Наверное, зря я это сделал...   Увиденное заставило меня вжаться в мягкую подушку и притянуть одеяло к лицу, словно ребенок которому казалось что он видит в темноте монстра. В воздухе повсюду виднелись "ветки" сиреневого цвета. Это сложно описать. Чем-то это напоминало трещины в воздухе, похожие на дерево. Они переливались и светились, пульсировали словно были живыми, висели в воздухе и покрывали предметы. Это было настолько нереально и жутко, что я зажмурился и стал повторять себе, что я просто сплю. Ведь если я не сплю, значит у меня галлюцинации, и ничего хорошего в этом нет. 

  Медленно приоткрыв один глаз, я вновь огляделся и вздохнул с облегчением. Странные разломы исчезли, словно их никогда и не было. Издав облегченный вздох, я таки оценил обстановку.   Я лежал в темном углу на деревянной кровати. Хотя "темным" я его назвал потому, что тут не было окна. Недалеко от меня на столешнице горела восковая свеча. Судя по её внешнему виду, она была самодельной. А вот что мне не понравилось, так это то, что я был абсолютно голым. Уж не эта ли девушка меня раздевала?   Наверное, в этот момент мне стоило бы поволноваться о моем снаряжении, но почему-то не волновало. Наверное осознание того где я ещё окончательно не пришло, что бы рассуждать здраво.   Вообще, вся обстановка была довольно простой. Мебель была деревянной, начиная от кровати, на которой лежал, и заканчивая остальной мебелью. На вид, в основном она была изготовлена из дуба и ольхи, хотя с уверенностью я сказать не мог. Никакими изысками и не пахло, не было даже простецких украшений, отчего создавалось впечатление, что я лежу в каком-то сарае. Хотя нет, вру. На другом конце столешницы стоял небольшой букет цветов. Выглядел он не слишком красиво, а вот запахи создавал сказочные. Судя по стене, что была слева от меня, дом был бревенчатым, но насколько большим без окна нельзя было понять.   Поворочавшись, я понял, что кровать какая-то странная. Я пощупал матрас, и стало ясно, что сплю я на сене. Точнее на тюфяке набитом сеном. И ведь не сказать что неудобно... А вот подушка оказалась перьевая... Не передать словами, как приятно было на ней лежать. Я словно в детство попал, сейчас перьевые подушки почти не продаются - одна синтетика - а это не то.   Черт! Почему я такой спокойный!? Я не дома, я в другом мире!   Только сейчас на меня накатила волна прошедших событий. Я же убегал от гребаных оборотней! И... вроде бы сиганул прямо в реку. Да и головой вроде приложился...   Броня!   Я оглядел свои руки, в панике понимая, что с меня сняли мой костюм, да и оружия я не увидел. Обшарив руками кровать, я принялся крутить головой и в итоге решил встать. Судя по всему, моя возня привлекла внимание хозяев. Ко мне в угол как ураган влетела та сама девушка, и быстро уложила обратно на место. Я хотел было сопротивляться, но, похоже, я недооценил свою изнеможенность, да и девушка так взволнованно что-то лепетала и смотрела, что я подчинился.   Я попытался спросить её где, мои вещи, но, разумеется, ответа я не получил. Тогда я попытался руками на себе показать, что мне интересен костюм и мои вещи. Она смотрела на меня озадаченным взглядом, но, кажется, поняла, о чем спрашиваю. Кивнув, вышла и вернулась буквально через минуту с плетеной корзиной в руках. Даже с кровати я увидел, что там лежала БТБ, разгрузка и автомат. Удивительно как я его не потерял в том водном потоке.   Я кивнул, показывая, что увидел и успокоился. Девушка не стала подносить мне вещи, но для моего же спокойствия поставила их в другом конце угла.   А она была очень даже симпатичной, в моем вкусе. Длинные волосы, заплетенные в косу, зеленые глаза. Правда, была довольно молодой, явно меньше двадцати, что придавало её лицу какую-то детскую непосредственность.   Люди! Тут есть люди!   В глубине души я ликовал, хотя внешне это ничем не показывал. Просто это было действительно отличной новостью. Ведь вполне могло оказаться, что в этом мире нет разумных обитателей, или что тут живет совершенно иная форма жизни. Я помнил про статую с рыцарем, но мы не знаем, когда её изваяли. Вполне могло оказаться, что в этот мир пришли воины из нашего мира и возвели там храм. А потом с ними что-нибудь случилось. Разумеется, версия притянута за уши, но что мне остается? Только гадать и строить теории, девушку не спросишь. Она меня не понимает, как и я её... В общем с контактом возникли проблемы.   - Лита, - сказала девушка, указав на себя пальцем. Судя по всему, это было её имя, и мне, наверное, стоит представиться тоже.   - Лейтенант Виталий Кованов, - сказал я, а девушка нахмурилась.   - Ле..тунайт Вита....ныйКоу...вианов...   Мда... Похоже, мое имя и звание тяжеловато для девушки. Я стал думать, как быть в такой ситуации, и нашел самый простой выход который видел.   - Коу, зови меня Коу, - сказал я ей, взяв за основу первые три буквы моейфамилии и стилизировав их под западный манер. Другими вариантами был Вит, но это как-то не звучит. Лей, от лейтенанта, заставляют меня вспоминать принцессу Лею из Звездных Воин, что тоже не хорошо. Не хочу ощущать себя мужской версией Леи.   - Коу? - недоверчиво спросила она, тыкнув в меня пальцем. В ответ я кивнул головой, соглашаясь на это странное сокращение. Зато легко произносить, а вдруг это тут распространенное имя?   Довольно кивнув, она опять принялась что-то спрашивать или рассказывать. Все равно я не понимал ни слова, но её голос мне определенно нравился. После чего Лита вышла из комнаты и вернулась минут пять спустя с тарелкой и бокалом. В тарелке я увидел кашу, чем-то напоминающую манную, но немного другого цвета. Миска с едой была глиняной, а вот ложка была деревянной, как и кружка с настойкой, которую я тут же узнал по запаху. Весьма интересно.   Каша, как я и думал, оказалась вполне обычной. Ничего экстраординарного, но для моего истощенного организма этого пока хватит. Девушка же продолжала что-то говорить в то время, когда я ел. Это было немного странным, учитывая, что она прекрасно осознавала, что я ни слова не понимаю.   Спустя два дня я уже смог встать на ноги. Это меня радовало, силы быстро возвращались. И за эти два дня у меня было очень много времени подумать. Если не считать то время, когда Лита что-то увлеченно мне рассказывала. Она оказалась той ещё болтушкой и непоседой. Не смотря на то, что я не понимал, что она говорит, я её немного узнал. Например, бородатый мужчина мне не приснился и это был отец юной девы. И звали этого могучего богатыря Ригор.   Как я понял по жестам, что изображала девушка, он был кузнецом... или что-то в этом роде. Вероятнее всего... Она изобразила молот и словно била им по чему-то, а потом показала меч. Это было похоже на игру "Крокодил", только в отличие от игры, девушка не могла мне сказать, правильно я угадал или нет.   Сам Ригор появлялся у меня редко, видно был занят делом. И я почти уверен, что он кузнец, так как отчетливо слышал удар молота о металл где-то совсем рядом. Так что чаще всего я был в компании Литы, которая заботилась обо мне, как могла. Поэтому, не став долго думать, я решил пустить её энергию в дело.   Девушка начала учить меня языку. Началось все довольно просто: я указал на подушку и жестом попросил назвать её. Она назвала - я повторил. Затем указал на стол, и она, сообразив, назвала и его. И так мы перебрали все предметы в моей комнате. И уже через три дня я мог назвать каждый предмет, благо на память никогда не жаловался.   Первым, что я сделал, когда встал на ноги - добрался до своих вещей. Благо до этого Лита выдала мне простецкие штаны, вместо ремня в которых использовалась веревка. На самом деле, я хотел заняться своим имуществом намного раньше, но юная красавица в мгновение ока превратилась из добродушной болтушки в строгую надсмотрщицу. И как бы я не пытался добраться до своих вещей, она не давала мне этого сделать.   Я разложил свои вещи на кровати и начал осматривать. Все оказалось не так плачевно, как я думал вначале. Во-первых, меня несказанно порадовала броня. Она была цела, а ведь люди могли её просто-напросто срезать с меня. И судя по всему, они пытались это сделать. У воротника я нашел пару зарубок, оставленных от ножа. Но это было совершенно не страшно. Похоже, они сами нашли, где находятся в костюме застежки и расстегнули их.   