4.     Нас освободили, срезав одноразовые наручники. Подняли на ноги и построили в шеренгу перед белобрысым.   - Вам, мои юные господа, не повезло, - вежливо произнёс Дамиан. - Набор в нашу школу жизни уже окончен... Но!   Ещё пара зашедших на склад парней в чёрном высыпали из мешков на пол перед нами кучу разномастных дубинок и ножей.   - Хоть мы и молодая организация, но мы динамично развиваемся, - проинформировал нас франт. - У нас огромный потенциал для энергичного расширения!.. И вам, мои юные друзья, выпал уникальный шанс! Вижу, вижу... Столько желающих присоединиться к нашей дружной корпорации, так что... Не тяните. 

  Он отошёл за спины четырёх автоматчиков, ещё двое встали около выхода. Все они взяли оружие наизготовку, показательно передёрнув затворы.   Большинство поняло белобрысого почти сразу же, и чуть ли не на одних рефлексах рвануло к куче немудреного оружия. Однако первым добежал я, вырвавшись вперёд остальных "соискателей". Выхватил из груды оружия торчащую полицейскую тонфу, первый попавшийся нож и отскочил в сторону.   А над грудой оружия уже началась свалка.   Вторым после меня оказался уже немного знакомый латинос, который схватился за рукоять кухонного топорика... И тут же получил сильный пинок по рёбрам, отшвырнувший его прочь. Однако голова негра, что его пнул, тут же оказалась в захвате ещё одного латиноса, а другой подхватил валяющийся под ногами нож и несколько раз ударил им чернокожего в живот.   Другой негр схватил бейсбольную биту и с размаху обрушил её на затылок латиноса. Послышался хруст проламываемого черепа, в стороны брызнула кровь, и латинос рухнул на бетонный пол.   Один из подростков - явно считающий себя самым умным, со всех ног рванул к выходу, но тут же оказался подрублен хлестнувшей по ногам автоматной очередью, и с визгом рухнул на пол, истекая кровью.   А потом эта толпа почему-то решила, что в первую очередь нужно прикончить именно единственного белого в их рядах.   Принял на тонфу в левой руке размашистый удар мачете, отвёл его в сторону, шагнул вперёд и всадил нож в шею кинувшегося на меня негра. Присел, повернулся, выпуская застрявший нож из руки, перехватывая дубинку другим хватом, и врезал ею поперёк живота следующего противникаНегр согнулся пополам, я ударил его локтём правой в лицо, а дубинкой - по ключице, опрокидывая на пол.   И тотчас же ко мне подскочили ещё двое.   Отпрыгнул назад, уходя от размашистого удара битой. Отклонился влево, затем вправо, уклоняясь от ударов ещё одного врага, орудовавшего молотком. Рванул вперёд, ударил противника по запястью правой руки с оружием. Крутанул в руке тонфу, перехватывая её нормальным хватом, и ткнул её концов в грудь негра. Наотмашь ударил тонфой в челюсть и тут же отскочил назад, пропуская очередной удар битой.   Её удар пришёлся в грудь неудавшегося молотобойца, отбросив его назад и проломив рёбра.   Перехватил тонфу правой рукой и ударил в горло нового противника. Тот захрипел, но устоял на ногах и вновь размахнулся битой.   Здоровый, гад!   Поднырнул под удар, кувыркнулся по земле и подхватил чей-то валяющийся нож. В темпе нанёс несколько ударов клинком по корпусу, пуская врагу кровь. Отклонился в сторону, пропуская очередной удар биты, и нанёс ещё несколько глубоких порезов. Крутанулся вокруг противника, пользуясь преимуществом в скорости, и быстро ударил дубинкой негру по почкам и по затылку. Вряд ли всерьёз покалечил, однако пока он очухается, то уже истечёт кро...   Что-то с силой ударило меня в спину, опрокидывая лицом вперёд на бетонный пол. Сгруппировался, упал, перекатился, встал на одно колено, пытаясь подняться на ноги... И едва успел выставить руки крест-накрест, защищая лицо от прямого удара ногой. И ещё один удар, но уже в правое плечо - его я сблокировать уже не смог и вновь рухнул на землю.   