Когда-то в детстве я мечтал стать путешественником. Мечтал открыть множество новых стран, и лишь смеялся, когда отец говорил мне, что все места в этом мире уже открыты. В свои четырнадцать лет я решил отправиться в кругосветное путешествие. Набрав, как я тогда посчитал, достаточно еды, я сложил её в рюкзак и отправился в путь. Правда, уйти я смог всего лишь на пару километров от города, а там меня нагнал разъяренный отец. Как я потом понял, я совершил большую ошибку, оставив родителям подробное объяснение того, что я собрался делать и куда идти. Крику тогда было много.  

С тех пор прошло почти двадцать лет, и за эти годы я побывал во многих местах, хотя о некоторых я предпочел бы забыть. Но это не сравнить с теми чувствами, что я испытал в четырнадцать, впервые на своих двоих покинув родной город. И сейчас, стоя рядом с такими же, как я солдатами, я вновь испытывал это забытое чувство. Ещё каких то пол часа и мы все отправимся туда, куда не ступала нога человека.   Испытывал ли я тогда волнение? Без всякого сомнения. Я был выбран из многих тысяч человек, что бы участвовать в проекте "Исток". Не стану рассказывать о том, как я тут оказался и почему выбрали именно меня. Это скучная и не интересная история, всех деталей которой я не знал. Важно, что я стою тут, и смотрю на стену, где вот-вот долен был появиться проход.   Если верить тому, что говорят, пару лет назад был найден древний храм с нехарактерной для этой местности архитектурой. Предположительно он был построен более 10 тысяч лет назад, что поставило в тупик мировое научное сообщество. Но это были мелочи, которые волновали лишь археологов. Настоящей же сенсацией, которую быстро сумели замолчать спецслужбы разных стран, было то, что этот храм не храм вовсе. Это нечто вроде ворот в другой мир.   Наверное, любой здравомыслящий человек, услышав такое, лишь рассмеется и решит что у кого-то слишком буйная фантазия. Так и вышло, и новости о "Воротах в другой мир" печатались рядом со статьями об НЛО, похищающих коров у американских фермеров. Кто бы мог подумать, что все это оказалось правдой...   Насколько я знаю, было несколько тестовых запусков врат. Вратами была просто стена храма с потертым изображением дверей или ворот, сложно было сказать. Уж слишком много времени прошло с тех пор, как был возведен этот храм. Но в ходе этих запусков полноценной телеметрии получить так и не удалось. Все что выяснили ученые это то, что по ту сторону воздух практически ничем не отличается от нашего. Но отличия были, и именно поэтому предполагалось, что это "другой мир" или "другая планета", но никак не Земля. Главное, что воздух там был пригоден для нас, и, вероятно, кроме небольшого дискомфорта мы ничего не испытаем.   И вот, первая попытка отправить на ту сторону людей. Так что ничего удивительного, что я волнуюсь. Возможно, домой мне уже не вернуться. Впрочем... И причин оставаться тут я не видел. Мои родители погибли в автокатастрофе шесть лет назад, а семьей я так и не обзавелся. Нет, не поймите неправильно, я вовсе не хочу умирать. Просто если мы там застрянем, в этом мире не будут по мне скучать.   Наша миссия была проста. Переправится на ту сторону, закрепиться. Ровно через 24 часа будет ещё один запуск портала, и во время него мы должны попробовать послать радиосигнал. Теоретически сигнал должен пройти на ту сторону. Так же нам должны были дать дальнейшие указания.   - Готовность десять минут! - Послышался грозный голос Майора. Этот человек был старшим по званию в нашем отряде из шести человек, включая его самого. Пять военных и один гражданский - профессор Ибрагим Кагьян. В какой области он был профессором, я не ведал, да и не положено мне было знать. Разве сообщат простому лейтенанту какую-то важную информацию? Знал я только то, что он должен был изучить врата на той стороне и по возможности попытаться их активировать.   Я не питал иллюзий по поводу нашего путешествия в никуда. Мы были расходным материалом, который не жалко потерять, хотя нас всех ободряли пафосными речами про "первопроходцев" и "героев". Но я отлично понимал, что если эту информацию обнародуют, то героями будут звать руководителей проекта, а не простых солдат.   Стоит отметить, что наша команда была интернациональной. Профессор, судя по имени и внешности, был откуда-то с ближнего востока, т.е. местным. А вот Майор был бравым американским воякой, что впрочем, не удивительно. Американцы первые захапали себе храм, и лишь поняв, что другие страны не отступятся, пошли на уступки, но свою главенствующую позицию менять не собирались. Даже общим языком проекта был английский. Слева от меня стоял китаец Чжун Ли. Молчаливый и замкнутый, за все время что мы провели вместе ни с кем не общался, в отличии от того же Майора, который во всю хвастался фотографиями дочери. Если бы меня спросили, как должен выглядеть китайский шпион, я бы описал им Чжуна.   Впрочем, я не лучше. Нет, вы не подумайте, я вовсе не агент ФСБ, которого хотели послать вначале. Но в самый последний момент, данная роль досталась мне. Не буду говорить почему так вышло, скажу только что всему виной банальный случай.   Я должен был внимательно следить за остальными членами отряда, а если обнаружу что-то, что может представлять интерес для нашей страны и смогу это пронести незаметно для остальных - так и поступить. Если что-то потенциально опасное попадет в руки других членов отряда - постараться уничтожить. Собственно, нечто подобное я и ожидал услышать, когда мне впервые сообщили о беседе. Не удивлюсь, если остальные члены отряда получили примерно такие же инструкции.   Кстати об остальных. Это темнокожий француз ФрансисМалижо и щуплый на вид немец ХансКайнер. Собственно о них тоже мало что можно было сказать. Франсис хорошо поладил с Майором, и, судя по всему, был неплохим парнем. Но напрямую побеседовать нам не удалось, а всё потому, что познакомились мы буквально пару часов назад. А вот с немцем парой слов я перекинулся. Спокойный и уравновешенный человек, хотя чем-то он мне напомнил китайца: тоже немногословный и взгляд оценивающий. Словно, смотря на человека, он оценивает, будет ли от него толк, и сильно ли повредит отряду его потеря. Но в отличие от того же Чжуна, Кайнер по крайней мере общался и излагал свои мысли по поводу предстоящей операции.   А вот американец оставался для меня самой темной лошадкой из всех присутствующих. Сейчас, прямо перед выходом, он был серьезен и собран. А вот час назад довольно травил байки. И почему же он темная лошадка? Да потому, что странно видеть такое поведение. Если бы это была просто совместная операция, я бы ещё понял, но здесь отправление в другой, неизведанный мир. Возможно, он был агентом ЦРУ, но общался он со всеми открыто и дружелюбно. Вот это-то меня и напрягало. Китаец, вон вообще сидел в углу и был тише воды ниже травы и лишь слушал остальных. Я не стремился много общаться с этими людьми по одной простой причине: чем лучше ты знаешь человека, тем сложнее потом его убить. А эти мои "союзники" в один миг могут стать врагами. Вот такой вот у нас "дружный коллектив".   