Взяв костюм за рукав, я проверил панель с индикаторами. Зарядка батареи была на отметке 70%, что было очень даже неплохо. Но лучше всего будет выложить костюм на солнце, за пару часов он дозарядится. Девушка в этот момент перегибалась через мое плечо, заворожено смотря на мои вещи.   Отложив броню, я стал осматривать остальные вещи, и обрадовано вздохнул, увидев в корзине вибронож. Я отлично помнил, что когда упал в реку, сжимал его в руке. Фактически это чудо, что я его не выронил. Видать все время, что я был там, я крепко сжимал его. Затем я переключился на разгрузку. У меня оставалось 4 магазина для калаша и два магазина для пистолета. Единственное, что меня чуточку волновало, не отсырели ли патроны от купания в реке. Конечно, я знал, что капсюль с порохом герметичен, но не хотелось бы оказаться в ситуации, когда вместо выстрела я услышу глухой щелчок. А вот рации повезло меньше, чем патронам - электроника там сдохла однозначно. В БТБ в принципе была ещё одна, встроенная, но она была спутниковой и в этом мире не работала. Помимо этого в разгрузке имелись аптечка, зажигалка, набор для чистки оружия, компас, КПК и ещё несколько мелочей.   А вот компас меня заинтересовал. Возможно, другие члены группы проверяли его работу, но я об этом не слышал. Компас работал как часы, так что, судя по всему, магнитное поле этого мира схоже с полем Земли.   Последним на очереди было собственно оружие. Быстро проверив состояние калаша, я лишь хмыкнул. В принципе стрелять можно, автомат до ужаса неприхотлив, но почистить его не помешает. Внутри я заметил немного песка, да и смазка не повредит. Не став долго думать, я сразу принялся за дело.   Вот что меня удивило, так это то, что Лита, которая большую часть времени с интересом наблюдала, что я делаю, неожиданно убежала. Но я очень быстро понял, зачем. Она привела с собой Ригора, который тут же повис над другим моим плечом. Он с огромным неподдельным интересом наблюдал за тем, как я разбираю свое оружие. Я даже не очень возражал, когда он взял вначале газовую трубку и покрутил в руках, потом пришел черед возвратного механизма. Пружина вообще вызвала у него неподдельное восхищение, и тот даже стал что-то спрашивать. Но, разумеется, я не мог ответить, пока что не мог.   Вероятнее всего, ему как кузнецу было интересно, как изготовлены эти детали. Но даже знай я язык, не думаю, что я смог бы дать ему хоть какой-то адекватный ответ. Все-таки, с металлургией я не знаком.   Закончив чистку оружия, я демонстративно сложил все обратно и улегся в кровать, почувствовав себя уставшим. Все-таки, обманчиво было ощущения оздоровления, и мне ещё не помешает пару дней отлежаться.   Поняв, что шоу закончилось, Ригор, что-то бормоча себе под нос, отправился по своим делам. Лита, судя по всему, тоже вспомнив о хозяйских делах, умчалась прочь. А я остался один, погрузившись в свои мысли.   Я понятия не имел, что мне делать дальше. Язык то я выучу, пусть не сразу, но выучу, а вот с местом в этом мире все было куда сложнее. Но то, что тут есть люди, меня сильно успокоило. Уж с людьми то я как-нибудь договорюсь и научусь жить в их обществе. Выбора у меня особо нет.   Наверное, странно судить по углу, в котором я вынужден ютиться, но высоких технологий мной замечено не было. Конечно, возможно, что я выйду из этой избушки и увижу небоскребы, но почему-то не верится. Продукты, что я видел, исключительно натуральные, аж завидно малость. У нас в магазинах сплошная химия. А тут если мясо, то 100%, и точно знаешь, что всяких стимуляторов в них нет.   Ладно... глупо рассуждать о том, что делать, если я даже из дома не выходил ни разу. Пока буду просто плыть по течению.  

Глава 5. Новая жизнь

   Топор опустился на полено, расколов его пополам. Откинув бруски, я поставил на пенек следующее и вновь замахнулся. В принципе, я бы мог использовать вибронож и резать эти полена одно за другим. Но это привлекает ненужное внимание, да и держать себя в форме нужно. А что может быть лучше для этого, чем колоть дрова? Я сразу вспомнил, как это делал мой дедушка, и накатила волна ностальгии... Мне тогда было... года четыре наврное.   - Хорошо идет, - довольно хмыкнула Лита, глянув на небольшую гору поленьев справа от меня.   - А то! - отозвался я и вновь опустил топор.   Прошло уже три месяца с того момента, как кузнец и его дочь нашли меня в реке и выходили. Я был им искренне благодарен за это. Ведь если бы не они, сейчас возможно меня бы не было в живых. А ведь они запросто могли меня ограбить, пока я был без сознания, а тело выкинуть обратно в реку.   За эти месяцы я более-менее научился говорить на их языке, который назывался Ногдо. Да и страна, в которой я находился, судя по всему, называлась так же. Прямо я не спрашивал, но из разговоров с Литой и Ригором выходило именно так.   Самым сложным было придумать легенду о том, откуда я такой взялся. Одет в странную одежду, говорю на странном языке. Разумеется, я мог сказать, что пришел из далекой страны на востоке, и они подтвердят что да, где-то там далеко есть страны, о которых почти ничего не знают. А что если на востоке океан? Придется говорить про остров, но тогда возникнет вопрос, как я приплыл с него. Кораблекрушение? Идея не плохая, но что если океан действительно есть, но он идет через 2-3 страны, о которых мои спасители знают все. И тут я поступил самым глупым образом, который только мог прийти мне в голову - я сказал им, что ничего не помню. Сказал, что когда упал в воду, приложился головой о камень. И в доказательство моих слов у меня на голове красовался шрам, который я заработал, убегая от вервольфов. Вот уж не знаю, насколько поверили мне спасшие меня люди, но пытаться вывести меня на чистую воду не стали. Хотя Ригору было жутко интересно, что за искусные мастера выковали мое "странное приспособление". Так его называл Ригор, Лита же говорила о нем как о "жезле". Ригор доказывал ей, что это не жезл, указывая на рукоять и магазин. "Жезл это укороченный посох" - говорил он. Я в этот спор не вклинивался, потому что понятия не имел, с чем можно сравнить автомат.   Лита постояла немного, любуясь моим трудом. Верно говорят, любоваться вечно можно на три вещи: на огонь, на воду и на то, как работают другие. Собственно, этим гиперактивная девица и занималась. Уселась на лавочку возле дома и смотрела на меня своими большими изумрудными глазами.   Но видно дело это ей быстро надоело, что и не мудрено. Вскочив на ноги, она умчалась куда-то в дом. А я проводил взглядом её виляющие бедра. А хороша чертовка... И фигура, и лицо. Все при ней, хоть сейчас замуж выдавай. Что собственно давно и пытается сделать её отец, только она ни в какую. Отца, конечно, можно понять, это не мой мир, где каждая вторая "уверенная и независимая женщина". Это мир, где если тебе пошел третий десяток, а ты ещё не замужем, то ты старуха и никто тебя в жены не возьмет. Ну, может, я слегка преувеличиваю, девушке ещё только семнадцать, но то, что её сверстницы уже нянчат первенцев, наводит на определенные размышления её отца.   И пусть все уже при ней, в душе она по-прежнему ребенок. Это можно понять по её поведению - ну, вот кто так носится? Словно ураган, и тут она посидела и там побывала. А я только пару поленьев разрубил.   Девушка неожиданно вернулась с подносом в руках, на котором стоял кувшин и стакан. Не долго думая, я налил себе принесенный компот и выпил. А затем ещё один, уж очень пить хотелось. Когда я собирался налить третий стакан, заметил странный взгляд девушки.   - Что? - спросил я.   - Коу... Оставь и мне немного... - жалобно попросила она.   - А что, отец не дает? - изумленно спросил я.   - Говорит, нельзя много сладкого пить. Говорит, что от сладкого толстеют, - надула она губки. - Но ведь вкусно же...   - Хорошо, хорошо, - сдался я и оставил ей то, что осталось в кувшине. Этого как раз хватило, чтобы наполнить стакан. Ну, не могу я отказать девушке, особенно если та так жалобно смотрит. Прямо как собака, когда ты ешь. Наверное, не правильно сравнивать вполне симпатичную деву с собакой... да...?   