Печать
Категория: Повести.
Просмотров: 106

23.     - Итак, предыдущее ваше задание окончилось вполне удачно... - лишённым эмоций голосом машины произнёс Сёрт. - Относительно. Потому как после всего того переполоха, что вы устроили, дорогу до этого бункера нашёл бы даже глухой и тупой крот.   Вот как будто мы в это виноваты, а? Сам же такое тупое задание выдал, вот и расхлёбывай теперь, чокнутый старик...   Проектор начал трансляцию с нескольких видеокамер, показывающих, как некая маловразумительная толпа в пару сотен голов, куда-то с энтузиазмом пёрлась в пешем порядке.   Что мне сразу же не понравилось в этой толпе? Ну помимо того, что толпа - это всегда плохо.

Это по отдельности в ней каждый может быть интеллигентом с тремя высшими образованиями, а вместе они всегда составят массу с общей разумностью, как у мешка крупы. Тут уже в ход идут самые дремучие и тёмные инстинкты, типа ломать и крушить...   Что может быть хуже просто толпы? Вооружённая толпа.   Прущая куда-то масса зэков была вооружена. Разномастно, неказисто, но всё равно опасно. На самом деле немного разницы, застрелят ли тебя из суперсовременной винтовки, поджарят лазером или проломят башку камнем. Итог-то всё равно один и тот же. Хорошо ещё, что ничего серьёзного при зэках вроде как не было. Максимум - немного автоматов, пистолетов и дробовиков, а в основном - всякое холодное оружие.   Ну и последнее, что мне не понравилось - это оранжевые повязки на рукавах у всех.   - Существует угроза проникновения, сэр? - немедленно уточнил Коммандо. - Но разве данная... эээ... база не охраняется вашими людьми?   - Крепость Кайзеркриг в первую очередь была создана, чтобы из неё было сложно сбежать, - буркнул Сёрт. - К тому же зачем мне здесь живые охранники, если у меня есть вы? А на вас самих хватит и автоматики.   - Намечааается вечерииинка, - пропела Гаджет, пританцовывая, сидя на стуле. - Сегодня в клубе будут танцы! Та-та-та-танцы, танцы, ла-лала-ла!   - Мисс Гейдж, избавьте меня от ваших дурных завываний.   - Молчу, молчу, - Иви изобразила максимально невинный вид.   - Итак, времени у нас... Хм. Времени у вас немного, так что буду краток, - продолжил Сёрт. - Две группы противников, каждая примерно по сотне человек. Вооружены легко. Первая группа подходит с севера, вторая - с востока. Ваша миссия на сегодня - уничтожить всех противников до единого.   - Вы издеваетесь? - моментально возмутилась Феникс. - Их в двадцать раз больше! Нам бы просто отбиться, а вы хотите, чтобы мы уничтожили их всех!   - Считаете себя круче всех, мисс Кастильони? Докажите мне это.   - Ещё я могу доказать, что у вас не только Паркинсон, но и Альцгеймер.   - Противник достигнет бункера через час, - скучным голосом заметил старик. - Не тяните. Это в ваших же интересах.   Не сговариваясь, мы все резко повскакивали со стульев.   - А, да. Я разделю вас на две команды. Состав первой команды...   - Что-что? - едко осведомилась Феникс. - Команда? Я не хочу быть в команде.   Фелиция тянет время. Опять.   - Придержи язык, - осёк её Цвайте. - Хватит трепаться.   - Слушай, ты...   - Брат прав.   - Мнение куклы я вообще не спрашивала.   - Э, гринго, ну реально - хорош гавкаться, - произнёс Безумец. - Давайте уже дослушаем эту лабуду и пойдём убивать уродов.   - Состав первой команды, - невозмутимо продолжил Сёрт. - Коммандо, Блэк, Эрсте, Цвайте, Зеро. Состав второй команды - все остальные.   Мда. Ещё бы Маргарет на Фелицию заменить и вообще полный набор неадекватов был бы. Ну и почему, интересно, я не могу быть в команде с той же Гаджет и Мигелем?   А ведь не могу, скорее всего. Сёрт так решил, ага. Видимо, хочется ему посмотреть как будет действовать команда, где почти каждый друг друга не переваривает...   - Перед выходом найдёте ящик - в нём телефоны в виде браслетов. Наденьте их на руки - они питаются от тепла человеческого тела. С их помощью я подам вам сигнал, что миссия завершена. На этом всё. Удачи желать не буду.   На выходе нас действительно ожидал короб с чем-то вроде наручных электронных часов. Разве что браслет больно массивный, да никакого циферблата или окошечка с цифрами нет - просто один сплошной жидкокристаллический экранчик.   Взял первый попавшийся, покрутил в руках.   Ох, как же не хотелось мне его на себя надевать... С Сёрта станется в такую штуку засунуть если уж не бомбу, то радиомаячок. Однако, может, я и думаю о старике лучше, чем он есть (в плане мыслительных, а не моральных качеств), но вряд ли он и без этой штуки нас потеряет. На одежде или оружии наверняка полно маячков, везде видеокамеры и скрытые турели... Так что наручный телефон - это даже слишком просто.   И носить действительно придётся, потому как просто натирание его ради получения энергии от тепла давало лишь кратковременное включение.   Чёрт с ним. Вон, Мигель и Гаджет эти штуки на себя вообще без всякого колебания нацепили, и ничего...   Защёлкнул браслет на левом запястье. Небольшой, но какой-то хитрый замочек тут же закрылся намертво и открываться больше не хотел. Интересно, а ножом этот браслет можно срезать, или нужно будет пилить большой палец или вообще всю кисть?..   На экране высветился символ батарейки и надпись "Идёт зарядка. Ожидайте".   Ну, обождём, чего уж там...   - Первая команда, ко мне! - зычно скомандовал Юджин, привлекая внимание.   - Капитан Америка, ты же не думаешь, что мы действительно будем тебе подчиняться? - презрительно бросил Цвайте, проходя мимо Коммандо.   - Вообще - было бы неплохо... Но мне пока что хватит и того, чтобы ты просто работал в команде.   - А не кидал дешёвые понты, - немедленно вставил я.   - С ним я работать не буду, - отчеканил Йоганн, злобно взглянув в мою сторону.   - А куда ты денешься? - глянул на монитор зарядившегося наполовину наручного мобильника. - По одиночке сотня человек нас тупо задавит.   - Тебя? Возможно. Меня - никогда.     Думаешь, бессмертен и крут?   Но не круча штыка и пули.   Мы все давно мертвы - надо лишь понять.     - О, самурай одарил нас ещё одним стишком, - насмешливо фыркнул Цвайте. - Но ты же вроде бы считаешь себя крутым - неужели тоже будешь с этими неудачниками?     Я есть ассасин.   Уверенность движений, модный прикид.   Посмотреть на работу команды - моя прихоть.     - Они правы, брат, - негромко произнесла Эрсте.   - Вот только не надо опять затыкать ей рот, - опередил я открывшего было рот для традиционной отповеди белобрысого. - Твоя сестра, в отличие от тебя, говорит разумные вещи.   - Запал на неё? - криво ухмыльнулся Йоганн. - Нравятся молчаливые тормознутые красотки?   - Может, уже хватит? - скривился Юджин. - Время у нас не бесконечное, чтобы стоять тут и трепать языком.   - Я не тормоз, - слегка нахмурилась Эрсте.   - Цвайте, реально - не тупи, - добавил я. - Тебя что - сортиры заставляют драить или строем ходить? Просто вместе держаться надо.   - Да пошли вы, - огрызнулся Йоганн и зашагал прочь.   - Я попробую его переубедить, - слегка извиняющимся тоном произнесла Маргарет, на минуту задерживаясь около нас.   - Сестра, за мной!..   - Девчонка-то нормальная, хоть и действительно тормознутая, - произнёс Коммандо. - А вот брату её я бы в рыло дал.   - Ну так дай.   - А смысл? Не в моих правилах ссориться с тем, кто тебе может глотку перерезать.   - Но ты же, типа, круче, - слегка иронично напомнил я. - Супернаёмник, бла-бла-бла...   - Я наёмник, - насупился Юджин. - Два десятка противников настрелять уже успел. Но меня учили, как воевать, а не как убивать.   - А есть разница?   - Конечно, есть.   - А как по мне - не особо, - пожал я плечами.   Наёмники, убийцы... Как по мне - все одним миром мазаны. Что те, что те - головорезы без всяких понятий. Отморозки.   - Разница есть, - упрямо повторил Коммандо. - Наёмнику и солдату ставят задачу и для этого обычно не нужно гасить всех подряд. Убийца настроен именно на убийство.   Во, уже и солдат с наёмниками сравнял, но противопоставил убийцам. Ловко. Но это всё равно неправда.   - Ну и чёрт с ним - мне такое, наверное, не понять, - не стал я спорить. - Я же не солдат или наёмник.   - Но ты убийца.   - Неа.   - Да ну? - фыркнул Юджин. - А кто ты когда?   А и правда - чем я так уж отличаюсь о тех, кого презираю? Вряд ли я прикончил меньше, чем этот сытый и холёный парень.   Но ведь мне всё-таки хочется чем-то отличаться от таких же убийц, верно?   - Я убиваю в рамках собственного выживания, - я подобрал более-менее обтекаемую формулировку. - Думаю, что меня точнее назвать хищником.   Неожиданно вспомнилось, как Сёрт перечислил состав первой команды - Блэк, Коммандо, Эрсте, Цвайте, Зеро...   Клички. Не имена. Не люди. Цепные псы или ручные волки.   Укажи цель - вцепятся и разорвут зубами горло. Укажи цель среди своих - будут рвать своих.   На самом деле мы не ждём от жизни чудес. Мы ждём, когда жизнь перестанет чудить и даст нормальный приказ.       24.     - Паршивое место, - буркнул я, оглядывая предполагаемое место обороны.   Типичная городская прерия - остатки домов, остатки дорог. Где-то брошенные коттеджи были почти целыми, где-то от них осталась лишь высокая пожухлая трава на месте газонов. Это не унылые, но крепкие панельные многоэтажки - просто фанерные домики, по сути. Даже без фундамента. Пройдёт пожар - не останется ничего.   Трава пробивается сквозь асфальт. Парки и скверы превратились в редколесья. Справа - несколько внушительных размеров заросших прудов.   Был город - стала прерия.   - Местность пригодна для обороны, - после короткого раздумья заключил Коммандо. - С левого фланга нас прикрывает овраг - надо только смотреть, чтобы нас не обошли по его дну. Справа - пруды и река. Значит, атака будет по центру...   - Красиво, - неожиданно произнесла Эрсте.   - Красиво? - фыркнул её брат. - Да наш Бозен после итальянских бомбёжек красивее выглядел.   Как ни странно, но Эрсте всё-таки удалось уговорить своего тупоголового братца присоединиться к нам...   - Не всё это, - качнула головой Маргарет. - Лишь небо.   А ведь и правда.   Над нами было лишь небо - огромное голубое небо. Не кристально ясное, но все-таки неизмеримо высокое и чистое, с тихо ползущими по нему облаками.   Сколько я уже не смотрел вверх, глядя лишь себе под ноги? Не знаю. Иногда кажется, что даже никогда не смотрел.   Небо - это что-то высокое. Небо - это память о мечтах. А есть ли у меня мечта? Вряд ли. Вот цели у меня есть. Я их ставлю, я их достигаю. А мечты... Кому они вообще нужны?..   Наверное, каждому нормальному человеку.   - На черта с собой эту бандуру притащил? - я кивнул на свежесозданную Иви телеуправляемую турель.   Пулемёт на ней, конечно, был относительно лёгкий, но вот треножный станок явно был взят от чего-то очень крупнокалиберного. Наверное, чтобы мощная отдача эту штуковину не сносила. Но всё равно даже чисто навскидку веса в этой халабуде было килограмм тридцать с гаком. Многовато, однако.   - Полезная штука, - авторитетно заявил Юджин. - Гаджет прямо как будто знала, что такая вещь потребуется. Засунем её в овраг - убьём двух зайцев. И никому не придётся туда лезть, и под обстрелом будем держать.     Неподвижность. Тишина. Созерцание.   Это так скучно.   Пора за работу.     - Наш безликий ниндзя дело говорит, - произнёс я. - Давай, господин наёмник, командуй.   - Да, - моментально расплылся в улыбке Юджин, но быстро напустил на себя серьёзный вид. - Зеро, Эрсте - работаете снайперами. Цвайте... Ручной пулемёт у тебя, конечно, паршивый, но будешь ядром. Мы с Блэком будем подвижным резервом.   - С чего такой расклад? - скривился Цвайте.   - Оружие, - пожал плечами Коммандо. - Каждому оружию своё место.   "Всему свой час, и время всякому делу под небесами".   Голос. Я услышал его будто бы наяву...   Помотал головой, прогоняя прочь наваждение. Не до голосов сейчас - и правда делом надо заниматься.   ...Засели мы в развалинах какого-то каменного здания. Чем оно являлось когда-то? А почём же мне знать. И зачем мне это знать? Главное - какое-никакое, а укрытие.   Эрсте и Зеро заняли позиции повыше - на втором этаже, выставив свои винтовки в сторону, откуда ожидался подход врага. Коммандо потащил свою турель к оврагу, Цвайте с кислой рожей раскладывал вокруг себя запасные магазины к пулемёту, а я...   А что я? Изображал из себя "подвижный резерв". Слонялся без дела то есть...   И думал, что вообще-то стоило нам захватить с собой каких-нибудь мин или чего-то в этом роде... Обложиться взрывчаткой и смотреть, как весело и забавно зэки подлетают в воздух. Круто ведь.   Но нет же, чёрт!.. Хорошая мысль приходит лишь тогда, когда от неё особого толка уже и нет. А Юджин-то - хорош. Наёмник, забодай его рогатый скот. А про минные поля не додумался.   Хреново это...   Слоняться резко перехотелось - волей-неволей начал думать о том, что было и что будет. Ну и чем сердце успокоится, ага.   Позиция и расклад у нас в целом неплохие - атаковать нас могут, в принципе, только в лоб. Хотя на турель бы я всё-таки стопроцентно не полагался и вариант обхода не исключал...   Однако для такого манёвра противник должен иметь хотя бы зачаточные познания о тактике. А зэки - это явно не тот народ, чтобы думать о тактике. Точнее, они либо поступают очень разумно и вообще не пытаются играть в войнушки, либо...   А, кстати, что могло сподвигнуть нашего противника вот в такой вот поход выступить? На такой вот тупой и массовый поход... Единственное, что на ум приходит - обдолбались наркотой и полезли куражиться. Это ж не Россия какая-нибудь - тут творческий алкоголизм не особо в ходу, более распространена разрушительная во всех смыслах наркомания...   