Печать
Категория: Повести.
Просмотров: 104

21.     Сигнал к сбору прозвучал ожидаемо неожиданно.   Это парадоксально, но факт. Потому что никто не знал, когда он прозвучит - поэтому неожиданный. Но все его ждали - поэтому ожидаемый.   Меня он застал дремлющим на кровати. Дремлющим, естественно, полностью одетым, обутым и готовым к выступлению. Щелчок в голове - и организм переходит из режима "лёгкий сон" в режим "бодрствование".   Хлебнул из стоящего около кровати графина прохладной воды прямо из горла, немного размялся, повесил автомат на плечо и вышел из своей комнаты.   Подтянулись и остальные. 

  Коммандо - всё такой же экипированный от пяток до бровей, но теперь уже с мордой не только унылой, но и мятой после сна. Навьючено на нём было всё так же - килограмм двадцать чисто навскидку. И как он со всей этой хернёй планируется драться-то?   Близнецы - со всё такими же непроницаемыми лицами, как и раньше. Только Цвайте и Эрсте сменили свои цивильные наряды а-ля детишки из воскресной школы на чёрную полувоенную одежду. Эти выглядели куда серьёзнее и опаснее, несмотря на то, что не были увешаны оружие с ног до головы.   Феникс - с ещё более недовольной физиономией, чем раньше. Эта осталась верна себе и оделась скорее модно, нежели практично - короткая юбка, короткая куртка, сапоги. И пистолет-пулемёт за спиной, как абсолютно выбивающаяся из стиля деталь. В таком виде скорее на дискотеку впору топать, чем людей убивать.   Безумец - повязавший на голову бандану с Весёлым Роджером, и нацепивший на себе каждой оружейной твари по паре. Два пистолета-пулемёта, два небольших "узи", два просто пистолета... Мачете. Тоже два. Два мачете.   Голем - со всё той же безэмоциональной чёрной рожей, наполовину скрытой под респиратором.   Зеро - не более эмоциональный с этим своим зеркально-чёрным глухим шлемом, снайперской винтовкой и мечом.   Гаджет - всё так же на позитиве, напевающее что-то весёленькое себе под нос и обвешанная взрывчаткой, как террористка-камикадзе.   Эдгар - традиционно испуганный и запуганный донельзя. Нервно тискающий рукоять единственного револьвера на поясе.   Странно... Всех этих людей я знаю от силы несколько часов. Вернее даже - совсем не знаю. И вряд ли узнаю. И знать, по большому счёту, даже не желаю.   Однако почему-то мне кажется, что всех их я знаю очень давно. Непонятное ощущение. Очень непривычное. Но я привык доверять своим предчувствиям. А что они подсказывают мне сейчас? Что все мы здесь зачем-то нужны. Цель есть. Истина где-то рядом - крутится, вертится совсем близко. Надо только протянуть и схватить её за хвост тайны, побежать и догнать эту загадку, достойную самого дьявола.   Вот только в силах ли я её схватить? В силах ли догнать её кто-нибудь, кроме того же Сёрта, что придумал всю эту игру?   На стенах зажглись зелёные стрелки из светодиодов, указывающие направление всем участникам. Они привели нас всех к глухому тупику... Который на самом деле таковым вовсе не оказался. Со скрежетом поднялась металлическая плита, замаскированная под обычную стену, а за ней открылось что-то вроде кабины грузового лифта.   - Я думаю, нам сюда, - авторитетно заявил Юджин, входя внутрь. - За мной.   Наверное, это непросто - говорить такие вот очевидные вещи и не подавать при этом виду. Для такого нужна либо выдержка, либо искренний кретинизм. Всё равно, что сказать - "Вокруг темно. Наверняка это из-за того, что сейчас полночь".   Внутрь лифта вошли и остальные. Последними остались стоять лишь мы с Эдгаром. Тот по своему обыкновению нервничал и всё не решался сделать шаг вперёд.   - Живи или умри, - усмехнулся я, идя вперёд.   - Выбор за мной... - эхом откликнулся Эдгар и вошёл следом.   Лязг опустившейся решётки. Шум заработавших механизмов. Кабина лифта двинулась вверх.   Как бы сказал Дамиан - куда выведёт это кроличья нора? Уж не знаю, что он при этом имел в виду... Наверное, что-то из французского фольклора.   Остановка. Лязг поднимающейся решётки. Перед нами городская прерия - город, откуда ушли люди и вернулась природа. Воздух прохладен и свеж. В глаза бьёт свет восходящего солнца.   На поверхности нас уже ждёт Сёрт. Вне своего подземелья он кажется ещё более похожим на какого-то робота или куклу, но уж никак не на обычного человека. Пусть и парализованного от и до.   Он сидит в своей коляске, невольно заслоняя мне восходящее из-за горизонта солнце. Лицо в тени, да и сам он весь в тени. Забытый в городе-призраке манекен, просто ещё один элемент окружающего пейзажа.   Как бы истолковать этот знак? Что Сёрт стоит со стороны солнца и поэтому он - благое предзнаменование? Или, что Сёрт загораживает мне солнце, и поэтому он - дурное предзнаменование?   Лучше вообще не искать смысла там, где его нет и никогда не было.   - Две мили на восток, - лаконично произносит старик. - Восток - это за моей спиной. Там будут бандиты, с которых вы принесёте мне повязки. По пять штук каждый, да. Времени - три часа. Вперёд.   Ни долгих предисловий, ни пространных брифингов. То, что нужно.   Я зашагал вперёд, проигнорировав сразу же перешедших на лёгкий бег близнецов и Коммандо. Учитывая расстояние и возможную ситуацию, бежать со всех ног лучше в конце, а не в начале, тратя все силы сразу. В этом плане быстрый шаг куда лучше.   Какое-то время мы двигались все вместе - чисто по инерции, а не из-за какого-то там командного духа. Не команда мы, а стая. Волков-одиночек при том. Поэтому когда мы все начали расходиться в стороны, никто не сделал попытки спароваться - даже Эдгар, который явно не хотел бы оставаться сейчас в одиночестве.   - Не сдохни там, - последней от меня отделилась Гаджет, свернувшая в один из переулков. - Это будет совсем неприкольно.   - Ты тоже, - вернул я ей напутствие и продолжил свой путь.   Четверть часа по улицам пустого города, и я достиг границ населённой зэками территории. Определить это было очень несложно - по обеим сторонам дороги высились две виселицы с болтающимися на них манекенах, одетых в драную полицейскую форму и указывающих протянутыми руками на повешенный поперёк улицы самодельный транспарант.   "Добро пожаловать в Хелл-Сити! Мы всегда рады свежему мясу".   Дальше всё было насквозь привычно - я вновь превратился в двуного зверя, обитающего в каменных джунглях города. Меньше мыслей - больше действий. Быть незаметнее, быстрее, ловчее. Не нарываться, не попадаться на глаза чужакам, постоянно двигаться.   