Я плюхнулся на зеленую травку и провел по голове ладонью. Как и следовало ожидать, голова была сырая от пота, как и все тело. Надо будет сходить ополоснуться на речку после того, как закончу с дровами. Не люблю сидеть грязным.   Девушка последовала моему примеру и, задрав подол сарафана, чтобы не очень помялся, аккуратно уселась рядом.   - Спасибо за помощь, - поблагодарила она, смотря на гору дров.   - Ну, я не люблю быть нахлебником, - честно ответил я. - Так что если есть ещё какая работа, я буду рад помочь.   - Непременно. Работа всегда найдется, - довольно хмыкнула девушка,с интересом рассматривая мое тело. Мне даже от этого стало чуточку неудобно, и я взглядом стал искать, куда это я кинул рубаху. Она ни капли не стесняясь, провела пальцами по моему плечу, пока не уткнулась в круглый шрам на плече.   - Судя по этим отметинам, ты был воином.   - Угум. Судя по всему, - согласился я, продолжая делать вид, что не помню своего прошлого.   - Они очень интересные. Я не раз видела шрамы отца, но они отличаются от твоих. Вот этот, например, - она вновь ткнула в тот круглый шрам на плече, - чем-то похож на шрам от арбалетного болта, но все-таки он немного другой.   - А ты прям специалистка по арбалетным болтам? - хмыкнул я.   - Ну, не специалистка.... - сразу ретировалась она и отдернула руку. Видно, я немного смутил девушку.   А затем наступила неловкая пауза. По крайней мере, мне она показалась неловкой. Подул свежий ветерок со стороны реки, которая к слову находилась не очень-то далеко от дома кузнеца.   - Вот интересно, какого жить там. В Грайванде, столице,- вздохнула девушка, смотря куда-то вдаль на бескрайние поля, что находились по другую сторону реки. Я понимающе кивнул, хотя не имел ни малейшего представления, о чем она. Но это такой возраст, когда ты всю жизнь сидишь в бедной деревушке в тридцать домов, то рано или поздно начинаешь задумываться, какого живется в крупных городах. Как будто у нас не так, и молодежь из деревень не рвется в Москву в поисках лучшей доли. - Там же правит сам император! Как думаешь, Коу, а я смогла бы его увидеть?   В глазах девушки горел истинный восторг. Хотя, как показывает жизнь, обычно то, что ты живешь в одном городе с важной персоной, вовсе не значит, что однажды ты её встретишь.   - Говорят, вокруг города стены высотой в пять человеческих ростов! Представляешь!? В Авине и то всего в три, а тут в целых пять! Огромные каменные дома! Балы с танцами и роскошной едой! А ещё там маги! Как же интересно посмотреть на настоящих магов! Они ведь так много могут, - яна её восторженные речи не нашел ничего лучше, чем тихо хохотнуть. И тут же получил обжигающий взгляд девушки. - Что, что смешного?   В её голосе явно читалась обида.   - Да ничего, - пожал я плечами и, все-таки не удержавшись, сказал. - Ты ведь понимаешь, что магов не существует? Это все просто фокусники и лжецы, - выдал я, сделав лицо эксперта в этом вопросе. А вот реакция девушки меня удивила. Она удивленно подняла бровь и смотрела на меня такими глазами, словно я только что заявил, что мир плоский.   - Ты только что сравнил магов и всяких гадалок-ясновидцев? - в её глазах явно читалось удивление.   - Да, - для меня, правда, все это было почти одним целым. - Повидал я целую кучу таких по телевидению.   И в этот момент девушка разразилась диким хохотом. А я сидел как дурак и не понимал, из-за чего она смеется.   - Прости, - извинилась она, вытирая слезы. - Просто, впервые слышу, что бы кто-то так говорил о магах. Видимо, там, откуда ты родом магов нет, хотя это немного странно.   - Ты хочешь сказать, что есть реальные маги? - спросил я с явной долей скепсиса. Если бы не врата в другой мир, я бы продолжал считать, что магии не существует. Впрочем, я и сейчас не доверял подобным заявлениям, и думаю, даже портал можно объяснить с логической точки зрения. К примеру, это нестабильный прокол в пространстве, и его вовсе не открывают, а он появляется сам.   - Конечно, есть. И они очень многое могут, кто-то повелевает стихиями, кто-то искусен в исцелении, кто-то ещё в чем-нибудь... - тут девушка явно призадумалась. Похоже, она сама не очень-то разбиралась в том, какие существуют маги. А вообще, учитывая общий уровень образования крестьян, даже удивительно, что Лита все это знает. - У нас в стране есть Академия магии, которой руководит Архимаг из семьи Ва'Шарси. Правда... тут все довольно сложно. Академия и маги контролируются Церковью Единства и государством. Просто так практикующих магов не встретишь за пределами столицы, разве что если у них служебные дела.   - То есть, в мире нет магов, которые не состоят на службе? - спросил я, анализируя полученную информацию.   - Ну...- девушка явно задумалась. - Есть, но их очень мало. Их называют изгоями, отступниками, а церковь - еретиками. Хотя она называет так всех, кто не соблюдает её обетов.   Услышав это, я хмыкнул. Как же это похоже на наш мир.   - Ну, а что будет, если маг решит обучить кого-нибудь магии?   - Мага казнят, - твердо сказала Лита. - А его ученика... тут сложнее. Видишь ли, все зависит от дара и возраста. Если ученик ещё юн, а дар хорошо развит, то его отправляют в Академию. А если тот бездарность, то отпускают.   - Берут и отпускают? - не поверил я, уж как-то странно это звучит.   - Угум. Но есть и третий вариант, самый жуткий, его разум ломают и используют как батарейку.   - В смысле?   - Маг может использовать ограниченное количество энергии, но если иметь при себе "подопечных". Мерзко, так называть искалеченных людей, которые после того как их сломают, боятся использовать свой дар. Все что они могут, это питать манной настоящего мага.   - А что насчет дара?Как его определяют? - решил я увести тему немного в другое русло, хотя услышал немало интересного.   Лита нахмурилась ещё сильнее. Судя по всему, ей вопрос не понравился, и я хотел было закрыть тему, но она неожиданно ответила.   - Ты начинаешь видеть всякое, - вот от этих слов уже напрягся я.   - Что именно?   - Кто-то видит ветер. Кто-то разломы. Тут очень многое зависит от восприятия.   Разломы... Так значит это были не галлюцинации! Кроме того пробуждения было ещё пару раз, когда видел их. И это меня до чертиков пугало. Уже даже стал думать, что я схожу с ума. А выходит что... я маг?   - Лита... А что если я тебе скажу... Что вижу разломы... - сказал я и тут же пожалел. Нельзя подобные вещи говорить вот так, в открытую. А что если девушка пойдет и кому-нибудь об этом скажет и за мной явятся люди из этой самой Церкви?   Но девушка даже не удивилась. Лишь добродушно улыбнулась, заглянула мне в глаза и одобряюще похлопала по плечу.   - Да я тоже вижу магические проявления. Не переживай из-за этого! На самом деле, магию видит чуть ли не каждый пятый. Другое дело, мало кто может прикоснуться к магии и использовать её. Вот если бы ты мог, тогда стоит волноваться. Ты ведь не смог?   - Нет... - чуток раздосадовано сказал я. А ведь я уже стал думать, что я маг, а теперь понял, что не такой уж я и особенный. - Когда я дотрагивался до разломов, они пропадали.   - Ну вот, - улыбнулась девушка.   А затем мы замолчали. Наверное, просто разговор вышел, хотя у меня все равно оставались вопросы. Но думаю, не стоит слишком сильно давить на девушку, лучше обмозговать то, что услышал. Вот информация о том, что тут есть маги, меня ошарашила, и если уж говорить по-честному, то я до сих пор не верю в это. Но и закрыть глаза на объяснения моих странных галлюцинаций я не мог.   А вот её слова о том, что маги тут под контролем государства и церкви меня немного обеспокоили. Хотя логически я понимал, если маги это не шарлатаны, а действительно Маги, с большой буквы М, которые могут кидать огненные шары, вызывать землетрясения и прочее, то их контроль это правильное решение. Нельзя чтобы подобная сила бурлила у тебя в стране сама по себе. С другой стороны, я не верил, что они прям "под контролем". Вероятнее всего, верхушка магического сословия обладает довольно большой политической силой.   Но была ещё одна вещь, которая меня немного обеспокоила. Откуда Лита столько всего знает? Я уже говорил, что для большинства крестьян тот, кто творит чудеса - маг, а Лита взяла и выдала, что есть разнообразные классы магов, хоть всех назвать не смогла. А может специально сделала вид что не знает, потому что смекнула что и так выглядит слишком умной? Да и вообще она на удивление умна по сравнению с другими жителями деревни, с которыми мне доводилось общаться.   