Однако это хреново. Сотня зэков - это одно, а сотня обдолбанных зэков - это совсем-совсем другое. Очень хреновое другое...   К чёрту. Об этом подумаем, когда прижмёт, а пока что это просто трата нервов.   Значит, Эрсте и Зеро выбивают уродов издали, Коммандо держится слева, Цвайте бьёт по центру, а я... Хм. Видимо, я вступаю в бой, если зэки подойдут уже совсем близко, а то уже на ста метрах от моего МП-5 толку будет маловато.   Осмотрелся по сторонам. Зафиксировал картинку в мозгу. Закрыл глаза, чтобы лучше сосредоточиться.   Будем исходить из худшего варианта событий.   Конечно, я сомневаюсь, что зэки попрут на нас живой волной. И даже не просто в лоб на все стволы, а даже на одну только турель Коммандо.   Однако, если предположить, что...   ...Две снайперские винтовки - это мало. Снайперы могут выбить командиров и самых хорошо вооружённых врагов, но они не смогут остановить волну обдолбанных уродов. Это не организм - нет ни мозга, ни мышц, ни скелета. Это не коррида - нескольких ювелирно точных уколов шпагой недостаточно.   Это амёба. Волна грязи. Катящаяся с горы бочка.   Здесь нужна мощная преграда или встречный удар лоб в лоб.   АУГ Цвайте - пулемёт лишь по названию. Ствол длиннее, чем у автомата, магазин вместительнее, чем у автомата, но это всё равно магазин, а не лента. Не тридцать патронов, а пусть даже сорок или больше - этого хватит на одну длинную очередь, но потом придётся сделать паузу и перезарядиться.   - Всё, я закончил.   Юджин вернулся, выбрал себе позицию, положил рядом автомат и достал из планшет с примотанным к нему игровым джойстиком, подключённый к камере турели.   - Что будет делать, если уроды подойдут вплотную? - без всяких предисловий спросил я.   - Не подойдут, - уверенно заявил Коммандо. - Я вообще думаю, что эти кретины разбегутся после пары очередей. Так что лучше бы нам подумать о том, как потом будем ловить всё это стадо...     Всё тлен и суета,   Довольно разговоров.   Враг уже идёт.     - В смысле? - даже как-то опешил Юджин, доставая из подсумка небольшой, но навороченный бинокль, и вглядываясь вперёд. - Где? Зеро, я ни хрена не вижу!     Я вижу мир в истинном свете -   Тепло сердец и пляска крови   Разгоняют мрак в нём.     - Тепловидение? - сообразил я. - Как далеко они от нас?     Большее мили.   Не получается быть точным.   Всё в тумане.     Оказывается, когда надо наш семистрофный самурай может говорить довольно коротко и понятно... Хотя и типа стихами.   - К бою!..   Я присел на одно колено около оконного проёма, оперевшись цевьём автомата на обшарпанный бетон и ловя в кольцо прицела редкий впереди.   В трёх метрах левее в другом окне засел Цвайте со своим недопулемётом, пристально вглядываясь в тонкую трубку штатного прицела АУГ.   Дыхание замерзает на холодном воздухе зыбкой дымкой пара. Неприятно холодит бетонный пол сквозь одежду. Неприятно холодит пластмассовая рукоять МП.   Не люблю ожидание. Вряд ли вообще хоть кто-то любит ожидание. Мы любим убивать время, но ненавидим, когда оно замирает и становится бессмертным...   Раскатистый винтовочный выстрел бьёт по ушам. Кто из наших снайперов открыл огонь? Наверняка Зеро. Наверняка у него в этом шлеме куча всего напихано. Не просто же ради красоты и анонимности он его носит...   Зеро выпустил ещё пять пуль вслепую, прежде чем из-за кромки леса высунулись первые зэки. Тут в дело вступила и Эрсте - у неё винтовка, видимо, была не столь дальнобойной. Да и садить на километр даже по плотной толпе - занятие ещё то. Для такого надо быть прирождённым снайпером.   Прирождённый ли снайпер Маргарет Мердер? Это мне неизвестно.   Лес исторгнул из себя несколько десятков человек, развернувшихся длинной редкой цепью, которые бегом рванули в нашу сторону.   И почему мне кажется, что Сёрт ошибся и тут явно больше сотни человек?..   Снайперы выпускали пулю за пулей. То тут, то там одна из бегущих фигурок словно бы спотыкалась и падала. Но когда человек просто спотыкается, то обычно он потом поднимается. Эти же оставались лежать. Видимо, навсегда.   В полусотне метров левее послышался грохот установленной в овраге пулемётной турели. Всё-таки хотели нас обойти, гады...   - Чёрт, ленту перекосило, - ругнулся Юджин, пряча планшет в подсумок. - Я к турели. Как закончу - вернусь.   Ни я, ни Цвайте в бой пока не ступали - слишком рано, слишком далеко. Но почему-то меня не покидало смутное беспокойство, что мы упустили из вида что-то важное... Что-то очень-очень важное. Что именно? Не знаю. Но это может нам очень нехорошо аукнуться...   Мир вокруг на мгновение мигнул.   На мгновение я увидел всё вокруг таким, каким оно было лет пять или десять назад. Вокруг была не городская прерия, а обычный жилой распадок большого города. Спальный район, застроенный однотипными фанерными коттеджами. Здание, в руинах которого мы засели, вновь стало целым, а пруды неподалёку стали чистыми... Чистыми и неожиданно правильно круглой формы.   Да это же не просто пруды... Это же элементы станции очистки воды! А где такая станция - там всегда найдутся и подземные коммуникации!..   Мгновение закончилось. Мир вернулся из прошлого в настоящее.   Я лихорадочно начал осматривать местность, понимая, что, например, вон те и вон те кочки - это ни черта не кочки. А очень даже канализационные люки под кучей пожухлой травы...   Мысли могут воплощаться. Дурные мысли - чаще и гарантированнее.   Стоило мне только подумать, что подойти тихо, по-крысиному, для зэков хоть и не слишком логично, но реализуемо...   Стоило мне только подумать.   И в следующую секунду противники полезли буквально из-под земли на расстоянии какого-то десятка метров. Идущая от леса волна врагов тут же открыла массированный, хотя и очень неприцельный огонь из чего-то дальнобойного, типа винтовок или автоматов. Поэтому момент, когда можно было выбить первых вылезших крыс и заткнуть их телами проходы, мы упустили.   Зеро и Эрсте перенесли огонь на новые цели, свалили одного, другого, третьего. Цвайте влепил длинную - от души и всего сердца - очередь на полмагазина, свалив сразу троих. Загрохотал автомат Коммандо, тоже вступившего в бой на своём направлении.   Я на секунду замешкался... А затем тоже открыл огонь.   Зэков вокруг стало просто нереально много. Они не просто наступали, а тупо пёрли всей массой прямо на пули. И да, они явно были обдолбаны по самые брови, потому ничем другим такой их самоубийственный напор объяснить было нельзя.   За считанные секунды мы с Цвайте положили десятка два зэков, опустошив магазины, едва ли не в упор. А затем возникла вынужденная пауза на перезарядку.   Сменить магазин - дело нескольких секунд. И примерно столько же нужно, чтобы рывком преодолеть десяток метров и дотянуться до нас всеми этими битами и цепями.   