8.     Сигналом стал трубный звук охотничьего рога. Как-то так я себе его и представлял, поэтому и узнал, хоть и слышал впервые в жизни.   И тотчас же все оставшиеся в лагере сорвались с мест. Послышался топот идущих или бегущих людей, рёв заводимых моторов и лязг оружейных затворов...   Пора.   Быстро вылез из-под трейлера, в темпе пересёк десяток метров до следующей пары фургонов. Нырнул под них, перекатился по распаханной большими колёсами земле, прополз под трейлерами.   А вот и та самая пара байков. А где же их всадники? Где же, где же, где же... Есть.   Двое. Чёрная одежда полувоенного вида, пистолеты на поясе, небольшие автоматы на ремнях через плечо и... В шлемах.  

 Укол чуть пониже правого уха, да? Просто гениально.   Но времени нет - отступать уже поздно.   Мотоциклист усаживается в седло; ревёт заводимый мотор, выхлопная труба выплёвывает немного дыма...   Я выкатился из-под трейлера, вскочил на ноги и рванул вперёд. Прыжок! Воткнул скальпель в шею мотоциклиста и что есть силы рванул рукоять на себя. Хирургическо-боевой инструмент вывернуло из руки, однако и парень в чёрном захрипел и забулькал от дыры в горле. Повернулся, и вкладывая весь свой невеликий вес, ударом плечом спихнул подранка из седла прямо на второго мотоциклиста, уже потянувшегося к висящему на плече автомату. Удар ногой по задней части его байка, и парню в чёрном пришлось выставить левую ногу, чтобы удержать равновесие.   Врубил задний ход и газанул, поворачивая мотоцикл немного влево. Переключил передачу, из-под заднего колеса вылетели комья земли, и байк понёсся вперёд. Следом прогремела запоздавшая автоматная очередь, прошедшая по ощущениям немного правее и позади.   Прямо передо мной неожиданно вырулил открытый джип, полный вооружённых людей. С правой стороны было что-то вроде зарослей небольшого кустарника, в котором я рисковал застрять или навернуться и сломать себя шею, так что пришлось свернуть прямо в лагерь.   Пронёсся среди палаток и разбегающих в стороны людей. Вслед мне прогремели выстрелы, но малоприцельные, что радовало.   Впереди показалось что-то вроде дороги, и я, не раздумывая, свернул на неё. После несколько поворотов, я вырулил из зарослей невысоких деревьев, среди которых и прятался лагерь, и прямо передо мной в нескольких километрах показались небоскрёбы Детройта.   Я успел пройти по прямой, наверное, где-то с полкилометра, прежде чем за мной началась погоня. Штук пять мотоциклов, пара джипов... Плохо. Стоит им только подойти ко мне метров на сто, и меня порежут очередями. Место открытое, хорошо простреливамое, и я здесь как на ладони.   Словно бы услышав мои мысли, охотники начали стрелять мне вслед. При этом мотоциклисты стремительно сокращали дистанцию до меня, пользуясь тем, что я при всём желании просто не мог рискнуть и выжать из мотоцикла максимальную скорость. Я на байках уже несколько лет не катался, так что скорее бы свернул себе шею, чем смог уйти от преследования.   Впереди уже начинался город... Но, как и всякая окраина Детройта, он носил на себе следы уличных боёв времён первых мятежей. Сожжённые здания с отметинами от выстрелов и почерневшие от копоти, корпуса сгоревших машин... Но главное - баррикады, больше похожие на перегораживающие улицы горы мусора пополам с колючей проволокой.   Я повернул влево, пытаясь найти какой-нибудь объездной маршрут... И натолкнулся взглядом на бетонные каналы для воды, которые высохли уже после того, как город был закрыт. А ведь по ним вполне можно будет и добраться хотя бы до центра Детройта, и джипы по ним проехать не смогут - только мотоциклы. Уже хоть что-то.   Байк протаранил висящую на одной петле лёгкую решётчатую дверь и съехал по пологому пандусу на дно пустого канала. Понёсся вперёд, огибая кучи скопившегося мусора и сброшенные вниз сгоревшие остовы машин.   Канал изгибался, время от времени его пересекали переброшенные бетонные мосты... И неожиданно один из таких мостов перегородил мне путь. Потому как оказался разрушенным и рухнувшим на дно. Да ещё и на нём оказались остатки каких-то баррикад - куски бетонных плит, ржавые спирали колючей проволоки...   Волей-неволей пришлось останавливаться, чтобы аккуратно протолкать мотоцикл через препятствие, никуда не врезавшись и не распоров себе колёса.   Я заглушил мотор, спрыгнул с байка и начал протаскивать его через бетонный завал полуметровой высоты. С чудовищным трудом мне это кое-как удалось, однако когда я попытался вновь завести мотоцикл, он это делать наотрез отказался.   - Давай же! - не сдержавшись, рявкнул я. - Давай, мразь!   Где-то позади послышался отражённый в стенах канала гул мотоциклетных моторов. Которые наверняка принадлежали охотникам.   Чёрт!..   Неожиданно я зацепился взглядом на притороченную сбоку к байку сумку, из которой выглядывала рукоять, явно принадлежащая какому-то оружию. Как-то в суматохе я её упустил из виду...   Вытащил. Это оказался небольшой автомат. В марках оружия я особо силён не был, так что точнее сказать не мог и доверился надписи на ствольной коробке, гласившей, что эта штука называется МР-5К. В боковых карманах сумки обнаружилась и пара изогнутых магазинов, которые я в темпе вытащил и рассовал по карманам куртки.   А теперь надо срочно куда-нибудь линять...   Стоп.   Я схватил валяющий рядом конец свисающей сверх колючей проволоки и отбежал на несколько метров назад, потянув её за собой. Наспех прикрутил конец проволоки к торчащей из бетонной стены арматурины, перегораживая канал наискось примерно на уровне своей головы. Заметить её нетрудно - это же не леска или шёлковая нить, но она всё-таки частично будет скрыта двумя сожжёнными корпусами машин. Мои преследователи должны будут сделать короткую змейку... И если их скорость будет велика, то они уже не успеют затормозить перед проволочной преградой.   Я вернулся к тому месту, где оставил не желающий заводиться байк и начал карабкаться вверх по разрушенному мосту.   Залёг за кучей бетонных обломков, взяв в руки автомат. В противовес всем мифам, тяжесть оружия в руках не придала мне уверенности. Возможно потому, что огнестрельным оружием я никогда не пользовался, а полагался в основном лишь на холодное...   Спустя пару минут в канале показалась пара чёрных мотоциклистов. Заметив преграду на своём пути, они сбавили скорость, но, увлекшись погоней, слишком быстро обогнули преграду из сгоревших машин.   Вырвавшийся немного вперёд один из байкеров зацепился о проволоку шеей, которую моментально прорезало, едва не оторвав охотнику голову и выбросив его из седла. Второй мотоциклист затормозил, но оторвавшая проволока попала ему под переднее колесо. Байк моментально занесло, занесло и опрокинуло, а охотник улетел прочь, врезавшись головой в поломанную бетонную плиту. Однако на его голове был шлем, так что байкер почти сразу же начал подниматься.   Я кое-как прицелился в него, нажал на спусковой крючок... Ничего. Нашёл на автомате какой-то переключатель, пощёлкал - опять ни хрена. Чёрт! Что там ещё может быть? Рукоять затвора подёргать? Заело её, что ли?   Как же я ненавижу всю это ненадёжную дрянь!..   Отбросил автомат в сторону и спрыгнул вниз, подхватывая валяющий на земле кусок арматуры. Рывок вперёд - к поднимающемуся на ноги байкеру, достающему из кобуры на поясе пистолет.   Удар концом прута разносит вдребезги пластиковое забрало мотоциклетного шлема.   Получи, дешёвка!..   Охотник валится на спину, а я обрушиваю ему вслед град ударов.   В темпе обыскиваю едва дышавшего противника. Уже знакомый пластиковый пистолет - "глок", кажется. Спуск лично для меня туговат, но сгодится - всё равно лучше, чем этот чёртов автомат. Нож. Ё-моё, нож! Воронёное длинное лезвие, пилка на обухе, удобная рукоять - с таким можно жить.   Кобуру и ножны я позаимствовал вместе с поясом, который тут же перебросил через плечо, а затем в темпе обшарил карманы байкера. Так, бумажник... Водительские права? Обычные американские. Биометрическая карта. Несколько сотен долларов. Телефон в чехле...   Вроде бы самый обычный американец. Только что же это тогда такое - "Инферно"? Ладно, неважно. А доллары мне - в счёт моральной компенсации. А телефон лучше не брать - нема дурных, слишком уж часто по этим хитрым штукам народ накрывают.   У второго мотоциклиста набор был ровно таким же - пистолет (в котором у меня потребности уже не было - лишняя тяжесть только), личная карта, телефон и немного наличности. Но в первую очередь меня интересовал его мотоцикл. Мой первый байк не заводился, и я не знал, было ли это просто временным глюком, или поломка серьёзная. У второго распорото переднее колесо, так что оставался только этот.   Завёл на пробу... Фурычит. Хорошо. Теперь главное - не повторять ошибок и не глушить мотор. Аккуратно перетащить через завал... Отлично.   А теперь - пора делать отсюда ноги. Или колёса. Но это уже тонкости.       