перестрелять этих волков, выйдет ещё дороже же.   Повалявшись немного, я решил, что пора вставать. Думаю, по местным меркам я сплю слишком долго. Лита вон просыпается буквально на рассвете, да и Ригор тоже, а я могу спать до восьми утра. Но это время довольно приблизительно. Мои небольшие наблюдения показали, что сутки здесь длиннее наших в среднем на час-полтора. Но я уже вроде привык к этому и не замечал того, что день тут немного длиннее.   Это я установил при помощи нехитрого опыта - создав солнечные часы. Лита тогда, с интересом наблюдала. Я засек время когда часы достигли 12 дня, и на следующий день остановил секундомер. Поскольку часы были грубыми, показания были довольно примерными, но этого было достаточно что бы хоть примерно представлять разницу между нашими мирами.   Лита дала мне в качестве завтрака пару кусков ржаного хлеба с маслом и компот из неведомых ягод. Есть ли они в нашем мире, я не имел ни малейшего понятия. Пшеница вот в обоих мирах есть. На удивление этого скромного завтрака было вполне достаточно, чтобы продержаться до обеда.   Поэтому, не став рассиживаться, я занялся хозяйскими делами: растопил печь в кузне, натаскал воды для охлаждения металла и немного почистил инструменты. Было ещё пара тонких дел, с которыми я иногда помогал Ригору. До моего появления это частенько делала Лита, но теперь у неё есть больше времени, чтобы заниматься огородом, который находился на окраине деревни. У дома кузнеца была пара небольших грядок, но на них выращивали что-то требующее особенно тщательного ухода.   А вот на другой стороне реки находились общие поля с пшеницей и растением, очень похожим на нашу картошку, но с немного другим вкусом. Возможно, это какая-та разновидность картофеля, которую вывели здешние селекционеры. Поля условно делились на четыре части. На двух полях росла пшеница и этот подвид картошки, а на других ничего. Тут действовала классическая годичная смена, когда полям давали отдохнуть в течение года.   Эти поля назывались общими, потому что работать на них должны были все. Даже меня пару раз припахивали к тамошним работам. Когда собирался урожай, то его поровну рассчитывали на всех, кто участвовал в обработке земли. Любой член общины мог отказаться работать, но тогда и на урожай претендовать не мог. Чтож, справедливо, поэтому, чтобы не подводить Ригора и Литу, я не отказывался.   Ригор во время моей работы в кузне тщательно отбирал железо для работы. Он крутил, вертел лежащую в нескольких корзинах руду, пробовал её на язык и неудовлетворительно хмурился и хмыкал. Наиболее пригодный для работы материал он складывал на скамью рядом с собой.   Я искренне не понимал этого ритуала. В итоге все равно Ригор переводил в работу все железо, включая "негодное" по его мнению. Наверное разбирайся я в металлургии хоть немного, обязательно бы выяснил что за таинственный собственный рецепт стали у него есть.   После я помогал Лите возиться на огороде. Хотел подловить момент и поцеловать её, но как-то не получилось. В основном потому, что в такой маленькой деревушке так открыто показывать симпатию не стоит, думаю, сплетни и так вовсю идут, недаром же Дорнан в драку полез вчера. Не хочу подливать масла в огонь, учитывая, что у меня в планах вылазка в город в поисках библиотеки.   Да, я таки решился. Может, жизнь тут с Литой не так уж и плоха, но думаю, стоит попробовать поискать хоть какое-то упоминание об этих забытых руинах. Даже если я ничего не найду, то хотя бы убью сразу двух зайцев: увижу мир за пределами этой деревни и наконец смирюсь с тем, что я тут застрял. На днях я должен серьезно поговорить об этом с Ригором и Литой.   