Гулкие выстрелы снайперских винтовок выбивали врагов по одному, но этого было явно недостаточно.   Перезарядиться? Или? Нет времени думать!   Достал из подсумка на поясе гранату, выдернул чеку и швырнул вперёд. Пригнулся.   На взрыв не тянет - скорее просто громкий хлопок. Визг отрикошетивших осколков. Звук падающих тел.   Перезарядить автомат я уже не успеваю, зато выгадываю несколько драгоценных мгновений. Цвайте с руганью вставляет новый магазин в АУГ, передёргивает затвор, выпрямляется и даёт от бедра длинную очередь, ведя стволом пулемёта перед собой.   Шум сзади.   Оборачиваюсь. Нахожу взглядом черный провал входа в подвал, из которого доносится тяжёлый топот шагов.   Достаю вторую и последнюю гранату. Чека летит в одну сторону, стальное взрывоопасное яйцо - в другую. Вниз и в темноту.   Взрыв!   Грохот взорвавшейся в тесноте подземного прохода гранаты оглушает. Несколько мелких осколков на излёте ударяют вокруг. Один несильно царапает левую щёку.   Пытаюсь всё-таки перезарядить автомат, но из-под земли уже вылетает орущая толпа зэков. Они и так не в адеквате были, а теперь и вовсе были не только обдолбаные, но и контуженные и ничего не соображающие.   Бросаю МП и рывком выхватываю с пояса пистолет.   Всаживаю три пули в грудь бегущего первым зэка. Кровь на старой драной форме тюремного охранника растекается алыми цветами. Противник валится на спину, но его буквально подхватывают и выталкивают бегущие снизу. Откатываюсь в сторону, избегая участи быть затоптанным этим стадом. Веером выпускаю несколько пуль перед собой на уровне...   И чувствую сбоку от себя движение.   Подскочивший справа тощий, синий от татуировок, зэк замахивается на меня здоровенным мясницким тесаком.   Ствол моего "зиг-зауэра" направлен влево. Не успеваю довернуть пистолет, не успеваю встретить врага пулей. И отскочить не получится - я и так около стены...   Сверху падает смазанная чёрно-серебристая тень.   Эрсте сдвоенным ударом ног опрокидывает зэка лицом вниз, а топорик в её руке с хрустом врубается в основание черепа врага.   Маргарет стремительно крутанулась на месте, ударом ноги опрокинув ещё одного противника, и проломила ему висок заострённым обухом топорика. Я отскочил в сторону и двумя-тремя выстрелами свалил ещё двоих метнувшихся к Эрсте врагов.   Та выпрямилась, посмотрела в мою сторону... И неожиданно швырнула в меня свой топорик. Я отпрыгнул в сторону, но это было лишнее - Маргарет свалила подобравшегося ко мне со спины зэка, всадив ему своё оружие в грудь.   Эрсте выхватила оба своих пистолета, развернулась и открыла ураганный огонь по лезущей с правой стороны группе врагов.   Цвайте опустошил ещё один магазин, отскочил назад, чтобы сменить его... И тут же белобрысого сшиб с ног здоровенный негр, поваливший Йоганна и начавший душить его же АУГом.   Я всадил в спину зэка одну пулю, вторую... Затвор замер в крайне заднем положении, но враг своей хватки не разжимал, грозя сломать хрипящему Цвайте горло.   Метнул опустевший пистолет в рожу кинувшегося ко мне урода с перекошенной рожей, выхватил тонфу и рванул вперёд.   Ударил сверху вниз в основание черепа негра. Зэк дёрнулся, но и только.   Вот же здоровый лось!   Перехватил тонфу другим хватом и наотмашь ударил противника снизу вверх под подбородок, отбрасывая его от Йоганна. Негр слега откинулся назад... И тут же получил в грудь несколько пуль от подоспевшей Эрсте и тяжело рухнул на бок. Она с двух пистолетов расчистила вокруг нас пространство, но затем у неё ожидаемо при такой пальбе закончили патроны.   Маргарет перезаряжалась, Йоганн пытался выползти из-под придавившего его дохлого врага, поэтому отбиваться за всех пришлось мне.   Отбил тонфой в сторону удар дубинки, крутанулся на месте, ударив ножом в шею зэка, подбил его правое колено, заставив присесть, и ткнул концом дубинки в затылок.   Сразу двое. Шагнул вправо, чтобы один враг загораживал от прочих и мешал им. Увернулся от одного удара мачете, другого. Поднырнул под следующий замах, сблизился, ткнул ножом в живот, ударил тонфой под подбородок и резанул шею. Толкнул истекающего кровью противника на второго зека, быстро обошёл их справа. Ударил ножом в приоткрытый бок второго противника, заблокировал рукой с тонфой удар биты, едва не сбивший меня с ног. Полоснул клинком по лицу, перехватил нож обратным хватом и нанёс несколько быстрых уколов в грудь и живот.   Взрыв!   Уши моментально заложило. В голове появился звон, в глазах - туман. Двое зэков впереди рухнули, как подкошенные. Грудь ещё одного перечеркнули несколько пуль.   Ещё пятеро.   Чёрт, надо придти в себя!..   Неожиданно перед пролезшими в обороняемые нами руины врагами вырос полупрозрачный силуэт Зеро. Именно что вырос и именно что полупрозрачный. Кто-то из противников выпалил в него из револьвера, но нинздя даже не пошатнулся, а пуля ударила в остаток стены позади меня, пройдя силуэт насквозь.   В следующее мгновение фантом просто взял и исчез, а за спинами врагов спрыгнул... Зеро.   Выпад - меч пробивает грудь одного. Поворот, удар - голова второго слетает с плеч. Присел, повернулся, рубанул по горизонтали, встречая налетевшего третьего зэка. Шаг вперёд, выпрямиться, удар вниз - меч втыкается в спину. Резкий взмах рукой - шею четвёртого пробивает метательный кинжал. Ещё один взмах рукой, хлопок - в глаз пятого и последнего противника втыкается небольшая стрелка.   И неожиданно всё закончилось. Неожиданно всё затихло.   Эрсте на автомате перезаряжала по одному пистолеты, Цвайте водил из стороны в сторону дымящимся стволом АУГ, а Зеро дергано крутил головой, держа меч наизготовку.   Но противников больше не было.   Шум слева!..   - Эй, не стреляйте! Это я! - выбравшийся из кустов Коммандо вовремя обозначил себя и не словил от нас пуль.   - Ты где был? - мрачно поинтересовался Йоганн, меня в пулемёте магазин. - Мы тут дерёмся, а ты по кустам отсиживаешься.   - Это вы дерётесь? - возмутился Юджин. - Да это я там дрался! Сходим посмотрим, сколько я так врагов положил?   - И всё в одиночку? - ухмыльнулся Цвайте.   - Нет, блин, мне ещё 160-й авиаполк поддержку оказывал. Один, конечно. Только турелью и спасся - хорошо, что запасные ленты к ней взять догадался... И вам даже умудрился помочь.   - Когда это было? Что-то не припомню.   - А взрыв не помнишь? Это я по каким-то уродам с автоматами из подствольника зарядил.   - Ах вот кто нас, оказывается, чуть не взорвал ко всем чертям... - скривился Йоганн. - Ты нас так больше не спасай, идиот, а то ещё ведь спасёшь.   - Кого ты идиотом назвал, козёл?! - вышел из себя Юджин, вскидывая автомат.   - Тебя, идиот! - Цвайте не остался в долгу и тоже наставил на Коммандо АУГ.   