9.     Иногда.   Иногда ты день за днём встречаешь на улице незнакомого человека. Настолько часто, что привыкаешь к нему, как к старому знакомому. Здороваешься с ним. Но мысленно, потому что он всё равно остаётся незнакомым человеком. И он будет беззвучно здороваться с тобой - в твоей голове, во всяком случае. А однажды ты поймёшь, что услышал его голос на самом деле.   Иногда ты знаешь, что кто-то сверлит тебя взглядом. Ты оборачиваешься и видишь, как кто-то отводит глаза, но ты знаешь - только что он смотрел прямо на тебя. Зачем? Почему? А какая разница? Суть-то не в том.   Иногда ты вспоминаешь события, что случились всего мгновение назад. Но дежа-вю - это не сбой в матрице. Это воспоминания о том, чего не было, но что ты всё-таки помнишь. А если ты помнишь что-то настолько хорошо, что хотел бы забыть - важно ли, случалось ли это на самом деле или нет?   В нашем мире нет магии, чудес, зубных фей и волшебных палочек. Мы живём и умираем в пределах квантовой механики, ограниченные четырёхмерным миром с четырьмя основными взаимодействиями. Четыре на четыре равно шестнадцать. Это что-нибудь означает, это важно? Возможно. А возможно - нет. Или вероятно нет. Или невероятно.   Но иногда...   Иногда ты просто не можешь чего-то объяснить. Иногда ты понимаешь, что весь мир может быть иллюзией, чьим-то фантасмагоричным сном, в котором, на самом деле, возможно всё. И что хуже всего это - этот сон может быть не кошмаром, а счастливой страной чудес. И не потому что здесь всё хорошо.   Просто иногда бывает ещё хуже.   ...Я внезапно нажал на тормоза, останавливая байк, и в следующую секунду в бетонной стене справа от меня появилась дыра размером с кулак. И лишь спустя несколько секунд прилетело эхо далёкого выстрела.   И тут же резко по газам, уходя прочь из зоны обстрела! Резко вильнул влево, почти что прижимаясь к левой стенке канала.   Сухой канал, по которому я продолжал двигаться, изогнулся... И метрах в двухста впереди я увидел очередной завал. Но на этот раз совершенно непроходимый, потому путь мне преграждал некогда рухнувший в провал здоровенный большегрузный тягач, превратившийся в закопчённую груду металлолома.   Такой не объехать, через такой не перелезть. А значит - пора выбираться из этой каменной канавы. Пандус подъёма метрах в ста впереди? Хорошо, поднимусь там, пока неизвестный стрелок меня не нашёл снова.   Байк с разгона пошёл на подъём; под колёсами проскрежетали остатки решётчатого забора, и я вывернул в сторону ближайшей улицы.   Новая дыра! Теперь уже всего в полуметре впереди. А затем вновь - раскатистый звук выстрела из чего-то тяжёлого и крупнокалиберного.   Чёрт! Да где этот урод сидит-то?!   Прикинул в голове возможные траектории выстрелов, завернул в ближайший переулок и укрылся за углом дома. Остановился, приглушив мотор и прислушиваясь к окружающим звукам. Пытаться уловить сквозь тарахтение мотоциклетного мотора шум какого-нибудь другого транспорта - то ещё занятие. Да и с чего бы мне быть уверенным, что неизвестный стрелок на чём-то передвигается?   Да с того, что траектории первого и второго выстрелов различаются слишком сильно. Если судить по звуку выстрела, что прилетал не сразу - мой враг где-то неблизко. И чтобы получить такой разброс должен был за считанные минуты сменить точку выстрела на несколько сотен метров правее...   Либо же стрелков не один, а как минимум два.   Кирпичную кладку дома позади меня пробило насквозь, выворотив из стены целый кусок, а затем прилетел уже знакомый раскатистый звук мощного выстрела.   Я моментально рванул вперёд по заваленному мусором переулку.   Да как так?! Как они меня вообще нашли? Они меня видят? Или просто выстрелили наугад? Так ни черта себе у них тогда интуиция при стрельбе на кого чёрт пошлёт.   Нет, меня чётко ведут. Тем или иным способом. Либо наблюдают с воздуха, либо отслеживают местоположение по радиомаячку...   Маячок?..   Позади меня метра в двухста, взвизгнув покрышками, из-за угла вылетел заниженный серебристый спорткар. По виду - неприлично дорогой. По виду - что-то типа "бугатти вейрон" с открытым верхом.   Из тачки торчал какой-то мужик с громадной и явно очень крупнокалиберной винтовкой.   Выстрел! Уже знакомо мощный и раскатистый. Тяжёлая пуля ударила в стену дома справа от меня, вырвав целый кусок кирпичной кладки.   