В бетон с лязгом ударило лезвие мачете, выбивая искры в считанных сантиметрах от моего лица - отклониться немного в сторону я успел лишь в самый последний миг. Ещё удар, ещё. В последний мой перекат к земле оказалась прижата правая рука с ножом, так что пришлось швырнуть в лицо противнику тонфу. Тот инстинктивно закрылся, и в этот же миг, пользуясь его заминкой, я выбросил тело вверх, оттолкнувшись лопатками от земли.   Очередной удар мачете проскользнул прямо над моим лицом, но я уже оказался чуть позади и сбоку от своего врага. Резкий удар ножом в печень - короткий и быстрый, без поворота в ране. Рывок вбок, взял голову противника в захват и полоснул по его шее ножом.   Подхватил валяющуюся под ногами тонфу и встретил нового врага.   Отвёл удар телескопической дубинки в сторону, крутанул тонфу и ударил противника по уху. Тот отшатнулся в сторону, я воткнул ему в левый бок нож и вспорол живот.   Пригнулся, уворачиваясь от удара тяжёлого пожарного топора. Раз, другой, третий... Левое плечо пронзило острой болью от удара тонфы в руках подобравшегося со спины противника. Пригнулся. пропуская ещё один удар над головой, отскакивая назад. Негр по инерции сделал пару шагов и оказался впереди меня. Я подцепил его правую ногу дубинкой и рванул вверх, а затем воткнул в его бедро нож и распорол его. Враг с воплем рухнул на спину, зажимая рану, из которой натурально хлынула кровь.   Рывок вперёд. Правое плечо едва не задевает пронёсшийся в воздухе топор. Враг на мгновение открылся, но расстояние было слишком велико, чтобы дотянуться ножом или дубинкой, поэтому я пнул его в правое колено и тот на мгновение потерял равновесие. Ещё один пинок, и враг рухнул на колено, а я подскочил к нему и нанёс удар дубинкой по глазам, на мгновение дезориентируя его, а затем воткнул в шею нож.   Чёрт! Сразу трое!.. Что, кончились все эти дутые понятия уличной чести, что, типа, "снежка" чёрный брат может завалить в одно рыло?   Увернулся сначала от удара стальной трубой, потом от мачете, а затем от биты. Начал всё время смещаться вбок, чтобы троица моих врагов оказывалась на одной линии и не могла взять меня в кольцо. Но долго так юлить и уворачиваться от всех ударов явно не получится... Однако и жёстко блокировать выпады тоже было нельзя - по силе я уступал любому из врагов, хотя и превосходил их по скорости. Но, похоже, придётся всё-таки рискнуть...   Поднырнул под удар трубы... И тут же рванул вперёд. Ударил тонфой по запястью руки, полоснул ножом вдогонку, крутанулся на месте, присел. Хлестнул дубинкой по животу второго врага, уколол под правую подмышку, добавил локтём, усиленным лежащей на нём тонфой.   Отбил дубинкой два быстрых удара крест-накрест мачете, отскочил в сторону, но недостаточно быстро, и левый бок прострелило болью от ударившей в него трубы.   Прыгнул вверх и вперёд, нанося хлёсткий удар тонфой и вкладывая в него вес и инерцию разогнавшегося тела. Дубинка ударила негра по правому плечу и заставила пошатнуться и открыться. Приземлился, довернулся, нанёс два быстрых укола в спину. Противник развернулся ко мне лицом, но я поднырнул под удар левой, ткнул тонфой его под подбородок, нанёс ещё несколько уколов в туловище и отпихнул ударом локтя.   Движение сзади!   Отскочил назад, разворачиваясь к врагу лицом... Мачете прорезало ткань спортивной куртки на груди, резанув кожу. И тут же воздух со свистом и лязгом разрезал удар велосипедной цепи, которую мой враг подобрал невесть где.   А вот это совсем плохо. Против мачете и цепи с тонфой и ножом будет тяжко...   Увернулся от нескольких быстрых выпадов латиноса, а затем выставил дубинку, блокируя удар цепью. Принимать его нормальным хватом было чревато, потому что в отличие от клинка или дубинки цепь наверняка бы хлестнула по руке с малоприятными последствиями.   