Спустя минут десять такой звериной разведки я понял весь подвох такого вроде бы простого задания Сёрта. Найди пять местных бандюков и так или иначе добудь их повязки. Просто? Да как два пальца об асфальт.   А если у этих бандюков тут натуральный город? И шастают они тут десятками и сотнями рыл? Нельзя просто взять и войти в этот их Хелл-сити, возникший на месте одного из спальных районов, и вырубить пяток зэков. Тут уже развлечение из разряда облейся свиной кровью и прыгни в бассейн к акулам.   Задачка определённо не из тех, что решается атакой в лоб...   Полчаса из отпущенных трёх у меня уже истекли, если верить мобильнику. Прежде не испытывал потребности в часах, а вот тут поди ж ты - пригодились...   Теперь по предполагаемой операции. Живут эти уроды тут компактно и массово - навскидку зэков тут голов двести где-то. Все вооружены. Если уж не автоматами-пистолетами, то хотя бы теми же битами или ещё каким самопалом. Размещены все таким образом, что заметно - держать оборону им не впервой. Монументальных стен или укреплений нет, но зато тут в достатке разбросано брошенных машин, мусора, колючей проволоки и прочего искусственного бурелома. И так вот просто где угодно к этому посёлку не подступишься - везде либо заграждения, либо пустые хорошо просматриваемые и простреливаемые пространства. Вышки ещё и к тому же.   Чёрт...   Ну совсем не прикольно. Вот просто ни капельки.   Ещё раз быстро и скрытно прошёлся по периметру Хелл-сити, пока не натолкнулся на потенциально слабое место в обороне. Колючей проволоки здесь было относительно немного, зэков - тоже, да и местность была не слишком просматриваемая - сплошные кусты и высокая пожухлая трава. Видать, давненько не лезли к местным, вот они и ослабили бдительность.   Чего-то вроде кусачек или плоскогубцев у меня нет - это плохо. Это значит, что проволоку не перекусить.   Пришлось обходиться подручными средствами, сооружая какие-никакие распорки, чтобы приподнять колючку и проползти под ней. Благо, что габариты у меня небольшие - тот же Коммандо, не говоря уже о Големе, так бы ни за что не пробрался...   Кстати, что-то никакого из остальных не слышно. Неужто все собрались просачиваться скрытно? Глядя на всё тех же Юджина и Голема, в такое верилось с трудом. Такие чуваки скорее будут лбом в стену ломиться, пока стена не сломается, чем пытаться найти обходной маршрут.   Короче, прополз. Оказался внутри славного места под названием Хелл-сити... И что дальше?   А дальше мне нужные местные жители.   Выбрался я в каком-то тупике, образованном задним двором покосившегося коттеджа, стоящих поблизости ржавых контейнеров и просто завала из какого-то мусора. Причём, чьи-то голоса раздавались относительно близко, так что просто карабкаться через контейнеры или груду металлолома было явно чревато.   Зато коттедж выглядел куда более привлекательным... Не в плане жилья, естественно.   Задняя дверь была наполовину выбита и со скрипом болталась на единственной уцелевшей петле. Заскрипит, как пить дать. А мне это совсем не нужно. Окно? Это лучше. Только надо быть аккуратнее с торчащими осколками разбитого стекла.   Пролез. Отлично. Голоса раздаются где-то на улице перед домом. Логичнее и безопаснее будет осмотреться. Причём, забравшись куда-нибудь повыше. Второй этаж? Лестница туда давным-давно рухнула - остался лишь жалкий огрызок на высоте моего роста.   Терпимо.   Коротко разбежался, прыгнул, оттолкнулся ногой от обломанной, будто гнилой зуб, колонны и взмыл в воздух. За край обрушенной лестницы хвататься благоразумно не стал - гарантированно обвалится же. Зато ухватился за край лестницы чуть выше. Одними пальцами, правда, ухватился, едва не соскользнув вниз, но подтянулся и забрался наверх.   Короткая перебежка к ближайшему окну. Выглянуть наружу... Двое зэков снизу. С искомыми повязками. Сидят и что-то пьют. Ещё один чуть впереди - метрах в трёх, готовит на газовой горелке что-то, отдающее ацетоном. Травку, наверное, бодяжит.   Всё просто. Прыгнуть, воткнуть нож в шею одному из сидящих. Лучше левому. Выдернуть нож, перерезать горло тому, что слева. Прикончить последнего. Можно из пистолета, но лучше метательным ножом. Жаль, что не взял с собой глушитель - пригодился бы...   Но сначала нужно чем-то отвлечь сидящих, потому что сейчас они что-то говорят, смотря друг на друга. А так мне одного за другим прикончить не удастся - заметят. Надо, чтобы они одновременно посмотрели направо...   Это несложно.   Отломал кусок трухлявых деревянных перил, достал правой рукой нож и проскользнул в окно. Швырнул деревяшку в стоящий неподалёку контейнер, одновременно соскользнув по короткому наклонному карнизу вниз.   Глухой стук, эхом отдавшийся внутри пустого ржавого контейнера. Зэки почти синхронно поворачивают головы. Приземляюсь обеими ногами на спину крайнего слева, сбивая его с ног. Всё тело тряхнуло от приземления, больно клацнули зубы, но клинок в шею противника я всё-таки вогнал.   Второй зэк поворачивается ко мне. Бью ножом снизу вверх, вгоняя лезвие ему в подбородок. Левой рукой рывком достаю с пояса узкий метательный клинок и броском всаживаю его чуть пониже затылка третьему противнику.   Чистая ра...   Мощный удар в спину швырнул меня вперёд и заставил прокатиться по земле, выпустив из руки нож, так и оставшийся торчать из челюсти зэка.   - Тревога! - заорал у меня за спиной ещё один противник, которого я со второго этажа просто не заметил.   Зэк был раза в два старше меня, но даже едва ли не тощее. Поэтому, когда он подхватил валяющуюся рядом с ним бейсбольную биту, утыканную гвоздями, я не стал уворачиваться.   Рывком вскочил на ноги, большим пальцем левой руки подцепив закреплённую на поясе полицейскую дубинку. Перехватил её и вскользь отвёл удар биты в сторону, а сам достал с пояса ещё один метательный нож. Сделал шаг вперёд, несколько раз ткнул им в живот противника, а когда тот скорчился, то вогнал его в левый глаз зэка.   Чистая работа, твою мать!..   Забрал нож, наскоро обтерев его об одежду убитого врага. Сорвал повязки с рукавов зэков и рванул прочь, потому как уже поблизости раздавались чьи-то вопли.   Прыжок. Забраться наверх контейнера, перемахнуть через него. Приземлиться, перекатом погасив инерцию. Забежать за угол дома...   