14.     Крошечный кусок серого городского неба стиснут стенами домов. Небо - наверху, а я - на дне этого колодца. Я всё так же на дне.   Всё вокруг словно бы скрыто лёгкой дымкой утреннего тумана. Или не дымкой?.. Очертания предметов смазываются и дрожат. И нет, они ничем не скрыты - они просто нечёткие изначально.   Вокруг - не реальность, а словно оживший акварельный рисунок, на который художник пожалел краски.   И тихо. Так тихо не бывает в городах. Такая тишина требует пустоты, где потухнет малейшее эхо. Такая тишина требует пустого города - мёртвого города.   Лишь только словно метрономом скрипят цепями старые качели.

На земле скользит тень, качели больше не кажутся пустыми - там мелькает смутный неуловимый образ. Как будто что-то замечаешь боковым зрением, но стоит только взглянуть прямо, и больше уже ничего не видишь.   - Значит, сила, - говорит бесцветный голос без пола и возраста, доносящийся отовсюду и ниоткуда сразу. - Считаешь, что мир полон силы?   Конечно. Есть сила, есть те, кто ей наделены и те, кто ей подчиняются.   - И к кому же ты относишь себя?   Хотелось бы владеть силой, а не подчиняться ей - это же очевидно. Быть сверху всегда лучше, чем быть внизу.   - А что если ты не прав?   Что если? Да я совершенно точно знаю, что неправ. Нечего кичиться силой. Если ты сильнее всех вокруг, то это не значит, что ты сильнее всех в мире. Просто ты ещё не встретил того, кто будет сильнее тебя.   - Не так. Ты можешь не только владеть силой или подчиняться ей.   Опять философия?   - Всего лишь понимание того, что мир не делится на чёрное и белое.   Что есть, то есть. Мир не чёрно-белый - он серый. Наполненный всеми оттенками серого.   - Не веришь в чистоту?   Не верю. Жизнь заставила. Чистота - это лишь временное отсутствие серости. Чем меньше стараешься - тем скорее посереешь.   - В тебе нет покоя. Ты стараешься быть хуже, чем есть. Но ты всё равно лучше, чем стараешься казаться.   Мне плевать. Я не думаю о том, зачем живу, а просто живу. Я не думаю, нужно ли что-то делать - я это просто делаю. Я знаю себя и поэтому спокоен.   - Но что же всё-таки бьётся в тебе?   Машина тормозит, и я открываю глаза, выбираясь из тягучей дрёмы. Кажется, за недолгие минуты дороги я успел заснуть и даже видеть какой-то сон, но вспоминать его почему-то совершенно не хотелось.   Причина остановки - блок-пост континенталов впереди. Но теперь мне их бояться нечего - люди Дамиана рассекают по Детройту, как у себя дома - никаких проблем со стороны копов, нацгвардии или "конти"нет в принципе. Не говоря уже об уличных бандах. Мало того, что Дамиан не полуночник в отличие от чёрных группировок, так у них ещё и хватает сообразительности не связываться с до зубов вооружёнными парнями, которые передвигаются группами человек по двадцать.   Нет, отморозки-то всё равно остаются. Но в самые опасные районы и смысла особо заезжать нет... А если такой смысл понравится, то всегда взять с собой "конти" или копов. Поистине, нет среди них непродающихся - просто у каждого своя цена покупки. Нет, наверное, есть всё-таки и среди американских силовиков честные и неподкупные, как и в любой полиции мира... Но я таких что-то не встречал.   Вибрация лежащего в нагрудном кармане куртки телефона. Достаю его, откидываю крышку чехла, смотрю на имя звонящего... А, ну да, как раз время сеанса.   - Да.   - Хочешь легенду? - без всяких предисловий спрашивает Белый. - Только вычитал!..   - Легенды позже, - осадил я брата. - Сначала скажи, как сам.   - Да как обычно неплохо... Поел, погулял, почитал. Сейчас тебе позвонил, а потом мистер Смит придёт.   С Белым за этими месяцы я виделся нечасто - от силы раз в неделю. Хотя вот перезванивались каждый день, ну или почти каждый день, если я слишком уж сильно уставал на тренировках.   Дамиан своё слово держал, хотя и наивностью всё-таки не страдал. Белого держали где-то к западу от Детройта в каком-то частном поместье и держали не на правах пленника-заложника, а скорее почётного гостя. Вообще-то привозили меня туда с мешком на голове, но я просто вспомнил, что уже когда-то бывал в тех местах, хотя о точном месте расположения особняка ничего сказать и не мог.   