Цепь ожидаемо захлестнула тонфу, и я отвёл её чуть в сторону. Противник попытался ударить мачете и на мгновение перекрестил руки... И тут же, пользуясь тем, что был ниже своего врага, я пригнулся и рванул вперёд, ударив плечом прямо в перекрещённые руки. Несколько раз ударил ножом латиносу в живот, быстро отскочил назад, уворачиваясь от беспорядочных ударов мачете. На тонфе осталась намотанная цепь, я крутанулся и метнул её с дубинки прямо в лицо врагу. Цепь глубоко рассекла латиносу щёку, и тот с воплем схватился за рану. Я моментально закружился вокруг него, сначала глубоко резанув ему левое бедро, а потом нанеся ещё несколько глубоких порезов, заставив врага в итоге свалиться на землю.   И против меня остался последний враг - здоровенный чернокожий бугай с монтировкой в руке.   Нас разделял десяток метров. Он тяжело дышал, только что проломив своему противнику череп, а теперь смотрел на меня. А я смотрел на него. И только сейчас понял, как я устал. Насколько я устал. Короткая, но чудовищная схватка выпила из меня почти все силы. Лёгкие горели огнём, болели места, куда я пропустил сильные удары.   Последний рывок. Ещё один. Ещё один!..   - Стоп, стоп! - неожиданно подал голос молчавший всё это время (или не молчавший? откуда мне это знать?) Дамиан, захлопав в ладоши и выходя из-за спин своих подручных. - Минуточку вашего внимания, юные господа!   Я покосился на франта, мой противник сделал то же самое.   - Я увидел силу, - кивнул красавчик сначала в сторону негра, а затем в мою. - Я видел скорость. Но теперь я хочу увидеть мастерство, так что... Бросьте своё оружие.   Парни в чёрном взяли нас на прицел.   - Пожалуйста, - вежливо попросил Дамиан.   Я нехотя разжал пальцы, бросая на пол нож, а затем отбросил и тонфу. Спустя пару мгновений, моему примеру последовал и противник, который не сводил с меня глаз. А я не сводил с него.   Франт молча указал на двоих своих подручных и те, забросив автоматы за спину, шагнули к нам, доставая пистолеты. Парень в чёрном молча опустился передо мной, вытащил из пистолета магазин, выщелкнул из него все патроны кроме одного, передёрнул затвор, извлекая патрон из ствола. А затем начал разбирать пистолет. Его напарник, стоящий перед моим противником, делал всё то же самое.   - Напоминаю, юные господа, - сообщил Дамиан. - Вакантно лишь одно место.   Парень в чёрном разобрал пистолет. Потом собрал его. А потом снова разобрал и разложил немногочисленные детали и магазин с единственным патроном на бетонном полу.   - Начали, - скомандовал франт.   Я тотчас же опустил на одно колено и начал в темпе собирать оружие, как запомнил, благо деталей было совсем немного.   Пружину сюда, ствол - в затвор. Затвор на рамку, сдвинуть вот эту кнопку, вставить магазин...   Я передёрнул затвор и выбросил руку, с зажатым в ней пистолетом, в сторону моего противника, который сделал то же самое...   Выстрелы громыхнули почти одновременно.   Я обесиленно опустил руку; пластиковая рукоять пистолета глухо стукнула об пол. И тотчас же на бетон осело тело моего противника с простреленной грудью.   - Отлично, - Дамиан беззвучно хлопнул пару раз в ладоши и холодно улыбнулся. - Но поздравлять не буду - не с чем.       5.     Пистолет у меня забрали почти сразу же. Дамиан куда-то испарилсяа меня двое парней в чёрном повели прочь к выходу со склада.   За воротами оказалось яркое солнце, свежий воздух и что-то вроде небольшого полевого лагеря... Посреди города, верно. Такие места называют городскими прериями - там, где когда-то стояли многие кварталы фанерных частных домов, и которые потом сгорели или иным образом разрушились. И вместо "одноэтажной Америки" остаются многие "километры в квадрате" заросших бурьяном пустырей.   