Эрсте моментально направила оба своих пистолета на Юджина.   - Нашли время... - произнёс я, подбирая среди трупов свой пистолет и автомат. - С заданием разберёмся и хоть поубивайте тогда друг друга. Только потом, а не сейчас.   Чёрт, всё оружие теперь в грязи и крови... Чёрт с ней, с чистотой - главное, чтобы не заклинило. Вот ё, ещё и прицел на автомате полетел. Какая, однако, ненадёжная немецкая погремушка всё-таки... Хотя, так ли мне нужен этот самый прицел? Может найти в арсенале лазерный прицел и прикрутить его? Всё равно больше навскидку стреляю, чем целюсь на расстоянии...   Браслет на руке неожиданно тихонько завибрировал. Несколько мгновений мне потребовалось, чтобы разобраться с сенсорным экраном и прочитать входящее сообщение. И, конечно, от Сёрта.   "Смена задания. Двигайтесь к указанной точке".   Значок какой-то... Ага, а вот и карта открылась. Эта точка - я, рядом - точки других членов первой команды... Большая стрелка указывает куда-то за пределы вмещающейся на небольшом экранчике карты. Указанная точка в той стороне? Скорее всего.   Повернулся к остальным.   Зеро невозмутимо чистил свой меч от крови, а вот Коммандо и близнецы всё так же держали друг друга на прицеле.   - Вы ещё не разобрались? - осведомился я, хотя о факте разбирательства я бы всяко узнал по выстрелам. - У нас тут смена задания, если что. Идёте? Или нам вдвоём с Зеро тащиться, пока вы тут статуи изображаете?   - Сначала пусть он опустит ствол, - произнёс Юджин, указывая подбородком на Йоганна.   - Ага, сейчас прям. Сначала сам опусти винтовку.   - Обойдёшься.   - Зеро, мы чужие на этом празднике жизни, - произнёс я, вгоняя в МП новый магазин и шагая вперёд.     К тому, кто на мушке   Смерть приходит быстро.   Последний праздник.       25.     Далеко отойти от места боя мы не успели - почти сразу же нас нагнал уже знакомый бронесамосвал, угнанный Мигелем.   - Эгееей! - открыв дверь, проорал в нашу сторону Безумец. - Давайте на борт, гринго! Подброшу!   Долго уговаривать нас не пришлось. Всегда лучше плохо ехать, чем хорошо идти. К тому же учитывая, что до указанной точки сбора было не так уж и близко - километра три минимум.   Вторая команда потерь не понесла, да и в целом выглядела получше, чем мы. Даже Эдгар! Что было особенно досадно.   - Привет, камрады! - радостно проорала Иви, когда мы залезли в кузов грузовика. - Это была славная охота!   Судя по заметно опустевшему школьному рюкзаку за спиной Гаджет и по её крайне довольной улыбке - повесилась она на славу.   - Почему ты так громко говоришь? - тут же поинтересовалась Эрсте.   - Говори громче! Тебя плохо слышно!   - Она просто чокнутая, - недовольно пробурчала Феникс. - А ещё она просто оглохла от своих взрывов. И да - паршиво выглядите.   - Зато живые, - заметил я. - А было много уродов. И много уродов подобрались слишком быстро.   - Ясно, - Фелиция презрительно скривила губы.   Ясно ей, видите ли...   ...До места назначения добрались минут за пятнадцать. Всё те же городские прерии и руины вокруг. Старая дорога, мост и небольшая, но довольно бурная речка примерно в километре впереди.   Маркер навигатора указывал на ровную площадку со следами автомобильных шин, несколькими стоящими на земле ящиками... И ждущим нас Сёртом.   Кстати, ему в своём костюме не холодно? Хотя он же неживой какой-то - что ему сделается-то...   Сёрт вновь не подал виду и даже не дёрнулся на своём кресле-каталке, когда Мигель снова затормозил в паре шагов перед ним. Если по-честному, то я бы так не смог - всяко бы отпрыгнул.   Старик дождался, пока Безумец заглушит мотор и все мы соберёмся перед бесстрастно взирающим на нас стеклянными глазами человеком.   - Долго, - прохрипел искусственный голос. - Слушайте новое задание...   - А что, добивать уродов не будем? - слегка огорчился Мигель, закидывая на плечи свои пистолеты-пулемёты.   - В этом больше нет смысла. Ваша новая цель - конвой, что пройдёт по мосту примерно через полчаса. В инкассаторском броневике находится... некий груз, который я бы хотел заполучить. Доставьте его ко мне.   - Что за конвой? - первым делом осведомился Коммандо.   - Континентальный батальон "Санта-Мария". Шесть машин, броневики, полсотни бойцов.   - Зашибись, - скривилась Феникс.   - Зашибись! - хором радостно выпалили Гаджет и Мигель.   Много ли психам для счастья надо?   - Действуйте, - произнёс Сёрт. - В ящиках позади меня - ещё немного оружия и припасов. Я ведь всё-таки не изверг и понимаю, что вы только что из боя... Буду ждать вас здесь.   Пару мгновений я просто стоял и думал над тем, какого, собственно, чёрта...   А вот Гаджет и Коммандо немедленно рванули к ящикам.   - Нужен план, - хмуро произнёс Цвайте после некоторого раздумья.   Похоже, что сложившаяся ситуация даже нашего снежного королевича заставила думать о командной игре.   - Взорвём их всех! - немедленно предложила Иви, открывая ящики.   - Убьём их всех! - не остался в долгу Мигель.   - Вы как обычно охрененно конструктивны, - ядовито заметила Фелиция.   - Гаджет, взрывчатки хватит, чтобы рвануть фугас в голове и хвосте колонны? - спросил Юджин, доставая из кофра трубу гранатомёта.   - Ммм... Не, маловато будет, - сморщила нос Иви. - Если это "континенталы", то у них могут быть МРАПы. А на МРАП нужно фунтов десять хорошей взрывчатки... Или двадцать для гарантии. Поэтому либо хвост, либо голова - выбирай, в каком месте наша моторизированная змейка будет страдать.   - Место для засады хреновое, - оценил я местность, прикладывая ладонь ко лбу. - На мосту есть остатки баррикад, а вот вокруг всё как на ладони - не укрыться...   - Можно укрыться на самом мосту... - задумался Юджин. - Но это очень опасно. Головную машину придётся почти в упор тормозить, чтобы наверняка.   - А с расстояния слабо? - хмыкнул Цвайте.   - А не слабо, - моментально завёлся Юджин. - Вот только я квалификацию мастера на гранатомёт ещё не сдавал и могу промахнуться чисто по статистике.   - Статистика, значит, - презрительно улыбнулся Йоганн.   - А самому слабо с тысячи ярдов пальнуть?   - А если не слабо, то что?   - А если промахнёшься, то мы тебя грохнем, - равнодушно заметил я, заработав ненавидящий взгляд Цвайте. - Правда, Голем? Ведь можем же?   - Запросто! - радостно оживился здоровяк.   - Значит так, - заявил Юджин. - Гаджет, сможешь прикрутить РПГ к турели?   - Лег-ко, - небрежно бросила Иви. - Но сначала скажи - ты дал ей имя.   - Что за... Ты спятила, Гаджет?   - Пока не услышу, как ты её назвал - ничего с ней делать не буду, - категорическим тоном отрезала девчонка, демонстративно скрещивая руки на груди.   - Дерьмо... Ладно, пусть будет... Пусть будет, к примеру, Скорпион. Устроит?   - Вполне! - просияла Иви. - А РПГ к ней прикрутить не сложнее, чем играть в регби башкой янки! А что ты хочешь сделать с крошкой Скорпи, который научится делать не только тра-та-та, но и бдышь?   - Установим турель прямо по курсу колонны, и всадим ракету в лоб головной машины. Вряд ли у них там будет танк, чтобы выдержать выстрел из РПГ. И тут же рванём фугас в хвосте колонны. Зеро и Эрсте выбьют с расстояния стрелков и самых опасных противников.     Мне не остаться в стороне -   Так говорит мне меч.   Так молчит моё сердце.     - Не пойдёт, - поморщился Цвайте. - От тебя больше пользы, как от снайпера.     Белый человек,   Гнилая душа.   Мне не нужно твоё мнение.     - Ооо... - нехорошо улыбнулся Йоганн, поднимая ствол АУГ. - Хочешь узнать, кто из нам круче, саму...   Белобрысый заткнулся, ощутив у своего горла кончик срезанного под острым углом наконечника меча Зеро. Как он умудрился выхватить своё оружие так быстро - не понял даже я, хотя и успел уловить смазанное стремительное движение.   - Да хрен с тобой, ниндзя, - вздохнул Коммандо. - Не хочешь - не надо. Эрсте, справишься одна?   - Без сомнений, - спокойно произнесла Маргарет.   - Хорошо. А мы укроемся за теми старыми баррикадами и ударим, когда колонна встанет.   - Там вид будет неприкольный, - заявила Гаджет, доставая из кармана печенье. - Я откуда-нибудь издали лучше посмотрю. У меня с собой ещё пара РПГ есть - на крайняк пальну.   - Хочешь отсидеться, пока мы там будем под пулями сидеть? - возмутилась Феникс.   - Да не хочу, а отсижусь, подруга, - безмятежно отмахнулась Иви. - Я делаю людям добро, фейерверки и тяжкие телесные повреждения, а потом бегу или прячусь. Вот такая вот я творческая личность.   - Да пусть сидит в стороне, - не стал спорить Юджин. - И прикрытие в случае чего действительно будет нелишним. Эдгара ещё с собой возьми, а то от него толку никакого не будет, а так хоть взрывчатку и оружие за собой потаскает.   - Да я бы лучше с вами... - неуверенно произнёс Ли.   - Ни хрена, - отрезал Коммандо.   - С Зеро и Гаджет ты спорить не стал.   - А ты не Гаджет, и уж тем более не Зеро, - безжалостно парировал Юджин. - Их я в бою уже видел, тебя - нет. И вряд ли увижу. А балласт нам ни к чему. Понял?   - Понял... - моментально сник Эдгар.   - Ну вот и замечательно, - Коммандо неожиданно усмехнулся. - Кажется, я начинаю понимать, как нам всем лучше всего действовать.       26.     Шесть машин.   Впереди и позади, первым и шестым - здоровенные угловатые броневики, больше похожие на железные самоходные сараи. Наверное, это и есть те самые МРАПы.   Два обычных армейских "хаммера" под порядковыми номерами два и пять. У этих за пулемётами на крышах торчали фигуры в серой форме "континенталов".   Номер три - побитый жизнью и перекрашенный в серый мышиный цвет старый инкассаторский броневик. Груз, скорее всего, именно в нём.   Номер четыре - самый обычный армейский тентованый грузовик. Совсем "конти" расслабились - что, давно в засады не попадали, раз решили погонять по DMC в машинах без брони? Ну, похоже, придётся наказать их за такую небрежность... Жёстко наказать.   Наблюдать через небольшой бинокль, одолженный у Юджина, приходилось украдкой - через дыру в мешках с песком, оставшихся от старого укрепления на этом мосту. Такие возводились давно - когда беспорядки в Детройте ещё только начинались.   В одной старой огневой точке сидел я, Коммандо и Голем, в другой - Феникс, Мигель и Цвайте.   Шесть... Ну, учитывая Безумца - семь стволов в залпе. Снайпер в резерве. Зеро - в начале моста.   - Вот же псих, - произнёс я.   - Всё так же стоит? - спросил Коммандо, уткнувшись в планшет на который выводился сигнал с камеры Скорпиона.   - Ага.   - Конченный псих.   Зеро действительно просто стоял метрах в ста от нас - в самом начале моста. Никак не реагируя на наши возмущённые крики, стоял. Впрочем, покричали мы исключительно для порядка и недолго - что, действительно, можно объяснить человеку, который всё время ходит в шлеме, говорит стихами и убивает мечом посреди Детройта двадцать первого века?   Но, думаю, что ассасин из тех, кто знает, что он делает... Так что чёрт с ним.   Зеро слегка наклонил голову... А затем стремительно скользнул к полуразрушенным перилам моста, сорвал с пояса небольшую трёхлапую кошку, зацепился за арматуру и перемахнул вниз.   Точно псих.   - Он спрятался, - сообщил я Юджину.   - Надёжно?   На внешней стороне моста? Повиснув на тонком тросе?   - Вполне.   - Хорошо.   Да плохо вообще-то...   - Идут, - произнёс я, откладывая бинокль в сторону и беря в руки автомат.   Жизнь свою отдаю Кровавой Богине и молюсь, дабы Она приняла её, - неожиданно произнёс сидящий на ледяном бетоне Голем, чей голос вновь стал злым и холодным. - Силу свою отдаю Кровавой Богине, и молюсь, дабы Она не лишила меня её. Кровь свою отдаю Кровавой Богине, и молюсь, дабы утолила она жажду Её. Тело свое кладу на алтарь Кровавой Богини, и молюсь, дабы Она даровала мне своё благословение. Молю Кровавую Богиню, всё отдавая взамен. Я та тень, что обступила меня. Я тот воздух, что окружил меня. Я та земля, что укроет меня. Я та смерть, что заберёт меня. От начала жизни и до конца времён пусть льётся кровь для Кровавой Богини.   "Ей мало лишь этого".   - Аминь, - на автомате произнёс Коммандо.   Головная машина выехала на мост, который тут же заходил ходуном.   - На счёт три... - произнёс Юджин, наводя с помощью джойстика турель, которая была замаскирована всяким хламом и мусором.   На дороге перед последним МРАПом неожиданно вырос полупрозрачный силуэт Зеро.   Я-то теперь знал, в чём там дело - всего-навсего небольшая штуковина, которая секунд на пять вешает в воздухе очень реалистичную голограмму ассасина. Но вот водитель броневика этого точно не знал, поэтому ударил по тормозам.   И тотчас же около капота МРАПа громыхнул мощный взрыв, оторвавший и отбросивший колесо в одну сторону, а сам броневик - в другую. Килограмм десять тротила, заложенные Иви, пробили бетонный пролёт моста насквозь, проделал в нём здоровенную дыру. Мост тряхнуло так, что он аж заскрежетал. МРАП проломил хлипкие перила и завис на краю.   Мост моментально оказался перекрыт задней частью последнего в колонне МРАПа с одной стороны и здоровенной дырой - с другой.   - Три! - оскалившись, нажал кнопку Юджин.   Уши заложило от громкого хлопка. Мимо нас прошла реактивная струя. Куча мусора посреди дороги разлетелась горящими ошмётками во все стороны и плюнула в лоб головного МРАПа реактивную гранату. Снаряд продырявил водительскую кабину и рванул в десантном отсеке. Взрыв разворотив кузов, как нож консервную банку. К небу рванул столб чадного пламени и языки огня.   Коммандо схватил другой пульт, щёлкнул тумблером, и по колонне хлестнули сотнями металлических шариков заложенные по краям моста направленные мины. Часть из них ударила и по нам, но завязла в мешках с песком.   - Огонь! - скомандовал Юджин, высовываясь из-за укрытия и начиная бить короткими очередями из автомата.   Мост превратился в кусочек Ада на земле. Запертые горящими МРАПами небронированные машины "континенталов" оказались в огненном мешке.   Пулемётчик на первом "хаммере" развернул в нашу сторону ствол, но тут же рухнув внутрь салона, получив пулю в голову. Явно работа снайпера. Спасибо, Эрсте! Открылась передняя дверь, из неё выскочил ещё один континентал, но получил от меня несколько пуль и упал около машины. Юджин всадил в джип гранату из подствольника, нашинковав осколками всё внутри.   - Вперёд! - проорал Коммандо, перезарядив автомат и перепрыгивая через баррикаду. - На сближение! Не дайте им опомниться!   - Кровь для Кровавой Богини! - рявкнул Голем и рванул следом, поливая от пояса из своего пулемёта.   Издав гортанный вопль, в атаку поднялся и Мигель, паля сразу с двух рук - много, но явно малоприцельно и на кого бог пошлёт.   Я поймал взгляд Феникс, переглянулся с Цвайте... И впервые решил, что у меня с этими отморозками есть что-то общее - мы все не собирались бежать навстречу пулям.   Что совсем не мешало нам бить врагов, сидя в укрытии.   Голем запрыгнул на капот дымящегося "хаммера". Оттуда - на крышу. И с возвышения перечеркнул несколькими очередями кузов тентованого грузовика.   Бой сместился немного вперёд, стрелять стало не по кому, поэтому я, Феникс и Цвайте волей-неволей двинулись вперёд. Но больше пострелять нам не выпало - к моменту, когда мы осторожным шагом подошли к середине колонны, всё уже было кончено.   - Что с задними машинами? - спросил Цвайте у Юджина, держа пулемёт у пояса.   Пламя охватило кузов грузовика, а в нашу сторону неторопливым шагом направился Зеро, на ходу обтирая от крови меч.   - А ты как думаешь? - иронично поинтересовался я.   Ассасин показал нам большой палец и подошёл ближе, убрав клинок за спину.     Истребление.   Полное уничтожение.   Кстати, я проголодался.     - А чем питаются роботы? - хмыкнул Цвайте. - Машинным маслом? Или от сети?   - Хорош болтать, надо проверить - не остался ли кто живой из врагов, - нахмурился Юджин.   - Брось, амиго, - ухмыльнулся Мигель, который куда-то дел свои МП-5К и теперь держал два небольших "узи", смотрящиеся в его руках как обычные пистолеты. - Позади нас всё горит и молчит. Осталось только вскрыть вот эту жестянку, и всё будет просто круто. Феникс, есть консервный нож?   - Очень смешно, - фыркнула Фелиция, подходя к задней дверце броневика. - Тут нужен лом или взрывча... ТВОЮ МАТЬ!..   Феникс лишь каким-то чудом увернулась, и мощнейший удар топора не снёс ей голову, а с глухим лязгом обрушился на бронированную дверь. А следом ещё один и ещё один.   - Э, гринго, да не возьмёт эта штука такую дверь - пробовали уже как-то раз... - произнёс Мигель, обращаясь к отчаянно долбящему топором по броне Голему.   - Я убью тебя, придурок! - Фелиция аж побелела от ярости. А, может, от страха побелела. Всё-таки редко кто не боится, когда тебе в голову летит топор.   Честно говоря, меня все эти разборки уже порядком достали. До самого горла уже достали. Хотя, на этот раз у Феникс и был вполне оправданный повод для ярости...   Тем не менее, первым делом захотелось дать ей в ухо. Но это я всё-таки не стал и уж всяко не от нежелания бить девчонку, а от нежелания бить вооружённого человека.   Фелиция приставила короткий ствол своего автомата к затылку Голема, для чего ей, правда, пришлось тянуться вверх изо всех сил.   - Ты покойник! - буквально выплюнула девушка.   Здоровяк прекратил наносить удары и медленно повернулся к ней. Посмотрел сверху вниз. Холодно посмотрел, и без всякого страха в глазах.   - Попробуй, - презрительно бросил Голем. - Но всё равно не сможешь.   - Да ну? - ухмыльнулась Феникс. - Знаешь, скольких я уже пришила?   - Но я знаю, скольких ты убила, глядя им в глаза, красноголовая. Ни одного.   - Откуда тебе это знать, ты, вонючая гора мяса?   - Я этого не знаю, - здоровяк наклонился и упёрся лбом в ствол автомата. - Но зато это знает Кровавая Богиня.   - Лучше бы она тебе выигрышные номера в лотерее подсказывала, - хохотнул Мигель.   - Я выстрелю, - напомнила Феникс, посильнее упирая разложенный приклад автомата в плечо.   - Нет, - холодно бросил Голем. - И на твой главный вопрос - тоже нет.   Фелиция даже как-то немного растерялась и успокоилась:   - Что ещё за главный вопрос, нахрен?   "У тебя ничего не получится, Феникс. Ты не спасёшь его".   - У тебя ничего не получится, Феникс. Ты не спасёшь его.   Кажется, меня глючит после всех этих взрывов и пальбы - уже кажется, будто Голем сразу на два голоса говорит...   Феникс смертельно побледнела, широко распахнула глаза и попятилась назад, опуская автомат.   - Откуда ты...   - Вы как хотите, - проворчал Коммандо, прилепляя на дверцу броневика кусок взрывчатки и прилаживая к нему фитиль. - А я взрываю эту штуку к чёрту.   - Гаджет бы понравилось, - заметил Мигель, укрываясь за подбитым грузовиком. - Но её тут нет.   - Значит, на этот раз я буду вместо Гаджет.   Юджин поджёг фитиль и рванул в сторону, на ходу схватив Феникс за плечо, оттолкнув её за инкассаторский броневик и следом укрылся там сам.   Остальные тоже поспешили укрыться, и вовремя - фитиль догорел и громыхнул несильный взрыв.   Когда дым рассеялся, стало видно, что дверца броневика искорёжена и вогнута внутрь.   Коммандо выбрался из-за броневика и шагнул к двери. Следом за ним вышла Феникс, всё ещё находящаяся в некоей прострации. Но стоило ей взглянуть на Голема, который не стал прятаться, а просто отошёл на пару шагов от места подрыва, как в её взгляде появилась уже привычная ярость.   - Эй, ты!.. - Фелиция шагнула в сторону здоровяка, держащего поперёк груди пулемёт с лентой, уходящей в рюкзак за плечами Голема.   - Прутья клетки сломаны... - пробормотал Юджин, перекидывая автомат за спину и хватаясь руками за покореженную бронированную дверцу. - Что же за птичка живёт внутри...   Предчувствие чего-то плохого полыхнуло ярче и резче, чем фотовспышка.   - Стой!..   Дверца неожиданно распахнулась, из глубины салона громыхнул выстрел, и Коммандо рухнул на колени, зажимая разорванную пулей шею и обливаясь кровью. Юджин захрипел, завалился на бок и замер в растекающейся на сером бетоне луже алой крови.   Из броневика выпрыгнул мужик лет сорока и подскочил к стоящей к нему спиной Фелиции. Схватил девушку одной рукой за шею, а второй приставил к её виску ствол револьвера.   - Привет, детишки, - щербато ухмыльнулся мужик, быстро обводя нас взглядом. - Кто здесь скучал по дяде Вирусу?   Лет тридцати пяти-сорока, лысый, с короткой аккуратной бородкой. Одет в серую робу зэка из частной тюрьмы, на левом запястье болтаются наручники. В правой - массивный серебристый револьвер.   