Белый за полгода наконец-то отъелся и перестал выглядеть младше своих десяти лет. Дамиан даже приставил одного из своих парней - того самого мистера Смита, учить брата, который уже давно не ходил в школу.   Держал своё слово и я, исправно тренируясь и больше не делая попыток сбежать, хотя и постоянно строя планы на эту тему. Новое моё существование нельзя было назвать радужным, но кроме изматывающих тренировок я наконец-то мог нормально есть и спать в тепле и сухости.   Но всё когда-нибудь кончается, и всё когда-нибудь начинается.   Кончилась моя подготовка, в процессе которой я научился лучше драться, владеть ножом и просто научился более-менее сносно стрелять из разного оружия. Хотя в этом деле я так и остался той ещё посредственностью. Как ни крути, а не получается почувствовать пистолет или автомат продолжением своего тела, как тот же нож.   Подготовка закончилась, а началась...   А ничего ещё не началось. Я пока что как ребро монетки - тонкий промежуток между орлом и решкой. Но совсем скоро для меня начнётся та самая "Кайзеркриг" или же просто Игра.   В чём её смысл и правила? Не знаю. И Дамиан тоже ничего определённо не сказал. Вряд ли не захотел - у красавчика-то явное острое реченедержание, также известное как словесный понос. Поговорить он любит. И как ни странно я действительно пока не уличил его во лжи. Недомолвки - да, сколько хочешь. Но открытое враньё - никогда. При всей своей двинутости всё-таки были и у Дамиана кое-какие позитивные черты... Немного, правда.   Так про Игру он мне либо не захотел рассказывать что-то конкретно, либо и сам не знал. Последнее, кстати, вернее. А что я всё-таки узнал? Да немногое. Пройдёт эта самая Игра где-то в Детройте, "играть" в ней будут мои сверстники, что обнадёживало. Одно дело - драться с таким же подростком, пусть даже и немного поздоровее, и совсем другое - пытаться свалить здорового взрослого дядьку. Ни количество участников, ни правила Игры мне известны не были, кроме разве что классического "в конце останется только один". Но дьявол-то кроется в деталях. Надо ли действительно будет драться друг против друга? Это будет одна большая и быстрая заруба, или же, например, придётся обставлять убийства какими-то правилами? Ну там, чтобы не нашли убийцу в течение суток... Или официально вручить какое-нибудь оповещение жертве. Не знаю, короче.   Хотя, вскоре, как раз узнаю, ведь едем мы на север на открытие Игры.   А что у нас на севере? А ничего хорошего. На севере были первые массовые колонии - и свозили туда самых опасных отбросов штата Мичиган и нескольких окрестных, в которых была отменена смертная казнь. Сейчас там не полноценные тюрьмы, а лишь поселения. Натуральные посёлки, где зэки могут делать друг с другом всё, что заблагорассудится. Главное - не пытаться бежать, потому как беглецов никто не будет задерживать, а расстреляют издалека или подорвут с беспилотника.   За что такие привилегии? Да ясно за что. Когда началось Второе Восстание, то чёрная толпа выплеснулась за пределы города, пройдясь по спальным районам, жилым кварталам и пригородам. Вот тогда зэков и стали использовать. Позади - автоматчики и снайперы, впереди зэки с дубинками и прочим подручным материалом. Кто попытался сбежать - пристрелили на месте, кто сидел не за фатально тяжкие нарушения - выпустили и свели в очередной континентальный батальон... "Мичиган"? Нет, "Мичиган" - был первым и официальным. "Гурон-Вэлли?" Вроде бы действительно в честь какой-то тюрьмы... Да без разницы. всё равно их куда-то на запад услали. А оставшихся зэков вернули в поселение, но отвели охрану подальше.   Очень выгодная политика. С одной стороны типа эксперимент по адаптации преступников к нормальной жизни, сокращение расходов и радость для правозащитных организаций. С другой - воплощение политики "сожрите друг друга". Зачем самим казнить преступников, если они с большой охотой делают это и сами? Сплошная же выгода...   - ...