Сейчас же один из таких пустырей был превращён в стоянку разномастной техники. Палатки, барбекю, стойки с лампами освещения, грохот мобильного электрогенератора, трейлеры, большегрузные фуры, джипы...   И люди. Десятки людей. Вооружённых.   Уже знакомые парни в чёрной полувоенной одежде, в чёрных очках, с рациями и автоматами поперёк груди. Спокойные, молчаливые, явно выполняющие роль местной охраны.   И другие - совсем разные. Кто одетый в камуфляж, кто в спортивный костюм, дорогой пиджак или в легкомысленную гавайскую рубашку. С револьверами на поясах, снайперскими винтовками или даже арбалетами. Они слонялись по лагерю, болтали, ржали, пили пиво или ещё что, жарили барбекю...   Корпоратив на выезде, да и только.   Вот только что за корпорации развлекаются тем, что похищают людей и устраивают гладиаторские бои насмерть?   Меня затолкали в длинный трейлер без окон и освещённый внутри лишь лампами дневного света. Внутри этого железного ящика сидело где-то с десяток чернокожих пацанов примерно моего возраста, одетых в одинаковые светло-серые спортивные костюмы...   И абсолютно никак не отреагировавшие на моё появление. Как сидели, безучастно уставившись в пол или в пространство перед собой, так и остались сидеть, не удостоив меня даже взглядом.   Закрываясь, громыхнули двери трейлера, и я остался стоять под мертвенным холодным светом.   Девять. Сейчас я точно сосчитал сидящих внутри парней - их было девять. А я, соответственно - десятый.   Они молчали. Не стал чесать языком и я, опустившись прямо около дверей.   Больше всего меня занимало - во что я, мать его, вляпался? А то, что я вляпался, причём по самые уши, было очевидно.   Много о чём мне приходилось слышать. О похищениях людей в том числе - на органы, в бордели или же просто в рабство. Частным лицам, так сказать, или федералам, у которых вечный некомплект в трудовых лагерях. Слышал я и о подпольных боях разной степени жёсткости - от просто нелегальных боксёрских поединков до боёв без правил на выживание.   Но чтобы такое...   Что же всё это означает-то? Вся эта кодла похожа на самых банальных охотников на привале... Особенности американской охоты, да.   Вот только кто дичь?   Я исподволь оглядел сидящих вместе со мной... ну, получается, неудачников. Потому что все мы, скорее всего, оказались в неподходящем месте в неподходящее время.   Сразу ощутима разница по сравнению с теми, в обществе которых я очухался - потухшие взгляды, апатия, молчание. Эти явно опытнее, явно дольше уже тут находятся... и их уже наверняка сломали.   - Эй, народ, - кинул я пробную фразу. Если сразу не начнут наезжать, то, возможно, удастся из них и вытянуть что-нибудь... Хоть что-нибудь. Да, с белыми им явно говорить западло, но это только если ситуация не кризисная. А как начинается кризис, так сразу же "брат, брат"...   - Мне кто-нибудь может сказать, что за хрень творится?   Молчание.   Странно. Оскорбления, просьбы заткнуться или даже попытки навалять "снежку" - этого ожидать можно. Но молчание... С таким мне сталкиваться раньше не приходилось.   - Новичок?.. - неожиданно словно бы проснулся один из негров.   - Свежее мясо, - эхом откликнулся другой.   - Новичок, у тебя с кроссовками проблема.   - В смысле? - не понял я.   - У тебя в них покойник.   - Не смешно, - дёрнул щекой я.   - А никто и не смеётся.   И снова молчание.   Да что за чертовщина-то?!   - Вы тут вгашенные все, что ли? - решил я немного обострить разговор. Рискованно, конечно - вплоть до получения увечий или причинения мне смерти, но надо же хоть как-то расшевелить это болото? А то они тут все как мёртвые просто...   - Я бы сейчас закинулся парой "колёс"... - мечтательно протянул кто-то.   - Травки бы, да...   - Задолбало уже всё.   - Скорее бы сдохнуть.   - Ну. Точняк. Сдохнуть бы уже...   - Вы охренели, что ли? - наш полумёртвый разговор начал меня уже порядком бесить. - Что за дерьмо тут происходит, я вас спрашиваю?!   - "Инферно" решило поиграть, - равнодушно пожал плечами один из негров. - А мы всё умрём.   - "Снежок", сейчас утро или вечер?   - Утро, - ответил я.   - Паршиво...   - Значит, скоро всё.   - Значит, скоро забег.   - Забег? - сквозь зубы процедил я, пытаясь не беситься с этих контуженных на всю башку негров.   - Мы побежим - за нами побегут - мы умрём, - сообщил мне кто-то.   Что-то не нравится мне такой ассоциативный ряд...   - А сбежать...   - Даже не надейся, "снежок". Нас же отобрали...   - Да, и раньше времени убивать не будут.   - В лазарет отправят и на ноги поставят в любом случае.   - Лазарет? - ухватился я за мысль. - Здесь есть лазарет?   Одна из дверных створок неожиданно распахнулась.   - На выход! - скомандовал один из стоящих снаружи парней в чёрном.   - Лазарет... - пробормотал я себе под нос, поднимаясь на ноги и делая шаг...   В следующую секунду я запнулся на ровном месте и с размаху приложился о закрытую створку, одним махом рассадив себе бровь так, что кровь начала заливать левый глаз.       6.     - Док, новенький себе лоб рассадил, - оповестил один из тащивших меня парней в чёрном, когда они приволокли меня к палатке с большим красным крестом на боку.   Кровь заливала мне теперь уже не только глаз, но и всю левую сторону лица - слишком уж глубоким оказалось рассечение. Я едва волочил ноги, поэтому пришедшим по нашу душу парням в чёрном пришлось меня буквально волочить под руки.   - Не сюда! - остановил их высунувшийся из палатки небольшой сухонький смуглый мужичок, одетый в белый халат. - Здесь мистер Роджерс с алкогольной интоксикацией...   Изнутри послышались... характерные звуки. Характерные для алкогольной интоксикации, ага.   - В трейлер этого, а я сейчас приду.   Меня отволокли к одному из глухих чёрных трейлеров, открыли дверь, включили свет и затащили внутрь.   Я быстро окинул взглядом внутреннюю обстановку... И почти сразу же снова запнулся и опрокинул небольшой столик с медицинскими инструментами, которые с лязгом посыпались на стальной гофрированный пол.   - Аккуратнее, обезьяна! - чувствительно ткнули меня в бок локтём и усадили на небольшой стул со спинкой. - Марти, пристегни его и останься здесь.   - Понял, - второй парень сноровисто скрутил мне руки за спинкой стула и стянул их полоской одноразовых наручников.   Я со стоном попытался принять более-менее удобное положение, отплёвываясь от попавшей в рот крови. Благо ещё кровотечение постепенно останавливалось...   - Не ной, - хмыкнул оставшийся стоять за моей спиной парень в чёрном. - Потерпи, а потом всё кончится.   Прозвучало это не слишком обнадёживающе...   Внутрь трейлера забрался давешний доктор, который повернулся ко мне спиной и направился к шкафчикам с инструментами.   - Так, обезболивающее... - пробормотал он себе под нос, роясь в своих запас. - Нет, обезволивающим ты перебьёшься, дружок... Медицинский клей? Тем более. Шить сразу наживую? Это я люблю, это мне по вкусу... О! Как раз хотел проверить идею со степлером!..   Я зацепился браслетом с гайками на левом запястье за скальпель, что успел умыкнуть когда вроде как случайно задел столик с инструментами.   Лезвие одним махом рассекло сложенную в несколько раз леску, и в ладонь скользнула увесистая гайка, которую я тут же метнул вверх в единственную лампу, что освещала трейлер и не была прикрыта кожухом.   Светящаяся стеклянная трубка разлетелась вдребезги, моментально погрузив трейлер во тьму, а я рванул вперёд, одновременно отшвыривая стул назад. Захватил сгибом левой руки шею доктора и несколько раз ткнул его скальпелем в спину, пытаясь всадить лезвие в почку, а затем инстинктивно пригнулся.   