Ещё, что настораживало в Майоре, он так и не назвал своего имени. Из всех присутствующих он пришел и сказал: "Называйте меня Майор. Я буду руководителем группы". И все. В общем, странный он человек. И что самое неприятное, смотря на него и его глаза, я отчетливо представляю, как он с улыбкой на лице вонзает кинжал мне в живот со словами: "Ничего личного. Это приказ". Что же касается фотографий, что демонстрировал Майор, мне как то не верилось что это правда его дочь. Человек, что не назвал своего имени, раскрывает имя и внешность своего ближайшего человека - что-то тут не так.   Наверное, стоит отметить то, что нам дали на вооружение. Вот тут, честно сказать, я немного удивился. Нам выдали ни что иное как БТБ-7.0. Если говорить более понятным языком, Боевую Тактическую Броню седьмого поколения. Раньше я только слышал о них, но в живую не видел. Что и не удивительно - данная броня превращает обычного солдата в настоящую машину смерти. Мускульные усилители, система маскировки и гашения удара - все это в одном костюме. Впрочем, про маскировку я преувеличил - можно немного регулировать цвет костюма и все. Настоящей полноценной системой маскировки оснащен БТРБ - разведывательная броня. БТБ же это в первую очередь броня для боевого столкновения. Чудо-костюм способен выдержать выстрел из пистолета в упор или защитить от ножевого ранения. Но не стоит питать иллюзий, так как он не делает его владельца бессмертным. Отчасти поэтому его активно не применяли в армии. Бойцы переоценивали возможности костюмов, считая себя неуязвимыми. Да оно и понятно.   Почему меня это так удивило, что нас оснастили БТБ? Все просто - цена костюмов. Затраты на производство колоссальные, из-за чего в распоряжении самых крупных стран имеется максимум пара сотен костюмов. И если они и используются для боевых операций, то только суперэлитными подразделениями, так как стоимость данного костюма сравнима со стоимостью танка.   В дополнение к костюму дали ещё одно чудо инженерной мысли - вибронож. Тоже вещь из области сверхдорогих и существующих на грани фантазии. Принцип работы до конца мне не понятен, но, судя по названию, клинок ножа вибрирует и способен разрезать практически все что угодно, начиная от кевларовой брони и заканчивая гранитным камнем. Инструмент и оружие в одном флаконе - универсален и смертоносен.   А вот на оружие начальство не расщедрилось. Выдали стандартный АК двухсотой серии с лазерным целеуказателем и навесным прицелом. Не сказать, что я не люблю АК, оружие можно даже сказать отличное. Просто когда тебе выдают БТБ и вибронож, ожидаешь, что и оружие выдадут соответствующее. Сэкономили тыловые крысы! С другой стороны, мы не знаем, что может ждать нас по ту сторону и какие там могут быть условия. Новомодные автоматы порой бывают капризны, а вот "калаш"в может работать когда и где угодно. Буду надеяться, что среди оружия что было в ящиках, находится что-нибудь любопытное.   - Готовность две минуты! - вновь послышался громогласный голос полковника, и мы выдвинулись парами.   Майор с французом шли первыми. За ними - я и китаец. Закрывали наш тыл профессор и немец. Между нами были большие контейнеры с необходимыми на первое время вещами, которые мы должны были пронести с собой. Помимо этого нам вслед должны были бросить ещё пару ящиков с вещами, которые не разобьются при жестком приземлении, в отличие от деталей радиоустановки, что были в ящиках Майора и Малижо.   Время у нас было ограничено. Проход должен был держаться порядка 20 секунд, и за это время мы должны были успеть пройти. Что случится с тем, кто не успеет, было и так ясно: в лучшем случае врежется в стену, в худшем - одна его часть останется здесь.   Закинув автомат за плечо, я опустился на одно колено и взялся за рукоять ящика, приготовившись бежать.   Вокруг суетились люди в армейских костюмах, хотя внешне они на военных похожи не были. Настраивались какие-то приборы, которые не очень органично смотрелись на фоне древних каменных строений.   Все случилось очень быстро. Уж не знаю, как им удалось то, что удалось, но это было просто невероятно. Храм вздрогнул. На месте, где только что была стена, теперь было нечто вроде светящегося прохода. Я до конца не верил, что мы действительно попадем в другой мир. Наверное, это свойственно всем людям: не верить во что-то невозможное, пока не увидишь это собственными глазами.   - Пошли! Пошли! Уже 18 Секунд! - заорал Майор и, схватившись за ручку, рванул вперед. Не став медлить, я пошел следом. Следом в неизвестность. В мир, который возможно нас убьет.  

Глава 2. Дивный новый мир.

   Ничего подобного я никогда не чувствовал. По ощущениям переход между мирами был похож на то, словно тебя превратили в фарш, получившуюся биомассу запихнули в блендер, после чего собрали заново. По крайней мере, после перехода я был абсолютно уверен, что врата построены вовсе не по технологии нуль-перехода. Рвало абсолютно всех, даже китаец, казалось, стал ещё более желтым, хотя раньше мне казалось это невозможным.   Удивительно, как я только успел сорвать с себя шлем. Лишь выплеснув содержимое желудка, я смог таки осмотреться. В первую очередь мое внимание привлекло то, что было у нас под ногами: огромные плиты из белого гранита. Каждая из них была в метра два квадратных, и весила вероятно по паре тонн каждая.   Плюхнувшись на холодные белые плиты, я набрал полную грудь воздуха. Похоже, ученые были правы - воздух мало чем отличался от нашего. По крайней мере, никаких трудностей с дыханием я не ощутил. Правда, уловил едва различимый неприятный запах, который не смог идентифицировать. Буду надеяться, что это не особенность местного воздуха, а просто что-то воняет рядом.   Небо серое. А может, нам просто не повезло с погодой, и сейчас было пасмурно.   - Жестко нас... - Вздохнул Майор, так же как и я, плюхнувшись на землю.   Повертев головой, я понял, что мы находимся в руинах. Белоснежные колонны, заросшие плющом. Обломки сводов и стен загораживали обзор, из-за чего сложно было понять, насколько велики руины. Обернувшись к тому месту, где были врата, я нерадостно хмыкнул. Как и в храме, врата находились на стене. Но если у нас дома эта стена упиралась прямо в гору, в которой был вырезан храм, то тут это была именно стена. Притом выглядела она, мягко говоря, неважно. Верхняя часть каменной кладки обвалилась, едва не зацепив высеченную дверь. И что-то мне подсказывает, что если будет поврежден рисунок, то врата на этой стороне не откроются.   - Надо будет укрепить, - Майор проследил мой взгляд.   - Иначе не вернемся, - подтвердил я и попытался встать на ноги. Меня покачивало из стороны в сторону, словно я только что слетал на луну и обратно. Впрочем, возможно так и было. Все-таки так и не ясно, где мы находимся.   Что меня удивило, так это профессор Кагьян, который уже во всю носился по этим руинам, внимательно изучая их. Временами он останавливался у странных, едва различимых от времени символов, что-то бурчал и вновь переключался на другие. Выглядело это весьма забавно, учитывая тот факт, что пару минут назад этот человек, почти в два раза старше меня, стоял на четвереньках в паре метров позади.   - Мы живы! - прокричал Франсис и протянул руки к небесам. - Мы живы!   - Живы, живы, - пробурчал Ханс, поднявшись на ноги.   - Ладно! Даю указания: нам надо разбить лагерь и установить аппаратуру, чтобы попробовать дать о себе знать, хоть это маловероятно до завтра. Мы с Кайнером займемся палатками, Малижо займется установкой радиоаппаратуры. Кованов и Чжун, займитесь осмотром местности и сбором хвороста. Рано ещё судить, но света маловато, могу предположить, что скоро начнется ночь, так что костер будет кстати. А профессор... - взгляд Майора уткнулся в бегающего по руинам старика, который казалось обрел вторую молодость. Немного подумав, командир просто махнул на профессора рукой. Какой толк может быть от старого ученого? Да и какое-то нормальное поручение дать ему Майор не мог. - Но вначале давайте перенесем лагерь в более защищенное место.   Лагерь решили поставить примерно в ста метрах от врат. И как по мне, место было довольно удачным. Раньше это было какое-то здание, от которого сейчас остались только стены, и то не везде. Но оно было хорошо огорожено и точек, с которых на нас мог бы напасть потенциальный противник, было мало. А чем их меньше, тем проще контролировать ситуацию.   Не смотря на приказ о сборке дров, я все равно посидел ещё пару минут после переноса контейнеров на новое место, не смотря на косые взгляды Майора. Пусть думает что хочет, но присягу я давал своей стране, и безоговорочно подчиняться офицеру другой страны - увольте. Я сделаю, что он просит, но не раньше, чем перед глазами перестанет плыть.   Собравшись с силами, я занялся разведкой местности и сбором хвороста. На самом деле, приказ довольно таки глупый и не правильный. А точно ли американец военный? Первым делом мы должны были не лагерь разбивать, а прочесать руины в поисках возможного противника. Мы оказались в потенциально агрессивной среде, с неизвестной флорой и фауной. А такое чувство, что оказались на пикнике или на учениях.   Не смотря на то, что большая часть необходимых вещей находилась в ящиках, что мы транспортировали, на своих плечах у каждого из нас был рюкзак с пайками на пару дней и патроны для пистолета и АК. Но рюкзаком, разумеется, мы не ограничились. Помимо этого на БТБ была разгрузка с несколькими магазинами, коротковолновой рацией, парой гранат и прочим необходимым скарбом. В общем, вооружены мы были так, что могли спокойно держать оборону в течение длительного времени. Вроде бы ещё в ящиках было какое-то оружие, но самолично я не интересовался. Лишь слышал, как Майор упоминал о С-4.   Китаец не захотел идти со мной, а я не сильно и настаивал. Лишь про себя хмыкнул, что он зачем-то поперся за хворостом прямо так, с рюкзаком. Я же оставил его на месте будущего лагеря. Просто не вижу необходимости таскать на себе лишний груз, учитывая, что попутно мы должны производить разведку местности. А если заметим что-то необычное, и надо будет сообщить? Нет, конечно есть рация, но вдруг ситуация будет требовать тишины? Да и вообще, сложно воевать, когда у тебя на спине болтается рюкзак весом в 20 килограмм.   А местечко то оказалось весьма интересным и довольно большим. В детстве я любил лазить по стройкам, как и многие дети. И вот сейчас, шастая среди древних руин, я вспоминал то самое время. Правда сейчас беззаботность может мне дорого обойтись, поэтому глубоко в ностальгию не впадал. Но все равно это лазанье через камни напоминало те времена.   Чтобы дойти до места где кончались строения, у меня ушло порядка двадцати минут, при этом шел я прямо, стараясь как можно меньше плутать. Руины казались лабиринтом только на первый взгляд, на деле же я почти сразу уловил определенную закономерность в расположении улиц, благодаря чему редко натыкался на тупики и постоянно продвигался вперед. Миновав очередную стену, я таки вышел за пределы руин, и теперь можно было хоть немного судить о мире вокруг. Судя по всему, эти постройки располагались на небольшом холме вокруг огромного, казалось бесконечного леса.   Интересно, что это было? Разрушенный город? Хотя, как по мне, маловат для него. Скорее больше похоже на какой-то древний храм со множеством пристроек.   Решив спустится вниз, поближе к деревьям, я столкнулся с небольшой проблемкой. Сразу за руинами разрослась ничем не контролируемая трава, высотой мне доходившая минимум до пояса. В чем же проблема? Да в том, чтобы не провалится в какую-нибудь яму и не переломать себе все ноги.   Спустился с холма я без происшествий, подошел к лесным гигантам и окинул их внимательным взглядом. Обычные широколиственные деревья, чем-то напоминающие наши дубы. Внимательно посмотрев под ноги, я нашел немного желудей. Походив по окраине леса, набрал небольшую кучку сухих веток и коры, после чего протоптанной дорожкой направился наверх.   В этот момент я услышал какой-то свистящий звук. Бросив дрова, я выхватил автомат из-за спины и направил ствол в сторону звука. А затем сверху из-за одной из каменных стен взмыл в воздух механический летательный аппарат небольшого размера. Я облегченно вздохнул и закинул автомат за спину.   Тьфу ты! Ну, вот что за люди? Неужели было трудно сказать, что они запускают беспилотник для осмотра местности. Впрочем, это была хоть какая-то здравая вещь, которую сделало наше "командование". Запускать дрона нужно было в первую очередь, чтобы осмотреть территорию. Наклонившись, я стал собирать упавшие ветки, пока летательный аппарат насмешливо сделал круг над моей головой и скрылся из вида за руинами.   Прогулка по руинам и лес меня немного успокоили. В частности тем, что я не обнаружил никаких следов людей или каких либо крупныхживотных, по крайней мере, у того края леса, что я обследовал. Правда, вроде бы заметил какое-то летающее животное, напоминающее птицу. К несчастью, оно скрылось до того, как я смог его рассмотреть.   Первоначально были мысли идти назад тем же маршрутом, что шел в сюда, но пройдя немного, передумал. Не то что бы я ожидал найти что-нибудь интересное, просто, чем детальнее я разведаю местность, тем лучше. Разумеется, все руины не осмотришь, да и с воздуха, как мне кажется, большую часть осмотрели. Но с воздуха не все увидишь, так что лучше всего будет хоть немного пройтись. И как потом выяснилось, я не зря это сделал.   