Посидев немного со мной в тишине, девушка неожиданно вскочила на ноги, отчего я даже вздрогнул. Я уж было подумал, что она собирается опять куда-то убежать, но оказался неправ. Девушка взяла рядом с лавкой две метровые палки, и кинула одну из них мне.   - Лита...! - жалобно протянул я. - Давай не сейчас, мне ещё работу закончить надо.   - Работа никуда не убежит! - звонко сказала девушка и, слегка задрав свой симпатичный носик, встала в боевую стойку.   Лита обучала меня искусству фехтования. Это может показаться странным, что семнадцатилетняя дочка кузнеца учит тридцатичетырёхлетнего военного чему-то подобному, но это была чистая правда. Её с детства этому обучал отец. Вот уж не знаю, зачем Ригору это понадобилось, но в свои годы девчонка гоняла меня как щенка.   В армии не обучают владению мечом. Ножом я относительно неплохо владею, но меч это нечто совершенно другое. Во время занятий я порой физически не мог выполнить то или иное действие, потому что за годы тело привыкло к совершенно другим движениям. Во время наших тренировок я то и дело хотел отбросить бесполезную для меня деревяшку и перейти в рукопашку. Но я сдерживался, из-за чего после каждой тренировки оказывался побит. Девушка не церемонилась и наносила довольно болезненные удары палкой, а я лишь терпел,стиснув зубы.   Подняв деревяшку, я встал. И тут же получил палкой по плечу.   - Эй! - я же ещё не приготовился.   - В реальном бою надо быть готовым всегда! - с гордым видом заявила девушка, и тут же последовал очередной выпад.   В этот раз я смог его парировать. Мы с ней занимались фехтованием уже месяц, и за это время я кое-чему научился. Хотя такой грации,как у этой девицы, у меня не было. Удар, удар, удар. Я еле успевал парировать ловкие удары девушки. Неожиданно она сделала ловкий пируэт и саданула мне по бедру.   Я взвыл от боли и запрыгал на одной ноге.   - Не забывай про защиту! - с видом мудрого наставника сказала она. А я в свою очередь хотел сказать пару нелесных слов на великом и могучем. Да и мог бы, ведь она все равно не поняла бы, но воспитание не позволяло. Ругаться при девушке некрасиво.   Получив ещё пару ударов от неё, я не выдержал. В момент блока я отпустил деревяшку, изображавшую меч, и схватил девушку за запястье. Я хотел использовать прием рукопашного боя, обезоружить её и повалить на землю, чтобы неповадно было насмехаться надо мной. Пусть я не очень хорошо владею оружием, зато в рукопашной драке я очень хорош. Но эта пигалица словно предвидела мои намерения и в момент, когда я хотел переместить её вес немного вбок, она ловко пнула меня по ноге. Я тут же потерял равновесие, и мы оба рухнули на травку.   - Ты в порядке? - спросил я, потихоньку понимая, что лежу прямо на ней, а между нашими лицами крохотное расстояние.   Она кивнула, а сама стала рассматривать мое лицо. Это было весьма странным, учитывая, что обычно девушки, оказавшись в такой ситуации, будут пытаться спихнуть мужчину с себя. А она не пыталась. Более того, мне показалось, что на её прелестных губках играла легкая игривая улыбка.   Чего она ждет? А чего жду я? И вроде бы я понимаю, что, наверное, девушке тяжело, все таки я не могу похвастаться миниатюрной комплекцией, но и не могу просто взять и встать. Я буквально утонул в её бездонных зеленых глазах.   И тут меня словно молния ударила. Вот что значит, когда с женщинами не очень хорошо ладится. Она же ждет, когда я её поцелую! И что мне делать? С одной стороны мне кажется это несколько неправильным, но, Господи, какая же она красивая вблизи...   Она невинно, но в то же время очень эротично облизнула губы, словно они показались ей чересчур сухими, и она решила их чуточку увлажнить. Если бы наши лица не были бы так близки друг к другу, я бы не увидел в этом абсолютно никакого подтекста. Но в данной обстановке он определенно был. Это был скрытый призыв, который так же читался и в глазах Литы.   И я не выдержал. Послав все к черту, я стал приближаться, а она... тоже потянулась ко мне. До её уст оставались считанные миллиметры, когда нас бесцеремонным образом прервали.   - Ну и что это у нас тут происходит!? - грозно спросил Ригор, сложив руки на груди. Я почти мгновенно вскочил и выпрямился по стойке смирно, и лишь огромным усилием воли я не отдал ему честь. Наверное, со стороны это смотрелось довольно таки забавным. А вот девушка вставала неторопливо, бросая обиженные взгляды на отца. Тот в свою очередь делал вид, словно их не замечал. - Лита, Коу, вот уж не ожидал я этого от вас. Хоть бы в дом ушли, что ли, слухи-то быстро побегут! Да и вообще, мне кажется, у вас дела есть!? Тебя, Лита, я почти час назад послал за молоком к бабушке Бридоне.   - Прости отец, - извинилась она. - Можно я пойду?   - Иди, иди! - махнул он ей рукой. И девушка ураганом умчалась, оставив нас двоих наедине. Но лучше бы она этого не делала. Мне как-то страшно было оставаться с её отцом.   Неторопливо бородатый здоровяк подошел ко мне. Он окинул меня сердитым взглядом, а я внутренне напрягся, приготовившись к удару. По крайней мере, на его месте я бы так и поступил. Но вместо этого тот взял меня в охапку и тихо сказал.   - Ну, разве так за девушками ухаживают? А? - я, честно говоря, оторопел от этих слов. - Ну, я понимаю, ударился ты головой, но как же прописные истины? Вначале надо с цветами к ней приходить, звать гулять. Ну а ты что, уложил ей прямо на травку и лезешь целоваться!?   - Да все было не совсем так... - начал было извиняться я.   - Да успокойся, я не серчаю. Дело молодое, понимаю же. Красивая она, ничего не сказать, вся в мать, да и замуж пора выдавать давно. А она все не хочет, хотя понимаю я её. Как не понять? За кого выдавать то? Разве что за кого-то из другой деревни, но там приданное потребуют будь здоров, а сам видишь, люди мы не богатые. А из наших разве что Дорнан не женатый ещё, сын мельника, но тот ещё остолоп и лодырь.   Я согласно кивнул. Пересекался я пару раз с этим Дорнаном. Ровесник Литы, но гонору как у дворянина. И ладно бы, давно бы на место поставили, да он здоровый, как Ригор. Почти на голову меня выше.   - Так что ты мне почти с небес послан. Мужик ты хороший, работящий. Сам вот пользу хочешь приносить. Лита то и дело сама тебе глазки строит, сразу видно, симпатичен ты ей. Да и вещи у тебя диковинные с собой, явно не дешевые. А вдруг ты принц какой из далекой страны или, по крайней мере, дворянин?   Я согласно кивнул, ведь в его словах есть логика. Жаль только что не прав он, и я не принц, и не дворянин, а обычный такой солдат, только вот из другого мира.   - В общем, ты меня понял. Если собираешься приударить за моей дочуркой, то я не против, только не вздумай сердце ей разбить! Иначе пожалеешь, что тогда в реке не утоп! Это я сейчас такой добрый, а в молодости был отменным бойцом!   И ведь я поверил сказанному. Уж очень убедительным были слова здоровяка. Увидев, что я услышал, Ригор удовлетворительно кивнул и пошел в кузню, оставив меня наедине со своими мыслями. А обдумать мне было что.   Взять в жены Литу!? Да, она очень даже симпатичная, я не могу сказать, что она мне нравится. Просто... Это, слишком быстро что ли. Я только три месяца в этом мире, и брать кого-то в жены... С другой стороны, это неплохая возможность устроиться здесь. Думаю,Ригор не откажется обучить меня ремеслу, хотя мне уже поздновато. Но если быть усердным, то не сомневаюсь, что я осилю работу. Буду я сидеть и ковать подковы, а Лита нянчить детишек.   Я обреченно плюхнулся на траву и закрыл лицо руками. Что же мне делать...?   Солдат! Взять себя в руки! Я словно услышал в голове голос старшины ещё из учебки. Сделав пару глубоких вздохов, я подумал, что все не так уж и плохо. Я оказался в мире, где есть люди, и не вынужден, словно первобытный человек, собирать ягоды с кустов и охотиться на зверюшек. Меня приняли в деревне и даже есть возможность взять в жены красивую и хорошую девушку, обучиться ремеслу и найти место в этом мире.   Какой смысл паниковать?   Я глянул на топор, торчащий из пенька, на котором я рубил дрова. Будь что будет.

