12.     Странный сегодня день.   И вроде бы влез в самую вонючую задницу, что только можно вообразить... Но с другой стороны - я всё ещё целый и невредимый. И на том радость, так сказать.   Но вот как пересечь реку и оказаться на другой стороне... Сложный это вопрос. И идей нет от слова совсем. Уже где-то второй час по ощущениям жду... чего-то. А это что-то всё не случается.   Вот же дрянь.   Почему, когда нужно, чтобы произошло хоть что-нибудь, оно никогда не происходит? Я за это время даже расписание патрулей не узнаю, не говоря уже... Да и неудобно на крыше этого дома лежать, и вечер скоро уже, кстати...  

 Какой там звучал срок? До полуночи? Интересно, а если я не уложусь, то что будет?   По идее, это же даже не игроки, а хозяева игры... У них по-любому должна быть страховка на такой случай. Страховка, секретами которой совсем необязательно делиться с рядовыми и не очень охотниками. Та парочка на "вейроне" находила меня всё-таки по тепловому излучению... Хотя радиомаячок был бы предпочтительнее. Куда его можно запихнуть? При нынешнем развитии технологий - куда угодно. Легче всего на одежду, но одежду можно порвать, сжечь, потерять или выбросить. Что не так просто потерять или выбросить? Ха, ноги или голову, например...   Стоп.   Неожиданно пришедшая в голову идея заставила лихорадочно действовать. Я прислушался к собственным ощущениям, а затем скинул спортивную куртку и начал прощупывать несколько нетипично побаливающее левое плечо.   Да, так и есть. Следы от нескольких уколов. Один - особо болючий, под которым в коже прощупывается какая-то фигня размером с булавочную головку.   Бинго, мать твою.   Вот только как тебя достать-то? Так. Не хотелось бы этого делать, но...   Достал нож и зажигалку, опалил пламенем лезвие, примерился... А затем начала резать кожу в месте укола. Заскрипел зубами от боли, но было ещё терпимо. Вот только надо не только сделать разрезать, но и выковырять... Ч-чёрт!..   Раз, и небольшая хреновина оказалась извлечена из руки и упала на бетон крыши, а я поспешил ударить по ней рукояткой ножа.   Ну и кто теперь помеченный, а?   Ладно, сидеть тут дальше смысла нет. Надо попробовать прощупать возможные переходы к северу или к югу...   Я спустился по пожарной лестнице с крыши небольшого дома, где пролежал пару часов, наблюдая за чек-пойнтом "конти", и двинулся через заваленные хламом грязные переулки.   Уже привычно хотелось жрать. И так впроголодь живу, так ещё и сегодня набегался на месяц вперёд, не говоря уже о драках. И пить охота. Без еды ещё ладно, но без воды - куда туже. А надо терпеть, потому что другого варианта просто нет.   Выстрел. Раскатистый, мощный, но не столь раскатистый и мощный, как пальба ручной пушки парочки на "вейроне". Что-то довольно простенькое - типа дробовика.   Но для меня это сейчас (да и всегда) означает лишь угрозу - людей с оружием у меня в союзниках нет. Врагов - сколько угодно, друзей - ни одного. Есть лишь те, кто не торопится пускать в ход пушку против меня... До поры до времени. Здесь это нормально, я знаю и потому не жалуюсь. Что изменится от моего нытья, какой я честный, но непонятый? Ровным счётом ничего.   Ещё выстрел. Ещё целая куча выстрелов, на этот раз дополненные короткой автоматной очередью.   Совсем хреново. Наверняка где-то рядом охотники. Надо бы обойти всю эту движуху стороной... И желательно максимально дальней.   И как всегда эти планы пошли прахом, когда метрах в двадцати выше по улице из-за угла показался бегущий со всех ног чернокожий пацан. Судя по серому спортивному костюму, это был один из "кроликов" - моих собратьев по забегу от охотников.   Хотя как - собратьев... Уж кого бы я не хотел иметь в братьях, так это...   