Повернув направо, я чуть было не налетел на заросший булыжник внушительного размера. Я хотел было миновать его, но сквозь толстый слой веток вьюна я заметил нечто напоминающее руку. А вот это меня заинтересовало.   Очистив камень от надоедливых растений, перед моим взором предстала статуя. Я понятия не имел, кто это был, а надписи у основания постамента за годы так стерлись, что прочитать их было невозможно. Да и смог бы я? Что-то я сильно сомневаюсь что надписи были сделаны на русском или английском. Я ещё немного знал испанский, но намного хуже первых двух.   Передо мной был рыцарь. И это был человек, вне всякого сомнения. Притом, его снаряжение больше напоминало средневековые доспехи, нежели доспехи античности. Это был фактически латный доспех, не считая некоторых измененных деталей. Я доспехи видел только в музее и на страницах энциклопедий, но этого хватило, чтобы понять, что они были немного другими. Чем я сказать не смогу, просто ощущение, что они отличаются.   Руки воин держал на рукояти меча, воткнутого в землю. По крайней мере, я думаю, что он был воткнут в землю, так как ниже колена статуи шел постамент. Может, меч воткнут в тело поверженного врага? Кто знает. Но внешний вид статуи вызывал уважение. К несчастью, за века черты лица воина стерлись, как и возможные гербы. Сейчас предо мной было скорее блеклая тень былой статуи.   Интересно кто это был. Король? Генерал? Великий герой?   Достав из разгрузки КПК, я сделал несколько снимков находки. Оценив работу, я довольно хмыкнул и решил идти дальше. Стоять час у статуи не было не малейшего желания.   Где то на пол пути, проходя мимо одного из предполагаемых "строений", я заметил нечто за что зацепился мой взгляд. Что-то сверкнуло, и я вначале думал пройти мимо, но проигнорировать это не смог. Сложив ветки, я направился к тому месту, что привлекло мое внимание.   Это был ещё один беспилотник. Правда не летающий, а наземный, с гусеницами и манипуляторами. На луноход похож. Присев, я внимательно осмотрел находку, и увиденное мне не понравилось.   - Майор, это Кованов, прием, - сказал я в рацию.   - Да, лейтенант? Что такое? Прием,- послышался ответ, и я про себя порадовался, что рации тут работают. А ведь это надо было проверить в первую очередь.   - Я нашел дрона. Думаю, это один из тех, что были посланы сюда до нас. Правда, немного не понимаю, как он оказался так далеко от врат. Да и.... Он выглядит потрепанным. Прием.   - Понял тебя. Сможешь доставить его в лагерь? Прием.   Я хмыкнул и попытался поднять железяку. Пока я поднимал аппарат, от него отвалилась гусеница, чуть не рухнув мне на ногу. Он оказался довольно тяжелым, из-за чего мне пришлось включить мускульные усилители, которые запросто увеличивали мою физическую силу четырехкратно. Навалив прямо на машину кучу веток, я поспешил к лагерю.   За время моего отсутствия лагерь сильно изменился. Вместо наставленных друг на друга ящиков стояло три двухместные палатки, выставленные полумесяцем возле будущего костра. Похоже, Майор действительно хотел устроить костер и выложил перед палатками пустой круг из камней. Малижо уже собрав радиоустановку, которая стояла недалеко от него, в данный момент занимался пилотированием дрона. Китайца я не видел, а вот Кайнер выглядел хмурым и уставшим.   Майор, увидев меня несущим в руках беспилотник, заулыбался. Подскочив, он сгреб с машины хворост и бросил в приготовленный для костра круг. Я же опустил покореженную груду железа на землю и отключил усилители - незачем расходовать запас батареи. Пусть костюм и был способен заряжаться от солнца, но мало ли какая ситуация возникнет и чем больше будет заряда, тем лучше.   Малижо, заметив мою находку, оторвался от дрона и подключился к нашему общему осмотру. А вот немца наша находка мало интересовала, и он решил заняться костром, чтобы не сидеть без дела. Плеснув на сухие деревяшки немного топлива из бутылки, он поджег их.   - Это наш? - спросил Майор, обращаясь к французу.   - Да, похоже, - согласно кивнул тот.   - Далеко его нашел? - спросил командир, уже обращаясь ко мне.   - Где-то метрах в двухстах отсюда, вон в той стороне, - я указал рукой направление и Майор озадаченно почесал подбородок.   - Странно это...   - Согласен, - сказал француз. - Сам дрон не способен работать автономно без сигнала. А как вы все знаете, сигнал длится всего 20 секунд. За это время он проедет максимум пару метров, но никак не двести.   - И это не объясняет его состояние, - нахмурился я. Осмотрев его ещё на месте находки, я пришел к выводу, что это сделало какое-то животное, при том довольно крупное. В нескольких местах на поверхности были явные отметки немаленьких когтей.   - Похоже, его потрепал какой-то зверь, - высказал соображение немец, который все-таки решил присоединиться к нам. А мы лишь согласно кивнули на это.   - Кто-нибудь видел какие-нибудь следы? - обратился Майор ко всем.   - Нет.   - Нет.   - Никак нет. Следов не видел, но видел какую-то птицу. По крайней мере, мне так показалось.   - Далеко?   - Где-то полкилометра на восток, - я махнул рукой в направлении леса. - Судя по всему, эти руины находятся на холме, а холм окружает лес. По крайней мере, у меня создалось такое впечатление.   - Он прав, - согласился со мной темнокожий. - Я провел аэроразведку и подтверждаю, что вокруг нас лес. Правда, где то вон там течет небольшая река.   - Надо бы её разведать, - предложил я.   - Согласен, - кивнул Майор. - Приказ был простой - нам надо здесь закрепиться и провести разведку близлежащей территории. Со временем сюда прибудут другие команды. Так что река - это хорошо. Это постоянный источник пресной воды. К тому же, если данные руины были построены людьми и тут есть поселения, то искать их надо по руслу реки.   - Вы правда думаете, что тут есть люди? - недоверчиво поинтересовался Кайнер.   - Ну, кто-то же это построил, - справедливо заметил я. - И я уверен, что это были люди.   - Кто бы ни построил эти руины, это было очень давно. Не исключено, что этот мир вообще не обитаем. - Майор поднялся и зашагал прочь.   - А что будем делать с дроном? - спросил Малижо.   - А что делать? Ничего. Если это был зверь, то просто будем внимательнее. Сейчас огонь разведем - к нему звери не подходят, боятся. Просто держите оружие при себе и проблем не будет. То, что мы не на Земле, еще не значит, что тут бродят монстры.   Согласно кивнув, остальные отправились по своим делам. А я вот ещё пару минут смотрел на машину. Не нравились мне следы, оставленные на ней, ой, как не нравились. Животное, что это сделало, было как минимум не меньше медведя, а то и больше. И когти у него были явно острые, раз смогли так легко оставить следы на стальном корпусе.   В словах Майора была логика. Животные, если не голодны, не станут нападать, да ещё на группу людей. Мало ли какой зверь забрел сюда в поисках пищи, возможно, сейчас он за много километров от нашего лагеря. Но размеры этого зверя меня явно беспокоили, да и его сила. Ведь беспилотник явно не легкий, а его утащили от портала на 200 метров. Будь, к примеру, это медведь, он попробовал бы его на зуб, покувыркал немного и бросил несъедобный предмет.   