Темноту прорезали стробоскопические вспышки дульного пламени и грохот автоматных выстрелов, эхом многократно отразившийся от стенок трейлера. Фигура парня в чёрном на мгновение оказалась освещена, и я без раздумий метнулся вперёд. Подцепил на ходу левой рукой всё тот же металлический столик и швырнул его вперёд. Стрелок инстинктивно прикрылся оружием, прекращая огонь, а я по памяти нанёс несколько ударов вслепую.   Пара режущих - чтобы зацепить руки. Сдавленный вопль, лязг чего-то упавшего на пол - значит, достал. Пригибаюсь, отклоняюсь вправо. Воздух над моей головой режут удары вслепую. Прыгнул вперёд, головой угодив в живот противника и нанёс ему несколько ударов наугад в область головы и шеи. Пропустил удар коленом под дых, махом выбивший из меня весь дух, отшвырнувший в сторону и пронзивший тело тягучей болью.   Я отлетел назад - прямо на тело доктора, неудачно поймавшего собой предназначенные мне пули. Тяжело дыша поднялся на ноги... Однако новой атаки не последовало. Напротив - послышался грохот чьего-то упавшего тела. Значит - зацепил, значит - повезло...   Махом распахнул дверь, выскочил наружу, на мгновение ослепнув от ударившего по глазам солнечного света   Рухнул на землю и вслепую закатился под трейлер. Немного проморгался, и тут же зацепился за выступы на днище, зависая над землёй, чтобы нельзя было меня сходу обнаружить.   Однако суматоха в лагере поднялась неожиданно поздно. Похоже, что выстрелы не сразу насторожили охрану, потому как стреляли в округе явно часто и много. В итоге мне удалось мне удалось переползти за колёсные пары в задней части трейлера и укрыться за ними до того, как поднялась тревога. Всё-таки находиться натурально в подвешенном состоянии я сейчас не мог.   - Что здесь произошло? - послышался слегка брезгливый и довольно-таки знакомый уже голос Дамиана.   - Новенький сбежал. Убил Марти, доктора Юсуфа и сбежал.   - Вы издеваетесь? Хотите сказать, что наших ребят обставил какой-то подросток? Мне что - уволить вас к дьяволу за некомпетентность?   - Босс! Но мы...   - Хватит. Звуки твоего голоса вызывают у меня тошноту. Ты! Да, да, именно ты. Теперь ты главный, а он - твой подчинённый. А с этим новеньким мы... Впрочем, ладно. Десятый сбежал? Что ж... Это означает лишь то, что наша игра начнётся немного раньше... Так будет даже интереснее. А это что - кровь?   - Он рассадил себе бровь, когда мы его выводили из трейлера для кроликов. Кровь хлестала, вот мы и решили его отвести к доку, чтобы он до игры не ослаб...   - Хитро, - послышался короткий смешок франта. - Но неважно. Так что... Собирайте всех - я объявлю о начале.   Я всё так же сидел под трейлером, думая лишь только о том, чтобы лагерь не начали шерстить, иначе моё "хитрое" укрытие раскусили бы на раз. Одно мне пока что чудовищно везло... За что впоследствии наверняка придётся расплачиваться в стократном размере.   А между тем по соседству с медтрейлером началась какая-то сходка во главе с Дамианом. Собрались все эти непонятные личности, сами раздолбайского вида, что маялись в лагере самой разной фигнёй.   - Итак, джентльмены! - торжественно провозгласил франт. - От лица "Инферно" приветствую всех вас на нашей очередной игре. Правила всё те же - мы выпускаем в город "кроликов", даём им час форы, а потом отправляемся в погоню. Задача "кроликов" пересечь реку и оказаться на той стороне, где они получат жизнь, свободу и награду. Ваша задача - до наступления полуночи изловить "кроликов" живыми или мёртвыми... Вспоминая предыдущие игры - исключительно мёртвыми.   По рядам собравшихся прокатились смешки.   - Однако есть в текущей игре и некоторые отличия от предыдущих. Обычных "кроликов" на этот раз лишь девять, а десятый... это кролик "необычный". Согласитесь, джентльмены, есть существенная разница между тем, чтобы убить африканского буйвола или домашнюю корову. Погоня за жертвой - это хорошо... Но чтобы эта игра не наскучила, нам нужен... некий элемент риска. Этот элемент - десятый "кролик", белый "кролик". Поэтому предупреждаю всех - на этот раз одна из жертв может и не быть ею. Она может быть таким же охотником, как и вы. Поэтому будьте осторожны и внимательны. Будьте бдительны. Следуйте за белым "кроликом". Охотьтесь. Преследуйте. Убивайте! И да начнётся игра!..   ...и да закончится игра. Потому что я не хочу быть ни жертвой, ни охотником, ни игроком.   Я хочу просто уйти отсюда. Я должен просто уйти отсюда. Уйти, и вернуться к Белому.       7.     Как выводили остальных девятерых, я не видел, и увидеть не рвался, предпочтя лишний раз не высовываться из своего укрытия. И так из него надо было выбираться как можно быстрее, потому что маячить посреди этого лагеря - смерти подобно...   Однако я всё вполне отчётливо слышал:   - На старт... Внимание... Пошли! Вперёд, мясо!   Так... Теперь, значит, продержаться час, пока они не свалят...   Чёрт, всё равно сбежать будет сложно. У меня только ноги и трофейный скальпель, а у этих ублюдков машины, мотоциклы и много оружия.   Хм. Машины?..   Нет, водить я не умею... Но вот как управлять мотоциклом - вроде бы помню.   Я мысленно воспроизвёл в голове базу, как её запомнил.   Медпалатка... Правее трейлер, под которым я прячусь. Ещё два трейлера правее. Что-то вроде склада непонятных ящиков под натянутой маскировочной сетью. Два джипа. Грузовик. Пара мотоциклов...   Пара мотоциклов.   То, что мне нужно. Но наверняка без ключей в замке зажигания. Что равнозначно тому, если бы у них не было колёс - заводить без ключа я не умею, не научился как-то.   Добыть его? Сейчас - нереально. Если сейчас начать ползать по базе, то меня рано или поздно найдут. И скорее рано, чем поздно.   Что делать? Так... Так, так, так... Получается, тогда мне нужно дождаться, пока мотоцикл не будет заведён ключом...   Гениально, блин. Потрясающее умственное заключение. Но это же означает и что для этого рядом с мотоциклом должен находиться его хозяин.   Значит, придётся ждать, пока все они не отправятся в погоню... Свалить одного из охотников, угнать байк и ускользнуть из-под носа всей этой оравы.   Отличный план, Чёрный. А как насчёт феи или волшебника в голубом вертолёте, что прилетит и вытащит тебя отсюда? Вероятность-то примерно такая же.   Хорошо, рассмотрим другие варианты.   Отсидеться? Совсем не вариант, потому что я ещё на свободе только из-за того, что никто меня особо и не искал. Трудно найти чёрную кошку в белой комнате, если не искать её вообще. Элементарнейшая проверка, и я схвачен и участь моя незавидна.   Уходить пешком? Очень умно с учётом того, что вокруг на несколько километров открытая местность, а совсем скоро отсюда рванёт целая толпа уродов. Конечно, в любом случае уходить стоит не в ту сторону, куда пойдёт вся толпа...   Кстати, а куда она пойдёт?   "Пересечь реку"... Но я не помню городских прерий в западной части Детройта, а значит я сейчас к востоку от реки - на канадской территории. Точнее... Точнее сказать нельзя. Может быть, к северу от городской зоны, может быть - к югу, а может быть - к западу. Но однозначно - уже в Канаде.   Куда уходить? Реку я не переплыву - это точно. Пара километров в холодной осенней воде? С этим не ко мне. Сквозь колючую проволоку и мины на берегах? Тем более не ко мне. А значит, чтобы перебраться на ту сторону нужно воспользоваться одним из мостов...   Значит, охота будет двигаться с востока на запад.   В таком случае мне нужно уходить на восток? Снова не вариант - на востоке скоро начнутся фильтрационные полосы, и появится куча охраны. Как человеческой, так и роботизированной. И участь любого нарушителя в пределах тюремной зоны будет одна - либо обратно в резервацию, без разбирательства кто ты такой, либо уничтожение на месте. Сугубо по желанию охраны. Людям обычно лень возиться с доставкой пойманных беглецов, беспилотные дроны вообще не умеют этого делать.   