Я оборвал мысль, а вместо этого рванул в сторону, но было уже поздно. Следом за негром вывернул парень в камуфляже и бейсболке, вооружённый дробовиком, и без колебаний начал палить чуть не во все стороны. А затем побежал дальше, на ходу заряжая своё ружьё новыми патронами.   Самое хреновое, что побежал он в мою сторону, а не следом за чёрным пацаном!   - Вижу его! Ублюдок здесь! - проорал охотник на бегу.   Ох ты ж, твою мать... Я не тот, кто вам нужен, дебилы! Уверяю!   Страдать идиотизмом и пытаться отстреливаться я не стал. Хотя, и мог бы. Но лишний шум - это нежелательный шум. Наглость и везение не могут быть бесконечными - стоит нескольким охотникам взять меня на перекрёстный огонь, и моё героическое одиночное сопротивление захлебнётся. Да и на сколько у меня патронов-то хватит? Особенно с учётом дикой прожорливости того же МП-5К. А потом - когда патроны кончатся - ножиком отмахиваться, что ли? От пуль, ага.   Нет уж, к чёрту!   Топот шагов позади... И где-то справа!   Чёрт! И как назло местность открытая... Придётся тогда уходить через ближайшее здание - других вариантов нет.   До двери ближайшего подъезда было далеко, так что воспользовался первым попавшимся окном. Прыжок - ухватиться, подтянуться, забросить тело сквозь остатки рамы внутрь. Перебежка. Дверь. Должна вести в коридор.   Выстрел где-то неподалёку. Звук выбиваемой двери с другой стороны. Топот. Топот шагов сразу с нескольких сторон.   Плохо. Плохо!   Шум и приглушённые голоса со всех сторон. Точнее, охотники-то, наверное, думают, что они бесшумные как ниндзя, но на самом деле топают громче стада слонов.   Хотя, я не слышал и как топает стадо слонов...   - Дик, где он?   Быстро приникаю к стене около дверного прохода, услышав впереди голос.   - А я знаю? Вроде сюда забежал...   Чёрт! Второй голос где-то позади. Окружают!   Замер. Даже дышать перестал. Ещё бы! Ведь за тонкой стеной стоит смертельно для меня опасный чувак. Его-то я прикончу - без проблем. МП-5 висит за спиной на самодельном ремне, но в руке нож. Если что - сработать надо будет тихо...   Рядом со мной в дверном проёме показывается ствол дробовика.   - Я на второй этаж, а ты здесь осмотрись - может, заныкался где-нибудь, крысёныш.   - Лады, Дик.   Шаги впереди удаляются, а вот справа от меня слышится шум выбиваемой двери.   Эге... А ведь я на очереди. И прятаться тут особо и негде - четыре голых стены да окно. Значит придётся...   Шаг вправо, шаг вперёд. Левой рукой зажимаю рот охотнику, а правой бью в печень... Однако чисто провести это не получается - противник оказывается неожиданно высоким, так что он успевает вскрикнуть до того, как я полностью зажал ему рот.   Чёрт!   - Эй, что у тебя там?   Ушедший было напарник охотника вернулся. Очень быстро. И автомат в его руке уже смотрел на меня, в то время как всё моё оружие кроме ножа надо было ещё достать и навести...   Метнуть нож? Не вариант!   Схватил руку умирающего противника и нажал его указательным пальцем на спусковой крючок дробовика, что всё ещё был в руке охотника.   С четырёх метров заряд картечи сработал не хуже пушечного снаряда, одним махом снеся противника прочь. А я тут же рванул прочь - к виднеющейся невдалеке лестнице.   - Он здесь!   Мне вслед ударил выстрел, выбивший дыру в стене слева.   Вверх! Быстрее! Быстрее! Один пролёт, второй, второй этаж... Позади слышится топот шагов. Ещё один выстрел - снова мимо.   Из одной комнат впереди выскакивает ещё один противник, вооружённый двухстволкой. Останавливается поперёк коридора, целится в меня...   Падаю на колени - на лежащий на полу кусок фанеры. Прокатываюсь на нём мимо охотника, одновременно доставая из кармана пистолет и заваливаясь на левое плечо.   Сзади прогрохотали несколько одиночных выстрелов, и две пули попали в грудь противника с двустволкой. Остановил скольжение, обернулся, вскинул руку с зажатым в ней пистолетом и сделал несколько выстрелов. И, кажется, даже ранил в руку охотника, заставив его с руганью скатиться вниз по лестнице.   