Почти нос к носу с ещё одним зэков. Он открыл рот, чтобы заорать. А вот я вместо этого просто ткнул его ножом в живот, который всё ещё держал в руке. Быстро выдернул, ударил рукоятью по ключице, заставляя противника присесть. В два шага зашёл к нему за спину и перерезал горло. Сорвал повязку и рванул дальше.   А всё оказалось куда проще, чем казалось на первый взгляд...   Правда, теперь осталось самое важное - нужно ещё каким-то образом слинять отсюда.   Между тем в Хелл-сити поднялся нешуточный шухер. По всему поселению туда-сюда забегали вооружённые зэки. Местами завязались перестрелки. И их причиной были либо мои товарищи по Кайзеркриг, либо (что вероятнее) местные придурки просто в суматохе палили друг по другу.   Пользуясь всем этим, я начал аккуратно и скрытно валить к чёртовой матери из Хелл-сити. Возможно, даже к чёртовой бабушке, ибо оставаться здесь мне хотелось абсолютно. Но, как назло к периметру было не подобраться, ибо так, где можно было выбрать из поселения слонялись агрессивно настроенные зэки, а там где их не было... А они везде были. Если до тревожного вопля я считал, что в округе до черта недружелюбного народа, то теперь я понял, что ошибался. Тут их явно было не просто до черта, а очень до черта...   Добрался до одной из дорог, которая вела в поселение. Через этот проход было бы очень удобно линять... Если бы не десятка два собравшихся около него зэков, которые в настоящий момент пытались зачем-то перегородить дорогу переносными баррикадами.   На черта они это делают? И на черта так бестолково-то?   Неожиданно где-то поблизости послышалось рычание мощного мотора. Зэки моментально побросали всё, рассыпались по укрытиям и выставили стволы в сторону дороги. Я решил не упускать такой момент, и потихоньку прокрался за спинами зэков. Нескольких я мог бы спокойно прикончить, но делать этого не стал. Нечего лишний раз мараться и привлекать внимание к тому же.   Неожиданно на дорогу из ближайшего переулка выскочил здоровенный грузовик-самосвал, весь обшитый ржавыми листами металла.   - Огонь! - истошно заорал кто-то из местных, и зэки начали азартно палить по приближающейся машине.   Однако вооружены они были в основном пистолетами и лёгкими автоматами, так что пули лишь с искрами рикошетили от кустарной брони. Стало ясно, что таким макаром разогнавшийся с явно недружественными намерениями грузовик не остановить.   Зэки бросились врассыпную, а затем самосвал врубился бронированным носом в стоящие на дороге бетонные блоки и провалился передними колёсами в небольшую замаскированную канаву. Из кузова грузовика послышался подозрительно знакомый голос, обложивший матом самосвал, водителя самосвала, зэков и паршивые дороги в землях янки.   Кажется, я знаю, кто это может быть...   Rebel yell! - истошно взвыл всё тот же голос, и в воздухе промелькнула пара небольших предметов, выброшенных из кузова.   Громыхнуло пара хлопков ручных гранат, взвизгнули осколки, и несколько зэков рухнули на землю.   Остальные же, до этого довольно бодро драпавшие, неожиданно остановились и открыли массированный огонь по броневику.   Неожиданно передняя дверца грузовика распахнулась, и оттуда ударил настоящий шквал свинца, одним махом положивший с десяток противников. Следом из кузова высунулся никто иной, как Коммандо и, держась одной рукой за бронированный борт, открыл огонь из автомата.   Хм... Минимум трое. А ведь правильное решение-то... Сёрт же не говорил, что нельзя объединять силы. А в несколько рыл куда сподручнее штурмовать что угодно...   Решив тоже больше не отсиживаться, достал из-за спины МП и несколькими одиночными выстрелами прикончил пару отступающих противников.   Тем временем из кузова выпрыгнул Юджин, присел на одно колено, напряжённо и несколько картинно поводил по сторонам стволом своего навороченного автомата, а затем важно выдал:   - Чисто! Можно выходить!   - Да ни хрена тут не чисто! - огрызнулась, осторожно выбирающаяся из кузова, Феникс. - Я выгляжу как свинья!   - Точняк! А ещё и грязная с ног до головы, - жизнерадостно осклабился вылезающий из кабины Безумец, на ходу меняя магазины в своих укороченных МП.   - Э, народ... - осторожно подал я голос, благоразумно спрятавшись за куском бетонной плиты.   Как оказалось, предосторожность была не напрасной - в плиту тут же влепили несколько пуль.   - Стоять, бояться! - скомандовала Гаджет. - Мигель, ты охренел? Это ж Блэк! Это ж ты, Блэк?   - Это я - Блэк, - подтвердил я, однако не торопясь выбираться из укрытия. - Стрелять не будете?   - Неа, - безмятежно произнёс Безумец. - Не обессудь, амиго - я думал, что ты это вовсе не ты.   Выбрался из-за укрытия, подошёл к остальным. Помимо Феникс, Гаджет, Мигеля и Юджина вместе с ними обнаружился ещё и Голем.   - О, уже повязок насобирал? Круто, - оценил Моралес. - Но тихо ползти не в моих правилах - это совсем не весело. Зацени, сколько шуму наделал ты, а сколько я!   Сомнительная похвальба. Как по мне, нет ничего крутого в том, чтобы рисковать своей шкурой вообще без всякой причины. Тут же и ежу понятно, что враг не должен понять, что его убивают...   Однако Безумец - это явно не ёж.   - В темпе собираем повязки и сваливаем, - скомандовал Юджин. - Давайте поживее.   - Вот опять он командует! - всплеснула руками Гаджет. - Вот всю дорогу командовал же! А, между прочим, машинку нам нашёл Мигель...   - Я решил, что вместе прокатиться будет веселее, - сообщил Моралес. - Гринго, вы на меня тоже там соберите этих тряпочек, а я пока этот утюг из канавы попробую достать.   Пока все собирали повязки убитых зэков, Безумец завёл заглохший было броневик и начал выбираться из канавы. Я в это время его прикрывал, хотя это было и совершенно необязательно. Однако действовать вместе действительно было куда лучше, чем грызться по одиночке.   Не собирал повязки и Голем, стоящий, словно истукан на одном месте и пристально смотрящий на валяющиеся вокруг трупы. Мне этот громила и так мало позитива внушал, даже несмотря на всегда такие все из себя скромные разговоры в стиле Эдгара... А тут ещё и этот изменившийся взгляд. Раньше как было? Всё больше - глаза в пол, взгляд отводит. А тут смотрит пристально и немигающее. Не глаза, а два куска стекла натурально.   - Кровавая Богиня, - неожиданно послышалось глухое бормотание Голема. - Почему же ты не слышишь меня, Кровавая Богиня?   - Всё, пора сваливать, - сообщила подошедшая Иви. - Я тут уже и повязок насобирала - и себе, и Мигелю, и крошке Голему, и даже пару мин успела заложить... Пока некоторые черепахи всё ещё копаются!   - Ты сейчас у меня точно договоришься! - рявкнула Фелиция, брезгливо снимающая с руки мёртвого зэка повязку. - И я тебя пристрелю, дрянь!   - Не пристрелит, - шёпотом сообщила мне Гаджет. - Слишком много говорит, слишком мало делает. Хотела бы - попыталась убить сразу же. А значит - не такая уж она и крутая и холодная, какой хочет казаться.   - Эй, народ! - неожиданно подал голос Коммандо. - У нас проблемы! Противник на два часа!   - Да ты не умничай, гринго, - заявил Моралес, моментально вылезая из кабины. - Рукой покажи.   - Эй, ты чего вылез-то, Мигель? А машина?   - А пострелять?   - А в глаз? - в тон ему ответила Иви. - Сваливать надо. Сва-ли-вать.   - Да тут всё равно надо лебёдку разматывать и вытаскиваться, а то крепко увяз, мерзавец.   - Вот блииин... Ладно, тогда сначала подерёмся, а потом свалим.   Я, если честно, энтузиазма Мигеля и Гаджет совсем не разделял. Как по мне - лучше боя избежать, чем лишний раз в него ввязываться. Но на то, видать, Безумца и прозвали Безумцем, а Иви и так явно шизанутая на всю голову.   - К бою!.. - Юджин не был бы собой, если бы не преминул что-нибудь скомандовать. Даже, если и на его команды всем было, в принципе, наплевать.   Все залегли кто где, выставив оружие в сторону надвигающегося противника. Только лишь Голем так и остался стоять там же, где и стоял.   - Голем, ложись! - рявкнул Коммандо.   - Кровавая Богиня не слышит меня, - тоскливо протянул здоровяк.   - Ну не слышит, так громче ори, - посоветовала Иви. - Только и правда ляжь, а то ж тебя убьют, дурака.   - Громче? - переспросил Голем. - Громче...   Надвигающаяся на нас куча зэков, числом в голов сто минимум, была уже на расстоянии всего пары сотен метров. Однако на таком расстоянии наше оружие было бесполезно, кроме автомата Коммандо, который скупыми одиночными выстрелами на выбор бил врагов. Правда, эффекта это производило мало - зэки от потерь в собственных рядах только лишь, кажется, зверели.   - Услышь меня, Кровавая Богиня! - неожиданно заорал Голем, сбрасывая с плеча пулемёт и делая шаг вперёд. - Кровь для Кровавой Богини!   Пулемёт в его руках оглушительно загрохотал огнём, выплёвывая на землю дымящиеся золотистые гильзы и куски рассыпной ленты. Ствол мощного оружия был надёжно зафиксирован в лапах здоровяка, так что длинная очередь ударила кучно - прямо по рядам подходящих зэков.   Впервые я понял, что на самом деле значит фраза - косить как из пулемёта.   Мощные пули за считанные секунды положили десятки людей, выкосив первые ряды буквально начисто. И вот это уже зэков проняло. Одно дело, когда ты идёшь, а рядом с тобой падает один или другой человек, а совсем другое, когда на землю падают вообще ВСЕ вокруг...   Включая и тебя тоже.   Противник ринулся наутёк, а мы, не сговариваясь, тут же занялись вытаскиванием машины. Общими усилиями вытянули из-под лобового бронелиста крюк лебёдки, размотали стальной трос, прицепили его к куску бетонного столба, а затем Мигель благополучно выволок броневик из канавы вперёд...   За всеми этими манипуляциями мы как-то вновь потеряли из виду Голема. А когда обратили внимание на то, чем он был занят...   - Что это? - Коммандо недоумённо уставился на странного вида фигуру, которую Голем выложил на земле из тел убитых зэков. - Что это за дерьмо?   - Это ведь эти... - наморщил лоб Мигель. - Как их... Хреноглифы, да?   - Голем, камрад, а что это действительно значит? - не осталась в стороне и Гаджет.   - Госпожа не слышит меня, - непривычно холодно расхохотался здоровяк, разводя руки в стороны и смотря вверх. - Кровавая Богиня не слышит меня! Я слышу её чарующий голос, но не могу ответить! Ты не слышишь меня, Госпожа... Но тогда... Увидь меня, Госпожа! Пусть Голодные Звёзды увидят и скажут тебе, что твой верный слуга прольёт много крови для Кровавой Богини! Пусть увидят и скажут, что твой верный слуга сложит для тебя на Кроатлане трон из черепов!..   - Рехнулся, - скривилась Феникс, выслушав подобное заявление. - Надо его тут бросить.   - Это неразумно, - возразил Юджин. - За ним большая огневая мощь.   - Это негуманно, - согласилась Иви. - Он же натрёт себе мозоли, пока всех тут перерубит своим топором.   - Что такое гуманно? - поинтересовался Безумец.   - Гуманизм - это когда ты, например, добиваешь пленного после допроса, - охотно сообщила Гаджет.   - Ааа... - понимающе протянул Мигель. - Так я вообще тогда охренеть, какой гуманный. Помню, расспросил я как-то одного гринго... Да и отпустил. Не в смысле отпустил, а действительно отпустил. Там до ближайшего города всего-то десяток миль был. Правда, со сломанными ногами ему, наверное, было не очень удобно ползти...   - Время, господа, товарищи и леди, - напомнил я. - Время. Оно у нас не бесконечное.   - Верно, - согласился Коммандо. - Грузимся и возвращаемся на базу. Голем, ты идёшь?   - Я не глупец, смертные, - холодно бросил здоровяк. - Госпоже Доарликуэ я буду полезнее живым, нежели мёртвым.   Где-то я уже слышал это имя... А, ну да, точно - Белый свои байки про эту тётку в том числе рассказывал. Чьи это там мифы-то - ацтеков, тольтеков, кроатеков, майя? Да плевать, по большому счёту.   Забрались в машину. Безумец в кабину, остальные - в кузов. Я сначала сунулся было на место рядом с водительским, но потом полез за всеми, хотя и поинтересовался у Гаджет:   - А чего с Моралесом никто не едет? Прикрывал бы его хоть.   - Мигель немного... набедокурил, - безмятежно объяснила Иви. - Он разнёс прежнему водителю голову из "кольта", и теперь там пол-кабины в крови и мозгах. Очень-очень грязно там стало. Фу просто.   Набедокурил. Отличное определение.   В кузове самосвала действительно было довольно грязно. А ещё в нём было дико неудобно, потому как держаться было не за что, а сидеть - не на чем. Оставалось лишь стоять, держась одной рукой за приваренные к борту стальные листы, а другой держать оружие.   - Держитесь за задницы, гринго! - проорал Безумец из кабины, заводя мотор и срывая с места перегруженный бронёй самосвал.   Броневик заложил резкий поворот, отчего все в кузове едва не повылетали наружу к чёртовой матери. Смял усиленным бампером пару разбитых машин, съехал с пригорка, объезжая ров на входе, а затем вырулил на дорогу.   