Кровавая богиня Доарликуэ отправилась на восток, чтобы познать свои новые силы, свою судьбу и своё будущее. Но воздвигнутая ею на месте старого храма Чёрная Скала осталась стоять. И связала она земли смертных, подземелья, небеса и мир хищных звёзд. И хлынули в мир смертных демоны и злые духи, опустошая землю и обрекая её на конец, раньше начертанного срока. Светлые боги решили остановить вторжение и призвали на великую битву воинов со всех сторон света. Явились племена горные и лесные, с далёкого севера и далёкого юга, с рассветных островов и из земель вовсе неведомых. Разные обликом, с диковинными нравами и говорящие на неизвестных языках. И был день, и была ночь, и случилась великая битва, в которой сошлись люди, ведомые светлыми богами, и воинство тёмных миров. Кровь воинов залила всё от горизонта до горизонта, боевые кличи достигли небес, а когда ломались копья и палицы, то в ход шли кулаки и зубы. Сокрушена была тёмная армия. Кровь белая, синяя и всех иных цветов, кроме красного - кровь демонов и духов, пролилась на ступенях Чёрной Скалы. Воины ворвались внутрь и перекрыли своими телами дорогу, что соединяла небеса и подземелья.   Победу праздновали светлые боги - сокрушены были силы зла. И чтобы впредь не случалось такого, оставили они подле опасного места могучее воинство многоязыкое, наречённое Стражами Чёрной Скалы.   Но как не в силах человек выжечь ночную темноту факелом, так не перекрыть дорогу злу. Вечная эта война - людям в ней не победить, а вот проиграть ничего не стоит. Зло всегда будет ждать, когда треснут крепкие стены из веры и отваги, чтобы вернуться вновь.   Года сменяли друг друга, и забываться стало прошлое. Леность и праздность завладели сердцами Стражей, перестали они брать в руки оружие, погрязли в разврате и алчности. И вновь тогда проснулась Чёрная Скала, и открылись врата в преисподнею. Хозяин Миктлана послал в мир людей колдунью Малинал-Шочи, что повелевала пустынями и песками. И вызвала она небывалую и невиданную пыльную бурю, которая поглотила земли вокруг Чёрной Скалы.   Копиться начало зло подле неё, но не замечали этого светлые боги. Чёрная Скала больше не казалась опасной, а стала лишь одним и множества заброшенных храмов исчезнувших божеств.   И лишь сама земля, что хранила пролитую в неё кровь людей и демонов, помнила о том, что на самом деле такое - Чёрная Скала...   ...Странно, но под рассказ Белого дремать совсем не хотелось. В тишине едущего джипа, в окружении словно бы немых парней в чёрном я засыпал сразу. А тут - ни в какую. Мне нравилось слушать истории Белого? Пожалуй. Мне нравились эти истории? Нет. Я не разделял любви брата к страшным историям и древним легендам. Но мне всё равно нравилось их слушать.   Белый рассказывал свою историю, а я всё держал телефон около уха, слушая его. Мы продолжали двигаться куда-то на север. Что ждало меня на севере? Игра. "Кайзеркриг". Чего мне ждать от неё? Не знаю. Да и не особо хочу знать.   Но зато я знаю, что кто бы ни выиграл, победа всё равно за мной.       15.     Наш кортеж из четырёх машин прибыл в место назначения - явно заброшенное офисное здание на северной окраине Детройта. На дороге перед ним стояли уже стояли несколько броневиков полиции, нацгвардии и континенталов, а заросшая пожухлой травой парковка была полна машин разной степени роскошности.   Зарулили туда, остановились.   - Приехали, - произнёс сидевший на переднем сидении парень в чёрном.   Вылез из джипа, размял шею. Из остановившегося впереди "мерседеса" вышел Дамиан в своём неизменно белом наряде из костюма, пальто, туфель и шляпы. Такое вот безобразно белое пятно среди одетых во всё чёрное его подручных... К которым, в принципе, я тоже теперь относился. И одет был тоже в чёрную полувоенную одежду.   - Какое паршивое место для сбора выбрали-то, - презрительно скривился Дамиан, окидывая брезгливым взглядом заброшенное здание. - Надеюсь, хоть крыс тут нет?   - Боишься крыс? - хмыкнул я.   - А ты боишься испражнений? Вряд ли. Так почему тогда избегаешь с ними близко сталкиваться?   - Ладно, понял.   - Если понял, то пошли, - скривился франт. - Готов хоть?   - Всегда, - пожал я плечами и последовал за Дамианом. - А остальные?   - Приглашение только для нас двоих.   На входе обнаружилась пара чуваков в серых костюмах, тёмных очках и с гарнитурами связи на ушах. Такие даже немного карикатурные телохранители или федеральные агенты.   - Сэр.   - Дамиан Ксавье, "Инферно", - небрежно бросил франт, протягивая агентам какую-то чёрно-золотистую карточку.   - Да, прошу вас, сэр.   Я шагнул было следом за своим... пусть будет наниматель. Это звучит ещё более-менее пристойно.   Однако меня тут же остановил второй агент.   - Извините, сэр, но вам в другую сторону.   "Сэээр"... Ну надо же... А раньше я был разве что "эй ты, снежок". Повышение в статусе, ё-моё.   Бросил взгляд на Дамиана, тот едва заметно кивнул.   - Не разочаруй меня, Блэк, - бросил он напоследок.   Это не в моих интересах.   Агент проводил меня по длинному коридору, заваленного каким-то хламом и непонятным мусором. И, кажется, я уже немного одамианился, потому что тоже считаю, что для такого пафосного мероприятия могли бы подобрать халупу и посолиднее...   - Прошу сюда.   Я вошёл в одну из комнат. Пустую, но хотя бы чистую... Хотя нет. не пустую - посреди неё стоял новенький стул выпендрёжно-хайтечного дизайна.   - Прошу, присаживайтесь.   - Это шутка? - покосился я на агента. - Если да, то это хреновая шутка.   - Сэр, я не умею шутить. Прошу, присаживайтесь.   Ну хрен с тобой, чувак... Присядем на стул - с нас не убудет... Если только стул не электрический.   Сел. Сижу. Мягко, удобно. И ни хрена не понятно. Ощущения как у суслика на Куликовом поле - что-то происходит, но я ничего не понима...   Стул с частью пола начал с механическим лязгом уходить вниз. Я инстинктивно вцепился в подлокотники и негромко выругался.   Позёры, чёрт их забери... А менее картинно можно было всё обставить? Наверное, нет.   Я опускаюсь на одно какого-то колодца. Квадрат света надо мной исчезает, закрываемый двумя сходящимися створками. Колодец довольно глубокий. Если прикинуть скорость снижения и время, то получается, что я опустился под землю уже где-то на уровень минус второго этажа .   Воздух становится теплее. Добро пожаловать в Ад, Чёрный? Ха-ха, очень смешно - я и так уж давно в Аду. Рай, Ад - это не иные миры, а то, что люди делают с своим миром. И обычно люди в нём гадят.   Лязг. Меня встряхивает, останавливаюсь. Лязг, движение продолжается, но уже по горизонтали - куда-то влево. Да и вдобавок, кажется, по какой-то дуге, если я правильно понимаю направление. Иначе-то ориентироваться нельзя - кругом кромешная тьма.   Однако эта тьма полна звуков и запахов. Чьё-то сопящее дыхание, шуршание, запах женских духов... Приторный. "Шинель N5", блин. Это я знаю, эту слащавую дрянь обожала моя опекунша Джаннет. Ещё запахи. Медицинские какие-то - спирт, лекарства или ещё какой-то формалин... Хотя насчёт формалина на самом деле не знаю - никогда не видел его.   Лязг, остановка. Судя по эху - помещение довольно просторное. Настоящий зал. И тут тепло, а не ноль градусов, как было на улице.   - Я хотел бы сыграть с вами в одну игру, - послышался искажённый помехами голос.   Сверху ударил столб света, освещая середину подземного зала. Я инстинктивно зажмурился по темноты, проморгался, пытаясь прогнать пляшущие в глазах пятна.   В круге света стояло футуристично выглядящее инвалидное кресло в котором сидел худой старик, одетый в чёрный костюм, украшенный на груди алой розой, белую рубашку и чёрный галстук. Его голова было безвольно запрокинуто на плечо, средней длинны седые волосы торчали во все стороны, а немигающий взгляд был направлен в одну точку.   - Рад приветствовать вас, леди и джентльмены, на нашей игре "Кайзеркриг", - неожиданно донеслось откуда-то со стороны старика.   Складывалось ощущение, будто бы говорят по радио или транслируют запись... Или это так работает штуковина, усиливающая речь у тех, кто не может нормально говорить. Где-то я такое уже видал.   - Моё имя - Саймон Сёрт, - прохрипел старик. - И сейчас я вкратце объясню правила новичкам... А вы здесь все новички. Кроме победителя прошлой игры, конечно.   