Везёт! Главное, чтобы повезло ещё больше, и у меня получилось отсюда слинять!..   Прыгнул в полуразбитое окно, резанув левую руку осколками стекла и выбив остатки рамы. Приземлился на крышку мусорного контейнера, а с него уже скатился на землю, едва не угодив в лужу.   Ничего, не страшно...   Выбежал из переулка... И тотчас же из-за угла с визгом тормозов вырулил здоровенный чёрный джип и рванул в мою сторону.   Убегать от машины по прямой? Я не такой дурак!   Быстро перебежал вперёд и завернул в первый попавшийся переулок. Джип завернул следом, сбавил скорость и начал меня настигать, сшибая на своём пути мусорные баки.   Сердце было готово выпрыгнуть из груди, лёгкие жгло огнём, становились ватными ноги, но расстояние между мной и охотниками стремительно сокращалось.   Впереди показалась перегораживающая переулок груда мусора. На первый взгляд - ничего серьёзного. Картонки, лохмотья, куски пластика, но я успел заметить торчащие из неё арматурины и куски бетона.   Я перемахнул через груду мусора, а вот джип на полном ходу врубился в неё и с лязгом завяз, дымя пробитым радиатором.   Но расклад от этого намного лучше не стал - за преграждающим переулок перевёрнутым мусорным контейнером обнаружился высокий решётчатый забор с колючей проволокой поверху.   Чёрт! Не перескочить! И не обойти.   Позади раздался грохот автоматных очередей и глухое баханье выстрелов из дробовиков. Я тут же рухнул на землю, укрываясь за контейнером, который насквозь дырявили пули. Так себе защита, но хоть что-то...   Вот только лежать тут - не вариант. Совсем не вариант. Уходить надо. Как? А об этом стоит подумать после того, как заткнутся все эти долбаные стрелки! Вот только как их заткнуть? Что мой пистолет, что мой автомат - это как зубочистка против слона. А ничего существеннее у меня...   Тьфу. Есть же.   Достал из сумки одну из двух гранат. Зубами захватил кольцо, дёрнул... И чуть не остался без зубов, потому что кольцо не сдвинулось ни на миллиметр. С таким же успехом я мог попытаться отодрать зубами дверную ручку.   Пришлось изворачиваться и выдёргивать кольцо рукой, что тоже оказалось не так уж и легко во всех планах.   В руке остаётся кольцо, в сторону со звоном отлетает металлическая фигня... Чёрт, непонятно же куда кидать-то... Нет! Нельзя тормозить!   Совершенно по-змеиному извернулся и швырнул гранату в сторону доносящихся выстрелов. И почти сразу же грохнул взрыв - несильный, но всё равно оглушающий в тесноте переулка.   Выстрелы стихли моментально, а взамен них послышались истошные вопли боли.   Просто музыка...   Рывком поднялся на ноги, достал из-за спину автомат, оббежал контейнер и увидел дымящийся и изрешечённый осколками джип. Ну что за прекрасная картина, а?..   Шевеление?.. Есть кто-то живой в салоне?   Выпустил очередь, перечёркивая салон джипа. Не рассчитал и выпустил весь магазин. Ладно, не страшно - кашу маслом не испортишь.   А теперь бежать отсюда. Снова бежать. Движение - это жизнь...   Шум двигателя. Близко. Совсем близко.   Перебежка, прыжок. Уцепиться за край поднятой и приржавевшей пожарной лестницы. Подтянуться, забраться наверх. Сквозь выбитое окно - внутрь угловой комнаты. Наискось - к другому окну. Выглянуть наружу.   Внизу - чёрно-белый полицейский броневик. Замедляет ход по мере подхода к переулку, где я взорвал джип охотников. Что это означает? Наверняка решили проверить место взрыва. Значит, дальше...   Значит, сейчас машина остановится. Откроется задняя дверь и из десантного отсека вылезут человек пять копов в полной амуниции... Двое останутся в кабине. Копы осмотрят подбитую тачку, вернутся обратно в машину и возвратятся к чек-пойнту за мостом. Учитывая, что они не могут не знать о происходящей в Детройте охоте на "кроликов", копы сейчас для меня - точно такие же злейшие враги, что и охотники. И они по-любому должны действовать заодно.   