После работы на огороде я получил на орехи от этой бойкой особы. Была очередная тренировка на мечах, которую я про себя именовал "избиение младенца". Все эти дела сердечные никоим образом не смягчили руку девушки, даже наоборот, кажется, она задалась целью выложиться на все сто, что только добавляло мне синяков. Во время тренировки появился Ригор, который решил в качестве перерыва поупражняться вместе с нами. Я в этот момент взвыл про себя, моля Богасжалиться надо мной.   Ригор был ещё более беспощаден, чем Лита. Не прошло и двух минут с того момента, как я стал его противником, а я уже не мог подняться от болезненных ударов. Смерив меня огорченным взглядом, он забрал мою палку и кинул её девушке. Возблагодарив создателя за это, я отполз в сторону и занял позицию простого наблюдателя. А посмотреть было на что.   Я впервые наблюдал за поединком Литы и Ригора и был заворожен его красотой. Их движения и скорость... я лишь мог молча завидовать. В этих движениях была плавность и грация, но в то же время смертоносность. И впервые я смог увидеть, как Лита взмокла от пота и напряжения. А Ригор это вообще отдельная история. Лишь увидев со стороны, я осознал, насколько ловко он двигается, а ведь по его комплекции не скажешь. Этот бородатый здоровяк двигался так ловко, что казавшаяся для меня юркой девушка едва могла поспеть за ним, постепенно уходя в глухую оборону.   В этот момент я познал всю тщетность бытия. Не стать мне отменным мечником. В рукопашной драке я бы, возможно, побил Ригора, и то это под вопросом, но окажись мы в настоящем поединке с оружием, меня могло спасти только чудо. Четкое осознание того, что обезоружить его, как Литу, не выйдет, меня пугало.   Тут есть по-настоящему страшные воины. И ведь Ригор простой кузнец в небольшой деревушке, а что могут настоящие рыцари и профессиональные солдаты? Огнестрельное оружие это хорошо, но это мой козырь, который я буду использовать в крайнем случае. Нужно беречь каждый патрон, мало ли что может случиться в будущем. А ведь существуют ещё боевые маги! Их, конечно, мало, но столкнуться с ними мне не очень-то хотелось. Стоит все-таки изучить что-нибудь про магов, определить их боевые возможности, так сказать.   И размышляя об этом, я понял, что упустил ещё одну существенную деталь. Я не умею читать... Вот уж не думал, что когда-нибудь это скажу. Я уже достаточно бегло говорю, и с удивлением замечаю, что даже акцент потихоньку пропадает, но как именно надо читатьпонятия не имею. Более того, я пока что не видел ни одной письменной строчки за эти три месяца. Если тут будет классический алфавит, это ещё ладно, но что, если они пишут как арабы или как японцы, у которых вообще несколько алфавитов? Тогда я влипну конкретно.   - Я выдохлась! - сказала девушка и уселась рядом со мной. Я благодушно налил ей стакан воды из кувшина, что стоял недалеко. Она в ответ мило улыбнулась и залпом осушила бокал. - А ты уже лучше сражаешься, Коу.   - До вас двоих мне ещё далеко, - с прискорбием признал я. Ведь это была чистая правда, я по сравнению с ними увалень, который просто машет палкой, надеясь попасть по врагу. Никакой грации, никакого изящества.   - Ты слишком строг к себе, - поддержала меня она. - У тебя получается уже намного лучше. Я серьезно! Годик тренировок и ты вполне неплохо будешь орудовать мечем.   - Она права! - поддержал девушку её отец. - Ты, отрок, намного лучше стал сражаться. Только нельзя уходить в оборону, как делал ты, надо уметь контратаковать. Бить в моменты, когда противник открылся! Оборона хороша, когда на тебе прочные доспехи, но если таковых нет, надо атаковать.   - Сказать легче, чем сделать... - вздохнул я, понурив голову.   - Все приходит с опытом. Я тоже когда-то был зеленым новичком. Ладно, хорошо тут с вами, но дела не ждут, - сказав это, он вернулся к своим обязанностям, а мы с Литой остались наедине.   Я поднял с бочки неподалеку большой кусок мягкой ткани, который служил полотенцем и сел рядом с тяжело дышащей девушкой.   - Давай я вытру, - сказал я и стал мягко вытирать от пота её милое личико, пока онадовольно улыбалась.   -Спасибо,- поблагодарила она.   - А с кем ты хотела меня познакомить? - вспомнил я вчерашний разговор.   - Точно! - девушка хлопнула себя по лбу и тут же вскочила на ноги, поправив верх платья. - Пошли!   А я выругался про себя. Ну, кто тянул меня за язык? Лучше бы ещё немного посидел с ней. Все-таки, я не до конца пришел в себя после тренировки. Я почувствовал себя духом в учебке, разве что вместо старшины милая девчушка, которая палкой орудует, будь здоров. И вот я, легко прихрамывая, вынужден тащиться за девушкой, черт знает куда. А идти пришлось далеко. На мои вопросы о том, куда мы идем,Лита отвечала: "Сам узнаешь". И это откровенно бесило, я не большой любитель сюрпризов, а она, судя по всему, их просто обожает.   - Старшина приказал, значит идет.   - Что? - спросила она, остановившись.   - Да, дет, нет, ничего.   Я ошибался. Идти пришлось не просто далеко, а очень далеко. Мы вышли за пределы деревни полчаса назад и прошли уже пару километров. Равнина уступила место лесу, и теперь мне приходилось смотреть под ноги, чтобы не зацепиться за разнообразные коряги. Пару раз даже пришлось пробираться через густые заросли, что девушку совершенно не смущало.   Самое интересное, что невдалеке я замечал тропинку, но на мое предложение идти по ней, девушка сказала, что это ложная дорога. Вот уж не знаю, что она имела в виду, а объяснять она явно не хотела.   А лес жил своей собственной жизнью. Раздавались трели неведомых мне птиц и насекомых. Прямо под ногами проскочил какой-то мелкий грызун, притом сделал это так быстро, что я его даже толком не рассмотрел. Я по инерции стал высматривать грибы, которых, к слову, было мало. Не уверен, что они съедобные, таких я у себя в лесах не видел. Хотел было спросить Литу по поводу этого, но она неожиданно сказала:   - Мы почти пришли. Видишь? - она указала пальцем куда-то вперед.   Чтобы увидеть, на что она указывает, пришлось напрячь глаза. Издалека это было похоже на огромный булыжник поросший мхом или гигантская кочка, но чем ближе я подходил, тем больше понимал, что это дом! Хотя скорее тут больше подходит слово "избушка", разве что без куриных ножек. Это был небольшой домик, который можно было посчитать заброшенным. Снаружи он зарос плесенью, древесина стен казалась старой и прогнившей. Я мог только гадать, кто бы мог тут жить.   - Дядя Кори, это я! - во весь голос закричала Лита, а я от неожиданности даже вздрогнул.   Внутри избушки послышался шум. Не прошло и минуты, как дверь распахнулась, и на пороге показался человек. Мужчина, лет на десять старше меня, но все его лицо пронизывали глубокие морщины, а на щеке был шрам от ожога. Но что меня поразило в нем, так это удивительно голубые глаза, умные, внимательные, но в то же время осторожные и недоверчивые. Это были глаза человека, который прошел через многое, и в данный момент они были направлены на меня. Внутри в этот момент словно что-то бряцнуло, а по спине пошли мурашки. Вот уж не знаю, кто был этот человек, но я явственно ощутил опасность.   - Кто это? - прямо спросил у Литы "дядя Кори", не сводя с меня внимательных глаз.   - Успокойся, он хороший. Это Коу, помнишь, я тебе про него рассказывала? - попыталась успокоить его девушка.   - Того, которого выловили из реки? - после этих слов он немного расслабился, но именно немного. Это выражалось в том, что теперь он временами смотрел и на Литу, а не только на меня.   - И какого черта он здесь!? - злобно рыкнул мужчина, и мне очень захотелось вмешаться, но я не стал. Не потому что я струсил, а потому что у меня возникло чувство, что если я вмешаюсь, то меня расплющат как жука. Я ощущал это всем телом. Какая-то неведомая сила окутывала его, давя на меня своей аурой.   - Отойдем на минутку, - в ультимативной форме сказал "дядя Кори" и отворил дверь своей избушки, приглашая туда Литу. Она недовольно цокнула языком, сказала мне, чтобы я подождал тут, и вошла внутрь. Я присел на бревнышко неподалеку.   Ругань там стояла знатная. Судя по всему, спор был очень даже не шуточным. Что-то мне подсказывает, что не зря этот человек живет один в лесу и боится незнакомцев, прямо как преступник в розыске. Спорили они довольно долго, я даже немного проголодался. Мне кажется, Ригор сейчас негодует, куда это мы вдвоем пропали, и пошел проверять все местные сеновалы.   От этой глупой мысли я даже засмеялся, представив, как этот бородатый здоровяк бегает по деревне.   - И над чем это ты смеешься? - спросила Лита, уткнув руки в бока. Её голос явно демонстрировал, что она не в настроении. Видать, ссора была утомительной.   - Проходите, - уже спокойным голосом сказал этот человек, и исходящая ранее незримая угроза бесследно исчезла. Сейчас передо мной был уставший и осунувшийся человек, которого никак нельзя было назвать грозным.   Обстановка домика была намного лучше, чем его внешний облик. Там было чисто и уютно, у окна сушились какие-то травы, отчего внутри царил довольно приятный аромат. Мебель была простецкой и сколоченной на скорую руку, но на удивление добротно и не было даже мысли, что она может развалиться.   - Прошу прощения за грубую встречу. Мое имя КорионВа'Сати, - представился мужчина и протянул мне руку. Насколько я помнил слова Литы, наличие приставки "Ва" говорило о том, что он из знатной семьи или древнего рода, в данном случае из рода Сати. У Литы и Ригора, например, не было фамилий, что меня немного удивляло в первое время. Если требовалось полностью представиться, то Лита должна была говорить: "Я Лита, дочь Ригора".   - Виталий Кованов. Но можно просто Коу, вам так проще произносить, - ответил я на рукопожатие.   - Интересное имя, - он задумчиво почесал подбородок. - Сразу понятно, что ты не из Ногдо. И не из какого-нибудь соседнего королевства, там такие имена не носят. О мертвых земляхГринстолла я ничего сказать не могу, но не думаю что ты с юга, кожа слишком светлая. Возможно, ты с Саргона? Это единственное, что может прийти в голову. Но до океана далековато для пешего перехода, а как ты попал сюда с другого материка, тот ещё вопрос. Вы юноша, человек загадка, да ещё и с фамилией.   Я от его слов оторопел. Этот невзрачный на вид мужичек был чертовски умен. Вот так вот, стоило мне назвать свое имя, как он уже понял, что я вообще не с этого материка. Слава богу, что материков тут, похоже, больше одного, в противном случае я бы влип.   Кстати, интересная деталь. Когда он почесывал подбородок, я заметил на его кистях странные татуировки. Они были в виде разнообразных геометрических фигур, соединенных витиеватым узором. Мне даже показалось, что кое-где я видел некое подобие слов на неизвестном мне языке.   - Как я понял, Лита так и не сказала, зачем тебя сюда привела и кто я? - поинтересовался он.   - Нет. Сказала, что я сам все увижу.   Старик обжог её гневным взглядом, но видя, как она поникла от этого, смягчился и вновь обратил свой взор на меня. Повисла неловкая пауза, так как никто из нас не знал, с чего начать, как это часто бывает, когда в гостях незнакомые люди остаются вдвоем, а пригласивший куда-то отлучается. Лита, конечно, никуда не ушла, но и не горела желанием вступать в разговор. Она сидела чуть поодаль и насвистывала ненавязчивую мелодию.   Я оглянул комнату и заметил, что не только на подоконнике были сушеные травы. Теперь, когда я хоть немного привык к полумраку дома отшельника, я увидел, что разнообразных сушеных растений тут было довольно много. Они хранились на нескольких полках, и кое-где висели на веревках.   - Я травник, - пояснил хозяин дома. - Ну... и немного маг, - не стал лукавить он, хотя было видно, что признается он в этом неохотно. - Но надеюсь, это останется только между нами.   - Разумеется, - теперь я понял, почему в момент встречи я был так испуган. Если то, что я слышал о магах, правда, то он правда мог уничтожить меня за считанные секунды. И это сразу объясняло, почему он живет в лесу.   - Когда ты мучился с лихорадкой, именно дядя Кори дал мне травы, чтобы тебе помочь. Он очень много знает, и ещё он мой учитель.   - Учитель в чем? - заинтересовался я. Девушка словно подавилась своими словами и удивленно глянула на мужчину. Но взяв себя в руки, ответила спокойно, словно мой вопрос не поставил её в тупик минуту назад.   - В разнообразных науках. Ты сам удивлялся, что я довольно умная для дочки кузнеца. А все потому, что меня многому научил дядя Кори: он мне преподавал историю, философию и много других наук.   - Только из тебя не очень-то прилежная ученица. Тебе лишь бы читать книжки про ту графиню-вертехвостку, - Корион покачал головой, на что девушка показала ему язык. Отшельник поспешил поменять тему разговора. - Значит,Коу, ты потерял память?   - Да. Судя по всему, - соврал я, и старался это говорить как можно более убедительно. - Я, похоже, сильно приложился головой о камень. - И в качестве доказательства я коснулся шрама рукой. - Иногда какие то фрагменты моей старой жизни проскальзывают в виде разных словечек или другого языка, но... Откуда я, сказать не могу.   - Вот как... - с сомнением сказал Корион, что меня немного напрягло. - Сожалею, но с памятью я ничего сделать не могу. Я всего лишь скромный маг, а не Великий Аторий, и подобное за границами моих скромных возможностей. Но я думаю, придет время, и ты сам все вспомнишь без посторонней помощи. Судя по твоей речи и словам Литы, ничего серьезного с твоей головой не произошло, основные функции мозга не нарушены. Вот если бы ты сидел как и пускал слюни, это был бы повод насторожиться.   - Плохо.... - вздохнула Лита: А я так надеялась, что ты сможешь ему помочь.   - А может, не стоит ему вспоминать? - парировал отшельник. - Вспомнит, кто он, и покинет тебя. А ты потом плакать будешь.   Мне на этих словах стало неловко. Девушка же что-то сердито буркнула себе под нос и скрестила руки на груди.   - Не думаю, что я куда-то денусь, даже если вспомню, - поспешил я успокоить Литу. - Думаю, я из далекаи уйти мне будет сложно. Так что не вижу причин волноваться о том, что ещё может и не случиться.   Услышав это, девушка немного взбодрилась. А я про себя отметил, что она красива, даже когда сердится.   - А что думают о вас местные? Не думаю, что никто не догадывается, что рядом с ними живет отшельник.   - Хороший вопрос, - кивнул мне хозяин дома. - Разумеется, что я живу неподалеку, знают. Но все считают меня беглым каторжником, который скрывается от правосудия. Я соврал им, что когда-то давно был лекарем в столице, а сейчас скрываюсь от правосудия. Приказы короны не имеют срока давности.   - И они просто так вас приняли? И не сдают каким-нибудь местным властям?   - Какие власти, - отмахнулся маг хохотнув. - Дай Бог, раз в год придет обоз со сборщиками налогов в пользу короля. Никаких сил порядка нет на много лиг вокруг. Да и если и шепнет им кто, думаешь, сюда кто-то потащится ради беглого каторжника? Вот попади я в город, там бы меня быстро схватили.   - А если узнают, что вы маг?   На этих словах Корион нахмурился, но было видно, что он ожидал такого вопроса, учитывая характер разговора и мою амнезию.   - Тогда сюда придет Первый Легион. Это очень опасные рыцари, которые охотятся на магов-отступников и еретиков. Им не важно, как далеко маг, они за ним придут и либо схватят, либо убьют. Хотя, меня, скорее всего, ждет смерть, я слишком стар для того, чтобы меня перевоспитывать. А учитывая, сколько лет я прятался, меня точно не пощадят. А ещё они могут спалить всю деревню в наказание за то, что укрывали мага. Да и жители обращаются ко мне часто: то захворает кто, то силу мужскую надо восстановить. Я им настойки разные даю, в обмен на еду и прочие необходимые вещи. Взаимовыгодное сотрудничество. Да и дом этот защищен от случайных людей. Если не знать, как сюда идти, в жизнь не найдешь.   