Я ускорил ход и понёсся по пустынным улицам Детройта, петляя и пытаясь затеряться в переулках. Однако даже мощный спортивный байк не позволял оторваться от спорткара, явно из Клуба 330. То есть, развивающих скорость в 330 километров в час.   Да ещё и как только мне вроде бы удавалось более-менее оторваться, так через пару перекрёстков "вейрон" снова выходил на меня. Похоже, что у меня где-то действительно сидит маячок. Хорошо - если где-то в одежде, плохо - если на мотоцикле, что в таком случае придётся бросить.   Заметил впереди заброшенный небоскрёб с открытыми воротами, ведущими на подземную парковку. Тут же свернул в ту сторону, намереваясь, спрятаться под землёй. С воздуха ли за мной наблюдают, по сигналу ли отслеживают, но несколько метров земли и бетона укроют меня и от того, и от другого.   Заехал внутрь, продвинулся вглубь, укрылся за одной из бетонных колонн. Заглушил мотор, достал пистолет, передёрнул затвор и затаился, бросая короткие взгляды на выход.   Тишину пустого пространства нарушает только моё тяжёлое дыхание. Только неожиданно громкий стук сердца. Сердце бьётся посреди пустого подземелья, заваленного мусором. Человек бьётся посреди пустого города, заваленного человеческим отребьем.   Темно. Только светлеет прямоугольник главного входа, да перекрытые решётками запасные.   Неожиданно послышался негромкий полу-стрекот, полу-жужжанье. Перед въездом на парковку завис небольшой - почти игрушечный аппаратик, поддерживаемый в воздухе четырьмя шустро вращающимися пропеллерами. Он, словно сторожевой пёс, повёл своим носом из стороны в сторону. Будто бы принюхивался. А затем неожиданно резко взмыл вверх и исчез из моего поля зрения.   Значит, всё-таки воздух. Значит, всё-таки с дронов меня находили...   В полусотне метров позади меня послышался рёв мощного мотора. Решётка, перекрывающая один из запасных выходов, оказалась снесена тупым и явно усиленным носом "вейрона", который с искрами ворвался внутрь парковки.   Тяжёлая пуля врезался в колонну слева от меня, отколов от неё громадные куски бетона. Грохот выстрела заметался в тесной коробке подземелья, многократно отражаясь от стен.   Я в темпе завёл байк и рванул к выходу, однако "бугатти" охотников уже вырвалась в управляемом заносе вперёд меня, разворачиваясь в дрифте.   Новый выстрел! Пуля дырявит стену где-то позади меня. Я сдаю назад и наугад открываю огонь из пистолета перед собой. Вряд ли бы в принципе куда-то попал, но хотя бы угрозу создать было нужно. Сдал назад, попытался обогнуть "вейрон" с левого края... Крупнокалиберная пуля разнесла на части ещё одну колонну неподалёку от меня. Благо ещё, что я постоянно перемещался и маневрировал, а то стрелок-то в "бугатти" - явно не из худших, раз так точно лупит.   "Вейрон" отъехал назад, перекрывая мне путь к отступлению. Выстрелы начали загонять меня вглубь парковки, а затем неожиданно смолкли. Стрелок присел, по всей видимости, перезаряжая оружие.   Ну, если вы так, то я тогда вот так!..   Рванул вперёд - прямо в лоб замершей в полумраке серебристой "бугатти", неприцельно стреляя перед собой. Несколько пуль с искрами открикошетили от явно бронированного капота, пара оставила розочку густых трещин на лобовом стекле, но не пробили его. Это ж какой у него тогда движок, чтобы так разгонять покрытый бронёй спорткар?!   "Вейрон" сдал назад, но я уже налетел на него, задирая переднее колесо. Байк подлетел на низкой покатой машине, как на трамплине, и я перескочил "бугатти", моментально оказавшись за его задницей. Сидевшие внутри охотники успели пригнуться, так что ни они, ни я выстрелить в момент контакта не успели. Они - потому что просто не успели, я - потому что у меня просто кончились патроны. Стрелять с одной руки на ходу - ещё возможно, хотя и непросто, а вот ещё и перезарядить пистолет в таком положении - почти невозможно...   Удар!   Когда байк приземлился на бетонный пол, меня больно встряхнуло до самых костей. Я зашипел от боли, но понёсся вперёд, пока "вейрон" разворачивался у меня за спиной.   Выскочил по пологому пандусу наружу - навстречу пустому городу и солнечному свету.   Мне на хвост тут же села пара лёгких дронов, что держались в десятке метров надо мной.   Значит, воздух. Где меня нельзя заметить с воздуха? Получается, - только где-нибудь в глубине здания, где эти глазастые крошки не пролетят. Хотя идея с подземельем была логичной... Но нет. Почему? Потому что охотники всё-таки рискнули пустить дрон внутрь и как-то просканировали парковку... Что там на них стоит? Явно не просто видеокамера. Наверное - тепловизоры или датчики движения. Как бы их обмануть, чтобы ослепить врага?   