Глянув на небо, я понял, что уже практически стемнело. Хорошо, что костер решили разводить именно сейчас, а не днем. Днем дым был бы виден за много километров, а сейчас ночное небо скроет его от потенциального противника.   К моменту, когда я подошел к костру, на нем уже грелся чайник, а вокруг сидели солдаты и что-то обсуждали. К этому времени объявился и китаец, но, как и раньше, ни сказал нам не слова. Лишь молча положил хворост недалеко от костра, после чего скрылся в палатке. Майор глядя на это лишь хмыкнул, но ничего не сказал. А что тут скажешь? Приказ человек выполнил, другое дело, что общаться он с нами не хочет. А может язык не знает? Да не! Глупости. Приказ Майора же он понял.   Поискав среди изменившейся обстановки свой рюкзак, я достал из него батончик сухпайка. После чего, сев рядом с немцем, принялся его есть. Не сказать, что это самая вкусная в мире вещь, но обеспечивает солдата всем необходимым. На самом деле, отличная штука. Майор так же отведал сухпаяка, только американского образца. И к тому моменту, когда мы доели, закипела вода.   Они заваривали чай в пакетиках и я последовал их примеру. Хотя как по мне это не чай, а чайный напиток. Ещё в армии я привык пить чай по простому, когда в кружку кидаешь заварку и так пьешь. Думаю своих заграничных "коллег" я бы удивил решив я попить чай так. Можно, конечно, было бы разорвать пакетик, но это было бы совсем не то.   - А небо так и не расчистилось, - посетовал Франсис, задрав голову к небу. Посмотрев наверх, я согласно кивнул.   - Надеюсь, завтра мы сможем увидеть звезды.   - Да, это одна из первостепенных задач. По созвездиям определить, где мы находимся. Имеются ли схожие созвездия, и если есть, то какие. Затем определить, есть ли тут разумная жизнь.   - Например, древнеегипетские боги, - засмеялся Франсис, ссылаясь на один старый фильм про группу военных и ученого, отправившихся через врата на другую планету.   - Ну, пирамид я тут не вижу, - справедливо заметил Майор, тоже рассмеявшись.   - Это место построили люди, - заявил я. В прошлый раз при разговоре о строителях этих руин большая часть моих мыслей была занята дроном, и совсем из головы вылетела моя недавняя находка. - Я тут кое-что нашел.   Достав из разгрузки КПК, я открыл фотографии и пустил прибор по кругу.   - Похоже на рыцаря, - сказал немец. То, что на воине были доспехи, очевидно, не смотря на ветхость статуи.   - Думаю, надо завтра дать профессору осмотреть её, - сказал Майор.   - Кстати о профессоре Кагьяне.... А где он?   А вот тут мы несколько испугались. Как я понял со слов Майора, старого ученого никто не видел уже час. Да что за люди такие? Неужели так сложно приставить хоть одного человека к нему? Ладно, я, мне приказали разведать местность и принести хвороста - я выполнил. Но Майор то куда смотрел? А после того, какие следы мы увидели на дроне, подавно надо было вспомнить о Кагьяне. Да я тоже хорош, надо было сразу вспомнить.   - Профессор Кагьян. Говорит Майор. Прием, - Командир отряда воспользовался коротковолновой рацией.   Тишина.   Он повторил запрос ещё несколько раз, но толку не было. Профессор либо нас не слышал, либо не хотел отвечать. Вот проблема, так проблема. А ведь если старика сожрет какой-нибудь неведомый зверь, мы можем не вернуться домой. Портал то односторонний и вроде как именно этому лысому бородатому старичку было поручено придумать, как открыть его с этой стороны.   - Так! - послышался громогласный возглас Майора. - Всем рассредоточиться по местности и искать профессора. При обнаружении сразу же доложить по рации. Всем все ясно?   Кивнув, мы разошлись в разные стороны. При этом каждый звал профессора во весь голос.   На поиски мы потратили почти полчаса и никаких следов. В темноте руины были подобны бесконечному лабиринту. И вот, когда я уже отчаялся найти хоть что-нибудь, я неожиданно вышел к той самой площади, на которой мы появились в этом мире.   И вот неожиданность: около стены, которая была порталом, крутился ни кто иной, как наш профессор. Я хотел было его окликнуть, но что-то меня остановило. Мне уж очень не понравилось, что он делал. В темноте сложно было разобрать, но мне казалось, он что-то устанавливает на стену. И у этого "что-то" были провода...   Тихо доложив о том, что обнаружил, я ещё где-то минуту наблюдал за старым ученым. Затем за спиной послышались шаги, и я увидел идущего ко мне Майора. Кивнув мне, он прошел мимо меня и направился к профессору, а я пошел следом, держаоружие в боевой готовности. Командир тоже достал пистолет и направил его на не обращавшего на нас внимания старика.   - Профессор! - позвал я его, пойдя немного направо, Майор же двинулся налево. Таким образом, мы могли дезориентировать его, так как одновременно мы оба не попадали в его поле зрения. Говоря простым языком, мы его окружали.   - Стойте, где стоите! - профессор выхватил пистолет и наставил его на меня, а затем, заметив, движение перевел на Майора. Но это явно давалось ему нелегко, так как мы были почти в двух противоположных направлениях.   Теперь мы видели, что делает профессор, и я про себя беззвучно выругался. Он заложил С-4 к вратам! Он собирался взорвать наш билет домой! И пусть я и говорил, что меня там ничего уже не держит, это вовсе не значит, что мне однажды не хочется вернутся.   - Что вы делаете!? - грозно спросил Майор.   - Мы должны уничтожить портал! - дрожащим голосом заявил Кагьян и показал нам свою другую руку, и тут я выругался куда сильнее. Это был детонатор. Да-да, такой классический, в виде ручки с красной кнопкой.   - Профессор Кагьян, успокойтесь, - мягко сказал я, а то не дай бог пальнет и вопрос куда. Если в тело - не страшно, костюм поглотит удар, а вот если в голову - поминай, как звали. - Если мы уничтожим портал, то не сможем вернуться домой.   - И пусть! - заявил профессор. - Что ждет этот мир, когда мы сможем спокойно открывать ворота!? Ничего хорошего! Мы выкачаем из него все, что можем. А местное население, не сомневаюсь, что оно есть, возможно ждет ещё более прискорбная судьба! К тому же.... Мы можем впустить в наш мир, то чему там не место!   - Профессор! - в этот раз заговорил Майор, и голос его звучал угрожающим. Практически все время, что я видел Майора, он представал перед всеми "своим в доску". А вот сейчас перед нами стоял кто-то другой, это было видно по взгляду и отчетливо слышалось в голосе. - Или вы положите детонатор и пистолет, или я вас пристрелю. Никаких переговоров.   - Я не отступлюсь, - не повелся на угрозу старик. И зря. Я бы на его месте послушался Майора, ведь тот явно не блефовал.   - Что ж... - огорченно вздохнул Майор и нажал на курок.