Такой манёвр никто не одобрил. Феникс и Коммандо моментально обложили Моралеса матом, а Голем расхохотался своим новоприобретённым и крайне жутким смехом.   - Мигель, дружок, не трупы везёшь - едь аккуратнее! - Гаджет выразилась относительно культурно, хотя натурально чуть не вывалилась за борт. Лишь в последний момент её успел схватить своей лапищей Голем и втянуть обратно.   Я неодобрение выражал молча. Как в силу бесполезности пустой болтовни, так и того, что на очередной кочке рисковал откусить себе язык, если буду им лишний раз чесать.   Мы переулками ушли на приличное расстояние от Хелл-сити. Мигель вёл грузовик уверенно, но совершенно безбожно и безбашенно. Ладно ему на свою жизнь наплевать, но вот с нами мог бы и поаккуратнее себя вести...   Я держал под прицелом передний сектор движения, поэтому отчётливо разглядел, когда броневик в очередной раз повернул...   И перед его носом неожиданно возник Зеро.   Безумец то ли этого не заметил, то ли просто проигнорировал мечника в маске, но не то что не затормозил, но даже не сбросил скорости. Я уже было представил, как бронированный нос самосвала с влажным хрустом отбрасывает тощую фигуру в шлеме... Или подминает её под себя, и самосвал подкидывает на человекообразной кочке...   Однако ничего этого не произошло.   Броневик просто проехал насквозь через силуэт Зеро, а в следующий момент шлемоголовый одним махом вскочил в кузов едущего грузовика.   Как он это сделал?!   - Как ты это сделал?! - озвучил мои ошалевшие мысли Юджин. - Тебя же должно было намотать на колёса!!   И не только. Запрыгнуть в кузов едущего километров под шестьдесят грузовика теоретически возможно. В реальности для этого надо иметь силу и мышцы обезьяны.     Не верьте своим глазам,   Призрак на поле боя.   Мираж не убить.     Как всегда содержательно, чёрт возьми.   - Да плевать, как он это сделал! - крикнула Фелиция. - За нами погоня!   На хвосте у нас действительно повисла пара... машин. Хотя больше они напоминали движимые исключительно магической силой груды металлолома.   Мы тут же открыли массированный огонь из всех стволов, но против лёгкой брони оказался бессилен даже пулемёт Голема. Конечно можно было попробовать попасть про смотровым прорезям бронелистов, что заменяли этих стальных коробкам ветровые стёкла... Но делать это было возможно уж никак не из движущейся машины по движущимся машинам.   Гаджет быстрее всех сообразила, что пули бессильны, поэтому скинула с плеча рюкзак и начала в нём копаться.   Достала какой-то брусок с примотанными к нему пистолетными патронами. Примотала к нему ещё один брусок, похожий на кусок хозяйственного мыла и короткую пластиковую трубу. Набрызгала на всё это из баллончика что-то вроде монтажной пены и воткнула короткий фитиль. Чиркнула зажигалкой, встала на одно колено, примерилась, размахнулась.   - Бойся!   Иви метнула свой импровизированный снаряд, который попал на капот едущей впереди машины. Но не скатился, как можно было ожидать, а прилип к ржавому бронелисту.   Взрыв!   Машину преследователей резко занесло и опрокинуло. Она несколько раз перекувыркнулась, теряя на ходу куски металла, а затем остановилась, намертво перегородив дорогу.   - Да! - издала победный вопль девушка, вскидывай сжатый кулак. - Я - умничка!   - Молодец, Гаджет! - крикнул Коммандо. - Отличный бросок!   В следующий момент нас всех заставила рухнуть на пол кузова лязгнувшая по борту автоматная очередь. Или пулемётная - я в этом не спец.   Точнее, Юджин рухнул вроде как грамотно, выставив оружие в сторону угрозы... Правда, упёрся при этом автоматным стволом в металлический борт. Иви просто залегла, закрыв голову руками. Зачем закрыла? Неясно. Разве что от пуль так решила спасаться. Я же присел было на одно колено, но тут же был сбит с ног упавшей на меня и пискнувшей Феникс. Один только Голем не только не стал прятаться, а наоборот ещё больше выпрямился и выпустил длинную пулемётную очередь непонятно куда.   Я скинул с себя навалившуюся Фелицию, выпрямился и, убедившись, что по нам больше не стреляют, свесился за борт к водительской кабине.   - Ты знаешь куда ехать? - прокричал я Безумцу.   - Да какая разница! - проорал тот в ответ. - Весело же едем!   Да он же реально идиот. Иван Сусанин латиноамериканского разлива, блин.   - Надо возвращаться на базу! Время на исходе!   - А в какую сторону база? Ты знаешь? - Я - нет!   Мимо меня тенью промелькнул Зеро, одним махом перескочивший через бронированный борт. Ниндзя встал на подножку рядом с местом водителя, держась за остаток крепления зеркала, и махнул рукой.     Я знаю, где нахожусь.   Мы там, где нужно.   Правь в ту сторону, Безумец.     - Без проблем, амиго!   Ещё минут десять дикой поездки, и мы неожиданно вырулили к тому месту, откуда началось наше задание.   Чёрт, а ведь совсем не здорово, что мы находимся буквально бок о бок с бандитским поселением...   Сёрт находился в своей коляске ровно на том же месте, на котором я запомнил его в последний раз. Затормозивший в считанных метров перед ним броневик он проигнорировал с великолепным презрением, будто бы точная зная, что его не задавят. Хотя этого, наеврное, не знал даже сам Мигель, учитывая, что мог просто посчитать забавным задавить организатора Кайзеркриг.   Рядом с Сёртом со скучающим видом стоял Цвайте, картинно оперевшийся на свою модную АУГ с длинным стволом и сошками.   - Вы объединили усилия, - равнодушно резюмировал старик, когда Безумец заглушил мотор, и мы все вылезли из кузова. - Этого не было в условиях задания. Но это не было и запрещено. И... думаю, вы справились, раз явились раньше истечения срока. Повязки.   Куски оранжевой материи полетели перед Сёртом. Правда, у меня было не пять, а шесть повязок, и последнюю я решил не бросать. На всякий случай.   - У всех по пять штук. Отлично. А теперь дожидаемся явки или неявки последних участников... Мистер Мердер, где ваша сестра?   - Она прикрывала мой отход, - со скучающим выражением лица небрежно бросит Цвайте. - Скоро должна подойти.   - У неё осталось всего четверть часа.   - Она уложится, герр Сёрт.   Едва Цвайте это договорил, как из ближайших кустов появилась Эрсте вместе с Эдгаром у которого на левой скуле наливался здоровенный кровоподтёк.   - Почему так долго? - поморщился Цвайте. - Я же сказал прикрыть мой отход и немедленно возвращаться. Ты должна была уложиться в десять минут.   - Прости, брат, - склонила голову Эрсте. - Его поймали двое врагов. Я решила ему помочь...   Лицо Йоганна скривила злобная гримаса, он сделал несколько шагов и с размаха залепил пощёчину сестре.   - Ты. Ничего. Не решаешь, - выплюнул Цвайте, вновь занося руку для удара. - Помни это.   Я молниеносно рванул вперёд и перехватил руку Йоганна, благо до него было всего несколько шагов. Тот уставился на меня с таким видом, будто увидел в надкушенном яблоке не то что червяка, а половинку червяка.   - Убери свою руку, дерьмо, пока я её не оторвал. И если ты ещё раз вмешаешься, то...   - То что? - я упёр ствол "зиг-зауэра" ему в бок.   - Не надо.   Эрсте приставила пистолет к моей голове, одной рукой вытирая кровь из разбитой губы.   - Ты его защищаешь? - искренне удивился я.   - Он мой брат.   - Он дерьмо.   - Он не перестанет быть моим братом.   - Но может просто перестать быть, - философски заметила подошедшая Гаджет, наставляя свой пистолет на Маргарет. - Или ты можешь перестать быть. Опусти ствол, это всё слишком глупо даже для меня.   Эрсте достала второй пистолет и в ответ направила его на Иви.   На несколько секунд мы замерли в шатком равновесии. Одно неверное движение и...   Безумец хрюкнул, а затем в голос заржал, вскидывая оба своих пистолета-пулемёта и нацеливая их на нас.   - Ааааа, ни хрена прикол!.. Бум! И вы все покойники! А-ха-ха-ха!..   - Достаточно, - послышался голос Сёрта. - По крайней мере, пока что. Опустите оружие.   Я помедлил, но "зиг-зауэр" убрал. Моему примеру последовали и Эрсте с Эвелин. Цвайте грубо двинул меня плечом и отошёл в сторону, бросив напоследок злобный взгляд.   - Я с тобой ещё разберусь, - прошипел Йоганн.   - Всегда к вашем услугам, - гнусаво произнёс я.   - Слабаки, - послышался презрительный голос Голема. - Вы обнажили оружие, но не пустили его в ход. Стыд! Трижды стыд! Срам, позор и поношение вам! Ваши смерти были бы угодны Госпоже ДоаАААААААА!..   Здоровяк неожиданно взвыл не своим голосом, рухнул на колени и схватился за голову.   - Нет! Достаточно! Уйди! Прочь! - орал Голем, раскачиваясь из стороны в сторону. - Прочь из моей головы! Я не хочу!..   Он рухнул лицом на землю, съёжился и затих.   - Что с ним? - опасливо произнесла Феникс, нервно сжимая в руках свой автомат.   - Не стоит лезть в логово чужих демонов - разберитесь сначала со своими, - бесстрастно заметил Сёрт. - Мистер Ли.   - Д-да? - кое-как выдавил из себя Эдгар?   - Ваши повязки.   - Мне... У меня только две... Я снял их с тех двоих, что убила Эрсте и... И всё.   - В таком случае, мистер Ли, у вас есть ещё... - Сёрт сделал короткую паузу. - Восемь минут. Найдите ещё три повязки, иначе умрёте. Зеро, если он не справится - убей его. Это будет концом вашего текущего задания.     Мы все умрём, но кто-то раньше.   Я же - никогда.   Приказ исполнен будет.     Я скосил взгляд, но не на побледневшего Эдгара, а на стоящих чуть в сторонке белобрысых близнецов.   Пожалуй, я не буду жалеть, если Йоганн покинет наши ряды как можно раньше. Я даже могу в этом поспособствовать... И как Эрсте его только терпит? Будь у меня такой брат, я бы...   А что я? Ничего ведь я бы и не сделал иного. Брат же всё-таки... Хотя и говнюк порядочный.   Я нашарил в кармане лишнюю бандитскую повязку, молча бросил её Эдгару, а сам зашагал к открытому лифту. Гаджет хмыкнула, тоже выудила из кармана лишнюю повязку, швырнула её и зашагала следом за мной. Остальные тоже двинулись к лифту, но уже без всяких проявлений милосердия. Либо не могли ничем помочь, либо просто не хотели.   Отпущенные Эдгару минуты истекали, но лишь стоял и дрожал, глядя на Зеро перед собой. Хотя... Что он вообще мог сделать?   - Ваше время на исходе, мистер Ли, - напомнил стоящий перед лифтом Сёрт. - Зеро!..   Рука убийцы, затянутая в чёрную четырёхпалую перчатку скользнула за спину - к торчащей из ножен пластиковой рукояти меча...   Неожиданно Зеро застыл.   Затаил дыхание и Эдгар. Я тоже невольно замер, как, впрочем, и все остальные. Не сказать, чтобы мне было так уж жалко парня... Вернее, было немного, но я просто ничего не мог поделать. Всё, что было в моих силах - я и так уже сделал. Если же у Эдгара нет сил или воли для того, чтобы выжить... Это его выбор и решение. Человека нельзя заставлять жить - он должен сам этого захотеть. Многие из игроков Кайзеркриг и так уже оказались лучше, чем должны быть по идее... И это плохо. Трудно убить того, кто тебе симпатичен. Хорошо, если дружелюбие... некоторых фальшивое. Но в то же время плохо. И вдвойне плохо, если придётся схлестнуться с той же Гаджет или Эрсте.   Не в этом ли расчет Сёрта? Убить малознакомого человека довольно просто. А вот если многие из нас тут заведут симпатии, то Кайзеркриг уж точно перестанет быть простым мочиловом...   Рука Зеро скользнула вниз - к одному из нагрудных карманов... И вытащила из него ещё одну рваную, запачканную в крови оранжевую повязку, швырнув её Эдгару под ноги.     Убийство - целое искусство.   Но красоты не вижу я сейчас.   Быть может позже, Эдгар Ли.     Зеро невозмутимо повернулся и вошёл в лифт. Эдгар несколько мгновений тупо таращился, провожая взглядом долговязую чёрную фигуру... А затем нервно расхохотался, постепенно переходя то ли на писк, то ли на лай - парня явно корёжило от пережитого напряжения.   - Однааако... - присвистнула Гаджет, задирая голову, потому как доставала долговязому Зеро едва до плеча. А затем дружелюбно ткнула его кулачком в спину. - А ты не такой жуткий, каким кажешься, камрад.     Ни имени, ни лица.   Только лишь инструмент, только оружие.   Нет смысла быть ни добрым, ни злым.     - Сёрт, - во многом неожиданно даже для себя произнёс я. - Это цель Кайзеркриг? Создать команду, а затем заставить её пожирать саму себя ради вашей забавы? Я поймал вашу идею?   На меня уставился немигающий стеклянный взгляд. Но сейчас мне чудилась в нём какая-то странная насмешка.   - А кто вам сказал, мистер Блэк, что эту идею вообще можно поймать?       22.     Крошечный кусок серого городского неба стиснут стенами домов. Небо - наверху, а я - на дне этого колодца. Я всё так же на дне.   Метрономом скрипят цепями старые качели. На земле скользит тень, тень и на качелях - там мелькает смутный образ. Зыбкая дрожь марева, над раскаленной полуденным зноем землёй. Смешивающаяся горячая и холодная вода, порождающая зону диффузии.   