Цвайте сделал осторожный шаг назад.   - Эй-эй-эй, не так быстро, детишки, - назвавшийся Вирусом мужик надавил стволом револьвера. - Или я вышибу вашей подружке мозги.   - Ну и вышиби, - пожал плечами Моралес. - Никто тут плакать не будет. Ну, разве что только ты.   - Забавные детишки. Но со мной этот фокус не пройдёт.   - Безумец, можешь убить Феникс, - хладнокровно произнёс Йоганн. - У тебя пули пистолетные - не должны навылет пройти.   - Не, этого гринго лучше слегка подранить, - не согласился Мигель. - Прострели ей плечо, чтобы он и ранен был, и не помер, а то он старому пердуну, наверное, живым нужен.   - Почему же твои дружки так тебя не любят? - Вирус уткнулся носом в затылок Фелиции, с шумом втянул воздух и начал пятиться назад. - А ты хорошо пахнешь, дорогая. Тебе есть шестнадцать? А то будет немного досадно иметь на своём счету кроме тысячи фрагов ещё и совращение несовершеннолетней...   - Убери. От меня. Свои. Лапы! - отчеканила девчонка, вынужденно шагая назад вместе с держащим её мужиком.   - Уберу. Не беспокойся, дорогая. Лапами-то оно как-то несподручно будет...     Кто ты такой?   Какой жестокий рок   Тебя подбросил к нашему пути?     Из-за моей спины вышел Зеро, протягивая вперёд длинные худые руки и поднимая их ладонями вверх на уровне груди.   - Седой пацан, чёрный пацан с пулемётом и топором, - начал перечислять Вирус. - Пацан-качок, пацан с рожей анчоуса, крашеная девка, солдатик, а теперь ещё и любитель хокку. Вы, мать вашу, кто вообще такие, детишки?   Я не понял, это он про меня, что ли, с этой рожей анчоуса?!   - Ты! Да, ты - с аквариумом на башке, - Вирус взвёл курок револьвера, продолжая пятиться к открытой двери броневика, из которой свешивалось тело мёртвого "континентала". - Стой там, где стоишь.   Зеро замер. Его левая рука дрогнула, и я разглядел, что на ней вообще-то закреплена куча разной фигни, типа каких трубочек, заткнутых за ремешки метательных звёздочек и ещё чего-то...     Зря ты так с Коммандо.   Хороший был боец.   Хотел когда-нибудь сам с ним сразиться.     - Ну, извини, приятель, - ухмыльнулся Вирус. - Как-нибудь в следу...   Короткий и очень тихи хлопок. Мужик вскрикнул от попадания тонкой металлической стрелки в правое плечо и судорожно нажал на спусковой крючок револьвера, но выстрела не последовало. Выпущенная Зеро стрела прошла аккурат между барабаном и бойком, заблокировав его и не давая сделать выстрел.   Вирус толкнул Феникс вперёд, а сам рванул к кабине броневика. Невесть откуда прилетевшая пуля выбила сноп искр из брони машины там, где секунду назад была его голова, а следом издалека донёсся звук винтовочного выстрела. Мигель и Голем открыли в его сторону ураганный огонь, но попасть не смогли, так как старались не задеть Фелицию.   Где-то вдалеке громыхнул мощный выстрел, и к бывшей инкассаторской машине издалека рванул снаряд, оставляющий за собой дымный след. Вирус завёл машину и проехал немного вперёд, поэтому реактивная граната прошла мимо. Взрыв пробил в бетоне огромную сквозную дыру, от которой в стороны тут же рванули несколько глубоких ветвящихся трещин.   - Назад!.. - заорал я, чувствуя, что для моста это попадание было последней каплей, и он начал разваливаться.   Пролёт моста начал рушиться вниз, но Феникс явно не успевала добежать до более-менее устойчивого края, где стояли мы.   Почему я рванул к ней? А чёрт меня знает!..   Прыгнул вперёд, проехавшись по накренившейся вниз бетонной плите, ухватился за торчащую арматурину, ободрав пальцы. Выбросил вперёд руку и в последний момент успел схватить падающую вниз Фелицию.   - Поймал!..   Руку едва не вывернуло из сустава от сильного рывка, а цепляться очень резко стало невероятно тяжело.   Феникс судорожно вцепилась обеими руками в мою, болтаясь на высоте примерно пятиэтажного дома.   - Блэк, не отпускай меня! - закричала она.   Тоже мне... Гений... Мысли... Хотел бы отпустить... Вообще бы не ловил!   Кое-как начал тащить Фелицию наверх.   - Я подтяну, а ты хватайся! - крикнул я.   Позади раздался дикий скрежет. Я бросил взгляд через плечо, уже, в принципе, зная, что увижу.   Подбитый горящий грузовик "континенталов" с лязгом начал скатываться на пробитых колёсах вниз - по наклонившемуся пролёту. И при этом угрожая мимоходом задавить меня.   Так... Мне бы чуть влево сдвинуться... Ещё совсем чуть-чуть... Чуть... Чуть...   Рядом со скрежетом проехался Зеро, цепляясь правой рукой прямо за асфальт чем-то вроде надетых на неё железных когтей.   Ассасин достал из кармана небольшую кошку с тянущимся за ней тончайщим - не толще рыболовной лески, тросиком. Размахнул, метнул крюк вперёд, цепляясь им за обломки перил на мосту. Достал карабин с таким же тросиком, защёлкнул его на моём поясе и вытащил из кармана небольшой моток этой "лески", что соединяла меня с кошкой.   Грузовик окончательно сорвался с места и покатился прямо на меня. Зеро тут же отскочил в сторону, уходя с опасной траектории и вцепляясь стальными когтями в бетон.   Я разжал левую руку и молча скользнул вниз. Фелиция, ощутив, что падает, отчаянно завизжала, как самая обычная девчонка.   В полёте умудрился обогнать Феникс, схватить её обеими руками и покрепче прижать к себе.   Рывок!   Пояс врезался в живот с силой хорошего такого удара и начал тут же сползать наверх. Нас с Фелицией понесло как на тарзанке прямо в бетонную опору моста. Лишь каким-то чудом мне удалось развернуться и, выставив обе ноги, пружинисто смягчить удар.   Феникс визжала.   Мимо нас с моста рухнул горящий грузовик. Разбрасывая на лету тела убитых "континенталов" из кузова, он воткнулся в воду почти вертикально. Перевернулся и начал тонуть.   Нас всё ещё раскачивало, но амплитуда постепенно затихала. Трос Зеро оказался хоть и тонким, но просто фантастически крепким.   Феникс всё ещё визжала.   - Да заткнись ты уже! - не сдержавшись, рявкнув я ей прямо в ухо. - И похудей!..   Трос неожиданно рвануло, и нас опустило метра на два вниз.   Твою мать.   Где-то наверху кошка ассасина со скрежетом вывернулась прямо с частью перил, и мы с Фелицией полетели вниз - в холодную реку.       Виктор Цой "Мама, мы все тяжело больны"   Крупнейший мексиканский наркокартель. В данной реальности из-за особенностей географии контролирует самый южный штат Рио-Гранде, занимающий северную часть Мексики.   Одна из крупнейших семей итальянской мафии.   Перевод песни "I'm Good Old Rebel". "Роберт Марсе" - неофициальное прозвище главнокомандующего армией Конфедерации генерала Роберта Ли.   Главный герой фильма "Коммандо"   Боевой клич солдат конфедерации времён Войны Севера и Юга.   Александр Васильев "Будь моей тенью"   На игровом жаргоне - убитый противник.