Теперь Джо Байдену нужно восстановить сильно разбитую страну.  

 

Байден смотрел в окно машины, ошеломленный: «Красные числа светились, тикая в метрономическом совершенстве: 5:11:42, 5:11:43, 5:11:44, 5:11:45», - пишет он. первые страницы его мемуаров о смерти сына. Часы уходили вдаль, но Байден цеплялся за их изображение, «все еще отсчитывая время, пока оно таяло».

Избирательный триумф - это обычно момент, когда кандидаты воображают себя политически непобедимыми и пребывают в безграничных мечтах обо всем, чего они могут достичь. Но даже до того, как демократы, похоже, остановятся в своих попытках вернуть себе власть в Сенате, кампания Байдена несла в себе невысказанное ощущение ограничений. Когда он наконец вступит в должность, ему будет 78 лет, и он будет старше всех, кто занимал пост президента до него. Главные часы, возможно, больше не будут повседневным явлением в его жизни, но они будут отражаться в его расчетах.

В то время как его недавние предшественники вошли в Белый дом в надежде на восьмилетнее пребывание, определяющие неудачи Байдена жестоко поразили его фактом конечности. Хотя он никогда открыто не размышлял о возможности отсидеть только один срок, его мысль диктует реализм.

На протяжении всей кампании осознание такого ограниченного момента возможности, казалось, скорее освобождало его, чем ограничивало его. В начале своей третьей попытки стать президентом Байден называл себя осторожным умеренным, который выступал в качестве оплота против левых сил Демократической партии. Но когда он начал медленно приближаться к достижению неуловимой цели своей жизни, потрясенный пандемией и проявленным ею неравенством, он направил это восхождение влево. Он вслух рассуждал о том, как он намеревался повторить трансформационный период правления Франклина Д. Рузвельта. В последнюю неделю кампании он даже совершил паломничество в Варм-Спрингс, штат Джорджия, на курорт, где ФДР периодически восстанавливался, и на место своей смерти.

 

Байден всегда был легкой мишенью для жестоких насмешек с его громкими речами, массажем плеч, который он раздавал коллегам, и его глупыми крылатыми фразами. От этого изображения ему было трудно убежать. Даже с учетом того, что Байден набрал больше голосов, чем любой другой кандидат в президенты в истории, пресса и официальный Вашингтон не будут воспринимать всерьез его амбиции.

Левые смотрят на его ностальгию по тренажерному залу Сената, временам хорошего двухпартийного швица, и сомневаются в том, что у него есть боевой дух, необходимый для продвижения твердой повестки дня перед лицом флибустьеров и реваншистского Верховного суда.

Без большинства в Конгрессе запоздалые мечты Байдена о трансформации больше не кажутся правдоподобными. Как порождение Сената, он может неохотно использовать исполнительную власть, несмотря на агрессию своих предшественников. Но поскольку ему, возможно, не придется беспокоиться о переизбрании, у него нет причин проявлять политическую осторожность и есть все основания для опровержения тех, кто считал его посредственностью. Его министерство юстиции может разобрать концентрацию экономической власти и принять двухпартийную враждебность к большим технологиям, чтобы переделать Интернет; он может воссоздать государственную службу и регулирующее государство, которое только что разрушил Трамп; он может использовать пандемию и экономический кризис для стимулирования государственных инвестиций в зеленую инфраструктуру и здравоохранение; он может осмелиться от республиканцев в Сенате заблокировать повышение минимальной заработной платы на 15 долларов и другие популярные аспекты его программы.

 

Если Байден и похож на какую-либо недавнюю фигуру в политической истории, то это Джордж Буш-старший, прибывший в Овальный кабинет в качестве члена вашингтонского истеблишмента с хорошей репутацией. И мужские резюме, и непрекращающиеся путешествия по миру демонстрируют тот опыт, который редакционные страницы использовали для фетиширования. Хотя Байден технически является бэби-бумером, его манеры и прямота предполагают принадлежность к Бушу поколений. Как и Буш, Байден гордится собственной порядочностью. Его эквивалент рукописных заметок Буша - это личный номер мобильного телефона, который он раздает незнакомцам.

 

В то время как Бушу приходилось бороться с ростом числа евангелистов и головорезов, таких как Ньют Гингрич, который уводил Республиканскую партию от своего разнообразия умеренности, Байден будет председательствовать над Демократической партией, претерпевающей глубокие идеологические преобразования. Это сходство предполагает как опасность для Байдена, так и возможность.

Буш умело завершил холодную войну, но не смог организовать собственную партию. Байден уже продемонстрировал большую ловкость. После протестов, последовавших за убийством Джорджа Флойда, Байден резко осудил системный расизм, чем любой кандидат в истории. После того, как Александрия Окасио-Кортес и Берни Сандерс выступили с продвижением Зеленого Нового курса, Байден в значительной степени заимствовал из него. С его политическим чутьем на границы возможного, он, кажется, искренне воодушевлен изменением этих границ.

Задача Байдена - не просто принять повестку дня, но снова собрать страну. Последние четыре года разрушили американское общество и его институты, оставив после себя политическое устройство, которое можно разделить, не говоря уже о исцелении, усыпанное теориями заговора и преследуемое пандемией, которая продолжает убивать. Иными словами, страна очень похожа на семью Байденов после ее определяющей трагедии: ошеломленная и скорбящая.

Перед лицом опустошения Байден неустанно двигал вперед себя и своих сыновей. Будучи молодым вдовцом, он отвез их в школу, взорвав из автомагнитолы «Крокодиловый камень» Элтона Джона, желая возвращения нормального состояния. Пытаясь исцелиться, он бросился оплакивать окружающих. Подобно инопланетянину Стивена Спилберга, он, кажется, инстинктивно верит в целительную силу физической связи - даже если эта близость иногда может казаться слишком близкой. Как ирландский литературный критик Fintan О'Тул описал хватку Байдена, «Существует нечто религиозное в этом возложение рук. Это акт причастия ».

После разрушения эпохи Трампа нация отчаянно нуждается в родительской фигуре, чтобы культивировать обновление среди разрухи; разрушенные институты потребуют почти иррациональной веры в исцеление. При таком количестве кризисов, требующих одновременного внимания, необходимо срочно наблюдать за тем, как время тает.