Теперь до меня дошло, почему Лита называла тропинку "ложной дорогой" и мы ломились через самые заросли.   - Я не думал, что все так серьезно... - охнул я, понимая, что дело то очень даже не шуточное и паранойя Кориона вполне оправдана. А ещё я передумал говорить с Литой и Ригором о поездке в город. Это может показаться очень подозрительным , если я вдруг после этого знакомства неожиданно решу уйти. Ведь Лита может сказать это магу, а тот может решить не рисковать. Полагаю, сейчас он ведет со мной беседу не только потому, что я пришел с Литой, а ещё и потому, что мне, по сути, некуда деваться. Ближайшая деревня в дне пути отсюда, и то я не знаю, где именно. Относительно крупный город вообще в четырех днях пути, и это если скакать налегке, а ехать на повозке можно и неделю. Нашу неделю. Здесь недели шли не по семь дней, а по десять и звались соответственно декадой.   Пожалуй, отложу вылазку в город хотя бы на месяц или два. Ригор как-то обмолвился, что надо бы съездить в город и купить металлов, которого в последнее время стало нахватать. Что и не мудрено, учитывая, с какой скрупулезностью он относится к выбору руды. Хотя я не больно в этом понимал, для меня вся руда была одинаковой, а процесс её очистки - сложным и непонятным. Я за последнее время больше в видах сорняков стал разбираться, чем в кузнечном деле. Вобщем, если Ригор таки соберется, я попробую напроситься, но сам эту тему после сегодняшнего поднимать не буду.   - А почему мне рассказали, что вы маг? Могли ведь и соврать, как остальным жителем деревни. Вот так сразу выложив карты на стол, вы очень рискуете.   - Лита тебе доверяет,- как то уж очень тяжко вздохнул Корион, и я его вполне понимал. - И она хочет, чтобы я изучил твои возможности. Она как-то обмолвилась, что у тебя есть дар мага, но насколько сильный, ты сам не знаешь. А каким образом я могу тебе помочь в этом вопросе, если не раскрыть себя?   - Очень сложно придумать что-то правдоподобное,- согласился я.   - Именно. Даже если бы я что-то придумал, все равно со временем ты бы догадался. К тому же...   - Если я сболтну лишнего, то мне нигде от вас не скрыться? - закончил я за него, иронично улыбнувшись.   - Именно, - улыбнулся маг, и от его улыбки веяло холодом. А ведь он не шутит, я прямо душой чувствую, что не шутит. - Итак, Лита сказала, что ты видел странные вещи, это так?   - Да, - подтвердил я. - Это чем-то похоже на трещины в воздухе, они пульсируют и переливаются.   - Понятно. Сразу скажу, что это вполне нормальное явление. Это так называемые потоки Силы,и каждый маг видит их по-своему согласно более предрасположенной стихии. Всего существует четыре стихии: огонь, вода, воздух и земля. Маги воды видят энергию в форме бесконечного дождя и "реки" внутри воды. Маги воздуха... тут сложнее, они видят воздух. Не знаю, как это описать по-человечески, но все встреченные мной маги воздуха описывали это как "видимый воздух". Адепты земли видят энергию, что течет под землей. А маги огненной стихии чаще всего видят разломы.   - То есть, я маг огня?   - Ты ещё не маг, - добродушно улыбнулся Корион. - У тебя просто есть предрасположенность к огню. Но стихийная магия это просто форма энергии, с которой тебе удобнее работать. Маг огня может управлять и другими стихиями, но на это придется потратить куда больше сил. Чаще всего маги вначале учатся работать с той энергией, к которой они предрасположены, и лишь овладев ей в совершенстве, переключаются на другую.   - Значит, магия работает лишь со стихиями? Можно только швырнуть огненный шар или устроить землетрясение?   - Отнюдь,- не согласился Корион. - На самом деле, магия может делать многое, очень многое. А стихия лишь инструмент. К примеру, если тебе надо забить гвоздь, ты возьмешь молоток, а не лопату, верно? - Я в ответ кивнул. - Так и тут, огненные шары это стихия в чистом виде, но её всегда можно преобразовать, изменить её свойства. Швырять огненные шары на самом деле достаточно просто, и только самые бездарные маги этого не умеют. Для того, чтобы создавать сложные сплетения нужен...   - Часом, не волшебная палочка? - не удержался я.   - Почти, - как-то странно хмыкнул маг. - Посох. Боевой посох. Чаще всего маги используют посохи. А все потому, что это оружие с самой большой поверхностью. Мага легко узнать по посоху с узорами, как у меня на руках. - Корион закатал рукава своей полотняной рубашки и дал мне внимательнее рассмотреть. - Но некоторые, как я, предпочитают самое нужное хранить прямо на себе. Неизвестно, в какой ситуации можно оказаться. То, что ты видишь, это магические плетения, нечто вроде трафарета для будущих заклинаний. Разумеется, можно обходиться и без этого, рассчитывая в голове математические формулы и рисуя плетения, но не каждый маг это может. А те, кто могут, редко используют, потому что это непродуктивно. Посох с нанесенными на него формулами помогает магу творить магию почти мгновенно.   - А можешь привести пример сложного заклинания? С шарами мы разобрались, но я не совсем понимаю насчет сложных заклинаний.   - Ну, хорошо... - Корион вздохнул, явно призадумавшись. - Я уже говорил, что в этот дом не так легко попасть. Все потому, что его защищает пелена скрытности. Даже если человек попал сюда случайно, он ничего не найдет. Тут задействованы две стихии: земля и воздух. Этот эффектдостигается за счет изменения состава воздуха, отчего свет преломляется иначе. Они будут видеть только лес, но не дом, до тех пор, пока будут ходить по "отмеченной земле". Земля в данном случае служит катализатором изменений в воздухе. На самом деле, схема сложнее, но пытаться объяснить тебе, какие именно плетения я использовал, не имеет смысла. Все равно ты не поймешь.   Я согласно кивнул.   - Скажи, а какого цвета ты видишь разломы? Оранжевые, желтые или красные?   Весьма странно, что вопрос он поставил именно таким образом, ведь ни один из перечисленных цветов не подходил к моим разломам.   - Не один из перечисленных. Вообще-то, они фиолетовые.   Корион неожиданно нахмурился. Мне очень не понравился его взгляд. На его лице читалось некоторое недоумение и попытка понять, лгу я или нет.   - Мне жаль тебя огорчать, но этого не может быть, - от услышанного моя бровь поползла вверх.   - Как так?   - За все прожитые годы, я ничего не слышал о фиолетовых разломах. Ни в одном из магических трактатах о таком нет упоминания. Их всего три вида, по цветам определяют силу мага в огненной стихии, от желтого - самого слабого, до красного - самого сильного. Да и... фиолетовый это не цвет огня, это больше цвет земли, так что я не берусь говорить, что именно ты видишь.   Вот так да... Это что ж выходит, я владею уникальным даром или я слишком сильно стукнулся головой и теперь вижу цвета несколько иначе, сам того не замечая? Подобная информация меня несколько обеспокоила, так как пока не понятно, каким боком она мне выйдет, но ничего хорошего в ней нет. Если я обладаю уникальным даром, то, возможно, это даже хорошо, но что если он кого-нибудь заинтересует? Я не хочу стать морской свинкой здешних магов. Да и второй вариант, мягко говоря, хреновый: если я вижу цвета иначе, значит голова повреждена сильнее, чем я думал.   - Не против, если я попробую взглянуть? - спросил Корион.   - На что именно? - не понял я.   Он попросил чуток наклониться вперед, а я не стал противиться. Положив обе руки мне на голову, он прижал большие пальцы к моим вискам.   - Может быть немного больно, но ты потерпи, - сказал он и принялся тихо шептать какие-то слова. Его татуировки в некоторых местах засветились, а воздух вокруг как будто задрожал. И в следующий миг в голову словно впились иглы. Я почувствовал, как чужая воля проникает в меня. И в этот момент я осознал, что могу ему противостоять. Это меня спасло, если говорить откровенно, так как Корион первым делом полез не к тому комочку, что возник во мне сегодня утром, а в мою память. Его пальцы стали открывать дверь моего прошлого, и я воспротивился. Вот уж не знаю, как мне это удалось, но я выкинул его из этой части моего разума. Он, было, хотел попробовать ещё раз, но наткнулся на нерушимую стену, что выстроила моя воля. Поняв, что его замысел не удался, он таки обратил свой взор на "уголек" под моим сердцем. Я чувствовал, как невидимые пальцы прощупали его, и в этот раз я не мешал.   Не удивлюсь если бы Корион запросто вскрыл мою ментальную защиту, если бы правда захотел. Но тогда бы он себя выдал, и сослаться на то, что это случилось случайно, не выйдет.   - А ты не простой малый, - хрипло произнес маг и опустил руки, а мгновение спустя разошелся в глубоком кашле. Он был бледен как мел, и казалось, после этого капания в моем мозгу, постарел на пару лет. - Прошу прощения, это отнимает много сил.   Ага, учитывая, что ты ещё и решил убедиться, точно ли я потерял память. Хитрый мужик, я и подумать не мог, что он вот так просто может покопаться в моей голове. Было бы плохо, если бы он узнал, что я из другого мира.   - Тебе бы стоило поучиться у него, Лита, - Корион обратился к девушке, которая с интересом за нами наблюдала. Я даже немного удивлен, что она столько времени могла просидеть на одном месте.- Он возвел в уме ментальную стену, которую я не смог преодолеть.   - А нечего лезть, куда не надо, - недовольно фыркнул я, возмущенный вероломством мага.   - Прошу меня простить. Я просто хотел посмотреть, вдруг воспоминания о прошлой жизни ещё там, просто заблокированы. Шанс был маленьким, но был. Как ни странно, но у тебя правда фиолетовый оттенок энергии. Я даже несколько удивился, обнаружив у тебя немного манны внутри. Похоже, твой талант не ограничивается возможностью видеть магические потоки.   - Немного манны? - мне кажется он говорит о том, что утром мне удалось поглотить немного энергии из сиреневых разломов.   - Да, вот тут, - он постучал по тому месту, где я ощущал свой "уголек". - Обычно тут хранится вбираемая энергия, но твоя емкость пока что мала. Я уже говорил про три цвета разломов. Если бы твои разломы были желтыми, то на тебя бы просто махнули рукой. Такие маги в большинстве своем не способны зачерпывать энергию из разломов, что уж говорить о сотворении заклинаний. Оранжевые маги это типичные середняки, и их большинство. Их развитие по большей части зависит от силы воли и упорства самого мага, а так же от наставника. Но в элиту им путь закрыт. Единицы из оранжевых магов могутсоставлять магические формулы в уме, а это один из критериев в экзамене на звание "Старшего мага". Красные маги это маги с врожденным талантом, чаще всего они интуиты и способны зачерпывать и даже выплескивать энергию в виде сгустков Силы.   - Они сильные, я понял, - остановил его я. - Выходит, я выбиваюсь из этой схемы?   - Выходит, что так,- кивнул он. - Возможно, это какая-то аномалия, или особенность магии твоих краев, которая как может сделать тебя великим магом, так и оставить "простым смертным". Но раз ты можешь зачерпывать энергию интуитивно, то ты уже не "желтый маг", а как минимум "оранжевый". Поэтому мой тебе совет - не попадайся на глаза Первому Легиону, по крайней мере, вот так, с манной внутри. Так они магов и вычисляют. Среди них обязательно есть маг, использующий "око прозрения". Если они видят манну в человеке, то обязательно схватят его и допросят, а если у тебя не окажется документов академии, тебе несдобровать.