Одно из предположений состоит в том, что на этих судах никогда не бывает снастей в воде, потому что на самом деле они занимаются рифовой рыбалкой и вылавливают такие ценные виды, как морские огурцы и гигантские моллюски.  100-100 4.3к

Соответственно, теоретики утверждают, что они не транслируют AIS, потому что они слишком малы или слишком стары, или потому, что они знают, что вылов исчезающих видов является незаконным в соответствии с китайским законодательством, и они хотят скрыть свою деятельность. Некоторые даже утверждали, что наводнение судов вокруг Титу было вызвано всплеском спроса на морепродукты в преддверии Весеннего фестиваля в Китае.

Но в этих объяснениях мало смысла. Размеры и типы судов легко определяются по спутниковым снимкам. Этот флот состоит из больших (более 160 футов) современных траулеров и судов с падающими сетями, а не меньших (от 80 до 115 футов) базовых кораблей, которые сопровождают китайских рифовых рыбаков вокруг Спратли и других спорных объектов, таких как Парасельс и Мелководье Скарборо, и уж точно не сами рифовые рыбацкие лодки. И хотя рифовые рыболовные суда в среднем составляют всего 15 футов, их можно увидеть на спутниковых снимках; это было бы сразу очевидно, если бы вокруг острова Титу действовали сотни человек. В Парасельсе - например, на рифе Антилопы - ведется обильный промысел морских огурцов, а браконьерство на гигантских моллюсков хорошо известно в Южно-Китайском море. Это не то.

Другая теория заключается в том, что эти суда, похоже, не ведут рыбный промысел, потому что они участвуют в перевалке, выполняя вспомогательную роль, закупая улов и поставляя припасы для других рыболовных судов в этом районе. Это могло бы подходить, если бы это был всего лишь небольшой процент китайского флота. Но верно и обратное: большинство китайских кораблей, наблюдаемых в Спратли, похоже, не занимаются коммерческим рыболовством. Все они не могут быть вспомогательными судами; что бы они поддержали?

Третья гипотеза заключается в том, что некоторые из этих судов просто проходят через Спратли, чтобы обманным путем получить топливные субсидии, предлагаемые Китаем для судов, которые работают в спорных водах. Теоретически после получения субсидии эти лодки, вероятно, направятся к более продуктивным рыболовным угодьям за пределами региона. Это могло быть верно для небольшого количества кораблей; в любом случае доказать невозможно. Но это не может объяснить длительное присутствие сотен судов, стоящих на якоре вокруг Титу, и других объектов. И хотя лишь небольшой процент китайских кораблей транслирует AIS на Спратли, те, которые действительно проводят там месяцы, в основном стоят на якоре.

Свидетельств того, что Китай использует сотни рыболовных судов под эгидой своего публично признанного морского ополчения, для утверждения претензий и преследования своих соседей по Спратли, немало. Напротив, альтернативных теорий крайне не хватает. Не было предложено никакого другого убедительного объяснения того, почему так много рыболовных судов месяцами занимаются деятельностью, которая не имеет большого коммерческого смысла или не имеет никакого коммерческого смысла, или почему они так намерены скрывать свои действия.

Морское ополчение является авангардом претензий Китая на воды Южно-Китайского моря. Это самый крупный флот, действующий в этом районе, и он является наиболее частым агрессором как в отношении соседей Китая, так и внешних сторон, таких как Соединенные Штаты, при отстаивании международных прав в водах, на которые претендует Пекин. Она действует как несамодельная, непрофессиональная сила без надлежащей подготовки и вне рамок международного морского права, военных правил ведения боевых действий или многосторонних механизмов, созданных для предотвращения небезопасных инцидентов на море. В следующем насильственном инциденте, который произойдет в Южно-Китайском море, гораздо больше шансов вовлечь китайскую милицию, чем НОАК или береговую охрану Китая.

Единственный способ избежать возможного кризиса, спровоцированного этими военизированными кораблями, - это убедить Пекин снять их с борта. И первый шаг - это отдернуть завесу отрицания, признать, что доказательства их численности и деятельности неопровержимы, и настоять на том, чтобы китайское правительство понесло ответственность за их плохое поведение.