Плохо. Всё очень плохо.   И словам этого злобного красавчика я не верю - это явно не тот случай, когда победитель получает награду. Скорее, эта та игра, в которой нельзя победить. И выжить заодно.   А я обязательно должен выжить.   Как победить в игре, где ты обречён на поражение? Не играть. А если не получается? Сломать игру? Навязать свои правила? Проще сказать, чем сделать.   Легко говорить, что из любой ситуации есть выход, пока ты не сталкиваешься с этим на самом деле. Трудно увидеть выход на самом деле. Особенно, если его нет. По крайней мере в этой плоскости.   Потому что иногда, чтобы выбраться из тупика нужно прыгнуть вверх.   Значит, мотоцикл.   Примерно полсотни метров, если по прямой. Но хоть прямая и кратчайшее расстояние между двумя точка, далеко не всегда она - правильное направление.   Я выбегаю и преодолеваю расстояние до пары трейлеров впереди меня. Проползаю под ним. Замираю в готовности. Мотоциклисты подойдут к своим машинам. Сядут на них. Ближайший ко мне достанет ключ, вставит его в замок зажигания и повернёт его. До него по прямой метра три, но мне придётся бежать от заднего торца трейлера, чтобы зайти со спины. Удар скальпеля чуть ниже правого уха, толчок плечом, и я выбью мотоциклиста из седла. Должен выбить. Или не выбить, а вытолкнуть, что вернее. Удар в верхнюю заднюю часть стоящего рядом байка. Он должен начать заваливаться, чтобы сидящий на нём мотоциклист отвлёкся для удержания равновесия. Запрыгнуть в седло, дать газу и рвануть прочь.   Всё просто. В прокручиваемой голове симуляции просто. На деле же всё будет куда труднее. Мне нужно ударить точно и сильно, чтобы вывести из строя первого противника. Мне понадобится немало удачи, чтобы вытолкнуть его из седла, учитывая, что у меня габариты и масса подростка, а мне придётся выпихнуть взрослого парня. И наконец мне должно очень повезти, чтобы второй мотоциклист дал мне уйти, не схватив меня...   Или не выстрелив мне в спину.   Чёрт, об этом я и не подумал!..   Вновь прокрутил в голове симуляцию. Вот я трогаюсь вперёд и... Да. Проще лёгкого в этот момент срезать меня парой выстрелов. Или даже не меня, а байк. В любом случае исход один - провал.   Так. А если рвануть для начала не вперёд, а назад? Немного довернуть влево... если противник правша, то ему ничего не светит - я буду вне сектора обстрела. Однако, если он не будет разворачиваться, а откроет огонь через левое плечо, то попадёт и... Провал. Плохо. Однако лучше, чем ничего. Вообще отлично было бы, будь он левшой... Но инстинктивно, я думаю, он должен всё-таки в случае чего выкинуть руку с оружием следом за мной. Не знаю правда, как там с этим делом обстоит у хорошо подготовленных гангстеров или военных, но буду считать именно так.   Ладно, план мне не нравится, но пока что выглядит хоть как-то перспективным. Рискованным, авантюрным, но с перспективой удачи. Так что буду думать его дальше.   Доворачиваю мотоцикл, переключаю передачу, рву вперёд... А куда вперёд-то? На север? Стороны света определить хотя бы... Прерии прериями, но из-под трейлера не слишком хорошо видны небоскрёбы на горизонте. А мне нужны именно они. Значит, выхожу на открытое место, определяю в какой стороне город и двигаюсь в ту сторону... А затем нужно будет преодолеть реку и прорваться сквозь Периметр. И Периметр - это даже проще, чем пограничная река...   Ну и денёк же сегодня выдался... Будет огромной удачей, если я сегодня выживу. И очень большим чудом. Поэтому очень плохо, что я не верю в чудеса.   Что ж... Значит, ждём час.   Значит, ждём начала охоты.