Глава 3. Ночевка в новом мире

   Когда я услышал выстрелы, выругался про себя. Ситуация, конечно, не шуточная, но учитывая, как говорил профессор, все можно было решить и мирным путем. Если бы он был на сто процентов уверен в том, что делает, то нажал бы на детонатор сразу, как увидел нас. Но старик медлил, возможно сам ожидая что его остановят.   Командир отряда действовал очень точно и не стал тратить пули, чтобы убедится в бронестойкости костюма, и стрелял прямо в голову. Вот уж не знаю, почему так вышло, то ли профессор опешил и в последний момент отклонился назад, то ли Майор оказался не таким хорошим стрелком, но пуля попала не в голову, а чуть ниже и вошла прямо в шею ученого. Тот покачнулся и завалился на спину, не выпуская детонатора из рук.   - Зачем было стрелять?! - закричал я и направился к Майору. - Можно было его убедить!   - А если нет? Он угроза всему проекту и поэтому должен быть устранен! - он обжег меня раздраженным взглядом. - И вообще, я не намерен обсуждать свои решения с младшим по званию. Это мое решение, и оно было верным.   В этот момент старик неожиданно издал всхлип, от которого мы оба вздрогнули. А затем сделал то, что и хотел сделать первоначально. Во время своего последнего вздоха старик нажал на красную кнопку детонатора.   Какой же я дурак! Первым делом надо было не на Майора с обвинениями налетать, а убедится, что профессор мертв и не исполнит задуманное. Но сейчас уже не имеет смысла кого-то винить.   Вот в этот момент я был несказанно рад, что БТБ-7.0 была оснащена нейроинтерфейсом. В том же шестом поколении его не было. Автоматически активировались мускульные усилители, и я отпрыгнул назад, краем глаза заметив, что Майор сделал то же самое. Хотя отпрыгнул это слабо сказано - я чуть ли не полетел назад. Меня откинуло буквально метров на десять, если не больше. В полете я поймал боком летящий от взрыва камень, вроде бы ещё один врезался в руки, выставленные перед собой, но судя по всему, он был не очень большим.   Приземление вышло жестковатым, меня кувыркнуло, и я каким-то чудом не сломал шею во время этого маневра.Хорошо что голову не пробил, шлем то я оставил в лагере.Закашлявшись от обилия пыли в воздухе, попытался подняться, но тут же рухнул на гранит от сильной боли в груди. Черт! Видимо костюм не смог полностью погасить энергию удара каменного осколка. Боюсь даже представить, что бы со мной было, не будь на мне этой чудо-брони. Наверное, в груди бы образовалась дыра размером с кулак, а так, максимум трещина в ребре.   А затем я почувствовал, как чьи-то руки хватают меня за плечи и ставят на ноги. Перед глазами возникло темнокожее лицо с явно обеспокоенными глазами.   - Что тут произошло?! - взволнованно спросил Малижо.   - Майора спроси, - зло буркнул я, и про себя добавил. - Чтоб его голову камнем размозжило!   Просто феерический идиот наш командир! Мало того, что ситуацию можно было бы разрешить мирно, так даже силовой вариант он использовал неудачно. Сейчас мне плевать, почему он промахнулся, факт остается фактом. Половина вины, что мы застряли тут, висит на нашем доблестном "командире". Кто вообще назначил этого человека главным!? Пусти он пулю немного выше и сейчас бы у нас просто был мертвый старик, а в итоге мы имеем и разрушенный портал.   Сам виновник объявился спустя пару минут, извергая из себя все небогатые английские ругательства во всевозможных сочетаниях. Я ничего ему не сказал, а лишь одарил злым взглядом. И судя по всему, это мало чем его тронуло. Может, стоило в рожу дать? Да что толку, сделанного не воротишь.   И вот, спустя полчаса, все мы хмурые сидели возле костра. С нами сидел даже китаец, который поник не меньше, чем все мы. Наверное, осознание того, что мы больше никогда не попадем домой, ещё не пришло, но мы явно были к этому близки.   - Что будем делать теперь? - спросил немец, глянув на Майора. Как-никак, он у нас "главный". Командир, поняв, что обращаются к нему, лишь пожал плечами и тяжело вздохнул.   - Виноват я. Не промахнись я, врата были бы целы, - попытался взять на себя вину он.   - Конечно, виноват! - вспылил я. Уж слишком сильно меня достал этот человек. Не то что бы я лютой ненавистью ненавидел американцев, но вот конкретно этот субъект мне очень не нравился. - Зачем было стрелять!?   - А если бы он нажал на кнопку!? - вспылил тот в ответ.   - А он и так нажал! Вот уж не знаю, что там у старика в голове перемкнуло, что он решил уничтожить проход, но он явно колебался. Иначе он использовал бы детонатор сразу, как нас увидел.   - Он пытался саботировать операцию! Это фактически терроризм! А мы не ведем переговоров с террористами!   Упертый. Этот человек не исправим. Он решил пойти по самому простому пути в кризисной ситуации, а теперь, когда кризис таки случился, пожимает плечами и говорит, что все сделал правильно, просто не повезло.   - Я сделал то, что было нужно! - продолжал он гнуть свою линию.   - И в результате мы в заднице!   - Ещё одно слово, и я обвиню тебя в дезертирстве! А дезертирство во время боевой операции карается смертью, - оскалился Майор, демонстративно достав пистолет. Видать устал слушать мои обвинения в свой адрес.   - Сначала попробуй, - ответил я, так же достав пистолет.   Обстановка явно накалялась. Ещё немного и мы, правда, поубивали бы друг друга.   - Успокойтесь! - встрял немец. И дождавшись, когда мы немного остынем и уберем оружия, продолжил. - Вы можете сколько угодно злиться друг на друга. Но поймите, мы все в одной лодке. Нам надо решить, что делать, а не убивать друг друга.   Кайнер был прав. Мы все влипли. И вновь наступила тишина, которая в этот раз длилась довольно долго. Все молча смотрели на огонь и о чем-то думали. Интересно, думал ли в этот момент Майор о своей дочке, которую больше никогда не увидит? Да была ли у него вообще дочка?   А о чем думал я в этот момент? А вот это очень хороший вопрос, на который очень сложно дать однозначный ответ. Я не думал ни о чем. Что осталось у меня в том мире? Пустая однокомнатная квартира и машина. Больше ничего. Хотя.... Возможно, кто-то из моих старых сослуживцев, которых я могу назвать друзьями. Но жизнь раскидала нас так далеко друг от друга, что видимся мы крайне редко. Жены и детей у меня не было, а с бывшими девушками я не поддерживал постоянных контактов. Не удивлюсь, если и половина номеров в моем мобильнике уже не активны.   Черт... не думал я, что так одинок. Никогда не смотрел на свою жизнь под подобным углом. Большая её часть это служба своей стране. И вот сейчас я сижу в другом мире и понимаю, что мне никогда не вернуться назад. В душе пустота, но в то же время нет панического страха и ужаса от осознания сего факта. Я просто принимаю это как данность.   Пятеро чужаков в другом мире. Что нам тут делать? Строить шалаш и пытаться как-то выжить? А что, если столкнемся с исконными обитателями этого мира? Хммм... А вот это заставило меня задуматься и вспомнить статую которую я нашел. А может правда тут есть люди? Ведь статуя явно изображает человека, да и руины, как не крути, все-таки напоминают человеческую архитектуру. Если тут есть люди, то, может, и мы сможем найти себе место.   Другое дело, что мы понятия не имеем о том, каков уровень цивилизации людей этого мира. А вдруг они намного превосходят нас? Придем мы к ним, а они нас лазером испарят или ещё чем похлеще. А вот если уровень цивилизации ниже нашего, то это может сыграть нам на руку. С помощью БТБ и огнестрельного оружия нам вполне по силам устроить локальный переворот и захватить власть в небольшой стране.   Господи, что я несу? Перевороты какие-то выдумал, может мне камешком и по голове стукнуло, а я не заметил?   - Думаю, всем нам стоит немного отдохнуть, и уже завтра решать, что делать, - прервал я затянувшееся молчание. - У нас поговорка есть "утро вечера мудренее". Это значит, что важные вещи надо решать на свежую голову, а не прямо сейчас.   - Здравая мысль, - согласился француз.   - Надо выставить караул, - вставил Майор.   - Согласен. Я буду первым. Что-то меня пока в сон не клонит.   - Хорошо, тогда через два часа тебя сменит Чжин, следующим буду я. Последним дежурить будет Ханс. Франсис ты будешь первым в следующую вахту.   Никто не возражал. Не прошло и десяти минут, как все ушли спать. И вокруг воцарилась мертвая тишина.   К счастью, в этот раз гнетущие мысли меня не терзали. Наоборот, я даже как-то приободрился и повеселел. Палатки, костер - прямо как настоящий поход. Не хватает только жареного шашлыка, хотя это легко исправить. Можно пойти поискать ту зверюшку, что пожевала беспилотник.   На самом деле, не все мои мысли в этот момент были такими уж веселыми. Пикник, конечно, это хорошо, но я отлично помнил, что сделал Майор. Да и вообще, я теперь примерно представлял, что он за человек. За последний час я окончательно убедился, что он не годится на роль командира группы. Мы здесь первый день, а член отряда мертв и разрушен путь, ведущий домой. Признаюсь честно, у меня было дикое желание пойти сейчас и прирезать этого "бравого вояку" во сне, но я не такой человек. Но выполнять приказы Майора я больше не намерен. Я давал присягу своей стране, а он - офицер совершенно другого государства. Теперь мы сами по себе и слепо доверить свою судьбу человеку, который стреляет в своих, да ещё действует, не обдумав последствий, мне не претит.   Завтра надо будет ставить вопрос о его главенстве ребром. С таким командиром мы далеко не уйдем. Проведем голосование, и по его итогам определим, кто будет лидером.   От этой мысли я грустно усмехнулся. Голосование... Почему-то я слабо в него верил. Француз отлично поладил с Майором, по крайней мере, мне так показалось. Кайнер... такая же темная лошадка, как и китаец. Старается быть в стороне, но в отличие от Чжуна не так явственно, создавая видимость контакта. А что делать, если они все проголосуют за сохранение нынешнего командования? Вот ведь не задача...   Вот тут и есть ахиллесова пята моего плана. В таком случае я автоматически превращаюсь в изгоя. С этого момента я буду представлять оппозицию внутри группы. На самом деле, это не всегда плохо, и если рассматривать с точки зрения полезности - то это хорошо. Оппозиция всегда представляет собой противоположное мнение и принимающий решения вынужден с этим считаться. Это стимулирует лидера бороться за свое место. Но когда группа состоит из пяти человек, оппозиция легко может переродиться в изгоя. Все начнут думать, что я могу сказать что угодно, лишь бы опорочить лидера, и в итоге в опасной ситуации меня могут использовать как разменную монету, аргументируя это чем-то вроде: "Зачем нам вечно ноющий и оспаривающий приказы товарищ?". Я буду звеном, которое не жалко потерять.   Наверное, вам может показаться, что в данном случае я несколько драматизирую или даже ною на пустом месте. Но это не так. Все дело в Майоре. Он не лидер по одной простой причине - он не заботится о своих людях. То, как он поступил с Кагьяном, да и потом его готовность объявить меня дезертиром - это показатель того, что он из себя представляет. Видя тогда его глаза, я отлично понял, что он не блефует. А вот с Кагьяном все сложнее. Конечно, мотивы профессора для нас покрыты мраком как и то, откуда он узнал, как устанавливать С-4. Тем больше причин было попытаться разрешить конфликт мирно! Очевидно же, что кто-то его надоумил это сделать...   А вот от этой мысли мне стало немного не по себе. А что если на данный поступок его толкнул один из нас? Майор? Ну, в этом есть определенная логика... Ведь он же и застрелил его, при том очень быстро. Но это не обязательно был он, тот же Чжун или Кайнер... Я не могу понять, что у них на уме и какие цели они преследуют, и это немного нервирует.   Паранойя...   Весело...   И как нам выживать тут слаженным отрядом, если мы не доверяем друг другу. По крайней мере, я не доверяю никому из них. И, кажется, я знаю, как поступлю в ситуации, если мой план провалится. План на самом деле так себе, можно даже сказать, это не очень-то и похоже на план. Я просто-напросто приму результат, и если он окажется в пользу Майора, я буду выполнять его приказы. Пока что... Когда я пойму, что из себя представляет этот мир, я решу, оставаться ли с ними или уходить. Просто глупо сейчас собирать вещички и бросать отряд. Я не Тарзан и не Маугли, чтобы шастать по лесам и питаться кореньями.   И неожиданно мои глаза закрылись. Всего на секунду, но разлепить их стоило мне неимоверных усилий. Самое странное, что мой разум в этот момент не спал. Погрузившись в думы, я совсем забыл про сон, и неожиданная волна усталости накинулась на меня так, что будь я менее упрям, то точно бы уснул. Стиснув зубы, я переборол волну сна, но сил на это ушла масса. После чего попытался позвать своих товарищей, мирно спящих в палатке. Но губы беззвучно шевелились, не издавая ни звука. Я рефлекторно хотел схватиться за рот, но понял, что не могу пошевелиться.   Волна страха накатила на меня. Я не понимал, что происходит, но это что-то мне очень не нравилось. Все что я мог делать, это немного шевелить головой, и то каждое движение давалось мне с неимоверным трудом.   И в этот момент из тьмы провала в стене появилась фигура. И скажу честно, если бы я в тот момент мог шевелиться, я бы драпал оттуда со всех ног. Это была женщина. Абсолютно обнаженная женщина с длинными волосами, которые доставали почти до земли. Но в то же время я явственно понял, что это не человек. Все её бледное тело, казалось, светится в темноте тусклым светом. К тому же у неё были огромные желтые глаза, в глубине которых казалось играли языки пламени. Её длинные волосыколыхались в воздухе, словно она находилась в воде, и это лишь добавляло происходящему сюреалистичности.   Она приближалась неторопливо, а я в этот момент едва слышно мычал, пытаясь таким образом разбудить остальных.   - Как интересно, - послышался её мягкий и звенящий голосок. Но самое странное, что она говорила на незнакомом мне языке, а в голове у меня отдавался такой же голос, но на понятном мне русском. - А ты не уснул... лучше бы уснул... Тогда бы ты умер без боли.   От этих слов похолодело на душе. Я не знаю, что это за тварь, но похоже если я ничего не предприму, то она всех нас убьет.   - Давно здесь не было гостей из других миров, а остальные по договоренности и не заходят в чащу моего леса. Я наблюдала за вами,но вы оказались не очень интересными. Я вас не приглашала, по сему вы мясо, и не более того,- она приблизилась ко мне и я ощутил исходящий от неё странный запах, похожий на корицу. Она внимательно осматривала мое лицо своими огромными желтыми глазами, а на её бледных губах виднелась едва заметная улыбка. - Давно я не пила человеческой крови, как и мои дети.   Она провела своими длинными когтями по моему лицу, а я ощутил исходящий от них мертвецкий холод. И это было последней каплей. Вот уж не знаю, что она такое, но если она надеется, что я просто так умру, она ошибается. Вспышка ярости застелила глаза красным, и рука автоматически скользнула к поясу, выхватывая оттуда вибронож. Легкий взмах и белоснежная рука девушки упала на землю, а её горячая кровь плеснула мне в лицо, обжигая кожу.   Монстр завопил, хватая оставшейся рукой за рану. Лицо прекрасной девушки превратилось в лицо монстра с огромной зубастой пастью, и она отскочила назад растворяясь во мраке. Её крик больно ударил по ушам, отчего меня скрутило так, что я чудом не упал на землю.   