Или не обязательно идти на обман, чтобы лишить охотников своих гончих?   Прямо впереди показалась большая дорожная развязка с автомобильным туннелем - как раз то, что надо. Заехал внутрь, остановился, проехал пару десятков метров, обернулся назад.   Дрон, по идее, должен снова зависнуть перед входом, чтобы просканировать тоннель внутри. А значит - в этот раз лучше не стоять столбом, а что-то предпринять.   Я достал запасной магазин, перезарядил пистолет, перехватил его двумя руками поудобнее, беря выход на прицел...   Скосил взгляд и обнаружил в сумке на боку байка ещё один укороченный автомат. Быстро убрал пистолет, достал МП-5К, пощёлкал всем, чем только можно... И на этот раз автомат выдал в моих руках то ли какой-то затяжной выстрел, то ли какую-то короткую очередь. Судя по трём гильзам, упавшим на дорогу - это была всё-таки короткая очередь.   Отлично. Я не умею толком пользоваться этой штукой, но и обезьяна с гранатой может быть опасна.   Перед аркой входа в тоннель завис дрон, и я тут же с непривычки высадил в него весь магазин. Однако мне в кои-то веки повезло, и беспилотник дёрнулся от попаданий нескольких пуль, вильнул в воздухе и врезался в землю.   Так, теперь сменить магазин, передёрнуть затвор... А, это было уже лишним, потому как на землю улетел целенький золотистый патрончик. Подобрать? Да чёрт с ним, переживу как-нибудь такую потерю. Сейчас главное - смотаться отсюда побыстрее и подальше, пока не прилетели другие летучие шпионы...       10.     Попытка рвануть до моста по прямой провалилась.   Когда я почти что столкнулся нос к носу с джипом, явно полным охотников, это стало очевидно.   Ещё секунду назад я осторожно продвигался по улице, а в следующий момент из переулка прямо на меня наскочил открытый сверху массивный внедорожник с полудюжиной парней в салоне.   Джип только начал тормозить, а охотники вскидывать оружие, когда я уже влепил несколько пуль из автомата в лобовое стекло и капот, и наоборот ускорился. Радиатор внедорожника моментально задымился, и машина встала, как вкопанная, но чуда не случилось, и несколько пуль прошили трофейный байк.   Да, джип охотников оказался обездвижен, но и в моём мотоцикле что-то начало дребезжать и грохотать. Где-то спустя несколько улиц и километр расстояния он окончательно заглох.   Чёрт, плохо. Совсем плохо же.   На высоте полусотни метров в воздухе что-то промелькнуло раз, другой, а затем надо мной на несколько секунд завис уже знакомый четырёхвинтовой беспилотник, размером с кошку. Который успел скрыться быстрее, чем я вскинул в его направлении автомат.   Плохо, да? Думал, что достиг дна? Чёрт с два - снизу только что кто-то постучался и сказал, что для меня есть местечко.   Хотя... "Бугатти" и его команда для меня сейчас - самые опасные противники. В отличие от остальных охотников они меня стабильно отыскивают с помощью своей высокотехнологичной дряни.   Нет, от таких убежать не получится, разве что забраться поглубже внутрь какого-нибудь небоскрёба, чтобы меня нельзя было засечь ни визуально, ни тепловыми сканерами...   Так. Тепло. Тепло?..   Заехал в один из захламленных переулков, остановил подбитый мотоцикл около разбитого медицинского фургона и наконец-то осмотрел угнанный байк. Помимо сумки для автомата с двумя запасными магазинами на правом боку, обнаружилась и вторая сумка с левой стороны. Там нашлась небольшая карманная аптечка, потёртый мультитул, мятая пачка сигарет, дешёвая зажигалка, несколько тряпиц разной степени замызганности и пара фальшфейеров.   Да это просто Клондайк какой-то... Теперь надо только это всё по карманам распихать и линять...   Я поймал собственное искажённое отражение в хромированном корпусе бензобака. Искажённое... Чем? Неровностями металлической детали, не созданной как зеркало? Или страхом? Таким глубоко въевшимся, привычным как дыхание страхом. А стоит чуть повернуться, и вот уже кривое изображение складывается в корявую крысиную морду...   К чёрту.   Не хочу больше убегать. Надоело! Все последние годы я только и делаю, что бегаю. Как крыса. Когда осторожность и настороженность превратилась в трусость?   Или это мне просто сейчас рвёт крышу впервые оказавшийся в руках настоящий ствол?   