Силуэт отдалённо напоминает человека. Руки, ноги, голова, туловище. Больше ничего конкретного - одна сплошная зыбкая хмарь.   - Думаешь, ты поймал то, что хотел?   А я ничего и не хотел ловить.   - А ответ на вопрос? Думаешь, ты уловил смысл происходящего?   Это ещё один вопрос, на которого не может быть ответа. Продолжение всё тех же "мир полон... чего?" и "что бьётся в тебе?". Это вопросы, ответы на которые не получить сейчас. А когда ответы будут получены, в них уже не будет смысла и необходимости.   - Каждый ответ должен прозвучать вовремя.   Да, именно так.   Всему свой час, и время всякому делу под небесами. Время родится и время умирать. Время убивать и время исцелять. Разрушать и строить. Плакать и смеяться. Разбрасывать камни и собирать камни. Искать и терять. Хранить и тратить. Молчать и говорить. Любить и ненавидеть. Время войне и время мируВсему свой час и время всякому делу под небесами...   Камни. Это я знаю. Это Библия. Но есть проблема - я не верю в Бога.   - Хочешь свободы? Не хочешь, чтобы за тебя решал кто-то высший?   Не в этом суть...   - ...противны стали мне дела, которые делаются под солнцем.   Да, что-то вроде. Единственное оправдание творящегося в мире - Бога не существует.   - А если это всё - часть плана?   Ну да, глобальный высший замысел... К чёрту такой замысел. Если это правда, то я её не принимаю.   - А как можно не принять правду?   Запросто. Очень легко. Лабораторная крыса может осознать, что она в клетке. Но вряд ли станет любить эту клетку.   - Из клетки можно сбежать. Клетку можно сломать.   Не из всякой. Не всякую.   - И не всякий обитатель клетки должен из неё выходить.   Верно. Иногда стены отделяют не тебя от мира, а мир от тебя.   - Смысл не в том, чтобы узнать, кто в клетке. И смысл не в том, чтобы понять, как открыть клетку...   Я уже знаю. Сейчас будет ещё один вопрос, на который не может быть ответа.   - Может, ты и прав. Но всё же подумай - стоит ли открывать некоторые клетки?   Я открываю глаза.   Интересно, я когда-нибудь смогу снова нормально спать? Дрыхнуть, валяться без задних ног, а не балансировать в зыбком полусне-полубодрствовании. Не в ожидании внезапного подъёма. Не в ожидании.     Я живу, в ожидании чуда,   Словно "маузер" в кобуре.     Словно я паук в паутине,   Словно дерево в пустыне,   Словно чёрная лиса в норе.     Вот только чудеса - такая штука, что они могут быть как добрыми, так и злыми... Вот и приходиться быть всё время начеку.   ...После возвращения с первой миссии "Кайзеркриг" я, не раздеваясь, просто рухнул на кровь и отрубился на пару часов от усталости. Несмотря ни на что - я не солдат. По двадцать пять часов в сутки воевать не способен, даже после тренировок. Для этого надо не пару месяцев, а пару лет тренироваться. А я последние пару лет учился не драться, а выживать. И, как правило, выжить значит не ввязываться в драки.   Это как с хищными зверьми: ранили - больше не охотник. Обречён, списан в расход.   Глотнул воды, принял душ, переоделся. В общем, привёл себя в порядок. Жить в грязи было бы привычнее, но с этой уличной привычкой Дамиан боролся беспощадно. Его аристократический нос, видите ли, не выносил таких вот ароматов. Так что хоть и со скрипом, но с позицией "всё, что меньше сантиметра - не грязь; всё, что больше - само отпадёт" пришлось распрощаться. А потом и привык даже как-то. Всё-таки не на улице родился и вырос, понятия о чистоте и порядке имею. Одичал просто вот немного...   Привычно хотелось жрать. Вряд ли я действительно был голоден - просто недоедание повлияло на организм как курение. Организму уже и не нужно, а психологическая привычка осталась.   Поэтому решил обломить вечноголодный желудок и сходить в тренажёрку. Хотя бы в плане просто посмотреть на будущее, потому как в прошлый раз я туда не заглядывал.   Как выяснилось, подобная мысль посетила не меня одного.   К моему приходу в тренажёрке уже было достаточно многолюдно. По меркам Кайзеркриг, конечно.   Феникс, переодевшаяся в нечто легкомысленно-спортивное, с вечно недовольным видом занималась на беговой дорожке. Мигель с самым довольным видом тягал гантели, которые я, наверное, даже поднял бы с большим трудом. Коммандо монотонно колотил боксёрскую грушу.   Из общей картины выбивалась Гаджет, что в её случае, похоже, было абсолютно естественным.   Разложив кучу матов, она устроилась посреди зала, обложившись инструментами, какими-то детальками и вовсю колдовала над стоящим на треноге пулемётом. Неподалёку обнаружился и неподвижно сидящий на полу Голем, с помощью которого не особо здоровая Иви наверняка и приволокла всю эту трахомутию. Ну или с помощью Безумца - тот тоже качок тот ещё, даром, что ростом не вышел.   - Чем маешься? - вместо приветствия поинтересовался я у Гаджет, подходя к турнику.   На самом деле тренажёрка меня интересовала лишь в плане более-менее открытого пространства. С тренажёрами я обращаться всё равно не умел - как их там настраивать, как рассчитывать нагрузку... Тёмный лес. Отжимания и подтягивания, и достаточно. Для общего укрепления вполне хватит.   - Да вот, глянула, что тут ни одной автоматической турели нет, вот и решила себя пока что занять, - ответила Иви, орудуя небольшим портативным паяльником. - Штука-то не сложная, в принципе. Пара сервоприводов, питание, видеокамера, приёмопередатчик сигнала...   Девушка достала из небольшой сумочки пару сэндвичей и начала с аппетитом их поглощать.   - Фитнесом не занимаешься, жрёшь, что попало, - с презрением произнесла Феникс, спрыгивая со своей дорожки и нагибаясь за полотенцем. - Ты в курсе, что годам к тридцати у тебя будут габариты, как у автобуса?   - Я буду очень удивлена, если доживу до тридцати, - безмятежно ответила Гаджет. - Собственно, я удивлюсь, если мне удастся дожить хотя бы до совершеннолетия... Прикольно, да? Умереть за Родину я могу уже сейчас, а вот бухло мне можно продавать только через пять лет.   - Так не умирай, - произнёс Юджин, сосредоточенно колотя грушу. - Не понимаю я таких вот идейных загонов... Родина-хренодина...   - Но ты же солдат.   - Я наёмник.   - Хм... Справедливо. Но разве у тебя нет ничего, за что бы ты хотел умереть?   - Спятила, что ли? Я хочу жить, а не умирать.   - В этом-то и вся проблема, камрад, - неприятно засмеялась Гаджет. - Вы все слишком хотите жить. Слишком. Хотите. Жить. И ради этого вы готовы на любую подлость.   - Вы - это кто?   - Вы - общество плутократов.   - Только не надо разводить тут агитацию, - Коммандо, скривившись, отошёл от груши. - Я наёмник. Мне вся эта политика и философия - до лампочки. Наплевать и растереть.   - Знаешь, что делают с гниющими конечностями? - дружелюбно поинтересовалась Иви. - Правильно, их отрезают. А что делают с гноящимися ранами? Верно - их прижигают калёной сталью. Если этой нации для пробуждения потребуется потерять половину людей... Пусть будет так.   - Ага, и ты эта раскалённая сталь, - иронично хмыкнул Коммандо.   - Верно. Я - сталь.   - Вот слушаю я тебя и кажется мне, будто ты не говоришь, а бредишь, - криво усмехнулась Феникс. - Ты действительно веришь во всю эту чушь, что несёшь? Значит, ты реально спятила.   - Быть нормальным в этом мире - слишком большая роскошь, - безмятежно пожала плечами Иви. - Мне такое не по карману. Нет, камрады - когда-то я была такой же, как и вы...   - Когда-то? - фыркнула Фелиция. - Пигалица, тебе не больше шестнадцати! Не говори как столетняя старуха.   - А... что изменилось? - неожиданно подал голос, словно бы проснувшийся Голем.   - Мир изменился, - пожала плечами Гаджет, прилаживая к пулемёту небольшую видеокамеру вместо стандартного прицела. - Стал меньше. И стало проще столкнуться со всяким дерьмом.   - Мир остался прежним, - подал я голос, соскакивая с турника и переводя дыхание. - Просто стало больше дерьмового наполнения.   - Ну, может, и так. В общем, однажды я решила, что жить как все, быть как все и сдохнуть как все - это совсем неприкольно. Бррр! - Иви скорчила гримасу отвращения. - Фу, стрём просто какой-то...   - Значит... - не слишком уверенно прогудел Голем. - Твоя цель - изменить мир?   - Ну, разумеется, мой маленький камрад! На меньшее я не размениваюсь.   Пулемёт на треноге неожиданно с визгом сервомоторов дёрнулся из стороны в сторону.   - Почти готово, - одобрительно цокнула языком Гаджет, достала розовую ленточку и начала старательно завязывать на ствольной коробке оружия бантик. - Имя ты, подружка, ещё должна будешь заслужить, но красивой будешь уже сейчас... Ой, милашка какая получилась-то! Не турель, а мечта просто. О! Крошка Голем, а какая у тебя цель?   - Я служу Кровавой Богине.   Тон здоровяка в маске вновь изменился с тихого и неуверенного на жёсткий и холодный.   - Слушай, а кто это вообще такая? - Иви, казалось, вообще не смущала такая резкая смена тона.   - Был день, - нараспев произнёс всё тем же своим вторым ледяным голосом Голем. - День был полон огня. И крови. И пуль. И криков!.. Был день, и один из братьев вернулся с Испытания. Он был весь в крови, но на нём не было ран. Вместо слёз - кровь, вместо пота - кровь. Прежде чем покинуть этот мир, он сказал лишь одно. Он назвал имя, и это имя - Кровавая Богиня Доарликуэ. Никто не видел Кровавую Богиню, но все мы слышали Её голос и раньше, ощущали Её присутствие и раньше. Но раньше мы просто не знали Её имени, и потому пребывали во тьме неведения. Имя Её - это то, что открыло нам путь. Её имя - Доарликуэ. Та-Что-В-Платье-Из-Крови. Имя, столь могущественное, столь величественное, столь... прекрасное. Имя, достойное лишь бога. И тогда я понял, что Она - наш бог. Что она - повсюду вокруг нас. Доарликуэ - бог правосудия. Бог воздаяния. Гнева! Ненависти! Смерти!.. Красоты... Она взирает на нас свысока, слушает нас свысока. Она желает, чтобы в мире всегда горел пожар бесконечной войны. Она желает, чтобы в её славу лилась кровь. Мы обязаны... Мы обязаны отдавать Ей должное. Мы обязаны страшиться Её. Любить Её. Славить Её. Поклоняться Ей. Исполнять Её волю, проливая реки крови и собирая черепа.   - Твою мать, - ёмко прокомментировал весь этот поток сознания Коммандо.   - Я ни хрена не понял, амиго, но звучит круто, - оценил Безумец.   - Ещё один шизоид! - расхохоталась Феникс. - Вы себя хоть слышали, имбецилы? Да по вам же всем психушка плачет!   - Ну а ты тут, конечно, самая нормальная, - равнодушно произнёс я.   - По всей видимости, - фыркнула Фелиция.   - Тогда что ты тут делаешь-то?   - А ты?   - Вопросом на вопрос отвечать - не вежливо, - заметил я. - Но вообще я тут, чтобы остаться в живых или сдохнуть. Если это будет красиво, то мне без разницы.   - Суицидник, что ли? - поморщилась Феникс.   - Нет. Но я думаю, что у каждого из нас есть что-то... или кто-то, ради которого мы можем умереть, - медленно произнёс я. - Не рискнуть жизнью, а именно умереть. Верно?   - Что за идиотизм... - растянула губы в фальшивой улыбке Фелиция.   - Возможно. Но ведь я прав.   - Да что ты вообще знаешь обо мне!..   - Я? Ничего. Как и ты обо мне. Как и я о Големе. Как Коммандо о Гаджет. Ну, кроме того, что она прикольная симпатичная девчонка и двинутая психопатка.   - Ох, ты меня смущаешь!.. - Иви картинно закрыла лицо руками, но потом выглянула и хитро подмигнула мне. - Давай всё-таки взорвём что-нибудь вместе? Феникс, например. Первая стерва в космосе!.. По-моему звучит... Просто потрясающе!!!   - Я не желаю тебя знать, - сверкнув глазами, отчеканила Фелиция, обводя нас всех взглядом. - И тебя. И тебя. Всех вас! Есть только я одна! Единственная!   Феникс резко обернулась и вышла прочь из зала.   - Да вторую такую дуру точно хрен найдёшь, - буркнул Юджин, ударяя кулаком по груше. - Эй, Блэк! Не хочешь устроить спарринг?   - Я не умею и не люблю драться, - спокойно сообщил я.   - Врёшь! - округлил глаза Мигель.   - Да чтоб я на Феникс женился и Цвайте усыновил. Если драться, то всерьёз, а я силу могу и не рассчитать.   - Так бы и сказал, что не хочешь, - пожал плечами Юджин. - Гаджет, а ты можешь ещё такую же турель сделать?   - Нравится? Хочешь - эту отдам, мне не жалко.   - Хм... А что взамен хочешь?   - Да ничего - просто забирай. Подарок.   - Как так - ничего? - даже несколько опешил Коммандо. - Совсем?   - Да говорю же - подарок, - вздохнула Иви. - Ну, ладно, вот тогда мои условия - придумай этой крошке имя и не снимай с неё мою ленточку. Так годится?   - Ммм... Ладно.   - Всем участникам Кайзеркриг, - из скрытых динамиков неожиданно донёсся равнодушный синтезированный голос. - Немедленно явиться в зал собраний. Повторяю, всем участника Кайзеркриг явиться в зал собраний. Неявка и опоздания неприемлемы.   Новое задание? Что-то слишком быстро...