Стоп.   Вернутся к мосту... Нет, рискованно. Но с другой стороны... Ааа, некогда размышлять!..   Достать последнюю гранату из сумки. Кольцо - долой! Предохранительная скоба с лязгом отлетает в сторону.   Полицейский броневик останавливается прямо под окном. С грохотом распахиваются двери в корме, на асфальт спрыгивает первая пара копов с автоматами в руках.   Металлический кругляш улетает вниз, попадая прямо внутрь открывшегося броневика.   Взрыв!   Ударная волна не отшвырнула пару вылезших полицейских прочь, как в кино - они просто взяли и упали на землю.   Прыжок вниз - на крышу броневика. Приземление - металл бьёт в ноги, эхом удара волной расходясь по костям. Перекат, спрыгиваю вниз и заскакиваю в салон...   Внутри куча трупов.   Нет, это не те слова - внутри просто куча мяса. Были люди - поработали осколки - стало кровавое месиво. Кровь на стенах и на потолке, не говоря уже про пол, по которому она вытекает наружу. Лишь сама машина более-менее целая - броня уберегла.   Сдерживая тошноту от смрада внутри, протискиваюсь вглубь салона - к водительской кабине. Никакой перегородки нет и это здорово. Водитель и коп на переднем сидении живы, если судить по стонам и шевелению. Просто оглушены. Хотя вот коп, который не за рулём, кажется, постепенно приходит в себя...   На голове каска, на теле - бронежилет, да и осколки на излёте в основном приняла на себя спинка кресла. Достал пистолет, приставил ствол к шее копа, нажал на спусковой крючок.   Выстрел. Кровь забрызгивает лобовое стекло, и коп с хрипом валится на бок. На мне и так уже столько косяков, что даже пожизненным не отделаюсь, так чего колебаться?   Окончательно спихиваю его с кресла, стягиваю с него каску, заляпанную кровью. Сажусь на место копа, натягиваю шлем на голову и упираю пистолет в щёку немного очухавшегося водителя. Достаю из поясной кобуры копа пистолет и отшвыриваю его прочь в салон.   - Гони на базу.   - А?! - коп посмотрел на меня обалдевшим и малоосмысленным взглядом.   Чёрт. Ну да - оглох, возможно - контужен...   - ГОНИ НА БАЗУ! - что есть мочи проорал я.   Коп дёрнулся, ударил по газам, и полицейский броневик с лязгом и грохотом рванул с места. Почему-то назад. Однако, спустя пару мгновений водитель сделал "полицейский разворот" и двинулся в сторону блок-поста на мосту.   Поворот. Один, другой... А вот и уже и Амбассадор видно в паре сотен метров впереди..   - Браво-6-4, какого чёрта так рано? - неожиданно прохрипел рация, расположенная на приборной панели. - Что у вас, нахрен, случилось?   Я пару мгновений поколебался, а затем взял микрофон и начал лихорадочно искать кнопку, чтобы принять вызов.   - Браво-6-4, тормозите или мы вас сами тормознём.   Эй-эй-эй, не надо нас самим тормозить. Знаем мы этих отморозков - даже по своим машинам будут стрелять, если только заподозрят, что внутри беглецы...   Пискнуло. О, вроде нужная кнопка.   - Сэр, на нас напали! - я прикрыл рот рукой, чтобы сделать голос поглуше и постарался быть максимально истеричен. - У них был РПГ! Много убитых и раненых! Тут всё в крови! О, Господи, нет! Не умирай!..   - Так, стой парень, не части, - удивительно, но копы, похоже, купились на мой нехитрый театр одного актёра. - Что у вас произошло? Где сержант Дженкис?   Проверка. Как пить дать проверка. Сказать, что его убили? А если никакого сержанта Дженкинса вообще нет и никогда не было? Стоп. Где может находиться старший копов в случае чего... Вряд ли будет бежать в первых рядах на место взрыва. Скорее уж попробует отсидеться где-нибудь, где будет тихо и спокойно...   Я посмотрел на валяющегося на пол между мной и водителем мертвеца. Нашивки на рукаве сержантские. Джек-пот!   - Сэр, с нами был сержант МакКиннон, и он тяжело ранен! Я не знаю никакого сержанта Дженкинса! Боже, сэр, они гонятся за нами!..   