Нет, меня просто реально уже задолбало всё вокруг. Все эти большие города, пустые поезда и охотники на людей. Злоба от совсем нерадостной жизни копилась, но не могла найти выход. Драки? Последние годы дрался я не так уж и много, стараясь решать всё парой быстрых ударов, либо бегством. Один против десятка... или даже трёх-четырёх человек драться может только в дешёвом кино. Да и кто дерётся на улицах Детройта одними кулаками? Ножи, биты, цепи... Пропустил один такой удар - считай покойник. Или будешь надолго выведен из строя ранением. Там, где выживать нужно каждый час и минуту, любой потраченный впустую день может оказаться роковым.   И думать я сейчас должен не о том, чтобы выжить, а о том, как вернуться к Белому. А это не одно и то же? А это не одно и то же. Чтобы выжить можно и тихо, по-крысиному затаиться и ждать. А чтобы вырваться отсюда гарантированно придётся рискнуть.   В таком случае, пусть будет риск.   Прикрутил куском проволоки оба файра к найденной поблизости палке, дополнительно присобачив какие-то непонятные куски металла для тяжести. Скрутил оба запальных шнура в один, чтобы можно было поджечь фальшфейеры одним движением.   Прислонил байк к фургону, открутил крышку бензобака и запихнул в его горловину тряпку. Нагрёб всякого мусора, чтобы потом дым был погуще и посильнее. Тем временем подождал, пока бензин немного пропитает материю, а затем поджёг. Улёгся за фургоном, накрывшись оторванной дверцей. Тяжело, но зато хотя бы с воздуха не будет видно.   А теперь - ждать.   Если верна версия о том, что дроны находили меня по тепловому излучению - это однозначно привлечёт "бугатти". Если же... Нет, должно привлечь в любом случае. Опасно, конечно, находиться так близко, но засветка от огня должна будет накрывать и меня, чтобы замаскировать. Иначе почуют подвох или выпалят прямо сквозь относительно тонкий корпус фургона. А пуле, что пробивает кирпичную кладку насквозь, вряд ли будет помехой лист стали в пару миллиметров толщиной...   Треск огня. Взрыв! Гул пламени - взорвался бензобак мотоцикла. Хорошо... То есть, плохо на самом деле. Но ничего уже не поделать. Загнанные байки сжигают - не правда ли?   Ждать. Ждать, ждать... И ждать.   И не так уж долго, как выясняется. Что хорошо. Потому что бензин горит ярко, но быстро. И если бы охотники не клюнули, то пришлось бы всё-таки уходить после догорания костра...   Однако ж клюнули.   Невдалеке послышался уже знакомый низкий рык форсированного многосотсильного движка бронированного "вейрона". Затем догорающий байк начали рвать выпущенные откуда-то издалека пули - явно вслепую. Разброс - плюс-минус валенок, точность - никакая, просто в сторону объекта тепла. Корпус медицинского фургона эти пули дырявили навылет, выбивали мини-кратеры в асфальте, крошили стены домов, пробивая их насквозь. Пришлось в это время лежать на прохладном грязном асфальте и молиться всем силам старым, новым и дальним, чтобы шальная сверхзвуковая дура не зацепила случаем. А пули били совсем рядом. Называется - протяни и руку и останься без руки.   Но после десятка выстрелов пальба прекратилась. А затем в воздухе сначала повис стрёкот дронов, а потом послышался приближающийся рык "бугатти". Вот он всё ближе, и ближе... И ближе.   Медфургон немного в глубине переулка - от улицы это будет где-то метров десять. "Вейрон" должен остановиться на улице, а мне нужно будет сделать рывок.   - Как думаешь, Мит, мы его прикончили? - послышался чей-то голос.   - Было бы неплохо... Шустрый сукин сын. Но забавный. И... Дерьмо, ничего из-за этого не вижу.   - Сходим, глянем?   - Пожа...   За мгновение у меня в голове выстроилась картинка. Машина на обочине дороги - в ней двое. Справа - водитель, слева - стрелок. Смотрят чуть правее от меня и...   На выход!   Рывком вылез из-под дверцы и рванул запалы обоих фальшфейеров. Шипение, вспышки. Самодельная свтеошумовая гранта улетает вперёд - по направлению к машине. Бегу следом.   Водитель "вейрона" инстинктивно ударяет по газам и машина срывается с места. Выпускаю несколько очередей, заставляя сидящих в "буггати" пригнуться.   Удар!   Бронированный нос машины врезается в электростолб, что тут же валится на неё и заставляет остановиться.   Захожу сзади, не прекращая огня и не давая высовываться охотникам. Прыжок на багажник - враги как на ладони... Но сухо щёлкает спусковой крючок автомата - кончились патроны.   