Глава 6. Сын мельника

   Когда я закончил с дровами, время уже перевалило за полдень. Перетаскивание и складывание поленьев заняло ещё около часа. К тому времени пот с меня сочился градом, даже штаны были мокрыми почти насквозь. Поэтому я решил не откладывать свои планы, сходить помыться и, позаимствовав из хозяйского дома мыло, я пошел к речке.   Вначале была мысль поплавать прямо рядом с домом, но я передумал. Лита говорила, что дно тут плохое, да и растительность обильная. Самым лучшим местом для этого занятия был небольшой причал, располагавшийся метрах в двухстах ниже по реке. Частенько я замечал там рыбаков, хотя, как я понял, "настоящие рыбаки" рыбачили где-то ниже по течению. Так же причалом пользовались женщины для стирки. Как-то ради интереса я поинтересовался у Ригора, а ходят ли тут лодки? Все-таки, причалы обычно строятся для них. Кузнец ответил, что раньше часто пользовались рекой для торговли с деревней, что находилась ниже по течению, но по какой-то причине перестали. Сам Ригор поселился в деревушке уже после того, как торговля прекратилась, и сам не знал почему. Но ходил слух, что старосты деревень поругались из-за какой-то бабы.   Пристань, как я и думал, была пуста. Хотя пристань это сильно сказано, учитывая, что сам причал был едва живой. Столбики под ним уже хорошенько так прогнили и я, ступая на него впервые, опасался, что вот-вот рухну в воду вместе с этой горой дерева. Но как оказалось, несмотря на вид, сделан он был на совесть.   Раздевшись, я бомбочкой сиганул в воду. Холодная водица сразу же охладила пышущее жаром тело.   Ка-а-а-айф!   Взяв с причала мыло, я уселся с краю и стал намыливать тело. Все мыльные процедуры заняли не больше десяти минут.   - Б-у! - послышался сзади озорной голос, и чьи-то руки столкнули меня в воду.   - Едрить тебя через коромысло! - завопил я на чистом русском, выныривая из-под воды, и увидев перед собой мальчонку лет десяти-двенадцати.   - Тео! Мать твою, разве можно так человека пугать! - вновь завопил я, разобравшись, кто передо мной.   Мальчик в ответ весело расхохотался и уселся на причал, свесив ноги. Честно, в этот момент у меня возникло дикое желание схватить его за ногу и затащить в воду, чтобы этому маленькому чертенку неповадно было так себя вести.   Этого наглого мальчонку зовут Тео, и он - местное бедствие. По крайней мере, для меня, хотя он называет меня своим другом. Что в принципе не удивительно, я на его взгляд самый интересный человек в деревне после него самого. А ещё у него есть одна очень скверная привычка - подкрадываться. Серьезно! Этот пацан словно призрак, ты даже не почувствуешь его приближение, если он сам этого не захочет.   - Прости, прости, - извинился мальчишка, увидев, что я вылезаю из воды. Хотя по его улыбке и веселым глазам было ясно, что он совсем не жалеет о содеянном. Это, по его мнению, было весело.   - Вот я сейчас тебя в водуокуну, тогда прощу. Иди сюда! Не убегай, Тео! Я сильный, ты знаешь, возьму и зашвырну тебя на середину реки, а если не будешь убегать, то рядышком с берегом. Сразу же выплывешь!   - Подожди! Подожди! - завопил мальчишка, когда я схватил его за руку. - Я вообще-то по делу пришел. Сначала пошел к дяде Ригору, тебя искать, а он сказал, что ты на речку пошел.   - И?   - Да тут Дорнан хочет тебе бока намять, - сходу заявил Тео, поковырявшись мизинцем в носу.   - Это с какой стати? - удивленно заморгал я, попутно вспоминая, чем таким я мог задеть сына мельника, и пришел к выводу, что ничем. Мы с ним почти не пересекались, видел я его, конечно, временами, как он мешки муки таскает и прочее. Но вроде даже лично не говорили.   - Да он на Литу глаз положил. А ты у них живешь, вот он и ревнует. Раньше он был единственным кандидатом в женихи, его отец к дяде Ригору пару раз ходил свататься. Да Лита все никак не соглашалась. А потом ты появился, и как мне кажется, Лите в мужья ты больше подходишь, чем Дорнан. Да многим так кажется на самом деле, и баба Бридона с бабой Зульей тоже говорят, что вы хорошая пара.   Я раздраженно хлопнул себя по лицу ладонью, сразу начал массировать заросший щетиной подбородок. Вот уж чего-чего, а разборок мне не очень-то хотелось. Конечно, Дорнан здоровенный бугай, но это меня не очень пугало. Физическая сила, конечно, важна, но она не главное, а уж навыками рукопашного боя я владею намного лучше сына мельника.   - И из-за этого он хочет меня побить?   - Ага. Он сказал мне что-нибудь придумать и позвать тебя за амбар дяди Эльгида на закате.   - А тебе, как я понимаю, было лень что-то придумывать?   - А зачем? - мальчик удивленно захлопал глазами. - Ты же мой друг, а друзьям врать не правильно. Это предательство!   - А толкать в воду значит можно? - заметил я.   - Это же шутка, - тот пожал плечами, словно не сделал ничего плохого. Хотя на самом деле так и было, просто не люблю, когда ко мне подкрадываются. Так могут и отработанные годами навыки сработать, и отделается мальчик в лучшем случае ушибами, а в худшем... Не будем о худшем.   - Можешь передать ему, что я приду.   - Я передам. Только.... - Тео явно заколебался. - Не стоит тебе с ним драться. Он ведь, ты видел, какой здоровый. Да я сам видел, как он подковы руками гнет, такой как врежет, так и не встанешь. Мне вот от него попадало пару раз....   - Чем больше шкаф, тем громче он падает, - выдал я старую русскую мудрость.   - Какой шкаф? - не понял мальчуган.   - Это поговорка такая.   - Ааааа... - осенило его. - В смысле, чем он больше, тем хуже ему будет, когда он упадет?   - Ага.   - Но все равно... Ты, конечно, парень не хрупкий, но до Дорнана ты не дотягиваешь. Уж я-то знаю, о чем говорю. Поверь мне, лучше тебе с ним не драться. Не думаю, что ты так можешь.   - Мускулы это не все, Тео, - сказал я голосом мудрого наставника. - Поверь, за меня волноваться не нужно. Кстати... а он один будет или с ним будут друзья?   - Какие друзья!? - Тео весело расхохотался. - Все его друзья по вечерам дома сидят, жены их никуда не пускают. Вот помяни мое слово, не женюсь я!   - Это ты сейчас так говоришь, - хмыкнул я, вспоминая себя в том возрасте. - А вот погоди годик-другой и заговоришь совсем по-другому.   Чувствуя, что уже подсох, я решил окунуться ещё раз напоследок. Думал, что к моменту, когда вынырну, от Тео не останется и следа. Но тот, судя по всему, и не думал уходить.   - Ты хотел что-то ещё? - спросил я.   - А ты правда потерял память? - как-то странно спросил он.   - Да, - не колеблясь, ответил я.   - Ты врешь, - хмыкнул он, сощурив глаза. А вот у меня по спине пробежал холодок. Учитывая, какой болтун Тео, то скажи он это, могут возникнуть лишние проблемы. - Я умею отличать, когда человек говорит неправду.   И вот тут у меня родилась интересная мыслишка. Конечно, это рискованно, но с другой стороны, если выгорит, то я получу определенную информацию. А мысль заключалась в том, чтобы рассказать Тео правду. Если он решит сболтнуть, это то ему не поверят, а я-то точно не буду подтверждать это другим. Скажу, что просто решил рассказать мальцу сказку. А выгода моя заключалась в том, что я смогу спросить о руинах, что были выше по реке. Я же делал вид, что потерял память, и было бы странно, спроси я про храм. Я все пытался найти удачный момент, что бы выяснить это, но он никак не попадался.   - Хорошо. Хочешь правды?   - Хочу.   - Я скажу. Но это останется между нами, и если ты сделаешь какую-нибудь глупость, вроде рассказа об этом другим, мне придется тебя убить, - говорил это я как можно более серьезным и убедительным голосом.   - Я не расскажу.   - Я не из другой страны, я из другого мира, - выдал я, смотря за реакцией мальчишки, и в его глазах я явно прочитал сомнения в услышанном.   На мгновение наступила тишина, лишь было слышно, как местное земноводное, похожее на лягушку издавало странные булькающие звуки.   - Хммм... - хмыкнул Тео, явно пытаясь осмыслить услышанное. - Не похоже, что ты врешь, но... этого же не может быть. Между мирами нельзя путешествовать уже... очень-очень много. По крайней мере, так говорят.   Слова мальчика меня очень заинтересовали. Выходит, что раньше можно было путешествовать между мирами? Стоит разузнать поподробнее.   - То есть, раньше можно было это делать? Просто... можно сказать, что я попал сюда совершенно случайно и не смыслю, как это произошло.   - Тогда тебе не повезло, - пожал мальчик плечами. - Я практически ничего об этом не знаю, да и мало кто знает. Это тебе надо в столицу, к магам. Но по легендам раньше было множество ворот в другие миры, а потом они просто закрылись. Навсегда. Никто не знает почему. Правда, там что-то ещё про монстров было....   - Значит, не навсегда, - констатировал я, выбираясь на берег, и стал натягивать штаны. - А ты знаешь что-нибудь про руины, что находятся выше по реке?   - Да... - Мальчик явно напрягся. - Туда нельзя ходить.   - Почему? Какое-то священное место или что?   - Ну, раз ты об этом спрашиваешь, думаю, ты и сам знаешь ответ, - а малец сегодня предстал передо мной в совершенно другом виде. Он очень умен для своего возраста, даже немного жутко от этого. Я в его годы в фишки играл и шалаши строил, а он тут очень даже интересными сведениями владеет. Хотя... это же мир, застрявший в средних веках, тут знаний кот наплакал. Это в нашем мире общее количество знаний удваивается каждые полгода, сейчас, наверное, даже быстрее, а у них удвоение происходит раз в столетие, а то может и больше.   - Чудища?   - Ага. Люди-волки и их хозяйка. Владычица Леса.   - А кто она? - спросил ,я и в голове сразу всплыл образ девы с огромными желтыми глазами.   Мальчик пожал плечами. Я уж было подумал, что он ничего не знает, как вдруг он продолжил.   - Лита говорила, что Хозяйка Леса это богиня. Очень старая богиня, по какой-то причине плененная в чаще леса рядом с древним храмом. А люди-волки это её дети и слуги. Мы не ходим в тот лес, потому что это их охотничьи угодья.   Лита... Так вот откуда мальчишка так много знает. А откуда так много знает Лита? Эта девчонка все больше и больше меня интригует. Говорят, что в женщине должна быть загадка, но это как-то перебор. Она и мечем отлично машет, и знает много всего, а самой всего-ничего. Её сверстницы в моем мире только и думают, что о всяких гаджетах и о парне на крутом БМВ.   - Говоришь, тебе это сказала Лита? - все-таки не удержался я, а ведь стоило. Конечно, чем меньше спрашиваешь, тем меньше информации ты получаешь, но и слишком выявлять свой интерес не стоит. - А она откуда это знает?   - Она читает много глупых книжек. Точнее умных книжек, но мне они не очень нравятся. Слишком тяжело написано и скучно. И вроде бы я понимаю, что вещи там нужные и важные, но написаны та-а-а-ак занудно, что хочется спать. А вот Лита понимает и порой в простых словах рассказывает мне.   Книги... А вот это моя ахиллесова пята. По крайней мере, пока. Я уже относительно бегло говорю на их языке, что само по себе удивительно, а вот читать не умею. Это даже немного странно, я конечно на память не жаловался раньше, но тут,казалось, мозг стал работать немного лучше. В первый день я это не очень почувствовал, а вот сейчас вполне ощущаю разницу. Может, дело в воздухе? Да нет, не думаю, что количество кислорода может сильно влиять на мыслительные процессы. Призрачные разломы? А вот это вероятнее. Возможно, это как-то связано с тем, что у меня пробудился едва уловимый дар мага. И пусть использовать я его не могу, но ведь и в нашем мире ничего подобного нет. Так что, возможно дело как раз таки в этом. Время покажет, имеет ли это какие либо последствия.   - Богиня значит... - тихо прошептал я себе под нос. И в голове тут же вспомнилось, как я ножом отрезал руку этой голой даме. - А я всегда думал, что у богов нет крови...   - Ты что-то сказал?   - Ерунда, - отмахнулся я, решив про себя, что лучше никому не говорить, что я ампутировал конечность божеству. Да и с чего они взяли, что это божество? Может, просто монстр какой.   - Ладно, тогда я пойду передавать Дорнану, что ты придешь.   Я кивнул и не успел надеть простецкую рубашку, как от мальца и след простыл. Вот смотря на него и Литу, мне начинает казаться, что я медлительный. В них столько энергии, аж зависть берет, я вот так носиться уже не могу.   Вернувшись домой, я обнаружил Ригора за своим привычным делом - работе в кузнице. Сама кузница была пристройкой, и из стен у неё была только та, что шла впритык к дому. Так что она отлично просматривалась с трех сторон. И в принципе понятно, почему было сделано именно так: постоянная работа с раскаленным металлом в четырех стенах без кондиционеров - сущий ад. А так хотя бы относительно свежо, правда, из-за этого металл остывает быстрее, и работать приходится быстрее. Но когда у тебя достаточно опыта, это не играет особой роли.   В данный момент Ригор гнул прямой кусок железа и не замечал никого вокруг. По крайней мере, мне так казалось.   - Опять подкова? - спросил я.   - Конечно, - отозвался бородач, постукивая молотом по раскаленной железяке.   - А ты совсем мечи не куешь или ещё какое оружие? Или это не твой профиль? - услышав эти слова, Ригор остановился и как-то странно на меня посмотрел. Неужели я только что, сам того не зная, его оскорбил? Но его глаза стали мягче и он добродушно улыбнулся.   - Видишь ли, Коу, я же деревенский кузнец. Вообще, для таких деревушек как "Низкая травка" это роскошь. Другие вон вообще вынуждены ездить в города за подковами и сами лошадей подковывать, и не всегда удачно.   - Ты так и не ответил, - хмыкнул я.   - А ты не перебивай старшего. Не закончил я, - нахмурился он и вернулся к заготовке подковы. - А сам посуди, кому из нашей деревни может понадобиться меч? Да и кому из здешних меч может быть по карману!? Разве что старосте Теллману, но он человек не молодой, да и сыновей нету, девки одни. Ладно ещё кинжалы и ножи, но меч... Загнул ты, Коу, загнул.   - А сколько стоит меч? - заинтересовался я.   - Смотря какой, - хмыкнул Ригор. - Они ведь разные бывают, и не только по виду, но и по составу. Но вообще дорого. Самый простецкий стоит как минимум 10 серебрушек, и то это будет грубая работа, которая, дай Бог, прослужит год-два. Такие разве что на полке хранить и перед друзьями хвастаться. А вот настоящий, боевой меч, будет стоить минимум два полновесных золотых.   Услышав это, я присвистнул. Я смутно представлял особенности денежной системы местного государства, но все-таки кое-что знал. По словам Ригора, на 1 серебрушку можно было купить еды на две недели вперед. А со слов Литы, в 1 серебрушке было 30 медяков, а в 1 золотом 20 серебрушек. Насколько правдивы слова Ригора, я смогу убедиться, как только хоть немного столкнусь с товарно-денежными отношениями, чего в деревне не сделаешь. Ну, рано или поздно я все-таки выберусь в город, надо же хоть немного мир посмотреть.   - Дорого, - хмыкнул я.   - А ты как думал. Это тебе не подкову выковать. В мече не только металла больше, но и делается он сложнее. Намного сложнее. Да и материалы нужны хорошие, а это... - Ригор пнул небольшой камешек, валяющийся у его ног. Я присмотрелся и понял что камешек-то не обычный. Судя по всему, это была железная руда. - Даже железом назвать язык не поворачивается.   Подняв камешек, я повертел его в руках. Даже мне - не профессионалу было понятно, что руда грязная. Много примесей, а очистка от них железа тот ещё труд. В голове стали всплывать старые знания о булатной стали. Там вроде бы железо сплавляется с графитом. Но каким образом это все делается, я так и не мог вспомнить. От идеи спросить об этом Ригора ,я отказался, все равно не знаю, что спрашивать. Я не знал, как на Ногдо звучит графит. Все, что я могу у него спросить, это: "А ты знаешь, как делать сталь с узорчиком?". А он скажет: "Нет". А я тогда такой: "А я тоже не знаю. Знаю, что там нужна вот такая штуковина и вот такая. А какой процесс с ними производить, чтобы получить такую сталь, не знаю". Веселый разговорчик выйдет. Как говорится, не знаешь, о чем говоришь, лучше промолчи.   И я промолчал. Если я таки стану обучаться кузнечному ремеслу у Ригора, то со временем сам пойму, возможно ли сделать булатную сталь или нет.   -Скажи, а почему ты покупаешь железо рудой, а не в слитках? Так же проще, - задал я вполне резонный вопрос.   - Вопрос хороший, - хмыкнул кузнец и вытер со лба пот тыльной стороной руки, оставив там черную полосу. - Когда только начинал так и делал, но со временем стал делать сталь сам, по собственному рецепту, так сказать.   Оставив мужчину в одиночестве, я направился в дом. Живот уже требовал дозаправки, а раз уж через пару часов намечается драка, то стоит набраться для неё сил.   Лита была дома и активно что-то готовила. А ведь все уже давно должно быть готовым. Теперь понятно, чего Ригор сидит и кует подкову, хотя по идее в это время должен был обедать. Собственно и купаться то я пошел именно потому, что надо было как-то убить время до обеда. Ну ладно... Учитывая то, что случилось во время тренировки с девушкой, мне стоило привести себя в порядок, а не ходить потным.   