Итак, правила игры.   Единственное правило "Кайзеркриг" - моё слово. Нет иных правил, кроме моего слова. Нет иных правил, кроме моих приказов.   Я могу приказать вам играть в бейсбол, готовить барбекю, сочинять стихи или убивать друг друга - вы должны будете подчиниться. И на самом деле вряд ли я буду приказывать вам сочинять стихи, ведь вы - не поэты, а убийцы. Различные умениями и методами, но все вы отнимаете чужие жизни. Все вы не старше шестнадцать лет - достаточно взрослые, чтобы уметь убивать и недостаточно взрослые, чтобы бояться убивать. Или вообще бояться.   Дар и проклятие детей-солдат в том, что они не взрослые, а дети всегда будут более жестокими и бесстрашными.   Так что поэтому я, скорее всего, буду приказывать вам убивать - друг друга или кого-нибудь ещё. А убивать или быть убитым - выбор будет уже только аз вами.   Десять участников. Один победитель. Двести миллионов долларов в качестве приза. Для ваших хозяев, разумеется. А что будет с вами, как наградят вас - решать уже не мне.   Вы покинете эту игру лишь в том случае, если умрёте или не сможете продолжать "Кайзеркриг". А, может, и в каком-нибудь другом случае, ведь правил здесь не существует, а всё решаю только я.   Как видите - всё просто. А теперь, почему бы не познакомиться поближе? Начнём по алфавиту. И первым идёт...   ...Новый столб света неожиданно осветил меня. Старик развернул кресло, поворачиваясь лицом ко мне.   - Айвен Блэк. Ваш позывной не указан, мистер Блэк - как к вам лучше обращаться?   - Просто Блэк, - равнодушно ответил я.   - Что ж, добро пожаловать, мистер Блэк.   Новая колонна осветила сидящего на точно таком же стуле, как мой, высокого крепкого парня. Короткая армейская стрижка, чёрно-серый городской камуфляж, высокие ботинки, пара армейских жетонов на цепочке.   - Юджин Монтгомери. Позывной - Коммандо.   Коротышка почти что квадратных габаритов. В плечах - не то что два, а сразу три меня. Тёмные волосы до плеч. Латинос. Синие джинсы, синяя джинсовая рубашка, чёрная кожаная жилетка, широкий пояс-патронташ с массивной золотистой бляхой.   - Мигель Моралес. Позывной - Безумец.   - Хай, гринго, - щербатой ухмылкой улыбнулся латинос.   Девчонка, с русыми волосами, собранными в два торчащих в стороны пучка. На лбу - тактически очки, одета в разгрузочный жилет, бриджи с накладными карманами и высокие ботинки.   - Эвелин Кейдж. Позывной - Гаджет.   - Салют всем! - с улыбкой приветливо помахала девчонка. - Про плотину Гувера слыхали? Моя работа. Надеюсь, тут тоже будет весело!   Ни хрена себе веселье. Плотину Гувера же взорвали. Кто там на себя ответственность-то взял? "Сайлент Сторм" какой-то кажется... Развелось же террористов. Причём, не далеко, а совсем под боком...   Здоровенный чернокожий громила с габаритами даже не шкафа, а железнодорожного вагона. Ростом метра под два, с ручищами толщиной даже не с мою ногу, а с меня самого. Одет в потёртую оранжевую тюремную робу с оторванными рукавами. Нижняя половина лица закрытой непонятной респираторной маской.   - Голем.   А имя-фамилию этой горы мяса почему-то не назвали. Кстати, а какой вообще смысл знать нас по именам, а не кличкам-позывным или даже просто порядковым номерам? Ну, наверное, смысл в этом всё-таки есть. Просто я его не вижу.   И снова девчонка - короткие красные, явно крашенные волосы. Короткая... Куртка? Чёрт, я в оружии теперь лучше разбираюсь, чем в женской одежде. Пусть будет куртка, в общем. Чёрная, кожаная, очень короткая, заканчивающаяся едва ниже груди. Короткая юбка с широким поясом и сапоги на высоком каблуках. В таком прикиде надо на панель идти, а не людей убивать.   - Фелиция Кастильони. Позывной - Феникс.   - Простите, а зачем вообще вы называете наши имена и фамилии? - недовольно поморщилась девушка. - У нас ведь есть... позывные. Почему нельзя ограничиться только ими?   - Мне так хочется, - бесстрастно ответил Сёрт. - К тому же я проверял ваши личности, а для этого требовалось знать ваши личные данные. Глядя на мистера Голема, например, довольно сложно представить, что ему не двадцать пять, а всего пятнадцать лет.   - Не улавливаю логики, - скривилась Феникс.   - А вам этого и не требуется, мисс Кастильони. Если на то будет моё желание, я озвучу всё, что пожелаю. Где вы родились, когда лишились невинности, какое оружие предпочитаете и какую семью итальянской мафии представляете.   Девка моментально прикусила язык и замолчала.   Следующим участником Игры оказался ещё один непонятный субъект. Длинный, тощий, одетый в серо-чёрную куртку и штаны с наколенниками и налокотниками. На руках - перчатки, на голове непрозрачный чёрный шлем, закрывающий всё от макушки до шеи. Даже непонятно - пацан это или девка.   - Зеро.   Мда. И имечко под стать. Полный ноль, сплошная неопределённость. Даже в плане пола.   - А теперь немного интриги.   Честно? Вообще плевать на любую интригу.   Однако следующий участник Игры вызвал лёгкий интерес. Хотя бы уже тем, что столб света осветил почему-то сразу двоих - пацана и девчонку. Седые волосы - только у него коротко остриженные, а у девки наоборот длинные. Одинаковые черты лица, даже комплекции одной и той же - похожи, как брат с сестрой... Даже не как брат с сестрой, а как близнецы. Хм. А, может, они и есть брат с сестрой - почём мне знать. Одеты, кстати, пожалуй, цивильнее всех. У пацана - чёрный костюм с белой рубашкой, у девки - чёрно-белое платье.   - Маргарет Мердер, Йоганн Мердер. Эрсте и Цвайте. Мне показалось... неправильным разлучать этот семейный монохромный дуэт. А ещё мне показалось интересным посмотреть, как они будут действовать в Игре. Что если... то есть, когда один из них погибнет, то что будет делать другой? Или, что если в конце им придётся столкнуться друг с другом?   Считая меня и этих двоих - нас уже девять. Значит, остался всего один...   Бах. И в световом круге возникает очередной сиделец на модном стуле. Тощий парень со всклокоченными волосами и затравленным взглядом. Для разнообразия - связанный, с кляпом во рту и одетый в серую тюремную робу частных тюрем.   - А это бонус. Мистер Эдгар Ли. Посмотрим, как он себя покажет.   Пространство начал заливать ровный свет люминесцентных ламп. Вокруг оказался просторный круглый зал, в котором мы все и находились. В противовес полуразрушенному зданию на поверхности здесь всё было чисто и аккуратно. Натурально какой-нибудь зал заседаний большой корпорации.   - Это подземный комплекс теперь - ваша база и ваш дом. Сюда вы будете возвращаться после заданий, чтобы перевести дух и зализать мелкие раны. Каждому будет предоставлена отдельная комната для проживания. Здесь есть кухня, склад продуктов, оружейная, тир, тренажёрный зал и библиотека. Этот зал будет использоваться для объявлений и собраний. Компьютеров здесь нет, телефоны не работают, бежать настоятельно не рекомендую. Ещё не рекомендую убивать кого-нибудь без моего разрешения. Можете даже познакомиться друг с другом, чтобы потом было проще убивать. До встречи.   Сёрт развернулся на своём кресле-каталке и двинулся к раскрывшимся в одной из стен зала автоматическим дверям.   Я пару секунд посидел, а затем поднялся на ноги и быстро огляделся по сторонам. Ощущения, честно говоря, были несколько стрёмные. Стоять без оружия в окружении непонятно кого было не слишком приятно. Особенно без оружия. Даже без самого плохонького ножа, потому как было требование не брать с собой никакого оружия. Как голый, ей-богу...   Тут что-то говорилось про арсенал? Надо бы наведаться туда. Причём, первым делом.   - Эй, старик! А пиво тут есть? - поинтересовался вслед Сёрту Безумец. - Надо ж обмыть начало такой вечеринки?   Тот вполне ожидаемо ничего не ответил и вообще никак не отреагировал.   - Жадный гринго, - ухмыльнулся Моралес. - Эй, народ, кто со мной на предмет пошариться вокруг? По бутылочке пивка пропустить, пару пачек чипсов сгрызть...   - И надо найти овсяное печенье, - кивнула Гаджет. - Это совершенно необходимо, ведь печеньки делают тебя настоящим убийцей.   - А вот я бы не отказался раздобыть нормальный ствол, - равнодушно бросил Коммандо.   - А что, может, реально хоть познакомимся? - предложил Моралес. - Типа, вместе-то веселее. Даже гасить друг друга. Ну от души так, чисто по-дружески.   - Дело говоришь, камрад, - хихикнула Кейдж. - Я - Гаджет, давай пять. Ну, или можешь называть меня Иви.   - А я - Мигель. Ты ничего так, кстати. Может, сходим куда-нибудь. Ну, того-этого. Ты же поняла, да?   - Не-не-не, не канает такой расклад, - отчаянно замотала головой Иви. - Видал?   Она отстегнула клапан на одном из карманов своего жилета на животе, под которым обнаружилась "клеймор" - мина направленного действия. Поверх надписи "этой стороной к врагу" розовым маркером было намалёвано "соблюдай дистанцию" и пара сердечек.   - Соблюдай дистанцию, дружок, - хихикнула Гаджет. - Если кто подумал, что это штука, то он подумал неправильно. Это - "Жоржетта", моя любимая подружка. Мы с ней всегда вместе, ведь что может быть лучше общества хорошей бомбы?   - Ты чокнутая, - хмуро посмотрел на неё Коммандо. - Напрочь и бесповоротно. И был же уговор не тащить ничего с собой из оружия, а то бы я свою пристрелянную "эмку" захватил.   - Да пофиг, - отмахнулась Иви. - Ты, Юджин, верно? А почему так на солдафона похож?   - Потому что меня готовили по армейской программе, дура. В отличие от некоторых, я - настоящий солдат.   - Ааа... - многозначительно протянула Гаджет, по виду, совершенно не обидевшаяся на дуру. - Круто. Классная самооценка - размером с Эмпайр Стейт Билдинг. А я ещё думала, что я совершенно неадекватна... Кстати, вы знаете, что я мечтаю взорвать Эмпайр Стейт Билдинг? Это ж даже круче, чем слопать шоколадный торт со взбитыми сливками.   - Может, заткнёшься уже? - подала голос Феникс, с недовольным видом глядя куда-то в сторону, скрестив руки на груди. - Ты прям бесишь уже.   - Да ладно тебе, красноголовая, - примирительно подняла руки Иви. - Чего ты такая бука? Голодная, может? Или... Ааа! Критические дни!.. Да-да-да, понимаю.   - Если ты не заткнёшься, то я тебя прикончу прямо здесь и сейчас! - махом вспылила Феникс. - И не смей называть меня красноголовая!   - Но ты же красноголовая, - неожиданно вставила Эрсте. - И что значит "бесишь"? У тебя бешенство? Тогда это очень опасно и нам следует держаться от тебя подальше.   Я не удержался и хмыкнул.   - А ты Блэк, да? - с интересом уставилась на меня Гаджет. - Рада познакомиться! Любишь взрывчатку? Взорвём что-нибудь?   - Обойдусь, - поморщился я.   - Брат, а почему он связан? - тихонько просила Эрсте у стоящего рядом Йоганна, но это всё равно было услышано.   - А тебе не плевать? - скривился тот вместо ответа.   - Мне интересно.   - Мне тоже, - оживилась Иви. - Мы тут все на свободе, а этого чувака почему-то запаковали. Может, он - наше первое задание?   Эдгар замычал и задёргался яростнее.   - Интересно, это да или нет? - задумчиво почесал затылок Безумец и обратился к безмолвно стоящему Голему. - Эй, кроха, как думаешь?   - А... я н-не знаю... - басовитое урчание, которое заменяло этой горе плоти голос, оказалось неожиданно смущённым. - И-извините...   - Видимо, кроха не в курсах, - авторитетно заявила Гаджет.   - А чего этот гринго молчит-то?   - Да вытащите у него кляп изо рта и спросите, если уж так интересно, - хмыкнул я.   - Блин, точно, - хлопнул себя по лбу Мигель. - Сейчас сделаем.   - Где я?! Что здесь происходит?! Кто вы все такие?! Отпустите меня!! - истошно завопил Эдгар, как только латинос вытащил из его рта кляп.   Безумец скривился и засунул кляп обратно.   - Чего он так орёт? - несколько обиженно произнёс Моралес. - Я ему помогаю, а он орёт, как будто я его режу. А я ведь его даже не режу. Хотя теперь уже подумываю...   Хм. И правда как-то странно всё это. Этот Эдгар как-то слишком уж выбивается из общей массы... Может, в этом есть какой-то скрытый смысл, необходимый для Игры? Ну-ка, посмотрим...   Я подошёл поближе к Эдгару.   - Парень, сейчас я снова вытащу кляп из твоего рта, - сообщил я. - Но если ты опять начнёшь орать, то я сломаю тебе руку. Левую. А если у меня не получится, то я попрошу вон того громилу. Ведь ты же можешь, Голем?   - Да! - неожиданно обрадовался здоровяк. - Это я могу!   - Ну вот, - ухмыльнулся я. - Так будешь орать или нет?   Эдгар отчаянно замотал головой, не сводя с меня панического взгляда.   - Ну, смотри тогда...   Кляп я вытащил. Эдгар не орал, хотя и обильно потел и затравлено оглядывался по сторонам.   - Ты кто такой, гринго? - поинтересовался Безумец.   - Я... меня зовут Эдгар Ли, - нервно сглотнул парень. - Я... Кто вы все такие? Что здесь происходит?   - Глухой, что ли? - донёсся издали презрительный голос Феникс. - Или тупой? Старик ведь всё объяснил вполне доходчиво. Ты теперь в "Кайзеркриг". Теперь ты умрёшь или будешь убивать.   - Я хочу уйти отсюда, - плаксиво проныл Эдгар. - Отпустите меня, а?   Тьфу ты. Ну и бонус, блин. На хрен этот придурок тут вообще нужен-то? У меня даже психопатка Иви или стерва Феникс больше симпатии вызывают.   - Если я всё правильно понимаю, то все мы здесь представляем какие-то организации - мафия там или ещё кто... Верно? - заметил Коммандо. - Гаджет - это "Сайлент Сторм", террористы-южане. Безумец - это, скорее всего, какой-то наркокартель...   - "Синалоа", - подтвердил Мигель.   - Вот-вот. А вот я, допустим, из "Академии"...   - Высокого волшебства? - фыркнула Феникс.   - Нет, которая раньше называлась "Блэквотер" - частная военная компания, - небрежно бросил Юджин. - Самая большая и могущественная в Штатах и вообще в мире.   - А ты, крошка Голем? - поинтересовалась у здоровяка Иви.   - Я... мне... "Рэйвен...вуд", - зрелище мнущегося и жующегося слова громилы было зрелищем одновременно забавным и пугающим. - "Рэйвенвуд". И-извините...   - Ааа... Прямые конкуренты по наёмничьему делу... Ясно всё. А ты, Блэк, откуда?   - "Инферно", - равнодушно бросил я.   - А... что это?   - Понятия не имею, - с ухмылкой абсолютно честно ответил я. - Можешь считать уличной шпаной, например.   - Ладно... А вы? Эрсте, Цвайте?   - А какого чёрта мы вообще должны перед тобой отчитываться? - презрительно скривился белобрысый парень.   - Семья Дженовезе, - одновременно с ним произнесла его сестра.   - Эрсте, я ведь тебе уже говорил не раскрывать рот без моего разрешения? - злобно произнёс Цвайте.   - Прости, брат. Мне жаль.   Судя по бесстрастному тону и выражению лица Эрсте, ни хрена ей было не жаль. Скорее всего, ей было просто пофиг.   - Цвайте, чувак, может вы с красноголовой поженитесь? - участливо предложила Гаджет. - Вы же просто идеально подходите друг к другу.   - Слушай, ты... - белобрысый шагну вперёд, сжимая кулаки.   - Но-но! - в одной руке Иви моментально появился пульт детонатора, а указательным пальцем второй она погрозила Цвайте. - Соблюдай дистанцию, дружок.   - Да ты же сама сдохнешь, идиотка.   - Конечно, - даже удивилась Гаджет. - Я же человек! Я существую, следовательно я когда-нибудь подохну. А рано - или поздно... В масштабах геологии человеческая жизнь - просто миг.   - В общем, мы пришли к тому, что за каждым из нас кто-то стоит, - возвысил голос Юджин. - И кто же тогда стоит за тобой, Эдгар?   - Пожалуйста, я ведь ничего не знаю! - взмолился Ли. - Меня посадили за то, что я ограбил супермаркет с игрушечным пистолетом! А потом я очнулся уже здесь! Пожалуйста, я не убивайте меня!   - Да кому ты нужен, - пожал я плечами. - Живи уж. Только под ногами не путайся.   - А чего это ты тут раскомандовался? - хмуро поинтересовался Коммандо.   - А что, самому хотелось покомандовать, мистер солдат?   - Так, мальчики, мальчики! Не ссорьтесь! - замахала руками Гаджет. - А то ж вы ещё поссоритесь!   Неожиданно за спиной Эдгара стремительно возник Зеро, рванул что-то из-за спины и парой стремительных движений рассёк верёвки, которыми руки Ли были прикручены к подлокотникам.     Раз он в Игре, как и мы,   Негоже оставлять его так.   Пусть будет свободен.     Пару мгновений мне потребовалось, чтобы соотнести этот холодный машинный голос с Зеро. Он что - тоже пользуется каким-то синтезатором или изменителем речи?   Хотя вот другим показалось странным явно не только это.   - Я не поняла, это сейчас хокку было, что ли? - в воцарившейся тишине изумлённо произнесла Феникс.