Выпускаю МП-5 из рук, а сам выхватываю засунутый в карман куртки пистолет. В темпе выпускаю четыре пули - по две в водителя и стрелка, после чего палец с непривычки сводит с судороги.   Готовы!..   Быстро обыскать на предмет чего-нибудь ценного...   Права водительские... Документы... Хм, настоящие паспорта, а не новомодные ИД-карты. Английские. Телефоны меня не интересуют... Деньги. Деньги-денежки... Зло они, но зла постоянно и не хватает. Хотя эти двое вообще уроды - гоняют на дорогущей тачке, а у самих в бумажниках налички - кот наплакал. Всё на картах, небось... А что я с этими картами делать-то буду, а?   Пара золотых перстней. Во, это уже лучше. Золото - оно и в Африке, и в Детройте золото.   Оружие? Пистолеты другие - не как у байкеров. У тех были пластмассовые угловатые штуковины, а тут что-то блестящее и крупнокалиберное. То есть явно не для меня, потому как я может и сильный, но, как говорится, лёгкий. Отдачей снесёт. Даром, что в МП-5 патрон пистолетный, так всё равно от отдачи руки ходуном ходят и прицел всё время сбивается.   Пара М-16 или как их там... Новенькие, укороченные, с кучей не слишком понятных свистелок и перделок. Не, это тоже явно не для меня. И уж тем более не для меня вот эта вот эта хреновина с калибром небольшой пушки и ростом едва ли не с меня самого. Мало того, что с такой я особо не побегаю, так ещё и отдача мне наверняка ключицу сломает... Две ключицы в человеческом теле, а значит всего два выстрела - какая-то хреновая математика... Ну, или, может, не сломает. Но проверять всё равно что-то не хочется.   Так, а вот это что? Вот эта вот сумка среди кучи здоровенных коробов, в которых виднеются то ли очень крупнокалиберные пули, то ли небольшие снаряды... Две гранаты? Отлично, это мне пригодится.   Ну, всё, с обыском покончено. Интересное, ценное, но не слишком обременяющее - взято с собой. Остальное неинтересно и подлежит уничтожению... Хотя, нет - лучше не задерживаться лишний раз.   Но вот теперь точно надо линять. На этот раз уже без лишних и громких слов, а просто по соображениям разума и безопасности. Потому что хоть всё время убегать нельзя, но и просто стоять на месте - тоже.       11.     Висячий мост Амбассадор.   В длину километра два или три, высота пролёта - где-то полсотни метров. Формально соединяет американский Детройт и соседнюю Канаду, однако последняя, по сути, уже давно - часть Штатов. По крайней мере никакой особой границы и раньше не было, а сейчас и подавно нет - мосты через реку перекрыты отрядами полиции, нацгвардии... Ну и "конти", конечно.   А континентальные батальоны - это такая дрянь, что остаётся дрянью, кому ты её не переподчини и как не обзови. Сейчас-то они вроде как отменены, да вот только не распущены, а просто включены в состав нацгвардии или полиции.   Строевая нацгвардия - это ещё неплохо, там народ на самом деле по большей части гражданский, призванный по мобилизации. Эти в пекло соваться не любят, да и вообще воевать - тоже. Копы - это уже хуже, там отморозков и раньше хватало, а сейчас тем более.   Но самое паршивое - это батальоны Континентальной армии. Это уже просто сборища всякой полуугловной швали с оружием и полномочиями от федерального правительства. Когда там их создавать начали - три, четыре года назад?.. Да, три года назад, когда в Калифорнии атомная станция рванула. Тогда народ из самого населённого штата рванул только так, армию на подавление беспорядков бросать не стали, но нацгвардии не хватало, так что начали создавать территориальные отряды...   Нет, поначалу-то всё вроде более-менее нормально шло. По крайней мере, по новостям так говорили... Врали? Да конечно врали. Но в репортажах о той же "Катрине" безнадёги было больше, а тут как-то более-менее цивильно всё было...   До определённого момента.   А потом будет бойня в Риверсайде, фильтрационные лагеря в пустыне Сонора и прочие милые вещи, из-за которых половина Штатов погрузилась в хаос.   Северо-запад США, по сути - последний островок относительного спокойствия. Нет, второй американской гражданской нет. По крайней мере, пока что. А вот беспорядки в десятках и сотнях городов от одного океана до другого - в наличии. В заражённой радиацией солнечной Калифорнии - "зона банд", Техас и мормонская Юта требуют независимости, Аляска вспомнила, что она когда-то была русской, а Рио-Гранде - испанским...   С другой стороны, а оно мне надо - думать о глобальных проблемах? Конкретно сейчас мне куда важнее решить вопрос с "конти". Потому как сейчас они стояли между мной и мостом Амбассадор, что вёл на другой берег...   