Как только крик хоть на секунду умолк, я попытался встать, вскинув автомат. Но краем глаза заметил что-то слева от меня. Мое тело сработало на автомате, и я перекинулся назад. И хорошо, что я успел это сделать, иначе бы остался без головы. Потому что мимо моего лица пронеслась огромная зубастая пасть. Этого я оставить просто так не мог, и со всего размаха ударил по пасти кулаком. Удар пришелся в скулу, и если бы не нейронное управление костюмом, то я бы ничего толком не сделал такой громадине. Усиленный удар вышел очень смачным, об этом судил по звонкому хрусту и собачьему визгу.   Туша рухнула недалеко от меня, и теперь я понял, что это был за зверь. Это был огромный человекоподобный волк. Самый настоящий вервольф, или оборотень по-нашему! Огромный зверь скулил как побитый пес и огромной когтистой лапой пытался что-то сделать со скошенной челюстью, из которой хлестала кровь. Но я думаю, что сделать тут ничего было нельзя. Судя по звуку, я просто напросто раздробил скулу.   - Что тут происхо....!? - закричал Франсис, выскочив из палатки и тут же лишился головы. Огромная мохнатая лапа одним ударом обезглавила француза, не дав ему закончить предложение.   Появился ещё один вервольф. И ещё один. И ещё...   Я насчитал примерно шесть зверей вместе с тем, кому я раздробил череп. И в этот момент выскочил Майор и немец. Они не стали долго размышлять, увидев безголовый труп и гору монстров.   - Огонь! - закричал командир и тут же нажал на курок автомата. Я последовал их примеру и тоже стал выпускать свинцовые очереди.   Следующим умер Кайнер. Монстр просто запрыгнул на него и сомкнул огромную пасть на его лице. Майору же досталось по лицу огромной когтистой лапой. И я ничем не мог им помочь. Мало того, что в этот момент у меня закончился магазин, так и пули не причиняли тварям особого вреда. Прямо как в фильмах ужасах, когда в монстра стреляют, а ему хоть бы хны. Логично предположить, что для того, что бы убить таких монстров, нужны серебряные пули, но где ж такие взять?   Я понял одно - надо бежать. Им конец, как и мне, если я останусь. Не знаю, куда подевался молчаливый Чжун, но Кайнер и Малижо точно мертвы. С Майором не все понятно, но после сегодняшнего я не горю желанием умереть, спасая его. Уж лучше одному остаться.   Я схватил с земли вибронож, который я бросил раньше, и побежал что есть силы прочь. Две огромные мохнатые твари соскочили со стен вокруг лагеря и бросились следом.   Бежал я, не разбирая дороги, светить фонариком в этой ситуации было невозможно, а обломки зданий то и дело норовили попасться на пути и сбить с ног. Вот уж каким чудом я не упал там и не сломал себе шею, не знаю. Хотя, если бы я упал, то лучше бы сломал шею, иначе монстры, что дышали мне в спину, сожрали бы меня заживо.   Одна из тварей подобралась совсем близко. Я прямо почувствовал, как зубы почти сомкнулись у меня на затылке. И я вновь воспользовался ножом. Ударив наотмашь, когда тварь попыталась поравняться со мной,я лишь прибавил шагу. И ударил очень удачно. Я буквально отрезал твари нос. Но на смену одной пришли ещё две.   Что-то сильно ударило меня в спину, и я рухнул на землю. Во рту явственно ощущался металлический привкус, а перед глазами все плыло. Похоже я сильно приложился головой об что-то твердое. Но адреналин в крови был подобен огню. И я побежал вновь, не обращая на кровь которая уже залила мне правый глаз, правда чья она: моя или того существа я не имел понятия. В этот раз я действительно не понимал, куда бегу, просто бежал на автомате. Чем-то мне напомнило это, как я в учебкебежал кросс, при этом не спав почти сутки. Я тогда как-то ухитрился бежать и спать. Сейчас было почти так же, только в этот раз, если я не буду бежать, я умру.   Вода... Я явственно услышал звук воды. В голове всплыл недавний разговор о том, что где-то рядом есть река. Это был мой шанс. И я побежал на шум воды.   Шаг, шаг, ещё шаг, перед глазами все больше темнело. И вот она река, всего в метрах десяти от меня. Но сил бежать больше нет. Обернувшись, я увидел, что вот-вот на мне сомкнутся огромные зубы. И я сделал последнее усилие: пустив всю энергию в усилители, прыгнув так далеко, насколько позволяли возможности костюма.   Я плюхнулся во что-то холодное, что тут же обволокло мое тело. Затем меня окутал мрак. Похоже, я все-таки достиг реки, и мне стоит попробовать выплыть. Носил бороться не осталось, и сознание ушло куда-то далеко, доверившись стихии.  

Глава 4. Реабилитация

   Наверное, это можно назвать чудом, но я выжил. А все благодаря костюму. Судя по всему, нейроинтерфейс заметил, что я тону и включил экстренную систему спасения. Состояла она в том, что некоторые верхние элементы костюма наполняются воздухом, взятым из воды при помощи фильтров. Несмотря на тяжелую разгрузку, меня вытянуло на поверхность воды.   Первый раз я очнулся от того, что чьи-то сильные руки схватили меня за плечи и вытащили на твердую землю. Но в тот момент я настолько ослаб и околел, что сознание было где-то далеко. Едва приоткрыв глаза, увидел перед собой крупного бородатого мужика с явно обеспокоенным взглядом. Он довольно больно похлопал меня по щекам, явно намереваясь привести в чувства, и бормотал что-то на непонятном языке. Но темнота явно не горела желанием меня отпускать, и я вновь провалился в небытие.   Сколько я провалялся без сознания, я не знаю, но, очнувшись во второй раз, я чувствовал себя так, словно меня сбил КамАЗ. Притом проехав, остановился и ещё вернулся назад. Все тело скрючивало от озноба, а легкие разрывал кашель. Мне казалось, что ещё чуть-чуть и я выкашляю свои внутренности.   В этот момент ко мне подбежала девушка. Сложно было сказать, красива ли она, потому что перед глазами буквально все плыло. Все что я запомнил, это большие изумрудные глаза. Она что-то говорила, но я не понимал что. У неё был очень даже прелестный голосок, который меня он немного успокаивал.   Девушка всучила мне горячий бокал, из которого исходил приятный запах трав. Я каким-то чудом смог сам поднести бокал к губам. Впрочем, девушка на мое счастье подстраховывала меня. Было бы, наверное, не очень хорошо уронить его, неизвестно, насколько ценно было то, что мне давали. Да и обжечься кипятком тоже не горел желанием. Я был уверен, что это не яд, ведь если бы неизвестные люди хотели моей смерти, то им было бы достаточно оставить меня плыть по реке или убить меня, пока я валялся без сознания.   Вкус у этой травяной настойки был странным. Ничего подобного я не пробовал, и слава богу. Потому что вкус был настолько неприятным, что я вначале хотел выплюнуть все, что набрал в рот. Но девушка, видно заметив мою реакцию, не дала мне убрать бокал ото рта и повторяла какие-то слова. Почему-то мне кажется, что это было что-то вроде: "Да, вот так, пей, правильно, пей ещё". Нет, конечно, она могла говорить: "Пей уже, свинья". Но её тон явно был заботливым и мягким, так что я склоняюсь к первому варианту.   Но не успел я допить, как холодные лапы тьмы опять впились в мой разум и потянули его к себе. Я вновь отключился, искренне надеясь что девушка успела подхватить бокал с травами.   После я вроде бы приходил в себя ещё пару раз, но их я не запомнил. Были лишь смутные ощущения, что я просыпался, но почти сразу вновь проваливался в сон.   И вот я открыл глаза и понял, что чувствую себя относительно неплохо. Тело все ещё было слабым, и голова кружилась. Но в этот раз мне не казалось, что меня переехал грузовик. Да и неприятный туман в голове пропал. И я решил смотреться.