Увидев меня, Лита лучезарно улыбнулась, я ответил ей тем же и сел за стол.   - Погоди чуток, сейчас все будет готово.   Она помешивала длинным деревянным ковшом что-то в чугунном котелке, а я вдыхал приятные ароматы. Судя по всему, это был супчик, но скорее всего без мяса. Все потому, что вчера я так и не дошел до местных охотников, чтобы прикупить немного мясца. Точнее, обменять его на наконечники для стрел и другие охотничьи приспособления.   Я, смотря на её точеную фигурку, сразу вспомнил, как мы упали на травку. Вспомнил запах её волос. И появилось желание спросить у неё, что это было. Попытаться выяснить отношения, так сказать. Прояснить, правда ли я ей симпатичен, ведь она очень даже симпатична мне. Да и Ригор тут про свадьбу что-то говорил...   Но спросить ничего я так и не смог. Словно ком в горле застрял, и я сидел, нервно покручивая ложку в руке. Благо сидел я так не долго, и Лита в скором времени преподнесла мне тарелку. Чувствуя, как рот свело от предвкушения еды, а живот жалобно заурчал, я приступил к трапезе.   - Быстро ты... - удивленно сказала она, забирая тарелку.   - Просто проголодался, - я похлопал себя по полному животу.   На самом деле после сегодняшнего я чувствовал себя рядом с ней немного неловко. А вот то, что ей неловко, я почему-то не замечал. Вполне возможно, что она просто отличная актриса, что меня совсем не удивит. А может, ей правда все это кажется невинной игрой, в которой совсем нет никакой неловкости? Все-таки эта девица для меня - тайна за семью печатями.   Решив, что неловкость это не хорошо, а начинать разговор по душам не хотелось, я поступил как самый настоящий мужик. Я пошел спать, предварительно попросив разбудить меня на закате. Та согласно кивнула и пошла по своим делам. Хотя мне показалось, что в её глазах я прочитал легкое разочарование. И в принципе её можно понять, но сейчас я действительно хотел просто вздремнуть.   Лита разбудила меня, как я и просил. Когда я засыпал, я боялся, что она этого не сделает, но обошлось. На лице уже ожидал Тео, сложив руки на груди. А я про себя отметил, что попал в самое больное место мальчонки - он терпеть не мог сидеть на месте и ожидать. Наверное, он пришел намного раньше, но Лита его выпроводила, сказав, чтобы тот дал мне поспать.   - Давно ждешь? - злорадно ухмыльнулся я.   - Давненько.   Как только мы отошли немного от дома, Тео покрутил головой, выискивая людей вокруг. Убедившись, что никого нет, он спросил.   - А какой твой мир? - в его голосе по-прежнему читалось некоторое недоверие.   - Мой мир... - задумчиво повторил я. - Это сложно сказать. Он... грязный и людный. По крайней мере, в городах.   - Тоже мне удивил. В городах всегда так, - отмахнулся мальчик.   - А какое население столицы?   - Откуда мне знать? - развел он руками. А ведь и правда, откуда? А я надеялся сравнить их столицу с нашими мегаполисами.   Я задумался. Вот что такого можно рассказать о моем мире, да чтоб он ещё и понял. Я вообще не уверен, что он понимает значение слова "технологии". Да и я такого вроде не знаю... Самое близкое - "ремесло", но это не то. Как рассказать мальчику, живущему в средневековой деревне, о мире, где есть самолеты и интернет?   - Мой мир... он другой, - таки начал я. - Точнее не так, мой мир похож на ваш, но в будущем.   - Ты не говоришь ничего конкретного, - скептически заметил мальчик. - Подумаешь, сменятся люди и здания. Я не понимаю.   - Просто я не знаю таких слов, чтобы правильно описать его, - ответил на это я, почесав подбородок. - А ещё у нас нет магов.   - Но хотя бы можешь доказать, что ты из другого мира?   Я глубоко вздохнул и стал думать, что бы сделать. Вообще, я мог бы доказать ему то, что я не от сюда, но не стал. У меня за пазухой лежал вибронож на самый крайний случай, вдруг сын мельника приведет друзей и прихватит оружие. Ножом я вполне мог бы разрезать камень как листок бумаги, тогда Тео вполне мог бы поверить. Были мысли одеть на "стрелку" БТБ, но от этого отказался. Костюм привлекает слишком много внимания, не хочется, что бы люди шептались без дела. Да и больно жирно будет для мельника сражаться со мной в полном обмундировании.   - Ну, не много потеряли, - на данное замечание я просто пожал плечами.   Через пятнадцать минут мы уже были возле сарая старого Эльгида. Хотя сарай это слабо сказано, скорее это был амбар, чем-то напоминающий те, что бывают в американских фильмах про ранчо. И даже на подходе было слышно, как шубуршаттам скизубы. Скизубы это местная разновидность коров, которая больше напоминает помесь носорога и зубра, только с четырьмя глазами. Дают и молоко, и мясо, также их часто используют как тягловых животных. Шерсть тоже дают, но её довольно мало, для этого разводят самых обычных овец.   Стоило зайти за амбар, как от Тео и след простыл. Зная сорванца, я был уверен, что он крутится где-то неподалеку. Что бы малыш Тео пропустил такое событие - да не в жизнь. Вероятнее всего, он занял одну из удобных для обзора позиций, которых к слову не так уж и много.   Дорнан сидел на ящике и насвистывал ненавязчивую мелодию. Заметив меня, он злобно ухмыльнулся и поднялся. Видно, радовался в душе, что я все-таки пришел. А я вот думал о том, что можно было постоять немного за углом, заставляя сына мельника пребывать в нетерпении. Но, к сожалению ,я не доставил ему такого неудобства. Темнело, да и мне хотелось побыстрее со всем этим разобраться.   Он правда был громадный. Ростом, наверное, даже чуть больше двух метров. Руки здоровые как бревна. Но весь этот угрожающий вид немного портило лицо юноши, именно юноши, а не мужчины. В его лице все ещё проглядывались детские черты, выдавая его возраст с головой.   - А малявка молодец, - довольно хмыкнул Дорнан, потирая кулаки. - Не знаю, что он там тебе наговорил, но ты пришел.   - Он сказал мне правду, - как ни в чем не бывало, сказал я, оценивая противника. - Не люблю бегать от драки.   - Ты тут, чтобы раз и навсегда уяснить одну вещь: Лита моя. Моя и только моя, чужаку вроде тебя с ней ничего не светит! - он что, правда считает что подобным можно меня задеть?   - А вот Ригор, да и сама Лита, судя по всему, другого мнения, - я не без удовольствия заметил, как от этих слов покрывается красными пятнами лицо Дорнана. Похоже, я его неплохо так задел, чего, собственно говоря, я и добивался. Злость не добавляет силы, а лишь заставляет совершать ошибки.   Стиснув пальцы в кулак, он бросился на меня и с размаху заехал мне в челюсть. Черт! Чуток не рассчитал я расстояние и силу этого молодчика. В последний момент я попытался ускользнуть от удара, чтобы он прошелся вскользь. Проще было бы увернуться вообще или контратаковать, но я хотел, чтобы именно Дорнан пролил первую кровь. И он пролил...   Я поднялся с земли, вытирая кровь из разбитой губы. Ещё легко отделался, если я правильно оценил силу удара, то он мне и челюсть сломать мог. Больше так подставляться я не намерен. А Дорнан в это время расслабился и ухмылялся как дурак. Небось, думает, что врезал один раз хорошенько и противник тут же расплачется и взмолится о пощаде.   - Ну что, уяснил? - сквозь зубы процедил он. - Или ещё хочешь, выкидыш скизуба!?   - Болтать будем или драться? - я сплюнул кровь и встал в боевую стойку.   Драться он не умел - это определенно. Скорее всего, своих прошлых противников он побеждал исключительно физической силой. Он вновь размахнулся и попытался ударить меня кулаком. В этот раз я не стал так подставляться, ловко ушел в сторону и саданул ему кулаком в солнечное сплетение.   Тот буквально на ходу всхлипнул и свалился на землю в позе эмбриона. Что и не мудрено, это довольно болезненный прием.   - Это не честно... - прохрипел он, валяясь на земле.   Судя по всему, противник больше не может продолжать бой. Не став тратить время, я решил оставить его приходить в себя. Но я даже не успел зайти за угол амбара, как позади меня послышался яростный рык Дорнана. Глупая ошибка новичка, если уж ты решаешься нанести подлый удар в спину противнику - делай это тихо, а не вопи во всю глотку.   Я в последний момент сделал ловкий шаг в сторону, одновременно поставив ему подножку и ухватив за запястье. Подобно мешку с навозомон рухнул на землю, а я тут же придавил его своим весом и заломил руку.   - Лита не вещь, - решил я таки поучить парня уму разуму. - Если она так тебе нравится, то стоило ухаживать за ней. Цветочки там, прогулки, - припомнил слова Ригора. - а кидаться с кулаками на людей, которые тебе ничего не сделали, по меньшей мере невежливо. И обижать слабых нехорошо. Тео вон говорил, что ты вроде как пару раз его бил просто так. Вот скажи, может мне тебе сейчас руку сломать в наказание? - и в подтверждение своих слов я чуток надавил на вывернутую конечность, отчего юноша завопил и... расплакался. Вот серьезно, мне даже немного неловко стало.   - Прости меня, Коу. Я больше так не буду, только не ломай руку... - жалобно завопил он.   - Подумай над своим поведением, молодой человек, - сказал я тоном своей классной руководительницы Нины Алексеевны, которую помнил ещё со школы. Строгая была женщина, но справедливая.Отпустив его руку, я убедился, что он больше не ищет драки и пошел прочь.   Не успел я пройти и десяти метров, как из-за спины вынырнула юркая фигура Тео. Он ехидно ухмылялся, обрадованный унижением своего давнего обидчика.   - А здорово ты его! - воскликнул он и весело замахал кулаками. - Я, когда ты упал, было подумал, что все пропало, побьют тебя. А потом ты бах и уложил его всего за два удара.   - За один, - поправил я его. - Захват нельзя считать ударом. Тут я использовал его силу, против него самого. Но немного разочарован, это даже дракой назвать нельзя было.   - Как так? - мальчик удивленно захлопал глазами.   - Он трус, на деле он отделается всего лишь парой синяков. И то они будут от его падения на землю. Если так посмотреть, моя разбитая губа и то куда более серьезная рана. Если бы он не сдавался, вставал и вставал, то вот тогда бы была бы проблема.   - Все равно здорово! - довольно хмыкнул Тео. - Научишь меня драться?   - Посмотрим. - Ответил я и потрепал его по голове.   Но, как в последствии выяснилось, я очень рано радовался...   Прошло уже как минимум часа два с момента, как я "накостылял" сыну мельника. Мы с Ригором и Литой уплетали дневную похлебку, только в этот раз уже с добавленным мясом.   Сразу после возвращения домой я быстро обработал губу из карманной аптечки, что была в разгрузке. А ранка-то оказалась совсем небольшой и внешне почти не заметной. Благо в тот момент Литы не было дома, и она не видела меня, не больно хотелось рассказывать, что мы с Дорнаном подрались из-за неё. После чего я таки отправился к охотникам, которые к тому времени вернулись с охоты и с радостью дали мне тушку животного, напоминающего кролика с короткими ушами.   Лита быстро разделала тушку и отправила мясо в котел. И сейчас мы с удовольствием уплетали еду , но неожиданно раздался стук в дверь.   - Кого это демоны принесли посреди ночи? - нахмурился Ригор, отложив ложку. Неторопливо он выбрался из-за стола и направился к двери. Там слышались разговоры и ругань, но о чем именно спорили, я понять не мог. Хотя я отчетливо различал голос старосты Теллмана. Такого попробуй не услышать, голос у него ого-го. Спустя пару минут Ригор вернулся хмурый и недовольный и позвал меня с собой. Явно что-то случилось.   Выйдя на улицу, я понял, что именно. На улице стояла целая толпа народу с несколькими факелами. Во главе толпы стоял староста Теллман, мельник и его нерадивый сын. Притом Дорнан выглядел совсем не так, как я его оставил. На его лице красовался здоровенный фингал, а рука была привязана к груди. И что самое забавное, это была не та рука, которую я заламывал.   Они ещё не произнесли ни слова, но я уже понял, в чем тут дело. Судя по всему, Дорнан решил выставить себя жертвой злостного хулигана и пошел жаловаться вместе с отцом старосте. А ведь именно поэтому я ударил его в солнечное сплетение и использовал болевой прием, чтобы не оставить следов. Возникни подобная ситуация - я бы мог все отрицать, ущерба же нет.   - Так это он тебя побил, Дорнан? - поинтересовался Теллман, притом так громко, чтобы слышали все присутствующие. А присутствующих, к слову, было правда много. Наверное, почти вся деревня. И как мне кажется, вовсе не для того, что бы поучаствовать в моем наказании, а чтобы просто поглазеть. Это же глухомань, даже такая драка это целое событие, и чтобы не пропустить самое интересное, надо быть рядом.   - Он, - кивнул сын мельника и указал на меня пальцем. - Он позвал меня за амбар, а потом стал бить. Говорит мол: "Моя Лита, и не смей на неё заглядываться".   Я, молча слушал обвинения в свой адрес, сложив руки на груди. А про себя едва сдерживался от смеха, слушая заявления юноши. И, говоря каждое последующее обвинение, Дорнан говорил все тише под напором моего холодного, но в то же время обжигающего взгляда.   - Это правда? - поинтересовался староста, обращаясь уже ко мне.   - Да. Правда, - не стал отпираться я. - Но все было не так, а с точностью да наоборот: это Дорнан позвал меня за сарай старого Эльгида, и именно он говорил все эти слова про Литу. Только силу противника он не рассчитал, и в итоге пострадал сам. Только вот... Не бил я его так сильно, как он изображает. И в лицо не бил, а руку заломил вообще другую.   Услышав мои слова, он испуганно сглотнул слюну. А его взгляд устремился к стоящему рядом отцу.   - А доказательства где!? - вступился за сына мельник. - Ты тут чужак, и, по-твоему, твое слово весомее, чем слово моего сына!?   - К сожалению, он прав, - согласился староста, и по голосу было слышно, что он правда сожалеет. Думаю, староста отлично понимает, что виновен в драке Дорнан, но деревня это семья - а я чужак. Нельзя обвинять члена семьи без доказательств.   - И чего же вы хотите? - перешел я прямо к делу.   - Компенсацию! - твердо сказал мельник. - Мой сын из-за травмы руки не может помогать мне по хозяйству! А это убытки! И раз уж ты, Коу, живешь у Ригора, а денег у тебя нет, то компенсировать должен он.   - И какой размер компенсации? - недовольно фыркнул Ригор.   - Думаю, дюжина подков, пять десятков гвоздей, ножи у нас уже тупые, новые бы. Да и пару инструментов нам не помешало бы. - почесав бороду, заявил мельник. - А ещё нужно несколько петель. Думаю, этого будет более чем достаточно. И если когда мы воспользуемся лошадью, та подковы лишится, ты забесплатно нам подкуешь животное.   Ригор, услышав эту невиданную наглость, рыкнул так что, Дорнан сразу поник и спрятался за отца, который, кстати, в отличие от сына был непоколебим. А для меня таки открылся истинный смысл происходящего. Судя по всему, идея идти к старосте принадлежала вовсе не Дорнану, а его отцу. Тот видно решил выискать выгоду из произошедшего и синяк сыну, возможно, поставил именно он. Вот же семейка-то...   - В таком случае... - начал было Теллман, но неожиданно его прервал детский голос, владельца которого я хорошо знал.   Тео растолкал зевак и выскочил прямо под левой рукой старосты. Лицо Дорнана в этот момент стало бледным как мел. Он чувствовал, как дальше будут развиваться события.   - Коу правду говорит, староста Теллман, - вступился за меня Тео. - Я тому свидетель. Дорнан сам просил меня привести Коу за амбар дяди Эгильда. Так и говорил: "хочу бока ему намять". И я все видел, что там происходило. Я специально на крышу амбара залез, - так вот где прятался этот маленький паршивец. - Да и драться Дорнан первый полез, а Коу просто защищался.   Староста слушал, молча поглаживая свою длинную седую бороду. Когда мальчик закончил рассказ, он смерил холодным взглядом мельника и его сына.   - Да что вы, уважаемый Теллман, слушаете ребенка. Врет он!   - Кто-то тут определенно врет, но что-то подсказывает мне, что это не ребенок. Для меня слова твоего сына и Тео равнозначны. Но так как слова Тео подтверждает чужак, получается, что им куда больше веры.   - Ладно, не надо мне ничего! - зло фыркнул мельник осознав что его план провалился. - Пошли отсюда сын.   - Секундочку, - остановил его лукаво улыбающийся Ригор. - Раз уж все так вышло, то это было лжеобвинение, и я вправе потребовать компенсацию от лица моего гостя.   - Да как ты...! - мельник, казалось, был готов наброситься на кузнеца с кулаками, хотя тот был почти на голову выше.   - Кузнец прав, - хмыкнул староста и, кажется, на его губах заиграла легкая ухмылка.- И о какой компенсации может идти речь?   - Мешка муки мне хватит, - довольно ответил Ригор, потирая руки.   Мельник побагровел, а на его лбу запульсировала жилка. Наверное, в этот момент он думал, как подобная беспроигрышная комбинация могла выйти ему боком. А все благодаря одному не в меру любопытному пареньку.