Я вытянул пистолет и сделал несколько выстрелов через салон сквозь открытые задние двери.   - Так, спокойно, парень. Главное - успокойся. Я сейчас вызову медиков и подкрепление, а ты главное доберись до нас побыстрее.   - По... постараюсь, сэр.   Хм. Во мне погиб актёр больших и малых академических театров? В любом случае - отличная работа, Чёрный. Теперь главное - пробиться через мост, что может быть ничуть не проще, чем подобраться к самому Амбассадору.   Финальный рывок к чек-пойнту - через расставленные в шахматном порядке на дороге бетонные блоки. Массивные ворота впереди начали открываться. Ключевой момент, чёрт его дери. В этом броневике мне были страшны они - ни шипы на дороге и не пулемёты на вышках. Броня и литые шины защитят.   Я в темпе стянул с лежащего рядом трупа разгрузочный жилет и нацепил на себя. Был он мне велик, весь заляпан кровью, но кровь - не дерьмо, можно запросто вытерпеть...   Броневик миновал ворота, и впереди показалось десятка полтора копов.   - Даже не думай тормозить, - предупредил я водителя.   - Но...   - Гони.   Я впечатал правую ногу в ногу копа, лежащую на педали газа, вдавливая её до упора в пол. Движок броневика натужно взвыл, разгоняя тяжёлую машину.   Мы проскочили сквозь ворота и пошли прямо на столпившихся впереди копов. Те сначала что-то нам кричали и махали, а затем просто бросились врассыпную, когда стало понятно, что мы не остановимся. И тотчас же по броне машины загрохотали пули, когда копы начали стрелять вдогонку.   Чёрт, а ведь прорвались же! Теперь надо только преодолеть эти два с лишним километра и затеряться на той стороне. А после всего этого через Периметр перелезть - вообще не вопро...   Оглушительный грохот. Удар. Броневик резко вильнул вправо. Меня швырнуло сначала вперёд - лбом прямо в лобовое стекло. Шлем спас, но так как я его не застегнул под подбородком, то моментально слетел с головы.   Следом меня откинуло вправо, чем не замедлил воспользоваться сидящий за рулём коп, вцепившийся не в руль, а в меня и пытаясь отобрать пистолет.   Машину сильно занесло и повело юзом, колёса с левой стороны оторвались от земли, и фургон опрокинуло на бок, протащив по дороге.   Меня швырнуло на копа. Пистолет я не выпустил, да ещё и в падении ударил головой в челюсть водителя. Вывернул руку, направил пистолет в грудь копа и сделал несколько выстрелов. Пули явно застряли в бронежилете, не пробив его, но полицейскому явно мало не показалось, потому как о сопротивлении он сразу же забыл.   Вывернулся из захвата, всадил ещё пару пуль наугад, попав копу в бедро и решил выбираться. Хреновая ситуация, совсем хреновая... Куда я к чёрту денусь с прямого как линейка моста? Да никуда. Даже вниз не прыгну - там до холодной воды полсотни метров.   Но и просто сидеть в машине - не вариант. Попробовал открыть переднюю дверцу, которая теперь была прямо над моей головой... Не выходит. Похоже, что перекосило. Значит, теперь только через салон.   Под ногами валялись вылетевшие из захватов автоматы и дробовики вперемешку с бронежилетами. Свой автомат я где-то потерял и никакого желания искать его у меня не было, так что я подобрал первую попавшуюся М-16. Не мой калибр, не мой размер, но на безрыбье и русалка - закуска.   Едва вылез из броневика, как увидел бегущих ко мне копов.   Всё, Чёрный. Приехали.   Грохот автоматных выстрелов заставил отскочить и укрыться за перевёрнутой машиной. Пули загрохотали по броне и по асфальту на мосту.   Нечто вроде раската грома, прогремевшего совсем рядом.   Мощный взрыв разорвал кузов броневика еда ли не пополам. Меня отшвырнуло в сторону взрывной волной, протащило по мосту и зацепило осколками. Один резанул правое плечо, ещё пара с силой хорошо поставленного удара врезались в защищённую бронежилетом грудь.   