Хотя, не думать о чём-то большем? Нам не выпало здесь родиться, но выпало здесь выжить. И я не хочу, чтобы эта страна умерла... А она умирает. И видеть это неприятно. Всё равно что смотреть на человека, что сделал в своей жизни много и хорошего, и плохого, а теперь загибается с болезни, от которой нет лекарства...   Легко желать смерти тому, кто от тебя в тысячах километрах. Плохо жить в одной комнате с разлагающимся трупом.   Слабаки будут повержены и падут, как говорят на улице. США оказались слабы? Значит, такова их участь. И никто не поможет вчерашнему беспредельщику. Законы улицы действуют куда дальше улиц. Большая политика вряд ли отличается от разборки молодёжных банд - всё те же понты, разборки и наезды. Просто одежда дороже, банды больше, понты толще, а ставки выше. А какое отношение будет к тому, что только вчера кичился своей властью, мнил себя круче всех и беспредельничал, а сегодня подыхает в куче грязи? Первое желание - добить. Второе - хотя бы просто пнуть. У кого остаются хоть какие-то понятия... даже не о чести, а полузвериные инстинкты поведения - пройдёт мимо. Но подать руку или помочь? Никогда.   Кто-то когда-то сказал:     Сталь между пальцев, сжатый кулак.   Удар выше кисти, терзающий плоть,   Но вместо крови в жилах застыл яд, медленный яд.   Разрушенный мир, разбитые лбы, разломанный надвое хлеб.   И вот кто-то плачет, а кто-то молчит,   А кто-то так рад, кто-то так рад.     Мама, мы все тяжело больны.   Мама, я знаю, мы все сошли с ума.     Не про то, что здесь и сейчас, но про то, что сейчас и здесь.   Без пяти минут мертвец корчится посреди оживлённой улицы, но все проходят мимо и отводят взгляд. Делая вид, что ничего не происходит и что всё, как обычно. Такая вот привычная и уже ставшей обыденной ложь. Что-то вроде привычки говорить "Доброе утро!", когда оно совсем не доброе. И более того - большинству обычно вообще пофигу насколько утро доброе. Такое вот лицемерное и лживое начало ещё одного дня.   В телевизорах телеведущие, у которых тема номер один - предстоящие в следующем месяце президентские выборы. Американские солдаты всё так же несут демократию в Ираке и Афганистане. Кто-то из гламурных звёзд всё так же разводится, мирится и дохнет...   Всё нормально. Всё, как обычно.   Кому нужна правда, если она страшна? Может, потом что-то и прояснится, а пока что...   Пока что города горят где-то далеко - на Диком Западе или Дальнем Юге, а не посреди сонного Северо-Запада.   Пока что железные тиски Вашингтона и верных псов федерального режима сдерживают греющийся котёл, готовый перерасти в натуральную бойню.   Пока что.   Но даже не получается представить, что будет, если страна лишится хоть плохого, но всё-таки руководства...   ...Старые пропускные пункты на въезде, где нужно было кинуть в автомат горсть монеток, чтобы поднялся тонкий шлагбаум, остались в прошлом. Им на смену пришли бетонные форты и стальные ворота, им на смену пришли ряды бетонных блоков, датчики движения, тепловизоры и колючая проволока. Чтобы пробиться сквозь этот заслон нужен был по меньшей мере танк... Или даже танка не хватило бы? Кажется, во время Второго Восстания "чёрные пантеры" попытались взять штурмом чек-пойнты перед мостом на угнанном у нацгвардии танке... Закончилось всё в тот раз сожженным танком. Хотя, может, просто негры криворукие подобрались, а танк ни в чём не виноват?   Однако сегодня охраны было куда меньше, чем обычно. Значительно меньше. Да её, считай, вообще не было. Полсотни человек при десятке броневиков - это даже не охрана, а сплошной символизм...   С другой стороны для меня сейчас проблемой было хоть пятьдесят, хоть пятьсот человек. Не прорваться же. Бежать прямо на пулемёты? Определённо не мой стиль. А что тогда моё? Как обычно - ударить исподтишка, а затем смыться. А можно и вовсе не бить, а просто прошмыгнуть мимо. Это реально? Пожалуй. Но малоосуществимо - вряд ли я первый такой умник, что пытаюсь пересечь мост.   Хотя... Много ли было таких умников, что бежали не ИЗ Детройта, а В Детройт? Всё-таки с этой стороны укрепления должны быть послабее, да и атаки ждать "конти" должны с той стороны...   Хреновая ситуация в общем. "Пересечь реку"? Очень смешно, чёртов гомик.   Значит не остаётся ничего кроме как ждать... Удобного случая. Счастливого случая. Хоть какого-нибудь случая...