Рядом по асфальту вновь ударило несколько пуль, и я на пределе сил отполз в сторону валяющейся рядом металлической скамьи, вырванной взрывом из салона броневика.   Перекатился на живот, выставил автомат, прицеливаясь в сторону бегущих ко мне копов, нажал на спусковой крючок... Ни хрена. Так. Предохранитель, да - это же огнестрельное оружие. Ага, положение "авто" - наверное, то, что нужно. И затвор, наверное, будет нелишним передёрнуть. Это что? Это какая-то клавиша, это не то... Какая-то планка, которую можно потянуть. Потянуть... Потянуть... Туговато. Щелчок. Вроде то, что мне нужно.   Чёрт, как тут целиться то? Наверное, совместить вот этот кружок с вот этой вот мушкой... Ага!   Несколькими короткими и неприцельными очередями заставил копов залечь и рассеяться. Пару человек, кажется, даже удалось ранить, если судить по воплям боли. Но патроны кончились как-то совсем уж быстро - буквально за считанные секунды...   И, естественно, я остался без оружия - запасных магазинов к "эмке" у меня не было. Ну, пистолет, конечно, но до копов - метров тридцать. На такой дистанции в человека из пистолета может попасть только хороший стрелок, а я совсем не стрелок, и уж тем более не хороший.   Около ноги заметил валяющийся на асфальте дробовик. Не знаю - заряженный или нет, но в сложенном поверх ствола металлическом прикладе поблёскивали золотистые донца восьми патронов.   Подцепил ногой ремень дробовика, подтянул оружие к себе. Лихорадочно выдавил пальцем патрон, попытался вставить его в специальное окошко... Уронил. Чёрт!! Так. Спокойно, Чёрный, спокойно...   Подобрать патрон - вставить, пропихнуть вперёд пальцем. Выдавить следующий - повторить. И так - все восемь патронов. Торопиться не стоит, не нужно торопиться. Насколько знаю, дробовик по эффективности дистанции - тот же пистолет. Разве что при попадании гарантированно кладёт наповал даже несмотря на бронежилеты.   Грохот выстрелов раздаётся всё ближе. Да и судя по отрывистым командам и ругани, копы понемногу продвигаются вперёд, не забывая прижимать меня огнём. Больше они своей ошибки не повторяют, и высунуться из своего убого укрытия и пальнуть у меня возможности нет. Ну, разве что исключительно наугад.   А мне разве остаётся что-то другое? Помирать, так с музыкой выстрелов!..   Прости, Белый. Твой глупый брат сглупил по-крупному...   Высунул из укрытия ствол дробовика, выставив его в сторону врагов. Выстрел! Отдача едва не выворачивает оружие у меня из рук. С натугой передёрнул цевьё, сделал второй выстрел...   И тут что-то с силой ударило меня в правую руку, отчего она моментально повисла плетью, и я выронил дробовик. Спустя мгновение пришла сильная боль, и рукав куртки начала пропитывать кровь. Чёрт, подстрелили...   Попытался отползти чуть в сторону, одновременно пытаясь достать и кармана пистолет...   Ещё один сильный и болезненный удар, заставивший меня прокатиться чуть вперёд. На этот раз в левую лопатку. И, кажется, на этот раз меня спас так кстати надетый бронежилет. Вот только каждое движение всё равно отдавалось болью во всём теле - видимо, от переломов не спас и броник...   В глазах начало темнеть, тело сковало слабостью, словно зимнее озеро льдом. Руки и ноги стали совершенно непослушными, каждое движение причиняло боль.   Словно бы откуда-то сквозь вату послышались чьи-то шаги... Хотя, скорее, я их не услышал, а почувствовал всем телом, лёжа на земле. Кто-то шёл и насвистывал себе под но какую-то весёлую мелодию.   Чёрт... Хотя бы перевернуться, а то ведь лежу спиной ко всем этим копам и свистунам... Смотрю на пустые небоскрёбы Детройта вдалеке, но не знаю, что творится в паре метров позади меня...   В левое плечо упирается чей-то белый ботинок, рывком переворачивающий меня на спину.   Белое пальто, белый костюм, розовая рубашка, синий галстук, тонкие очки - надо мной нависает Дамиан собственной персоной. Поперёк груди висит карабин с оптическим прицелом - наверное, из него меня и подстрелили...   - Привет, "белый кролик", - холодно улыбается мне франт, доставая из-под пальто странного вида пистолет с длинным и толстым дулом. - Видишь, с кем приходится иметь дело? Беспилотники с тепловизорами, автоматы, самозарядные дробовики, антиматериальные винтовки, гранаты... Ей-богу, как будто не на охоту пришли, а на войну.   Щелчок, ствол опускается вниз, как на охотничьем ружье. Дамиан достаёт из пояса-патронташа патрон, вставляет его в пистолет, защёлкивает затвор, взводит курок и нацеливает оружие на меня.   - Спасибо за интересный день, юноша, - вежливо, но с прежним отстранённо-злым и холодным взглядом говорит Дамиан. - Это было действительно здорово.   Вот и всё.   Надо бы сказать, что-то ещё... Что-то соответствующее моменту и ситуации. Но слов нет. И мыслей нет. Нет ничего, кроме обиды и злости на самого себя. И не сделать ничего. Остаётся лишь закрыть глаза и принять конец своей чёртовой жизни.   Но я не закрываю глаза, а смотрю на франта, смотрю... С ненавистью? Со злостью? Или просто смотрю?   Выстрела всё нет.   - Позвольте один вопрос напоследок, юноша, - произносит франт. - Весь этот пустой и мёртвый город вокруг, вся ваша никчёмная жизнь... Я не буду спрашивать довольны ли вы ею - это просто-напросто глупо. Но скажите, юноша, как по-вашему - чем наполнен этот мир? Мир полон...   - ...силы, - прохрипел я первое, что пришло мне в голову.   Не слишком хочется играть в игры этого придурка, но какая теперь уже разница? Ну, разве что, конечно, хотелось бы сказать, что мир полон не силы, а несправедливости, но "несправедливость" сейчас для меня - это слишком длинное слово. Слишком трудное в произношении.   - Ммм, интересный ответ, - усмехнулся Дамиан. - Хотя и неправильный. Однако... Знаете, юноша, а мы мне нравитесь.   Да пошёл ты в задницу со своими нравилками.   Скривить лицо у меня не слишком получилось, однако мой взгляд, вероятно, оказался более чем красноречив.   - О, нет, совсем не в том смысле! - холодно рассмеялся франт. - Да, знаю, глядя на меня это сложно представить, но... меня интересуют исключительно молодые красивые женщины. Однако... Мне нравятся совершенные вещи. Совершенные в своей законченности, будь то картины, автомобили или штурмовые винтовки, и... Мне нравится твоё совершенство в вопросе выживания. Подросток-беспризорник обставляет кучу взрослых здоровых мужчин, мало того, что оставаясь в живых тогда, когда для всех остальных "кроликов" охота уже окончена... Так ведь кое-кто из охотников и вовсе остался навсегда на этих пустых улицах. И кто знает, не вмешайся я - не удалось бы тебе впервые в истории игр победить?   - Хочешь убить меня... так стреляй... - прохрипел я. - А не заговаривай меня... до смерти...   - Мой юный и глупый друг, кто сказал, что тебе непременно нужно умирать? - снисходительно произнёс Дамиан. - Охота - охотой, но у меня хватает и других развлечений, где твои таланты пришлись бы весьма кстати...   - Да я сдохну быстрее... чем ты мыслью разродишься...   - Отвратительные манеры, - презрительно скривился франт. - Вульгарная речь, вульгарные манеры. Просто отвратительно... Впрочем, неважно. Ты ведь действительно находишься в несколько... ммм... щекотливом положении... В таком случае, вот моё предложение - мне нужен хороший молодой боец. Не просто дичь или даже опасная дичь, а хищник, которого я смогу выставить против других таких хищников. Способный выжить там, где это будет невозможно. Способный убить любого, кто встанет против него. Способный повеселить меня своей победой или даже поражением, как, например, ты сейчас... Спрашиваю один раз.   Дамиан вновь навёл на меня опущенный было на время разговора пистолет.   - Итак... Твой ответ, "белый кролик"?   - Ты его знаешь, - криво ухмыльнулся я.